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T E X T O S Y D O C U M E N T O S

Cl s i co s del Pensami ent o y de l as Ci enci as


R. Descartes
El mundo.
Tratado de la luz
ANTHROPOS de Educacin
edit or ial ocl HOMBRE y Ciencia
En la quima parte del Discurso del Mtodo escriba Descar
tes: He intentado explicar las principales leyes establecidas
por Dios en la naturaleza en un tratado que algunas consi
deraciones me impiden publicar. Se refera a El Mundo,
texto de 1633, que la condena de Galileo le llev a retirar de
la imprenta y que acab por editarse postumamente en
1644. En su primera parte, Tratado de la luz, Descartes no
slo expona las principales doctrinas de su fsica (composi
cin corpuscular de la materia, leyes bsicas del movimien
to, explicacin de los movimientos del sistema planetario,
naturaleza y propiedades de la luz) sino que se ocupa tam
bin de las dos grandes cuestiones de fundamentacin de la
fsico-matemtica que l y Galileo estaban diseando: el
paso de la experiencia sensible meramente cualitativa a la
construccin geomtrico-algebraica del mundo, y la posi-
blidad de una fundamentacin de los principios cinemticos
de la fsica que supere el carcter hipottico de los modelos
mecnicos utilizados.
Con esta ltima temtica, El Mundo. Tratado de la luz enla
za directamente con los trabajos de madurez del autor
(Discurso, Meditaciones, Principios), a la vez que manifiesta
en toda su radicalidad los problemas metodolgicos y cons
titutivo-genticos de la ciencia moderna que, a partir de la
crisis de fundamentos de inicios de siglo, retomarn el neo-
positivismo y la fenomenologa.
Todo ello hace de la obra que aqu presentamos en edicin
bilinge una de las clsicas del pensamiento occidental, de
inters no slo para el estudioso de historia de la ciencia o
de filosofa, sino tambin para acceder a las bases de la
discusin contempornea sobre el estudio epistemolgico
de la actividad cientfica en general.
Salvio Turr Toms (Barcelona, 1956), en la actualidad es
catedrtico de Filosofa en el I nstituto de Bachillerato J oan
Salvat-Papasseit. Conocedor de la etapa de constitucin de
la ciencia moderna y del realismo (Descartes, Pascal), as
como del pensamiento fenomenolgico-hermenutico
(Husserl, Heidegger), su campo de inters se orienta hacia
la historia del pensamiento y de la hermenutica filosfica.
Ha publicado, en la coleccin ATT/F, Descartes. Del her
metismo a la nueva ciencia (Anthropos, 1985).
Ren Descartes
EL MUNDO
TRATADO DE LA LUZ
Edicin bilinge
Edicin, introduccin, traduccin
y notas de Salvio Turr
Al AOTHl WW
------ EDITORIAL DEL HOMBRE
Ministerio
de Educacin
y Ciencia
El mundo. Tratado de la luz / Ren Descartes ; edicin,
introduccin, traduccin y notas de Salvio Turr.
Edicin bilinge. Barcelona. Anthropos ; Madrid :
Ministerio de Educacin y Ciencia, 1989. 255 p.; 20
cm. (Textos y Documentos ; 2)
Tt. orig. : Le monde. Trait de la lumicre. Bibliografa
p. 39-42
ISBN 84-7658-189-0
1. TURR, Salvio. ed. II. Ttulo III. Coleccin 1. Cosmologa
2. Filosofa de la naturaleza
I Descartes, Ren
113
Primera edicin: noviembre 1989
de la introduccin, traduccin y notas:
Salvio Turr, 1989
de la presente edicin: Centro de Publicaciones
del MEC, Ciudad Universitaria, s/n., Madrid, y '
Anthropos Editorial del Hombre,
Va Augusta, 64-66, Barcelona
Coeditan: Centro de Publicaciones del MEC y Editorial
Anthropos
Tirada: 3.000 ejemplares
ISBN: 84-7658-189-0
IPO: 176-89-127-8
Depsito legal: B-34.392-1989
Fotocomposicin: punt groe, s.a. Barcelona
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mecnico, fiotoqufmico, electrnico, magntico, clectroptico, por fotocopia,
o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.
ESTUDIO INTRODUCTORIO
I
LA EVOLUCION DEL PENSAMIENTO
CARTESIANO
Ha sido tradicional interpretar el desarrollo de la
filosofa de Descartes desde la ptica que imprimen
sus escritos de madurez en especial la Autobiografa
del Discours de la mthode y el arranque de la primera
meditacin, con lo cual se obtena la imagen de un
avance rectilneo que, partiendo de la duda metdica,
llevaba teleolgicamente a la formulacin del meca
nicismo fsico y a la nueva metafsica de la subjetivi
dad. Frente a esta consideracin idealizada es preciso
atender a los datos de su avance cronolgico real, que
nos manifiestan una evolucin mucho ms compleja
desde unas posiciones de juventud ms prximas al
universo mental renacentista que no a la nueva cien
cia hasta otras posteriores donde encuentran su Ju
gar las tesis caractersticas de la modernidad, y justo
desde las cuales el autor reinterpret su itinerario es
piritual presentar mi vida como en un cuadro1
en concordancia con la idea de la construccin racio
nal a la que entonces aspiraba.
En efecto, dado que la autobiografa que abre el
Discours de la mthode es, de hecho, una historia o,
si lo prefers, una fbula12de clara intencin peda-
1. Discours de la mthode, I (AT, VI, p. 4),
2. Ihd.
7
ggica si no apologtica, hay que tener presente
en su lectura las palabras que el mismo Descartes
haba escrito en su juventud: as yo, al penetrar en
este teatro del mundo, en el que hasta ahora he sido
espectador, avanzo enmascarado.3Si levantamos el
antifaz de modelo paradigmtico con que Descartes
quiere presentar su vida en 1637, nos aparece un iti
nerario espiritual mucho ms amplio y rico de pers
pectivas que el de una simple bsqueda lineal de la
certeza.
Dejando al margen los aos de formacin en el
colegio jesuita de La Flche4(1606-1616), donde Des
cartes se familiariz con la retrica renacentista y la
fsica y metafsica aristotlico-escolsticas por va de
Surez,5su evolucin intelectual puede agruparse en
tres perodos.6El comprendido entre 1616 ao en
que se licencia en derecho en Poitiersy 1622 fe
cha en que se establece en Pars y entra en contacto
con el crculo intelectual del padre Mersenneque
transcurre al comps de sus desplazamientos por
Centroeuropa y sus intereses hermticos. El que va
3. Cogital iones Privante (AT, X, p. 213.
4. Para el seguimiento de las tcnicas didcticas jesutas, los
programas de las materias, los profesores y actitudes del joven
Descartes en Jt Flche, vase especialmente: F. de Dainville, L'en-
seignement des mathmaliques dans les collges jesuites de France
du x v ii el xvin sHeles, Pars, Rvuc dhistoire de Science, 1954, pp.
6-21, 109-123; H. Gouhier; Les pmnires penses de Descartes, Pa
rs. J . Vrin, 1958; P.C. de Rochcmontcix; Un cotlge de jesuites aux
x v ii el xvili sicles: le collgp Henri IV Im Flche (4 vol.). Le Mans.
Lcguicheux, 1889; J . Sirven, Les annes d'apprenlissage de Descar
tes; Albi, lmprimerie Cooperative du Sud-Ouest, 1928.
5. Sobre la influencia de la tradicin escolstica, en especial
suarcciana, en el pensamiento cartesiano, vase E. Gilson. Le rle
de la pense mdievale dans la formation du svstme cartsien, Pars,
J . Vrin. 1930.
6. Para todo lo que sigue, vase una amplia reconstruccin de
la evolucin intelectual del autor francs en mi estudio Descartes.
Del hermetismo a la nueva ciencia, Barcelona, Anihropos. 1985.
8
de 1623 a 1633, perodo en que, primero en Pars y
despus en distintas ciudades holandesas, emprende
sus estudios cientficos (matemticas, fsica y medi
cina, fundamentalmente) y se distancia definitiva
mente del universo categorial renacentista. Y el que
abarca de 1634 a 1650 en el que tiene lugar su obra
publicada, exponiendo y dando forma definitiva a
sus hallazgos cientficos y filosficos.
Por lo que respecta al primer perodo, cabe desta
car como inters fqpdamental del joven pensador la
bsqueda de aquella sabidura universal simblico-
hermtica que, inspirada en la lnea neopiatnica de
Ficino y Pico delta Mirndola y mediatizada por la
literatura naturalista, cabalstica y luterano-esotri
ca de la poca, impregnaba gran parte del panorama
mental europeo de fines del xvt e inicios del xvii. La
entrevista en Holanda con un sabio experto en Agrip-
pa y en el arte combinatorio de Ramn Llull, el viaje
por Alemania en busca de los supuestos rosacruces,
las investigaciones sobre lgebra y geometra consi
deradas a la luz de un simbolismo universal entre
objetos corporales y entidades espirituales, la inter
pretacin de los sueos de 1619 como revelacin de
la Verdad a travs del ropaje crptico de la propia
ensoacin: he aqu algunos de los elementos que de
limitan este primer momento del cartesianismo.
Los escritos fragmentarios que se nos han conser
vado de esta etapa (estudios fsicos de 1618, Compen
dian! Musicae, estudios geomtricos de 1619, Olympi-
ca, Pamasus, Experimenta, Thesaurus Mathematicus,
Studium Bonae Ments) traslucen un claro objetivo
en el joven Descartes: la consecucin de un saber to
tal que permitiera el conocimiento y, consiguiente
mente, el dominioinmediato de la realidad. A pe
sar de la distancia que separa esta problemtica de
las cuestiones que preocuparn al autor en su madu
rez, no por ello deja de mostrrsenos ya una de las
lneas direccionales fundamentales del cartesianis
9
mo: el tema de la sabidura universal y la aspiracin
a un proceder que automatizara las operaciones in
ventivas del conocimiento.
A medida que el simbolismo corporal-espiritual
fue concretndose en trabajos estrictamente geom-
trico-algebraicos (invencin y desarrollo de la geo
metra analtica a partir de 1620) y que la aplicacin
de este nuevo instrumental permiti el descubri
miento de las leyes de refraccin y reflexin de la luz
(estudios de ptica en Pars entre 1623 y 1628), Des
cartes fue transformando y abandonando paulatina
mente su categorizacin anterior. La bsqueda del
saber universal se realiza ahora tomando como mo
delo el proceder necesariamente reglado paula
tina animadverti me certis reguli uti7de la mente
en matemticas, con lo cual esta disciplina pasa a
ocupar el papel rector de la reflexin epistemolgica
como organon de la ciencia. Surge as el proyecto
inacabado de las Regulae ad directionem ingenii
(1628) como intento de formular un nuevo mtodo
cognoscitivo unificado (mathesis universalis) desde el
proceder intuitivo-deductivo de la mente.
Con la extensin de las investigaciones empricas
al campo de la cinemtica, balstica, astronoma,
anatoma y fisiologa a partir de 1629, Descartes
pudo constatar la inadecuacin del puro modelo ma
temtico para explicar los fundamentos y procesos
operativos en la investigacin cientfico-natural:
concretamente, para conceptual izar el status terico
del modelo mecanicista en fsica. De ah el abandono
de las Regulae a poco menos de la tercera parte de
su proyecto originario y la redaccin de una nueva
obra sistemtica, Le monde (1633), con un doble ob
jetivo: ofrecer una recopilacin de los logros experi
7. Cogilationes Privatae (AT, X. p. 214).
10
mentales y reelaborar la fiindamentacin epistemon-
tolgica de la nueva ciencia.
La condena de Galileo en Roma por defender el
heliocentrismo en 1633 hace que Descartes retire de
imprenta su nuevo tratado y emprenda su revisin
en las partes no comprometidas directamente con la
doctrina heliocntrica: se publican as en 1637 la
Dioptrique, Mtores et Gomtrie, precedidos por una
recopilacin un tanto variopinta de temas biogrfi
cos y metodolgicos, el Discours de la mthode. Una
vez ha hecho partcipe al pblico de sus descubri
mientos e hiptesis fundamentales a fin de que
uniendo las vidas y los trabajos de muchos vaya
mos todos a la vez ms lejos que cada uno en parti
cular,8Descartes puede emprender la fundamenta
cin y presentacin sistemtica de su proyecto filos-
fico-cientfico: exponer segn el orden de las razones
el conjunto de elementos (metafsicos, epistemolgi
cos y metodolgicos) implicados en la tarea cognos
citiva tal como la entiende desde Le monde y slo
fragmentariamente aparece en el Discours. Aparecen
as en 1641 las Meditationes de prima philosophia
donde, retomando incluso terminolgicamente
el tema de la prot epistme aristotlica, desarrolla
los presupuestos metafsicos del conocimiento cient
fico-natural; y en 1644 los Principia Philosophiae que
exponen globalmente el rbol de la ciencia desde sus
fundamentos metafsicos hasta sus ltimas hiptesis
fsicas.
Mientras llevaba a trmino la comunicacin de
sus doctrinas epistemontolgicas. Descartes sigui
ocupndose intensamente de trabajos experimenta
les, en especial en el campo de la fisiologa y psicolo
ga. Tales investigaciones constituyen el trasfondo de
lo que seran sus ltimos textos: Description du corps
8. Discours de la mthode. VI (AT, VI. p. 63).
11
humain y Les passions de Vme de 1648 y 1649, res
pectivamente. Inmerso en las tareas empricas y en
la idea de fundar una escuela superior para la forma
cin de artesanos y cientficos basada en el trabajo
interdisciplinar, muri en Estocolmo en 1650.
2
DE LAS REGULAE A LE MONDE
Como hemos indicado sucintamente, las Regulae
se escribieron cuando el tema juvenil de la sabidura
hermtica haba dejado paso a la idea de un mtodo
general more mathematico para todas las ciencias,
mtodo capaz de reemplazar el antiguo organon aris
totlico, o lo que es igual, de sustituir la lgica clsi
ca (entendida como mero ordo exponendi) pqr una in
novadora ars inveniendi que automatizara el proceso
de indagacin cientfica.9De ah la articulacin de
este mtodo cognoscitivo:
1) Ante todo problema debe comenzarse por apli
car el principio de anlisis: divisin en sus partes
elementales distinguiendo las absolutas o primitivas
de las relativas o derivadas, y enumeracin exhausti
va de todas ellas.
2) Debe conseguirse seguidamente una intuicin
de los elementos primitivos del problema, es decir,
una concepcin de la mente pura y atenta tan fcil
9. Vase en este sentido la excelente obra de J .L. Marin. Sur
l'ontologie grise de Descartes (Pars, J . Vrin, 1975), donde se mues
tra con toda claridad la iritencin de Descartes en las Regulae de
reclaborar los viejos temas del organon aristotlico en los trmi
nos de una construccin matemtica del objeto pensada como ver
dadero novum organon de la ciencia moderna.
12
y distinta que, sobre aquello que comprendemos,
no permanezca la ms mnima duda:1011operacin
esta claramente pensada segn el modelo de las de
finiciones y axiomas geomtricos de la tradicin
eucldea.
3) Finalmente hay que resolver deductivamente
las partes derivadas del problema. Ahora bien, por
deduccin Descartes no entiende en ningn momen
to el proceder lgico-formal de los silogismos aristo
tlicos, sino el recorrido material a travs de una serie
de intuiciones para extraer cuanto se concluye nece
sariamente de ellas,11con total indeterminacin por
lo que respecta al carcter particular o universal de
premisas y conclusin.
Mientras en las Regulae se aplica este proceder a
problemas fcilmente reducibles a operaciones algo
rtmicas (series numricas, temas geomtricos, tcni
cas manuales reiterativas), su adecuacin es plena.
Las dificultades surgen cuando, a partir de la regla
VIII, Descartes intenta aplicarlo a investigaciones
empricas concretamente al estudio de los fenme
nos luminosos. Se plantean entonces una serie de
interrogantes sobre los fundamentos del proceder
de la mente con la realidad material: qu significa
tener una intuicin de las fuerzas naturales?, en qu
debe consistir una intuicin de la naturaleza de la
luz, cuando este tema no atae slo al entendimiento
sino tambin a los sentidos e imaginacin?, cmo
representamos, en general, con claridad y distincin
la materia y sus transformaciones elemento primi
tivo de toda la problemtica fsica? Las Regulae no
van ms all de responder que los fenmenos natu
rales (sonidos, colores, rayos luminosos, etc.) deben
10. Regulae ad direciionem ingenii, III (AT, X, p. 368).
11. lb(d. (AT, X, pp. 369-70).
13
tratarse mediante cierta analoga con la extensin
del cuerpo figurado,12sin precisar si esta analoga
entre lo sensible y la idea de extensin transposi
cin fsica del espacio eucldeo es una intuicin en
el sentido de percepcin clara y distinta, si se trata
de establecer una semejanza instrumentalmente til
pero slo a ttulo hipottico, o si se nos ofrece aqu
la esencia metafsica de la realidad natural.
No es, pues, de extraar que tan pronto como
Descartes ampli sus investigaciones empricas a
campos mucho ms complejos (como la anatoma y
fisiologa) donde el proceder analgico ahora entre
los seres vivos y automatismos mecnicos queda
muy alejado de cualquier intuicin pretendidamente
dotada de evidencia absoluta, el mtodo de las Regu-
lae se le apareciera como insuficiente, y que ya desde
1630 se propusiera la redaccin de un nuevo tratado
para sustituir aquel proyecto inconcluso.13A media
dos de 1633, despus de tres aos de trabajos ex
perimentales y de reflexiones tericas sobre los fun
damentos epistemolgicos de la fsica, finalizaba
Descartes su primera obra completa, Le monde, divi
dida en dos secciones: Tratado de la luz y Tratado del
hombre.
Le monde presenta una descripcin rigurosamen
te mecanicista de los fenmenos naturales tanto en
lo que atae a la materia inerte como a los seres or
gnicos. Dado que esta interpretacin de la realidad
fsica nada tiene que ver con el aspecto cualitati
vo que, de entrada, nos ofrece el mundo sensible,
sino que es una construccin de segundo orden. Des
cartes ya no intenta presentarla como intuicin in
mediata segn lo teorizado en las Regulae: a seme
14
12. Ibtd.. XIV (AT, X. p. 441).
13. Lettre Mersenne, 15-IV-1630 (AT, I, p. 137).
janza del Timeo platnico1415que es una narracin os
cilante entre la conjetura ipistis) y el razonamiento
probatorio (dianoia), Le monde se despliega como
una fbula. Se trata de construir un nuevo mundo
donde las apariencias fenomnicas que vemos en el
nuestro puedan ser explicadas all en funcin de la
estructura mecnico-geomtrica de sus partes mate
riales. Con esto, el estudio de la naturaleza pasa a
definirse implcitamente como construccin de un
modelo terico cuya validez ya no radica tanto en
puras intuiciones cuanto en su capacidad explicativa
de los fenmenos.
La fbula del mundo es as el recurso para expre
sar el carcter hipotticamente construido de la nue
va fsica en que trabaja Descartes. De ningn modo
puede considerarse como ya errneamente sugera
el editor de la primera edicin postumamente publi
cada13y como ciertos estudios contemporneos han
seguido divulgando16como una argucia para li
brarse de los problemas con la jerarqua eclesistica
contraria al heliocentrismo defendido en la obra: en
tre otras cosas porque la condena de Gal i leo se pro
duce cuando el texto cartesiano est ya en la impren
ta17y, por tanto, redactado en forma de fbula.
En tanto en cuanto la descripcin mecanicista del
universo sita su estructura fundamental en agrega
dos materiales de partculas con trayectoria geom
14. Vase la equiparacin entre El Timeo y Le monde en F. Al-
qui. La dcouverte mtaphysique de homme chei Descartes, Pars,
PUF, 1950, pp. 274 y ss.
15. Se Ice efectivamente al concluir el prefacio del editor:
[Descartes] sabia que, si bien se prohiba hablar del sistema co-
pemicano como de una verdad, o incluso como de una hiptesis,
nada prohiba hacerlo como de una fbula (AT, XI, p. IX).
16. En especial, vase M. Leroy. Descartes, Le phosophe au
masque, Pars, 1929; trad. en Espasa Calpe (2 vols.), Madrid, 1939.
17. Lettre Mersenne. 2-XI-I633 (AT. I, pp. 270-271).
15
trica, se opone no slo al sentido comn de la expe
riencia inmediata, sino igualmente al modo de en
tender las entidades fsicas en la tradicin aristotli
ca y renacentista dependientes ambas por igual de
una experiencia meramente observacional. Resul
ta con ello que, de modo semejante a Galileo, en
Le monde Descartes rompe con la ciencia inductivo-
cualitativa y la ontologa substancialista a ella sub
yacente, y echa los cimientos de lo que constituir en
sus escritos posteriores (especialmente las Meditatio-
nes y los Principia) la base epistemontolgica sobre
la que se asienta el proceder constructivo de la nue
va ciencia.
Se comprende, pues, el papel central-de esta obra
para la inteleccin de la global idad del cartesianis
mo y, de manera especial, para analizar su concep
cin de la fsica: en concreto, para tratar ci problema
de cmo se relaciona el estatuto hipottico de los
modelos mecnicos (leyes particulares) con la exi
gencia racional de una certeza absoluta en el conoci
miento (fundamentos metafsicos de la fsica), o lo
que es igual, para dilucidar la comprensin de la ex-
tensio como construccin metafsica del concepto de
materia frente a la tesis analgica de las Regulae.
Le monde abre, con ello, la problemtica fundamen
tal ista acerca de las relaciones entre fsica y metaf
sica que recorrer todo el racionalismo hasta Kant
y que, de hecho, y bajo una forma parcialmente
transmutada, alcanza incluso al neopositivismo con
temporneo.
16
3
ESTRUCTURA INTERNA
DEL TRATADO DE LA LUZ
La reconstruccin mecanicista del mundo de la
experiencia inmediata se efecta mediante dos mo
delos, subsumibles ambos en la comprensin de la
materia como res extensa: la estructura corpuscular
de las entidades fsicas para lo que atae al estu
dio de los cuerpos inertes (Tratado de la luz) y el di
seo de autmatas mecnico-hidrulicos para la in
terpretacin de los organismos vivos (Tratado del
hombre). Como la temtica biolgica es introducida
en la obra en segundo lugar18y en dependencia de
la estrictamente fsica, es en la primera parte de Le
Monde donde Descartes, adems de exponer sus hi
ptesis sobre la realidad natural, presenta el proce
der metodolgico e introduce las reflexiones episte
molgicas para la fundamentacin de la fsico-mate
mtica.
Centrndonos, pues, en el Tratado de la luz. y an
tes de entrar en la problemtica gnoseolgica que
plantea la fsica cartesiana, comencemos por consta
tar la perfecta mquina de relojera que constituye el
texto desde un punto de vista expositivo. Si, como se
ha dicho antes, tenemos en cuenta que la exposicin
fsico-matemtica de la realidad chocaba frontal
mente con toda la tradicin cientfica y en el pri
mer tercio del xvn an mayoritariabasada en afir
mar la existencia de fortnas y especies cualitativas
(aristotelismo) o simpatas y antipatas csmicas de
18. Existe una buena traduccin espaola de la otra parte, el
Tratado del hombre, por G. Quints, en Editora Nacional, Madrid,
1980.
17
carcter oculto (saberes hermticos del Renacimien
to), se comprende fcilmente que Descartes no pueda
emprender su exposicin cientfica por el lado siste-
mtico-deductivo sin ms. Antes se hace preciso con
ducir adecuadamente al lector tambin inserto, de
entrada, en la experiencia cualitativa de la vida coti
dianaa la nueva perspectiva adoptada y persuadir
le de considerar con atencin el marco comprensivo
que justifica el paradigma mecanicista. De modo se
mejante a lo que ocurre con la necesaria preparacin
del lector para llevar a trmino correctamente la me
ditacin metafsica19 papel que juega la primera
meditacin, Le monde se abre tambin con un
complejo engranaje de consideraciones y persuasio
nes propeduticas metodolgicas y epistemolgi
casque dan el sentido y fundamentacin a la nue
va ciencia matemtica de la naturaleza.
El Tratado de la luz aparece as dotado de una h
bil y complicada estructura argumentativa, destina
da a romper los dolos del teatro y de la caverna y a
elevar al lector al bon sens requerido para su correc
ta inteleccin. Los momentos de la lnea expositiva
del texto que constituyen el armazn de su desarro
llo interno son los siguientes:
1) Se empieza (captulo I) por aducir varios casos
de la vida cotidiana (sonidos y palabras, rozamiento
y sensacin de cosquilleo, hebilla mal ajustada y do
lor) que ponen en tela de juicio la informacin reci
bida por los sentidos el primer nivel de la duda
metdica de las Meditationes, preparndonos as a
separar conceptualmente el mundo percibido del
mundo real.
19. Sobre la meditacin como mtodo especfico de la metaf
sica cartesiana vase la tesis doctoral de J.A. Vicens, La meditaci
com a forma del pensatttem metaflsic de Descartes, Univcrsitai de
Barcelona, 1987.
18
2) Seguidamente (captulo II al V) se muestra
cmo numerosas cualidades sensibles (as, el calor y
la luz del fuego, la diferencia entre cuerpos fluidos y
slidos, la pseudopercepcin de espacios vacos, los
cuatro elementos de la fsica antigua) podran expli
carse perfectamente suponiendo una estructura cor
puscular de la materia y, por tanto, sin la necesidad
de predicar la existencia de las confusas entidades
cualitativas del aristotelismo. Estas construcciones
paradigmticas todava no tienen un valor propia
mente demostrativo: son nuevos argumentos que nos
ayudan a concebir una posible escisin entre lo
percibido-cualitativo y lo real.
3) En virtud de estos dos puntos previos, se pasa
(captulo VI) a introducir la fbula del mundo basn
dose en considerar todo fenmeno como res externa
es decir, distribucin discreta de la materia segn
trayectorias geomtricas: se discute aqu propia
mente la problemtica de fundamcntacin metafsi
ca de la fsica, clarificando el punto que las Regulae
dejaron sin resolver.
4) Sentada la comprensin de lo real como res ex
tensa, se deducen (captulo VII) los tres principios f
sicos fundamentales del movimiento (de inercia, de
accin y reaccin y del desplazamiento rectilneo)
cuya aplicacin sistemtica permitir la elaboracin
de los modelos cinemticos concretos (leyes particu
lares) a lo largo del tratado.
5) Sigue a continuacin (captulo VIII al XIV) la
parte propiamente fsica de la obra donde se presen
tan distintos constructos tericos para explicar la es
tructura y movimientos del universo: la composicin
material del Sol, estrellas fijas, planetas, cometas y
satlites; la gravedad; la causa de las mareas; y la
naturaleza de la luz.
6) Por ltimo (captulo XV, as como el XVI y
XVII que se han perdido), se plantea la persuasin
final para el lector o tambin, si se prefiere, la ve
19
rificacin global de las hiptesis y modelos parcial
mente desarrollados a lo largo del texto: el modo
apariencial de mostrarse el nuevo mundo a un su
puesto habitante de su Tierra sera en todo coinci
dente con el mundo fenomnico que percibimos des
de nuestra Tierra.
Por otro lado, esta lnea expositiva va ms all de
ser un recurso para facilitar la conviccin del lector
y, si prescindimos de los dos primeros puntos, pre
senta ya en germen lo que ser el desarrollo metodo
lgico de la filosofa tal como Descartes la entender
desde las Meditationes de 1641 y desarrollar exten
samente en los Principia de 1644:
[...] esta palabra Filosofa significa el estudio de la sabi
dura, y por sabidura no se entiende slo la prudencia en
los asuntos, sino un perfecto conocimiento de todas las co
sas que el hombre puede saber, tanto para conducir su
vida como para la conservacin de la salud y la invencin
de todas las artes; para que este conocimiento sea tal, es
preciso que sea deducido de las causas primeras, de modo
que, para adquirirlo lo que propiamente se denomina fi
losofar, hay que empezar por la bsqueda de estas cau
sas primeras, esto es, de los principios, y estos principios
deben reunir dos condiciones; una, que sean tan claros y
evidentes que el espritu humano, cuando se dedique aten
tamente a considerarlos, no pueda dudar de su verdad;
otra, que de ellos dependa el conocimiento de las otras co
sas de modo que [los principios] puedan ser conocidos sin
stas, pero no stas sin ellos; despus de lo cual, se debe
tratar de deducir de estos principios el conocimiento de las
cosas que dependen de ellos, de modo que no haya en toda
la serie de deducciones nada que no sea absolutamente
manifiesto.20
20. Principes de la Philosophte, Lettre au tmducteur (AT. IX-2,
p. 2).
20
Resulta, pues, que el orden del sistema filosfico
es, a la vez, el orden de la fundamentacin de la
ciencia y, por tanto, que la estructura argumental-
persuasiva del Tratado de la luz determinacin del
concepto rector de res extensa, leyes fundamentales
del movimiento, modelos mecnicos en fsicacoin
cide con la estructura epistemolgica del conoci
miento cientfico tal como la entiende el autor en su
madurez. De este modo la comprensin cartesiana
de la fsica se vertebra dentro del siguiente esquema
general:
I. Principios del conocimiento en general.
II. Principios metafsicos de la fsica.
III. Principios fsicos del movimiento.
IV. Leyes (modelos) particulares de los distintos
fenmenos.
Esquema que ya de manera totalmente explcita
articula en 1641 la divisin interna de los Principia
Philosophiae: De principiis cognitiones humanae (I),
De principiis rerum materialium (II y III), De Mundo
adspectabili y De Terra (IV).
Esto significa que, para Descartes, la fsica est
integrada por un doble nivel: por un lado, sus princi
pios (metafsicos o cinemticos) que la fundamentan
y le otorgan su estatuto cientfico en sentido fuerte;
por otro lado, los constructos tericos que sirven
para dar razn de la pluralidad de fenmenos sensi
bles. Lo que se entienda por cada uno de estos nive
les y el grado de certeza o verdad que les correspon
da define, pues, el concepto cartesiano de ciencia de
la naturaleza y, a la vez, sienta las bases de los pro
blemas de fundamentacin de toda la tradicin ra- ,
cionalista. Dedicamos los apartados siguientes al es
clarecimiento de esta temtica.
21
LA FSICA CARTESIANA: FUNDAMENTOS
METAFSICOS
4
La problemtica sobre el estatuto epistemolgico
de la res extensa que las Regulae dejaban esbozado y
que el captulo VI del Tratado de la luz ya desarrolla
con mayor precisin ser plenamente clarificada
cuando el problema de los principios metafsicos del
saber se convierte en el tema directriz de las Medita-
tiones de prima philosophia. Resumiendo los resulta
dos a que se llega en esta obra, tenemos lo siguiente:
el primer principio epistemontolgico es la existen
cia del sujeto pensante a la que se atribuye el tipo
de intuicin que en 1628 defina las operaciones ma
temticas, el segundo principio es la existencia de
Dios como infinito de perfecciones a la que se llega
por deduccin tambin en el sentido material de
las Regulae . Partiendo de aqu, la justificacin me
tafsica de la realidad del mundo sensible viene dada
del siguiente modo: 1
1) Mi entendimiento slo concibe de manera cla
ra y distinta la naturaleza corporal si la piensa al
modo del espacio geomtrico planteamiento anal
gico de 1628. Pero, naturalmente, slo de aqu no
se sigue que tal concepcin sea absolutamente cierta,
ni siquiera que concuerde efectivamente con la reali
dad: podra tratarse de un simple modelo para sal
var las apariencias e incluso, en caso que mi entendi
miento estuviera mal construido como ciertas for
mas de locura permiten pensar, podra ocurrir que
mi evidencia fuera totalmente errnea. Con esta
duda hiperblica Descartes recoge en 1641 la proble
mtica de 1630 por tanto, de la fecha de gestacin
de Le monde sobre la creacin de las verdades eter-
22
as21y sus importantes consecuencias para la falibi
lidad del conocimiento humano:22mi entendimiento
slo opera segn la lgica y matemtica que Dios ha
decidido crear (y darme), por consiguiente es insufi
ciente por s solo para garantizar la correccin abso
luta de sus resultados.
2) Ahora bien, a la infinitud de Dios corresponde
una bondad absoluta y a sta repugna permitir el
error constitutivo en las operaciones elementales de
mi entendimiento: por tanto, Dios avala mi com
prensin intelectual del mundo fenomnico (res ex
tensa) como concordante con el orden de la creacin
y, con ello, la determinacin fsica del mundo segn
modelos exclusivamente mecnicos.
Razonamiento de 1641 que ya est presente in
nuce en el Tratado de la luz al concluir el captulo VI
con las siguientes palabras:
Si pusiera en este mundo la menor cosa oscura, podra
ocurrir que. mediante esta oscuridad, tuviera alguna con
tradiccin escondida de la que no me hubiera apercibido,
y de este modo sin pensarlosupondra una cosa impo
sible; en cambio, al poder imaginar distintamente todo lo
que pongo en este mundo, es evidente que, aun cuando
nada hay en l de comn con el antiguo mundo, no obstan
te Dios puede crearlo en uno nuevo, ya que es cierto que
puede crear todas las cosas que podemos imaginar.23
Tenemos, pues, deducida desde la existencia de
Dios la del mundo como res extensa y, con ello, fun
dada metafsicamente la comprensin mecanicista
21. Doctrina expuesta por Descartes fundamentalmente en
tres cartas a Mersenne: I5-IV-I630 (AT. I, 135 y ss.), 6-V-1630 (AT,
I. 147 y ss.), 27-V-1630 (AT, I. 151 y ss.).
22. Vase J .L. Marin, Sur a thologie Manche de Descartes,
Pars. PUF, 1981.
23. Le monde, frail de la lumire (AT, XI, p. 36).
23
de los fenmenos. Ntese, adems, que la tesis carte
siana de que lo sensible es reducible a extensin no
es un mero anlisis conceptual de la nocin de cuer
po, sino un verdadero esquema constructivo (sntesis
a priori, en la terminologa kantiana) que anticipa el
tipo de modelo hipottico a utilizar en el estudio
concreto de los fenmenos fsicos.
En efecto, extensin equivale en el lenguaje car
tesiano a distribucin discreta de la materia en part
culas de trayectoria geometrizable, lo cual en modo
alguno se halla contenido significativamente en el
concepto de cuerpo (juicio analtico), sino que se
trata de una exigencia ontolgica previa para que la
fsica efecte su interpretacin del mundo segn hi
ptesis estrictamente mecnicas. Como esta exigen
cia co-implicada necesariamente en una fsica me-
canicista (frente a la cualitativa de la Edad Media y
Renacimiento) no se desprende analticamente del
mero concepto de realidad sensible. Descartes debe
construirla: de ah que en el Tratado de la luz dedi
que lodo el captulo VI como despus en los Prin
cipia dedicar los primeros apartados de la segunda
parte de la obra a de-terminar el concepto de ex
tensin frente a la comprensin de la materia pri
mera por parte del aristotelismo. La deduccin me
tafsica del concepto de res extensa es as la justifi
cacin desde arriba desde el arriba de los concep
tos que fundamentan el proceder emprico antici
pndose a l al clarificar su marco categorial (sus
presuposiciones a priori, en palabras de Kant) de
la comprensin ontolgica de la realidad que la f
sica supone ingenuamente es decir, sin tematizar-
la y dndola como evidente de suyo al utilizar
modelos mecnicos en su explicacin de los fenme
nos sensibles.
J ustamente porque la nocin metafsica de la res
extensa encierra la exigencia de matematizacin del
movimiento de las partes de materia es por lo que
24
de ella pueden deducirse, a su vez, las tres leyes fun
damentales del movimiento como principios fsicos
de los modelos cinemticos a construir la llama
da en la tradicin posterior mecnica racional.
Y, efectivamente, la fundamentacin de estas tres le
yes en el Tratado de la luz obedece a un mismo argu
mento: lo ms simple geomtricamente (inercia, ac
cin y reaccin, movimiento rectilneo) es lo que ha
de determinar los caracteres cinemticos de las par
tculas elementales. Obviamente esta deduccin tam
poco es una mera derivacin lgico-formal ni en el
sentido aristotlico, ni en el actual del trmino de
unas premisas a una conclusin, sino ms bien una
justificacin de un principio a partir de unos elemen
tos que lo hacen posible pero no lo contienen lgica
mente tambin esto muy prximo al concepto kan
tiano de deduccin de la primera crtica.
Podemos as representar los fundamentos metaf-
sicos de la fsica cartesiana ampliando el esquema
dado en el pargrafo anterior del siguiente modo: I.II.III.
I. Principios metafsicos del conocimiento en ge
neral.
1. Existencia del sujeto pensante.
2. Existencia de Dios.
i por deduccin (como construccin metafsica)
II. Principios metafsicos de la Fsica.
1, La realidad sensible se reduce a res extensa.
2. Res extensa significa: partculas en movi
miento geomtrico.
i por deduccin (como construccin metafsico-
geomtrica)
III. Principios fsicos del movimiento.
1. Principio de inercia.
2. Principio de accin y reaccin.
3. Principio del movimiento rectilneo.
25
LA FSICA CARTESIANA: LAS HIPTESIS
FSICAS
5
Las interpretaciones tradicionales de Descartes,
con el primado concedido a las Meditationes y su
lectura frecuentemente desconectada de la evolu
cin del pensador y de la consideracin de sus es
critos fsicos tanto Le monde como los ensayos de
1637, la tercera y cuarta partes de los Principia y
dems material de investigacin emprica, le han
atribuido la construccin de una fsica deductiva y
de carcter exclusivamente especulativo-metafsi-
co.24Nada ms contrario, sin embargo, que esta te
sis si se atiende a todas las obras del autor, en es
pecial sus ensayos cientficos, y se tiene presente lo
que hemos indicado arriba: ciertamente la fsica
cartesiana tiene un nivel de fundamentacin meta
fsica por lo que respecta a sus principios, pero, en
tendida como explicacin de fenmenos el salvar
las apariencias de la tradicin astronmica, se nos
presenta como una formulacin h i pot t ico-experi
mental en la lnea del ms puro instrumentalismo
si no incluso ficcionalismode teoras contempo
rneo.
De hecho, la nica condicin apririca que Des
cartes exige a sus hiptesis empricas consecuente
mente con los principios metafsicos que determinan
la comprensin del mundo sensible al construirlo
como res extensa es su carcter geomtrico: que di-
24. Citemos como textos que se mueven en esta interpretacin:
L. Bumschvicg, Les itapes de la philosophte mathimatique, Pars,
Flix Alean diteur. 1929; O. Hamelin, Le systme de Descartes, Pa
rs, Flix Alean diteur, 1921.
26
recta o indorectamente permitan el diseo de mode
los interpretables como representaciones en el espa
cio eucldeo.
Para comprobar el carcter hipottico de los mo
delos terico-explicativos de la fsica cartesiana, bas
ta con una lectura atenta de las obras dedicadas a
estudios experimentales. Sin pretender aqu un an
lisis exhaustivo de tales textos, cabe sealar, no obs
tante, algunos puntos especialmente relevantes para
esta cuestin:
1) Observemos, en primer lugar, el campo se
mntico de los trminos que en los escritos fsicos
encabezan habitualmente las explicaciones de Des
cartes: concebir, suponer, imaginar, considerar, repre
sentar, creer. Todos ellos coinciden en significar cons-
tructos mentales (more geomtrico siempre en cuanto
a su contenido) de un estatuto de certeza problemti
co, nunca apodctico.
2) En carta a Morin para aclararle algunos de los
modelos utilizados en la Diptrica proyectiles para
entender la reflexin y refraccin de la luz, bastn
de ciego para entender su movimiento rectilneo e
instantneo, etc., Descartes aprovecha para justifi
car su proceder metodolgico en los siguientes tr
minos: Es verdad que las comparaciones de que ha
bitualmente se sirven en la escuela explicando las
cosas intelectuales por las corporales, las substan
cias por los accidentes o, cuando menos, una cuali
dad por otra de distinta especieno instruyen casi
nada; pero, por lo que se refiere a aquellas de que yo
me sirvo slo comparo movimientos a otros movi
mientos, o figuras a otras figuras..., afirmo que son
el medio ms apropiado que el espritu humano pue
da tener para explicar la verdad de las cuestiones f
sicas, de modo que, cuando se asegura alguna cosa
acerca de la naturaleza que no puede ser explicada
por ninguna de tales comparaciones, s por demos
27
tracin que es falsa.25Teniendo en cuenta que las
comparaciones aludidas aparecen bajo el estatuto de
suposiciones, su carcter de construcciones hipotti
cas para la explicacin fsica es evidente.
3) Es ms, en tanto que modelos explicativos su
ficientes pero no verdaderos en absoluto carcter
falsable de toda hiptesis, Descartes subordina la
discusin sobre su valor veritativo a su utilidad
como instrumentos necesarios para la prediccin de
los fenmenos. En este sentido, cuando en los Princi
pia va a iniciar la exposicin de la estructura de los
cielos y de la luz, advierte a) lector en los siguientes
trminos: deseo que cuanto escribir sea tomado
solamente por una hiptesis que puede estar muy
alejada de la verdad; pero, aunque fuera as, sera ya
suficiente si todas las cosas deducidas [de tal hipte
sis] concuerdan enteramente con las experiencias,
puesto que en este caso no ser menos til para la
vida que si fuera verdadera, ya que se podr hacer
uso de ella de igual manera [que si fuera verdadera]
para disponer las causas naturales en vistas a produ
cir los efectos que se deseen.26
Para Descartes, pues, el trabajo fsico consiste en
la formulacin de modelos generales de estructura
geomtrica cuya funcin es explicar y predecir el
curso de los hechos como si fueran su verdadera cau
sa. En tanto que hiptesis en el sentido ms positivo
del trmino, sus criterios de validez son definidos
tambin por su estricta aplicabilidad emprica. Por
un lado, hay que preferir siempre el modelo que se
adece a la mayor cantidad posible de fenmenos,
frente a la casustica de los aristotlicos que acababa
25. Uttre Morin. 12-X-1638 (AT. II. pp. 367-68).
26. Principes de la Philosophie, III (AT, 1X-2, p. 123). No es tan
explcita la primera versin latina AT. Vlli-I, p. 99.
28
atribuyendo a cada hecho su cualidad o forma espe
cfica.27Por otro lado, la relacin entre el modelo y
los hechos por l explicados es doble como ocurre
siempre entre explanans y explanandum de las leyes
cientficas:
Si algunas cosas de que he hablado al comienzo de la
Diptrica y de los Meteoros sorprenden de entrada, a causa
de que las llamo suposiciones y parece que no tengo inten
cin de probarlas, que se tenga la paciencia de leer todo
el texto con atencin y espero que se encontrar adecuada
satisfaccin. En efecto, me parece que las razones se entre
lazan de tal modo que, al igual que las ltimas son demos
tradas por las primeras que son sus causas, las primeras
lo son recprocamente por las ltimas que son sus efec
tos.28
Las primeras razones son los modelos hipotticos
(iexplanans), las ltimas son obviamente los hechos
observacionales a investigar (explanandum). Es cla
ro, por tanto, que I ) los hechos son demostrados por
las hiptesis en tanto en cuanto stas los explican, y
que 2) las hiptesis son demostradas por los hechos
en tanto que stos permiten su verificacin.
Dada esta concepcin claramente hipottico-
experimental del mtodo de investigacin en fsica,
se comprende fcilmente la tematizacin del progre
so cientfico en una perspectiva tpicamente positi
vista: la llamada a la necesaria colaboracin entre
cientficos,29la exigencia de gran cantidad de com
probaciones experimentales30o el requerimiento de
trabajo comn entre cientficos y artesanos.31No es
de extraar, por tanto, que desde la actual metodolo-
27. Lettre Morin, I3-V1I1-I638 (AT, II. pp. 199-200).
28. Discours de la mthode, VI (AT, VI, p. 76).
29. bid. (AT. VI, p. 63. p. 75).
30. Ibtd. (AT. VI, p. 65).
31. tbid. (AT. VI. p. 72).
29
ga de la ciencia prescindiendo, desde luego, del
nivel de fundamentacin metafsica de los principios
fsicosse pueda llegar a calificar a Descartes de
empirista,32afirmacin paradjica en grado sumo si
la comparamos con la bibliografa tradicional sobre
el autor.
En relacin al cuarto nivel de la ciencia de la na
turaleza sealado en el 3 y lo aqu desarrollado,
podemos completarlo esquemticamente del siguien
te modo:
IV. Leyes particulares de los distintos fenme
nos.
Construccin de modelos (hiptesis) geom
tricos.
i explicacin t verificacin
Fenmenos observados experimentalmente.
6
LA FSICA CARTESIANA: ESTATUTO
DE CERTEZA
Segn hemos desarrollado, resulta que el concep
to cartesiano de ciencia de la naturaleza se compone
de dos niveles heterogneos: por un lado, el de la
fundamentacin de sus principios (metafsicos y ci
nemticos) que opera por deduccin en el sentido
peculiar y ya precisado de este trmino; por otro
lado, el de explicacin de los fenmenos particulares
32. Vase el estudio: D.M. Clarke. Descartes Phitosophy of
Science, Manchester, 1982; irad. en Alianza Universidad. Madrid.
1985.
30
que opera por formulacin de hiptesis experimenta
les verificables y, a fortiori, tambin falsables, como
el propio Descartes concede. En este contexto pode
mos plantear el problema central de la filosofa mo
derna por lo que se refiere a la caracterizacin epis
temolgica de la ciencia emprica, problema funda-
mentalista que gira en tomo a dos preguntas: I)
cmo se interrelacionan los dos niveles de la ciencia
de la naturaleza?, 2) qu tipo de verdad correspon
de a cada uno y a la totalidad de la fsica como su
resultado?
En relacin a Descartes, la posicin adoptada res
pecto al primer punto es la siguiente: as como de los
principios metafsicos (del conocimiento en general
y de la fsica en particular) se deducen los principios
de la cinemtica, no puede decirse que la deduccin
prosiga hasta el cuarto nivel (las hiptesis concretas
de la investigacin experimental), pues la dependen
cia que mantienen estos modelos geomtricos res
pecto de los fenmenos observacionales y su posi
bilidad consiguiente de falsacin imposibilita
cualquier deduccin-construccin apririca. La rela
cin slo puede ser, por tanto, de presuposicin nece
saria en el siguiente sentido: el desarrollo experi
mental (modelos geomtricos) de la fsica tiene como
condicin de posibilidad la comprensin de lo sensi
ble como res extensa, comprensin que, a su vez, es
deducible metafsica mente como principio demos
trado.
En otros trminos, la construccin metafsica de
la realidad como partculas materiales de trayecto
ria geomtrica es la estructura ontolgica que abre el
mbito de la investigacin emprica y exige, a la vez,
el carcter more mathematico de las hiptesis, pero
en nada determina materialmente cules deban ser
estas hiptesis o por qu unas y no otras. Ya se da,
por tanto, en Descartes una separacin semejante a
la que Kant establece entre los principios a priori
31
que definen el objeto en general y las leyes empricas
de la naturaleza totalmente indeterminadas en sus
contenidos materiales no en su dependencia trans
cendentalrespecto de aqullos.
De este hiato entre el nivel deductivo de los prin
cipios y el aposteriori de las explicaciones fsicas
concretas, se deriva fcilmente la posicin cartesiana
respecto el grado de certeza de la ciencia natural: los
principios fsicos (concepto de extensin y leyes del
movimiento) son absolutamente verdaderos por ge
nerarse deductivamente de los principios metafsi-
cos, las hiptesis fsicas slo poseen la certeza relati
va que se desprende de su salvar (provisionalmente)
las apariencias. Tal es la diferencia entre la certeza
metafsica y la certeza moral que se define al concluir
los Principia:
Sin embargo, a fin de no cometer ninguna injusticia a
la verdad suponindola menos cierta de lo que es, distin
guir aqu dos tipos de certeza. La primera es la llamada
moral, esto es, suficiente para regular nuestras costum
bres: es tan extensa como las cosas de las que no tenemos
costumbre de dudar acerca de la conducta de la vida, aun
que sepamos que podra ocurrir, hablando absolutamen
te, que fueran falsas...
El otro tipo de certeza se da cuando pensamos que es
totalmente imposible que la cosa sea distinta de como la
juzgamos. Est fundada sobre un principio metafsico bien
asegurado: Dios, siendo soberanamente bueno y fuente de
toda verdad, dado que nos ha creado, es cierto que la po
tencia o facultad que nos ha dado para distinguir lo verda
dero de lo falso no se equivoca cuando la usamos correcta
mente y nos muestra con evidencia que una cosa es verda
dera.33
33. Principes de la Philosophie, IV (AT, IX-2, pp. 323-24). Lo
mismo que antes, es ms explcita la edicin francesa que la lati
na (AT. VIH-i, pp. 327-28).
32
Ciertamente para la vida cotidiana y las aplica
ciones tcnicas que derivan de la fsica nos basta con
que las hiptesis concuerden con los hechos: de ah
que, como los enunciados morales de que se habla en
el Discours, podamos atribuir a la ciencia natural, en
cuanto que conjunto de modelos empricos, una cer
teza moral suficientemente aceptable algo, por tan
to, muy prximo al beliefde Hume. Ahora bien, por
lo que respecta a la verdad en su acepcin absoluta
la filosofa en el sentido de la episteme griega,
nada podemos afirmar ms all de que la naturaleza
ha de ser, en principio, geomtricamente determina-
ble segn se desprende del orden de los principios
deductivos, sin poder trasladar de ningn modo
esta certeza metafsica a las hiptesis concretas.
Aqu como en otros puntos de su pensamiento,
Descartes todava no da el paso del pensamiento pos
terior consistente en identificar sin ms el discurso
cientfico-geomtrico con la realidad el ordo e co-
nexio rerum equiparable al ordo et conexio idearan
en Spinoza, las verdades de hecho rcducibles a ver
dades de razn en Leibniz, o el no fingir hiptesis en
Newton. Su posicin es la de una matizada ambi
valencia que ms se acerca a la sealizacin de los
lmites del discurso cientfico de Kant que no a la
maquinaria lgico-deductiva de Wolff o Laplace: de
manera fundada nuestro entendimiento puede anti
ciparse a la experiencia con el concepto de extensin
como estructuracin matemtica de la materia, pero
ya no puede hacerlo con las leyes particulares de la
naturaleza que ineludiblemente muestran un gra
do de incertidumbre dependiente de la provisionali-
dad de sus hiptesis.
Ambivalencia34la de Descartes ambigedad si
34. Ambivalencia todava mayor si atendemos a que la misma
certeza metafsica de los principios est sometida a la espada de
Damocles de la doctrina de la creacin de las verdades eternas.
33
se prefiere, para quienes todava confen en la posi
bilidad de un saber absoluto (filosfico-especulativo
o cientfico-positivo) como haba credo el Descartes
de juventud en el contexto del hermetismo renacen
tista que est en la base de las dos lecturas diver
gentes de su obra que histricamente iban a realizar
poco despus los cartesianos. La interpretacin em-
pirista ya desde que Hobbes conociera a Descartes
en Pars que, entendiendo la fsica como anticipa
cin del orden de sucesiones fenomnicas y tomando
al pie de la letra la psicologa asociacionista de los
escritos fisiolgicos de Descartes, acentuar la de
pendencia de los constructos cientficos respecto de
la pluralidad y atomizacin de las percepciones, y
acabar como no poda ser menos desde tales pre
supuestos en el escepticismo fundamentalista de
Hume: de hecho, la certeza moral cartesiana despro
vista de fundamentacin metafsica. La lectura ra
cionalista ya desde que Spinoza y Malebranche le
yeran respectivamente los Principia y la edicin ps-
tuma de Le monde que, fijando su atencin en el
nivel de los principios epistemontolgicos implcitos
en el proceder experimental, intentar extender la
certeza metafsica de aqullos a la totalidad de nues
tro saber, terminando con ello en el logicismo funda
mentalista de Wolff.
En ambos casos, simplificaciones por los extre
mos de la compleja y cautelosa construccin carte
siana, reducciones del artefacto de relojera que repre
senta su concepcin de la ciencia de la naturaleza.
Interpretaciones ambas, en suma, que, hipostasiandu
el papel de la pura sensacin o de la pura razn, pa
recen olvidar aquella primera regla del mtodo,
evitar cuidadosamente la precipitacin y la preven
cin [en nuestros juicios]35y que, convirtindose a
35. Discours de la mthode, 11(AT, VI. p. 18).
34
la postre en sendas formas de dogmatismo, prescin
den por igual de la constante apelacin cartesiana a
la finitud del sujeto cognoscente:
Pero, como la necesidad de los asuntos no siempre faci
lita el hbito de un examen detenido, hay que confesar que
la vida humana est sujeta frecuentemente a errores en lo
que atae a las cosas particulares, y se debe reconocer la
debilidad de nuestra naturaleza.3*
7
NUESTRA EDICIN DEL TRATADO DE A LUZ
La suerte de Le monde, el primer texto cartesiano
de madurez, fue la de permanecer indito a causa de
las vicisitudes en la publicacin de sus doctrinas fsi
cas: en 1633, ante la condena de Galileo, el tratado
es retirado de imprenta; en 1637 se redactan de nue
vo los temas no comprometidos con el heliocentris-
mo (Diptrique y Mtores); por fin, en 1641, Descar
tes publica su imagen global del universo, pero lo
hace en la forma de sistema escolar metafsico-cien-
tfico (Principia Philosophiae). Con ello, el texto origi
nal de Le monde qued entre los manuscritos del au
tor al igual que los fragmentos de juventud, las Regu-
lae, sus anotaciones sobre investigaciones matemti
cas y fisiolgicas y otros trabajos fragmentarios. Con
la muerte del pensador en Estocolmo, su legado fue
inventariado por el embajador francs, Chanut, y re
mitido seguidamente a su cuado, Clerselier. Con los
materiales originales Clerselier inici la publicacin
postuma de los inditos cartesianos, acabando as 36
36. Meditaiones de prima philosophia, VI (AT, VII, p. 90).
35
con la circulacin de ediciones confeccionadas sobre
copias o traducciones que invadan el mercado.
Por lo que respecta a la historia editorial de Le
Monde tenemos lo siguiente: en 1662 aparece en Ley-
de un Renatas Descartes De Homine, traduccin lati
na del Trait de lhomme a partir de dos copias del
texto francs; en 1664 se imprime en Pars Le monde
de Mr. Descartes ou Trait de la lamiere basndose en
una copia de la primera parte del texto; tambin en
1664, Clerselier publica la segunda parte del manus
crito original de Le monde bajo el ttulo Lhomme de
Rene Descartes; y finalmente en 1677 Clerselier, jun
to con la reimpresin del Tratado del hombre, edita
finalmente el original de la primera parte. Le monde
ou Trait de la lumire.
La edicin crtica de las obras completas de Des
cartes'7 por Ch. Adam y P. Tannery reproduce Le
Monde en la edicin de Clerselier con las variantes
de las publicaciones anteriores del xvn que, en
todo caso, nunca va ms all de pequeas divergen
cias sintcticasal pie de pgina. Nuestra edicin y
traduccin del Tratado de la luz se ha hecho ajustn
donos al texto cannico de Adam y Tannery, a cuyo
volumen XI de las obras completas remite la pagina
cin consignada al margen.
Por lo que se refiere a la estructuracin del trata
do en captulos, parece ser que no se encontraba en
el original de Descartes, quien redact Le monde a
modo de discurso ininterrumpido en sus dos partes.
Fue el propio Clerselier quien introdujo las divisio
nes en el texto junto con los ttulos respectivos en su
edicin de 1677: por ello Adam y Tannery la consig
nan al margen de las pginas sin incluirla en el texto 37
37. Oeuxres de Descartes (13 vols.) publies par Ch. Adam et P.
Tannery, Pars. Leopold Cerft lmprimeur-diteur, 1894-1913. Ree
dicin en 12 volmenes (sin el 13 biogrfico) con nuevas adiciones
epistolares por J . Vrin (ed.), Pars, 1973-1978.
36
principal. A efectos de articulacin de los distintos
temas del tratado y comodidad en el uso de esta edi
cin, hemos credo conveniente conservar la divisin
y titulacin de Clerselier, aunque lo hacemos ponin
dola entre corchetes para as indicar su no pertenen
cia al original cartesiano.
Respecto al estilo literario de la composicin
cabe precisar lo siguiente: Le monde, tanto por ser el
primer texto escrito en francs por Descartes como
por el continuo recurso a suposiciones y argumentos
ad hoc dentro de los razonamientos, se resiente de
una sintaxis latinizante donde el hiprbaton, la con
tinua intercalacin de construcciones subordinativas
y los largos perodos complican notablemente su
comprensin a un lector moderno. Puestos as ante
el dilema de una traduccin actualizada que traicio
nara en buena medida la redaccin original de la
obra, o una traduccin ms literal que mantuviera
en lo posible la fidelidad ai texto francs, nos hemos
decidido por lo segundo. Creemos que, por tratarse
de una obra filosfico-cientfica donde dado su ca
rcter en parte deductivo-constructivo y en parte hi-
poltico-suposicionalel ordo exponendi se confun
de con el ordo cognoscendi, no haba otra posible al
ternativa. Hemos intentado, no obstante, simplificar
en lo posible aquellas estructuras sintcticas que en
nada afectan el prolijo discurrir del razonamiento
cartesiano. Advertimos tambin que conservamos en
todo momento la divisin original de los prrafos,
por ms que a veces se aprecia falta de correspon
dencia entre tal distribucin y la lgica del discurso.
En referencia a las notas que acompaan esta
edicin crtica son de dos tipos. Con letras voladas
en el texto francs edicin de Clerselier de 1677
se indican en su pie las variantes filolgicas ms im
portantes que recogen Adam y Tannery de la prime
ra edicin de 1664. Con numeracin rabe sobre la
traduccin castellana se introducen mis comentarios
37
al texto que hacen mencin preferentemente a aspec
tos filosficos o cientficos aclaratorios del discurso
cartesiano. He tenido naturalmente en cuenta la pre
sentacin anotada de Le monde por F. Alqui en su
antologa de textos cartesianos38que, pese a su ca
rcter incompleto y a estar mediatizada por su pecu
liar interpretacin existencial de Descartes, es toda
va la nica edicin comentada existente y, desde
luego, una buena glosa del texto.
38, Descartes, Oeu\res philosophiques (2 vols.), textes tablis,
presents et annots par F. Alqui, Parts, Garnier, 1963.
38
BIBLIOGRAFA SELECTA
MANUSCRITOS Y EDICIONES
I . Ediciones de Descartes
Las obras completas, textos inditos y correspon
dencia de Descartes se hallan recopilados por Adam
y Tannery, Le monde se encuentra en el volumen XI
de la edicin:
Oeuvres de Descartes, en 13 volmenes (el ltimo bio
grfico), Pars, Lopold Cerf Imprimeur-diteur,
1894-1913.
Oeuvres de Descartes, reedicin en 12 volmenes (sin
el biogrfico, con nuevas adiciones a la corres
pondencia), Pars, Librairie Philosophique J .
Vrin, 1973-1978.
Existen en francs dos buenas selecciones antol-
gicas de obras cartesianas, aunque ninguna de las
dos ofrece el texto completo de Le monde. Trait de
la lumiere (en la primera slo consta el Tratado del
hombre y en la segunda fragmentos de las dos par
tes):
Descartes. Oeuvres et lettres, con textos presentados
por A. Bridoux, Gallimard, 1953.
Descartes. Oeuvres philosophiques, 3 vols., textos pre
sentados y anotados por F. Alqui, Pars, Gamier,
1963-1973.
39
En castellano no existe ninguna edicin completa
de las obras de Descartes, en contra de lo indicado
por algn ttulo. Respecto a Le monde slo hay una
traduccin del Tratado del hombre y ninguna del Tra
tado de la luz que aqu presentamos. Indicamos a
continuacin, no obstante, las traducciones que reco
gen textos cartesianos de temtica cientfico-natural
(fsica o fisiolgica):
Obras filosficas [Las pasiones del alma], 2 vols., trad.
de M. Revilla, Buenos Aires, El Ateneo, 1945.
Obras completas [De las pasiones], trad. de M. Ma
chado, Pars, Garnier, s/f.
Obras [Los principios de la filosofa],- trad. de F. La-
rroyo, Mxico, Porra, 1981.
Discurso del mtodo. Otros tratados [Principios], trad.
de A. Gual, Madrid, Edaf, 1982.
Tratado del hombre, trad. de G. Quints, Madrid, Edi
tora Nacional, 1980.
Discurso del mtodo, Diptrica, Meteoros y Geometra,
trad. de G. Quints, Madrid, Alfaguara, 1981.
Los principios de la filosofa, trad. de J . Izquierdo,
Madrid, Reus, 1925.
Tratado de las pasiones. Discurso del mtodo, trad. de
J . Nez, Barcelona, Ibrica, 1963.
Las pasiones del alma, trad. de F. Fernndez Buey,
Barcelona. Pennsula, 1972.
Las pasiones del alma, trad. de C. Bergs, Buenos Ai
res, Aguilar, 1981.
40
BIBLIOGRAFA SECUNDARIA
2. Estudios generales sobre Descartes
De la inmensa bibliografa existente sobre el au
tor francs damos a continuacin algunos estudios
fundamentales por lo que respecta a la cuestin del
conocimiento, de los principios metafsicos o de la
vertebracin entre fsica y metafsica:
Al qui, F.: La dcouverte mtaphysique de l'homme
chez Descartes, Pars, PUF, 1950.
BaySSADE, J .M.: La philosophie prmire de Descartes,
Pars, Flammarion, 1979.
Beck, L.J.: The metaphysics of Descartes, Oxford, Cla-
rendon Press, 1965.
Gouhier , H.: La pense mtaphysique de Descartes,
Pars, J . Vrin, 1969.
Gur oul t , M.: Descartes selon Tordre de raisons, 2
vols., Pars, Aubier, 1953.
Hamel in, O.: Le systme de Descartes, Pars, Flix Al
ean, 1921 (trad. en Buenos Aires, Losada, 1949).
Lapor t e, J .: Le rationalisme de Descartes, Pars, PUF,
1951.
Mar in, J .L.: Sur Vontologie grise de Descartes, Pars,
J . Vrin, 1975.
: Sur la thologie blanche de Descartes, Pars, PUF,
1981.
: Le prisme mtaphysique de Descartes, Pars, PUF,
1986.
Rbade, S.: Descartes y la gnoseologa moderna, Ma
drid, G. del Toro. 1971.
Rodis-Lewis, G.: Loeuvre de Descartes, 2 vols., Pars,
J . Vrin, 1971.
Tur r , S.: Descartes. Del hermetismo a la nueva cien
cia, Barcelona, Anth ropos, 1985.
41
Wahl , J .: Du rle de l ide d'instant dans la philoso-
phie de Descartes, Pars, J . Vrin, 1953.
3. Estudios sobre la ciencia en Descartes
Br unschvicg, L.: Les tapes de la philosophie math-
matique, Pars, Flix Alean, 1929.
Bur t t , E.A.: The metaphysical foundations of modem
physical Science, Nueva York, Anchor Books, 1954
(trad. en Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 1960).
Cl ar ke, M.: Descartes phylosophy o f Science, Man-
chester University Press, 1982 (trad. en Madrid,
Alianza, 1986).
Col l ins, J .: Descartes philosophy of nature, Oxford,
Blackwell, 1971.
Denissof f , E.: Descartes, premier thoricien de la phy-
sique mathmatique, Publications de lUniversit
de Louvain, 1970.
Dij k st er huis, E.J .: The mechanitzation of the world
picture, Oxford University Press, 1969.
Gauckr oger , S.: Descartes philosophy, mathematics
and physics, Sussex, The Havester Press, 1980.
J ammer , M.: Concepts of mass in classical and modem
physics, Harvard University Press, 1961.
Tour nade, G.: L'orientation de la Science cartsienne,
Pars, J . Vrin, 1982.
Vuil l emin, J .: Mathmatiques et mtaphysique chez
Descartes, Pars, PUF, 1960.
42
Ren Descartes
EL MUNDO
TRATADO DE LA LUZ
LE MONDE. TRAITE DE LA LUMI ERE
[Chapitre premier. De la difference qui eft
entre nos fentimens <&les chofes que les produifent]
3 Me propofant de traiter icy de la Lumiere, la pre
ndere chofe dont je veux vous avertir, eft, qu'il peut
y avoir de la difference entre le fentiment que nous
en avons, ceft dire lide qui sen forme en noftre
imagination par l'entremife* de nos yeux, & ce qui
eft dans les objets qui produit en nous ce fentiment,
ceft dire ce qui eft dans la ame ou dans le Soleil,
qui sappellebdu nom de Lumiere. Car encore que
chacun fe perfuade communment, que les ides que
nous avons en noftre penfe font entierement fembla-
bles aux objets dont elles procedent, je ne vois point
toutesfois de raifon, qui nous affure que cela foit;c
4 mais je remarque, au contraire, plufieurs experien-
ces qui nous en doivent faire douter.
i. Le moyen. b est appel. c soit vray. I.
I . Como es claro por el contexto, el trmino idea tiene aqu
como en toda la filosofa modernaun uso muy amplio: no
slo se aplica a los conceptos en sentido estricto, sino tambin a
percepciones o imgenes. De hecho, idea mienta cualquier repre
sentacin mental en general Vorstellung, en el vocabulario con
que posteriormente Kant discutir la problemtica gnoscolgi-
ca, tal como indica el propio Descartes en la segunda parte de
44
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
[Captulo I: De la diferencia que hay entre
nuestros sentimientos y las cosas que los producen]
Proponindome aqu tratar de la luz, quiero ad- 3
vertiros en primer lugar que puede existir alguna di
ferencia entre el sentimiento que tenemos de ella
es decir, la idea1que se forma en nuestra imagina
cin por la mediacin de nuestros ojos y lo que
existe en los objetos que produce en nosotros este
sentimiento es decir, lo que hay en la llama o en
el sol que se llama con el nombre de la luz. Pues,
aunque cada cual normalmente se persuada de que
las ideas que tenemos en nuestro pensamiento son
enteramente semejantes a los objetos de que proce
den, no veo ninguna razn que nos asegure que sea
as, sino que, por contra, observo numerosas expe- 4
riencias que deben hacemos dudar de ello.
El mundo al exponer la fisiologa humana: [estas figuras de mo
vimiento. tamao, distancia, colores, sonidos, olores y otras cuali
dades] que deben ser tomadas por ideas, es decir, por formas o
imgenes que el alma racional considerar inmediatamente cuan
do, al estar unida a esta mquina [del cuerpo], imaginar o senti
r algn objeto (Trait de lhmmne: AT, XI, pp. 176-177). O, en
definicin ms estricta: Por el nombre de idea entiendo aquella
forma de cualquier pensamiento, por cuya percepcin inmediata
soy consciente de aquel mismo pensamiento (Secundae Respon-
siones in Medilationes; AT, VII, p. 160).
45
L E MONDE. TRA I T DE 1.A L UM I ERE
Vous fcgivez bien que les paroles, n'ayant aucune
reffemblance avec les chofes quelles fignifient, ne
laiffent pas de nous les taire concevoir, & fouvent
mefmea fans que nous prenionsb garde au fon des
mots, ny leurs fyllabes; en forte quil peut arriver
quaprs avoir ouy vn difcours, dont nous aurons fort
bien compris le fens, nous ne pourrons pas dire en
quelle langue il aura eft prononc. Or, fi des mots,
qui ne fignifient ren que par linftitution des hom-
mes, fuffifent pour nous fairc concevoir des chofes,
avec lefquelles ils nont aucune reffemblance: pour-
quov la Nature ne pourra-tellec pas auffi avoir efta-
bly certain figne, qui nous faffe avoir le fentiment de
la Lumiere, bien que ce figned n'ait ren en foy, qui
foit* femblable ce fentiment? Et neft-ce pas ainfi
qu'elle a eftably les ris & les larmes, por nous taire
lire la joye & la trifteffe fur le vifage des hommes?
Mais vous direz, peut-eftre, que nos oreilles ne
nous font veritablement fentir que le fon des paroles,
ny nos yeux que la contenance de celuy qui rit ou qui
pleure, & que ceft noftre efpril, qui ayant retenu ce
que fignifient ces paroles & cette contenance, nous le
reprefente en mefme temps. A cela je pourrois repon
dr que ceft noftre efprit tout de mefme, qui nous
reprefente lide de la Lumiere, toutes les fois que
laction qui la fignifie touche noftre oeil. Mais fans
4. * cesl souvant tnmes en lugar de souvant nime. h pre-
nions nullemenl. c peut-ellc. d quil en lugar de que ce signe.
r de en lugar de qui soil. 2
2. Especialmente interesante es esta comparacin entre signi-
ficante/significado y sentimiento de la luz / realidad de la luz, por
que fundamenta toda la argumentacin y prepara el abandono de
la descripcin cualitativa del aristotelismo y naturalismo rena-
46
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Sabis perfectamente que las palabras, sin tener
ningn parecido con las cosas que significan, nos
permiten concebirlas e incluso, a menudo, sin que
nos apercibamos del sonido de los trminos ni de sus
slabas, de modo que puede ocurrir que, despus de
haber odo un discurso cuyo sentido hemos com
prendido muy bien, no podamos decir en qu lengua
se ha pronunciado. Pues bien, si las palabras, que
slo significan por institucin de los hombres, bas
tan para hacernos concebir cosas con las que no tie
nen ningn parecido, por qu la naturaleza no po
dr tambin haber establecido cierto signo que nos
produzca el sentimiento de la luz, a pesar de que este
signo no tenga nada en s que sea parecido a este
sentimiento?2No es acaso as como ha establecido
las risas y las lgrimas para que leamos la alegra y
la tristeza en el rostro de los hombres?
Quiz digis que nuestros odos slo nos hacen
sentir verdaderamente el sonido de las palabras y
nuestros ojos la compostura del que re o llora, y
que es nuestro espritu quien, habiendo retenido lo
que significan estas palabras y esta compostura, nos
lo representa simultneamente. A esto podra res
ponder que es igualmente nuestro espritu quien
nos representa la idea de la luz cada vez que la ac
cin que la significa toca nuestro ojo. Pero sin
ccntista: como la asociacin entre el signo y su significacin es
totalmente arbitrara pues nada de semejante hay entre ambos,
al probar seguidamente Descartes que lo mismo acaece entre las
cualidades sensibles que percibimos y lo que pueda ser la causa
externa de tales percepciones, deja de tener validez el intento de
describir la realidad fsica desde nuestras representaciones sensi
bles (formas intencionales, especies cualitativas, simpatas y anti
patas, etc.).
Por otro lado, esta interpretacin semitica de la luz ofrece un
claro precedente de la construccin de Berkelcv en An Essay to
wards a New Theory of Vision donde, al considerar justamente la
visin como un sistema de signos, sienta las bases para su pecu
liar doctrina inmaterialista (lo sensible como el lenguaje con que
Dios habla a nuestra alma).
47
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
5 perdre le temps difputer, j'auray plutoft fait d'ap-
porter vn autre exemple.
Penfez-vouz, lors mefme que nous ne prenons pas
garde la fignification des paroles, & que nous
oyons feulement leur fon, que lide de ce fon, qui fe
forme en noftre penfe, foit quelque chofe de fembla-
ble lobjet qui en eft la caufe? Vn homrae ouvre la
bouche, remu la langue, pouffe fon haleine: je ne
vois ren, en toutes ces actions, qui ne foit fort diffe-
rent de lide du fon, qu'elles nous font imaginer. Et
la plpart des Philofophes affurent, que le fon n'eft
autre chofe quvn certain tremblement d'air, qui
vient frapper nos oreilles; en forte que, f le fens de
l'oie rapportoit noftre penfe (a vraye image
de fon objet, il faudroit, au lieu de nous faire conce-
voir le fon, qu'il nous fift concevoir le mouvement
des parties de lair qui tremble pour lors contre nos
oreilles. Mais, parce que tout le monde ne voudra
peut-eftre pas croire ce que difent les Philofophes,
japporteray encore vn autre exemple.
Lattouchement eft celuy de tous nos fens que lon
eftime le moins trompeur & le plus affur; de forte
que, fi je vous montre que lattouchement mefme
nous fait concevoir pluiieurs ides, qui ne reffem-
blent en aucune fa<;on aux objets qui les produifent,
je ne penfe pas que vous deviez trouver eftrange, 34
3. Descartes se distancia aqu del mtodo docente y expositivo
de la Escolstica en que la disputatio minuciosa de cada cuestin
se consideraba condicin necesaria para el avance del discurso:
frente a ello, y como se seala desde el comienzo, su inters no
est tanto en probar que la luz sea distinta de nuestra percepcin
como en hacer posible la duda. Se adelanta ya aqu, por tanto, el
mtodo de las Meditattones: abandonar como incierto aquello en
lo que se pueda concebir la menor duda.
4. Como se observar a lo largo del texto los filsofos es la ex
presin con que Descartes se refiere usualmcnte no sin un cierto
matiz irnico y despectivoa la tradicin (cientfica y filosfica)
del aristotelismo medieval.
48
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
perder el tiempo en disputas,3mejor aportar otro 5
ejemplo.
Pensis incluso cuando no reparamos en la
significacin de las palabras y omos solamente su
sonidoque la idea de este sonido que se forma en
nuestro pensamiento es algo parecido al objeto que
la causa? Un hombre abre la boca, mueve la lengua,
lanza su aliento: nada veo en todas estas acciones
que no sea muy diferente de la idea del sonido que
nos hacen imaginar. La mayor parte de los filso
fos4aseguran que el sonido no es ms que una cier
ta trepidacin del aire que golpea nuestros odos,5
de modo que, si el sentido del odo transmitiera a
nuestro pensamiento la verdadera imagen de su ob
jeto, sera preciso que, en lugar de hacernos conce
bir el sonido, nos hiciese concebir el movimiento de
las partes del aire que trepidan contra nuestros o
dos. Mas, como quiz no todo el mundo quiera
creer lo que dicen los filsofos,6aportar un ejem
plo ms.
De todos nuestros sentidos el tacto es el que se
considera menos engaoso y ms seguro, de modo
que, si os muestro que incluso el tacto nos hace con
cebir numerosas ideas que no se parecen en nada a
los objetos que las producen, pienso que no deberis
extraaros si digo que la vista puede producir lo
5. Se lee efectivamente en Aristteles: no todo produce soni
do cuando se golpea o es golpeado (por ejemplo, si una aguja gol
pea a otra), sino que lo que es golpeado debe ser plano, de manera
que el aire pueda rebotar y vibrar como una masa (De Anima,
lib. II, cap. 8).
6. Se hace aqu la usual apelacin en Descartes al hombre de
bon sens no moldeado por la tradicin cultural y guiado slo por
la lumire naturelle como criterio de tanta o mayor Habilidad que
el del erudito. Ya en las Regulae haba escrito: vemos muy fre
cuentemente que quienes nunca se han ocupado de las letras juz
gan sobre los asuntos ms slida y claramente que quienes duran
te mucho tiempo han sido educados en las escuelas (Regutae, IV;
AT, X, p. 371).
49
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
fi je dis que la veu peut faire le femblable.* Or il ny
a perfonne qui ne fgache, que les ides du chatoille-
ment & de la douleur, qui fe forment en noftre pen-
fe loccafion des corps de dehors qui nous tou-
6 chent, n'ont aucune reffemblance avec eux. On paffe
doucement vne plume fur les lvres dvn enfant qui
sendort, & il fent qu'on le chatoille: penfez-vous
que lide du chatoillement, quil con^oit, reffemble
&quelque chofe de ce qui eft en cette plume? Vn
Gendarme revient dvne mle: pendant la chaleur
du combal, il auroitp eftre bleff fans sen apper-
cevoir; mais maintenant quil commence fe refroi-
dir, il fent de la douleur, il croit eftre bleff: on appe-
1le vn Chirurgien, on ofte fes armes, on le vifite, &
on trouve enfin que ce quil fentoit, neftoit autre
chofe qu'vne boucle ou vne courroye qui, seftant en-
gage fous fes armes, le preffoit & lincommodoit. Si
font attouchement, en luy faifant fentlr cette courro
ye, en et imprim limage en fa penfe, il nauroit
pas eu befoin dvn Chirurgien pour l'avertir de ce
quil fentoit.
Or je ne vois point de raifon qui nous oblige
croire, que ce qui eft dans les objets do nous vient
le fentiment de la Lumiere, foit plus femblable h ce
fentiment, que les actions dvne plume & dvne cou
rroye le font au chatoillement & la douleur. Et
toutesfois je nay point apport ces exemples, pour
vous faire croire abfolument,bque cette Lumiere eft
autre dans les objets que dans nos yeux; mais feule-
ment afin que vous en doutiez, & que, vous gardant
d'eftre proccup du contraire, vous puiffiez mainte-
nanl mieux examiner avec moy ce qui en eft. 5
5. semblable chuse en lugar de le semblable.
. * et. b assurment.
50
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
mismo. Pues bien, nadie hay que no sepa que las
ideas del cosquilleo y del dolor, que se forman en
nuestro pensamiento al tocamos los cuerpos del
entorno, no tienen ningn parecido con stos. Se 6
pasa dulcemente una pluma sobre los labios de un
nio al adormecerse y siente las cosquillas: pensis
que la idea del cosquilleo que concibe se parece a
algo de lo que hay en esta pluma? Un soldado regre
sa de un combate: en el calor de la refriega habra
podido ser herido sin darse cuenta; ahora que empie
za a enfriarse siente dolor, cree estar herido; se lla
ma a un cirujano, se quita las armas, se le visita y
finalmente se encuentra que no senta sino una hebi
lla o correa que, al enredrsele bajo sus armas, le
oprima e incomodaba. Si su tacto, al hacerle sentir
esa correa, le hubiese imprimido la imagen en su
pensamiento, no habra sido preciso un cirujano
para advertirle de lo que senta.
Pues bien, no veo razn alguna que nos obligue a
creer que, lo que hay en los objetos que nos produce
el sentimiento de la luz sea ms parecido a este sen
timiento, que las acciones de una pluma y de una co
rrea lo son al cosquilleo y al dolor. En cualquier
caso, no he aportado estos ejemplos para haceros
creer absolutamente que la luz sea otra cosa en los
objetos que en nuestros ojos, sino slo para que du
dis y, guardndoos de estar preocupados por lo con
trario, ahora podis examinar mejor conmigo lo
que es.
51
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
[Chapitre II. En quoy confifte la Chaleur
& la Lamiere da feu]
7 J e ne connois au monde que deux fortes de corps
dans lefquels la Lumiere fe trouve, fqavoir les Af-
tres, & la Fame ou le Feu. Et parce que les Aftres
fontafans doute plusbloignez de la connoiffance des
hommes, que neft le feu ou la llme,c je tcheray,
premierement, dexpliquer ce que je remarque tou-
chant la Fame.
Lors qu'elle brle du bois, ou quelquautre fem-
blable matiere, nous pouvons voir loeil, quelle re
rme les petites parties de ce bois, & les fepare lvnc
de lautre, transformant ainfi les plus-fubtiles en feu,
en air, & en fume, & laiffant les plus groffieres pour
les cendres. Quvn autre done imagine, sil veut, en
ce bois, la Forme du feu, la Qualit de la chaleur, &
lAction qui le brle, commc des chofes toutes diver-
fes; pour moy, qui crains de me tromper fi j y fuppo-
fe quelque chofe de plus que ce que je vois neceffaire-
ment y devoir eftre, je me contente dy concevoir le
mouvement de fes parties. Car mettez-y du feu, met-
tez-y de la chaleur, & faites quil brle, tant quil
vous plaira: fi vous ne fuppofez point avec cela,
quil y ait aucune de fes parties qui fe remue, ny qui
fe dtache de fes voifines, je ne me f^aurois imaginer
qu'il re^oive aucune alteration nyd changement. Et
7. * semblent. b un peu plus. c que... llme omitido. J ny
aucun. 1
1. Con esta invocacin al conocimiento de lo prximo y ms
simple como paso previo al estudio de lo lejano y complejo. Des-
calles tanto reproduce el orden metdico construido en las Regju-
lae como hace una velada crtica a la tradicin astrolgica del Re
nacimiento que conoca por sus lecturas curiosas en La Flche
(Discours de la mthode, I, AT, VI, p. 5) y sus propios intereses her
mticos de juventud. Ya sobre el mismo ejemplo haba escrito en
1628: As [anteponer lo difcil a lo fcil] se comportan todos los
52
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
Captulo II: En qu consiste el calor y la luz
del fuego]
No conozco en el mundo ms que dos clases de 7
cuerpos en los que se encuentra la luz, a saber, los
astros y la llama o el fuego. Y como los astros, sin
duda, estn ms alejados del conocimiento de los
hombres que el fuego o la llama, procurar explicar
en primer lugar lo que observo en la llama.1
Cuando arde madera o cualquier otra materia se
mejante, podemos ver a simple vista que la llama
agita sus partculas y separa unas de otras, transfor
mando as las ms sutiles en fuego, en aire y en
humo, y dejando las ms gruesas como cenizas. Que
alguien, si quiere, imagine en esta madera la forma
del fuego, la cualidad del calor y la accin que la
quema como cosas diversas; vo, que temo equivocar
me si supongo alguna cosa ms de lo que veo necesa
riamente que ha de haber, me contento con concebir
el movimiento de sus partes.2 En efecto, poned el
fuego, poned el calor y haced que arda tanto cuanto
queris: si no suponis adems que alguna de sus
partes se mueve y se separa de sus vecinas, no po-
astrlogos que, sin conocer la naturaleza de los cielos ni observar
suficientemente sus movimientos, confan en poder explicar sus
efectos (Regulae, V; AT, X. p. 380).
2. Comienza aqu la segunda fase de la argumentacin carte
siana (cfr. 3 de la introduccin) contra la fsica cualitativa, que
proseguir hasta finalizar el captulo V: introducida ya la duda
respecto la correspondencia entre nuestra percepcin y la reali
dad, se trata ahora de hacer ver que pueden explicarse los mismos
fenmenos (calor, luz, etc.) sin suponer para nada la realidad ex
tramental de las cualidades percibidas y limitndonos a pensar
en el movimiento espacial de las partes de la materia. De ah el
criterio de simplicidad al que invoca desde aqu Descartes: frente
a los distintos tipos de cambio tematizados por Aristteles (acci
dental, substancial, de incremento, de disminucin, local, etc.),
toda transformacin fsica puede reducirse explicativamente a la
traslacin de las partculas materiales en el espacio.
53
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
au contraire, oftez-en le feu, oftez-en la chaleur, em-
pefchez quil ne brule: pourveu feulement que vous
maccordiez quil y a quelque puiffance, qui remu
violemment les plus fubtiles de fes parties, & qui les
fepare des plus groffieres, je trouve que cela feul
8 pourra faire en luy tous les mefmes changemens
quon experimente quand il brle.
Or, dautantquil ne mebfemble pas poffible de
concevoir qu'vn corps en puiffe remur vn autre, f
ce neft en fe remuant auffi foy-mefme, je conclus de
cecy, que le corps de la fame qui agit contre le bois,
eft compof de petites parties qui fe remuent fepar-
ment lvne de lautre, dvn mouvement tres-prompt
& tres-violent, & qui, fe remuant encette forte, pouf-
fent & remuent avec foy les parties des corps quelles
touchent, & qui ne leur font point trop de refiftance.
J e dis que fes parties fe remuent feparment lvne de
l'autre: car encor que fouvent elles saccordent &
confirent plufieurs emfemble pour faire vn mefme ef-
fet, nous voyons toutesfois que chacune delles agit
en fon particulier contre les corps qu'elles touchent.
J e dis auffi que leur mouvement eft tres-prompt &
tres-violent: car eftant fi petites que la veu ne nous
les f^auroit faire diftinguer,c elles nauroient pas tant
de forc quelles ont pour agir contre les autres
corps, fi la promptitude de leur mouvement ne re-
compenfoit le dfaut de leur grandeur.
J e n'adjoute point de quel coft chacune fe re
mu: car fi vous confiderez qued la puiffance de fe
mouvoir, & celle qui dtermine de quel coft le mou
vement fe doit faire, font deux chofes toutes diverfes,
& qui peuvent eftre lvne fans lautre (ainfi que j ay
9 expliqu en la Dioptrique), vous jugerez aifment
que chacune fe remu en la faqon qui luy eft rendu
8. a parce. bomitido. c quon ne les peut pas mi-mes distin-
guer par la veue en lugar de que... distinguen d que comme j ay
assez expliqu en la Dioptrique.
54
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
dr imaginar que sufra alguna alteracin o cambio.
Y, por contra, suprimid el fuego, suprimid el calor,
impedid que arda: con tal que me concedis que hay
alguna potencia que mueve violentamente las partes
ms sutiles y las separa de las ms gruesas, conside- 8
ro que ya basta para provocar en la madera los mis
mos cambios que experimenta cuando arde.
Pues bien, dado que no me parece posible conce
bir que un cuerpo pueda mover otro si no es movin
dose tambin a s mismo, de aqu concluyo que el
cuerpo de la llama que acta contra la madera est
compuesto de partculas que se mueven separada
mente unas de otras con un movimiento muy rpido
y violento, y que, agitndose de este modo, impelen
y mueven consigo las partes del cuerpo al que tocan
sin ofrecerles demasiada resistencia. Digo que sus
partes se mueven separadamente unas de otras por
que, aun cuando a menudo varias concuerden y con
curran para producir un mismo efecto, vemos, sin
embargo, que cada una acta de modo particular
contra los cuerpos que tocan. Digo tambin que su
movimiento es muy rpido y violento porque, siendo
tan pequeas que la vista no conseguira distinguir
las, no tendran la fuerza que tienen para actuar con
tra los cuerpos si la rapidez de su movimiento no
compensara su defecto de tamao.
No aado de qu lado se mueve cada partcula
porque, al considerar que la potencia de moverse y
la que determina hacia qu lado ha de dirigirse el
movimiento son dos cosas totalmente diversas y que
puede darse una sin la otra como he explicado en 9
la Diptrica 3 juzgaris fcilmente que cada una se
3. Descartes publicar en 1637 la Diptrica como uno de los en
sayos que siguen al Discurso del mtodo. Ahora bien, desde que en
Parts descubri las leyes de refraccin y reflexin de la luz, sabe
mos que trabaj en varias exposiciones de sus descubrimientos:
primero en una obra que iba a ser titulada Thaumantis regia donde
se explicaran los efectos pticos que pueden conseguirse mediante
55
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
moins difficile par ia difpofition des corps qui lenvi-
ronnent; & que, dans la mefme fame, il peut y avoir
des parties qui aillent en haut, & dautres en bas,
tout droit, & en rond, & de tous coftez, fans que cela
change rien de fa nature. En forte que, fi vous les vo-
yez tendre en haut prefque toutes, il ne faut pas pen-
fer que ce foit pour autre raifon, finon parce3que les
autres corps qui les touchent fe trouvent prefque
tojours difpofez leur faire plus de refiftance de
tous les autres coftez.
Mais aprs avoir reconnu que les parties de la
fame fe remuent en cette forte, & quil fuffit de con-
cevoir fes mouvemens, pour comprendre comment
elle a la puiffance de confumer le bois, & de brler:
examinons, je vous prie, fi le mefme ne fuffiroit point
auffi, pour nous faire comprendre, comment elle
nous chauffe, & comment elle nous claire. Car, fi
cela fe trouve, il ne fera pasb neceffaire quil y ait en
elle aucune autre Qualit, & nous pourrons dire que
c'eft ce mouvement feul qui,c feln les differens effets
quil produit,** s'appelle* tantoft Chaleur, & tantoft
Lumiere.
Or, pour ce qui eft de la Chaleur, le fentiment que
nous en avons, peut, ce me femble, eftre pris pour
vne efpece de douleur, quand il eft violent, &
9. pour ce. b point. c que ce mouvement seul est en lugar
de que... qui. d qu'ii produit omitido. * appcl.
el uso de distintas lentes y de la que se han conservado algunos
fragmentos (Cogitationes Privatae); AT, X, pp. 215-16); posterior
mente en un discurso de tipo terico cuya redaccin segn esta
referencia de El mundo y la que aparece despus en el capitulo
XIV deba estar ya avanzada en 1635 y que probablemente co
rresponde a los dos primeros captulos de la publicacin de 1637.
4. Referencia y critica a la doctrina aristotlica del movimien
to natural. Segn sta, el orden fsico del universo se estableca
en una escala de cuerpos ordenada en funcin de su peso entre el
arriba absoluto del ter de los cielos y el abajo absoluto del centro
de la Tierra donde se hallaran los cuerpos ms densos y pesados;
56
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
mueve del modo que se le presenta menos difcil por
la disposicin de los cueipos que la rodean y que, en
la misma llama, puede haber partes que vayan hacia
arriba y otras hacia abajo, en lnea recta y curva, y
por todos los lados, sin que ello altere en nada su na
turaleza:4de modo que si las veis casi todas tender
hacia arriba, no es preciso pensar que se deba a otra
razn sino a que los cuerpos que las tocan se hallan
casi siempre dispuestos a ofrecerles mayor resisten
cia por los otros lados.
Despus de haber reconocido que las partes de la
llama se mueven de este modo y que basta concebir
sus movimientos para comprender cmo tiene la po
tencia de consumir la madera y arder, examinemos
os ruegosi lo mismo no bastar tambin para ha
cemos comprender cmo nos calienta y cmo nos ilu
mina, pues, de ser as, no ser necesario que haya en
ella ninguna otra cualidad y podremos decir que es
solamente este movimiento el que se llama tanto ca
lor como luz segn los diferentes efectos que pro
duce.5
Por lo que respecta al calor, el sentimiento que te
nemos puede tomarse segn me parece por una
especie de dolor cuando es violento y algunas veces
en relacin a esta escala cada cuerpo se movera por natulareza
hasta alcanzar el puesto que le correspondiera por sus cualidades
sensibles: as, en el ejemplo, la llama subira hacia arriba por su
sutileza, mientras que la ceniza bajara hacia abajo por su pesa
dez. Frente a ello, obsrvese la diferencia radical de la explicacin
cartesiana: si la llama sube es slo como consecuencia de la resis
tencia que encuentran sus partculas en otras direcciones, y si la
disposicin de la resistencia variara podra avanzar en otra direc
cin sin que ello altere en nada su naturaleza.
5. Nueva ventaja de la construccin mccanicista frente a la
aristotlica: explica ms fenmenos con menos causas, criterio de
cisivo, para Descartes, a la hora de elegir entre hiptesis fsicas
segn se ha explicado (cfr. 5 de la introduccin).
57
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
10 quelquefois pour vne efpece de chatoillement,
quand il eft moder. Et comme nous avons dja dit
qu'il ny a ren, hors de noftre penfe, qui foit fem-
blable aux ides que nous concevons du chatoille
ment & de la douleur: nous pouvons bien croire auf
fi, quil n'y a ren qui foit femblable celle que nous
concevons de la Chaleur; mais que tout ce qui peut
remuer diverfement les petites parties de nos mains,
ou de quelquautre endroit de noftre corps,* peut ex-
citer en nous ce fentiment. Meftnes plufieurs expe-
riences favorifent cette opinin: car, en fe frottant
feulement les mains, on les chauffe; & tout autre
corps peut auffi eflre chauff fans eftre mis auprs
du feu, pourveu feulement quil foit agit & branl,
en telle forte que plufieurs de fes petites parties fe re-
muent, & puiffent remuer avec foy celles de nos
mains.
Pour ce qui eft de la Lumiere, on peut bien auffi
concevoir que le mefme mouvement qui eft dans la
fame, fuffit pour nous la faire fcntir. Mais, parce que
ceft en cecy que confifte la principale partie de mon
deffein, je veux tcher de lexpliquer bienb au long,
& reprendre mon difcours de plus haut.
[Chapitre III. De la Duret, & de la Liquidit]
J e confidere qu'il y ac vne infinit de divers mou-
vemens, qui durent perpetuellemenl dans le Monde.
Et aprs avoir remarqu les plus grands, qui font les
jours, les mois & les annes, je prens garde que les va-
peurs de la Terre ne ceffent point de monler vers
les nues & den defcendre, que lair eft toujoursd
I I agit par les vents, que la mer n'eft jamais en repos,
que les fontaines & les rivieres coulent fans ceffe, que
les plus fermes btimens tombent enfin en decaden-
10. * ou... corps omitido. b plus. c quil y a omitido.
d omitido.
58
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
por una especie de cosquilleo cuando es moderado. JO
Y, como ya hemos dicho que no hay nada fuera de
nuestro pensamiento que sea semejante a las deas
que concebimos del cosquilleo y del dolor, podemos
creer tambin que no hay nada que sea parecido a
la dea que concebimos del calor, sino que todo
cuanto puede mover de distintos modos las partcu
las de nuestras manos, o de cualquier otro lugar de
nuestro cuerpo, puede excitar en nosotros este senti
miento. Incluso numerosas experiencias autorizan
esta opinin: slo con frotarse las manos se calien
tan, y se puede igualmente calentar cualquier cuerpo
sin ponerlo cerca del luego con tal que se agite y sa
cuda de modo que muchas de sus partculas se mue
van y puedan mover consigo las de nuestras manos.
Por lo que respecta a la luz, se puede concebir
tambin que el mismo movimiento que hay en la lla
ma baste para hacrnosla sentir. Mas, dado que en
esto consiste la parte principal de mi proyecto, quie
ro intentar explicarlo extensamente y retomar mi
discurso desde ms arriba.
[Captulo III: De la dureza y de la liquidez]
Considero que hay infinidad de cambios diferen
tes que duran perpetuamente en el mundo. Y, despus
de haber observado los mayores (que constituyen los
das, los meses y los aos), advierto que los vapores
de la tierra no cesan tampoco de subir hacia las
nubes, que el aire es siempre agitado por los vientos, II
que el mar no est nunca en reposo, que las fuentes
y los ros fluyen sin cesar, que las construcciones
59
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
ce,8que les plantes & les animaux ne font que croitre
ou fe corrompre, bref quil ny a rien, en aucun lieu,
qui ne fe change. Do je connois evidemment,bque
ce n'eft pas dans la fame feule, quil y a quantit de
petites parties qui ne ceffent point de fe mouvoir;c
mais quil y en a auffi dans tous les autres corps, en
core que leurs actions ne foient pas fi violentes, &
qu caufe de leur petiteffe elles ne puiffent eftre ap-
perqeues par aucun de nos fens.
J e ne marrefte pas chercher la caufe de leurs
mouvemens: car il me fuffit de penler, quelles'1ont
commenc fe mouvoir,* auffi-toft que le Monde a
commenc deftre.f Et cela eftant, je trouve, par mes
raifons, quil elt impotfible que leurs mouvemens1'
ceffent jamais,hny mefme quils changent autrement
que de fujet. Cefl dire que la vertu* ou la puiffance
de fe mouvoir foy-meme, qui fe rencontre dans vn
corps, peut bien paffer toute ou partie dans vn autre,
& ainfi neftre plus dans le premier, mais quelle ne
peut pas neftre plus du tout dans le Monde. Mes rai
fons, dis-je, me fatisfont alfez la deffus; mais je n'ay
pas encore occafion de vous les dire. Et cependant
1. enfin en decadente omitido. b assez. c remuer.
J ils. e d'etre en lugar de se mouvoir. 1 ... detre omitido.
* ils en lugar de leurs mouvements. homitido. 1la vertu omiti
do. J est en lugar de se rencontre.
1. Desearles decribe aqu perfectamente la caracterstica deli
mitativa del mbito de los fenmenos fsicos (ta plivsei nta, natu-
rafia) tal como era costumbre en la tradicin aristotlica: su mu
tabilidad cclica e ininterrumpida. Pero vase en las lneas si-
60
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
ms firmes entran finalmente en decadencia, que las
plantas y los animales no hacen ms que crecer o co
rromperse, en suma, que no hay nada, en ningn lu
gar, que no se altere.1As conozco evidentemente
que, no slo en la llama hay cantidad de partculas
que se mueven sin cesar, sino que las hay en todos
los otros cuerpos, aun cuando sus acciones no sean
tan violentas y no puedan ser percibidas por ningu
no de nuestros sentidos a causa de su pequeez.
No me detengo a buscar la causa de estos movi
mientos, ya que basta con pensar que estas partcu
las empezaron a moverse tan pronto como el mundo
comenz a existir. De ah que, segn mis razona
mientos, es imposible que sus movimientos cesen
nunca, ni siquiera que cambien ms que de sujeto,
esto es, que la virtud o potencia de moverse a s mis
mo que se halla en un cuerpo puede pasar toda o
en parte a otro dejando de estar en el primero,
pero nunca puede dejar de estar del todo en el mun
do.2Segn digo, mis razones me satisfacen suficien
temente en este punto, aunque todava no haya teni-
guientes el uso que hace de tal descripcin: la pluralidad de movi
mientos naturales, segn el ejemplo de la llama introducido en el
captulo anterior, puede reducirse tambin a partculas en movi
miento.
Comprense estas lneas con la descripcin del propio Aristte
les y la conclusin totalmente opuesta a que ste llega que hay
tipos cualitativamente distintos de movimiento natural: Exis
ten por naturaleza los animales y sus partes, las plantas y los
cuerpos simples, como la tierra, el luego, el aire y el agua. Todas
estas cosas, en efecto, y las que son anlogas a estas, decimos que
existen por naturaleza. Pero todas estas cosas que hemos dicho
parecen diferir de aquellas que por naturaleza no existen. Pues to
das las cosas que existen por naturaleza parecen poseer en s mis
mas un principio de movimiento y de reposo, las unas bajo la re
lacin de lugar, otras en el aspecto del aumento o la disminucin,
otras bajo el aspecto de la alteracin (Physica, lib. II, cap. I).
2. Se enuncia aqu implcitamente y de modo provisional
hasta que en el captulo Vil se definan con mayor precisin las
leyes del movimientoel principio de conservacin de la canti
dad de movimiento en el universo.
61
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
vous pouvez imaginer, fi bon vous femble, ainfi que
font la plufpart des Doctes, qu'il y a quelque Premier
12 Mobile, qui, roulant autour du Monde avec vne vitef-
fe incomprehenfible, eft l'origene & la fource de tous
les autres mouvemens qui sy rencontrent.a
Or, en fuite de cette confideration, il y a moyen
dexpliquer la caufe de tous les changemens qui arri-
vent dans le Monde, &b de toutes les varietez
qui paroiffent fur la Terre; mais je me contenteray
icy de parler de celles qui fervent mon fujel.
La diference qui eft entre les corps durs & ceux
qui font liquides, eft la premiere que je defire que
vous remarquiez;' & pour ct effet, penfez que cha
qu corps peut eftre divif en des parlies extrme-
ment petites. J e ne veux point dterminer fi leur
nombre eft infiny ou non; mais du moins il eft cer-
tain, qu lgard de noftre connoiffance il eft indfi-
ny, & que nous pouvons fuppofer, qu'il y en a plu-
fieurs millions dans le moindre petitd grain de fable
qui puiffe eftre apperceu de nos yeux.
Et remarquez que, fi deux de ces petites eparties
sentretouchent, fans eftre en action pour s'loigner
lvne de lautre, il eft befoin de quelque forc pour les
12. 0 ireuvcnt. b de tous.... & omitido. c sachiez. d omiti
do. c omitido. 3
3. La frase se introduce en francs con cependant que aqu tie
ne, como indica Alqui, el sentido de entre tanto, esto es, mientras
no se expliquen suficientemente las razones por las que Descartes
introduce el principio de conservacin del movimiento. Obsrve
se, en consecuencia, que la concesin cartesiana a pensar la causa
de este movimiento en funcin del primer motor aristotlico como
su origen y fuente es slo provisional en el orden expositivo: y, en
efecto, cuando en los captulos VI y VII Descartes justifique meta-
fsicamente su fsica, ya no aludir al primer motor sino a la in
mutabilidad de la naturaleza divina como garanta de la invarian-
cia de los principios cinemticos. Por otro lado, la apelacin a un
primer motor es de hecho innecesaria en la perspectiva cartesia
na: existiendo siempre la misma cantidad de movimiento que se
62
EL MUNDO. TRATADO DE I.A L UZ
do ocasin de comunicroslas. Entre tanto,3podis
imaginaros, si os parece como hacen la mayor par
le de los doctos, que existe algn primer motor 12
que, girando alrededor del mundo con una velocidad
incomprehensible, es el origen y la fuente de los
otros movimientos del mundo.
Pues bien, siguiendo mi consideracin, hay un
medio para explicar la causa de todos los cambios
que ocurren en el mundo y de todas las transforma
ciones que se dan en la Tierra. Me contentar aqu,
empero, con hablar de lo que sirve a mi propsito.
La primera cuestin que deseo observis es la di
ferencia que hay entre los cuerpos duros y los lqui
dos:4para ello, pensad que cada cuerpo puede divi
dirse en partes extremadamente pequeas. No quie
ro determinar si su nmero es infinito o no, aunque
cuanto menos es cierto que con respecto a nuestro
conocimiento es indefinido y podemos suponer
que hay varios millones en el menor grano de arena
que puedan percibir nuestros ojos.5
Observad que, si dos de estas partculas entran en
contacto pero sin estar en la accin de alejarse una
de la otra, se precisar alguna fuerza por pequea
que sea para separarlas, pues, dado su estado, por
traslada de un cuerpo a otro, ya no es una exigencia fsica la exis
tencia de un motor para conservarlo tal era, en efecto, una de
las funciones del primer motor en Aristteles: explicar por su
atraccin telcolgica (modelo del amante y el amado) la eternidad
del movimiento celeste y, como consecuencia de este, de sus movi
mientos en el mundo sublunar.
4. En todo lo que sigue lquidos se toma en un sentido muy
amplio, como sinnimo de fluidos.
5. Como ya se indic antes (cfr. nota 3 al cap. () Descartes evi
ta entrar en polmica con los tpicos de discusin en las escuelas
para limitarse a la construccin de un modelo que explique mec
nicamente las apariencias. En este caso, obvia los problemas dia
lcticos relacionados con la divisibilidad de la materia ad infini
tud mediante el subterfugio de afirmar que, en relacin a nuestro
conocimiento, tanto da que el nmero de partculas sea realmente
infinito como incontable (indefinido) para nosotros.
63
L E MONDE. TRA 1T DE LA L UM I ERE
feparer, fi peu que ce puiffe eftre: car eftant vne fois
ainfi pofes, elles ne s'aviferoient jamais delles-mef-
mes de fe mettre autrement. Remarquez auffi quil
faut deux fois autant de forc pour en feparer deux,
que pour en feparer1vne; & mille fois autant, pour
en feparer mille. De forte que, sil en faut feparer
3 plufeurs millions tout la fois, comme il faut peut-
eftre faire pour rompre vn feul cheveu, ce neft pas
merveille s'il y fautavne forc affez fenfible.
Au contraire, fi deux ou plufeurs de ces petitesb
parties fe touchent feulement en paffant, & lors
quelles font en action pour fe mouvoir lvne dvn
coft, lautre de lautre: il eft certain quil faudra
moins de forc pour les feparer, que fi elles eftoient
tout fait fans mouvement; & mefme, quil ny en
faudrac point du tout, f le mouvement avec lequel
elles fe peuvent feparer d'elles-mefmes, eft gal ou
plus grand que celuy avec lequel on les veut feparer.
Or je ne trouve point dautre diference entre les
corps durs & les corpsdliquides, fnon que les parties
des vns peuvent eftre fepares denfemblec beaucoup
plus aifcment que celles des autres. De forte que, pour
compofer le corps le plus dur qui puiffe eftre imagin,
je penfe quil fuffit, fi toutes fes parties fe touchent,
fans quil refte defpace entre deux, ny quaucunes
delles foient en action pour fe mouvoir. Car quelle co-
lle ou quel ciment y pourroit-on imaginer, outre cela,
pour les mieux faire teir lvne lautre?
J e penfe auffi que ceft affez, pour compofer le
corps le plus liquide qui fe puiffe trouver, fi toutes fes
plus petites parties fe remuent le plus diverfement
lvne de l'autre & le plus vifte quil eft poffible; encore
quavec cela elles ne laiffent pas de fe pouvoir toucher
lvne lautre de tous coftez, & fe ranger en auffi peu
( en separcr omitido.
13. * si lon y employe en lugar de s'il y faut. b telles en tugar
de de ccs petites. c faudroit. d les corps omitido. r d'ensemblc
omitido.
64
EL MUNDO. TRATADO DE [.A L UZ
s solas no llegaran nunca a disponerse de otro
modo. Observad tambin que es necesario dos veces
ms fuerza para separar dos que una, y mil veces
ms para separar mil, de modo que si es preciso se
parar varios millones a la vez como quiz hace fal- 13
la para romper un solo cabellono es extrao que
se requiera una fuerza bastante considerable.
Por contra, si dos o varias de estas partculas,
cuando estn en accin de moverse hacia lados dis
tintos, se tocan al pasar, entonces se necesitar me
nos fuerza para separarlas que si carecieran de mo
vimiento, e incluso no se precisar de fuerza alguna
si el movimiento con el que se separan por s mismas
es igual o mayor que el requerido para separarlas.
Pues bien, entre los cuerpos duros y los lquidos
no hallo otra diferencia ms que las partes de unos
pueden separarse ms fcilmente que las de los
otros, de modo que, para componer el cuerpo ms
duro que quepa imaginarse, bastara con que todas
sus partes se tocaran sin quedar espacio entre s y
sin que ninguna estuviera en accin de moverse.
Pues, qu otra mejor cola o cemento podra imagi
narse para mantenerlas unas junto a otras?
Pienso tambin que, para componer el cuerpo
ms lquido que se pueda hallar, basta con que todas
sus partculas se muevan lo ms diversa y rpida
mente posible, aunque no cesen de tocarse unas a
otras por todos lados y se dispongan en tan poco es-
65
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
14 defpace, que fi elles eftoient fans mouvement. Enfin
je croy que chaqu corps approche plus ou moins de
ces deux extremitez, feln que fes parties font plus
ou moins en action pour sloigner lvne de l'autre.
Et toutes les experiences fur lefquelles je jette les
yeux, me confirment en cette opinin.
La fame, dont j ay dja dit que toutes8 les parties
font perpetuellement agites, eft non feulemcnt liqui
de, mais auffi ellebrend liquide la plufpart des au-
tres corps. Et remarquez que,c quand elle fond les
mtaux, elle nagit pas avec vne aulre puiffance que
quand elle brle du bois. Mais, parce que les parties
des mtaux font peu prs toutes gales, elle ne les
peut remuer lvne fans lautre, & ainfi elle en compo-
fe des corps tout liquides: au lieu que les parties du
bois font tellement ingales, quelle en peut feparer
les plus petites & les rendre liquides, ceft dire les
faire voler en fume, fans agiter ainfi les plus groffes.
Aprs la fame, il ny a rien de plus liquide que
lair, & lon peut voir locil, que fes parties fe re-
muent feparment lvne de lautre. Car fi vous daig-
nez regardeH ces petits corps qu'on nomme commu-
nment desc atomes, & qui paroiffent aux rayons du
Soleil, vous les verrez, lors mefme quil ny aura
point de vent qui les agite, voltiger inceffamment 9a
& l, en mi He fa^ons differentes. On peut auffi prou-
ver le femblable en toutes les liqueurs les plus grof-
feres, fi Ton en mefle de diverfes couleurs lvne
5 parmy lautre, afn de mieux diftinguer leurs mouve-
mens. Et enfn cela paroift tres-clairement dans les
14. * omitido. b omitido. e voiez en lugar de et remarquez
que. d rcmarquer. c qui sont communment nomme?. en lugar
de qu'on... des.
66
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
paci como si carecieran de movimiento. En suma, 14
creo que cada cuerpo se acerca ms o menos a estos
dos extremos segn sus partes estn ms o menos en
accin de alejarse unas de otras, y todas las expe
riencias de que me ocupo confirman esta opinin.
La llama, de la que ya he dicho que sus partes
estn perpetuamente agitadas, no slo es lquida,
sino que lica la mayor parte de los otros cuerpos.
Observad que, cuando funde los metales, la llama no
acta con una potencia distinta que cuando quema
la madera; mas, como las paites de los metales son
todas aproximadamente iguales, no puede mover
una sin las otras y as compone cuerpos totalmente
lquidos, frente a las partes de la madera, que son
tan desiguales, que la llama puede separar las meno
res y licuarlas (es decir, hacerlas volar en el humo)
sin agitar las mayores.6
Despus de la llama no hay nada ms lquido que
el aire, pudindose observar a simple vista que sus
partes se mueven separadamente unas de otras. En
efecto, si os dignis mirar estos corpsculos que se
denominan comnmente tomos y que aparecen en
los rayos del sol, los veris incluso cuando no haya
viento alguno que los agite revolotear incesante
mente de aqu para all de mil maneras distintas. Lo
mismo puede experimentarse en los lquidos ms
corrientes al entremezclar varios de diversos colores
para dintinguir mejor sus movimientos. Y, finalmen- 15
te, lo mismo se muestra con toda claridad en los
6. Dado el uso genrico del trmino lquido, licuar tanto se
aplica a procesos de combustin con gases como de licuefaccin
con lquidos: Descartes, con ello, rompe tambin con la tradi
cin alqumica tan arraigada en el Renacimiento y su conside
racin taumatrgica de los procesos de transformacin ntima de
la materia para reducirlos a mero intercambio de movimiento y
de partculas. Ya en las Regulae se criticaba a los chymistae por
operar al azar y con falla absoluta de orden en sus inquisiciones
tRegulae. IV; AT. X, p. 371).
67
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
eaux fortes, lors quelles remuent & feparenl es par-
ties de quclque mtal.
Mais vous me pourriez demander en cet endroit-
cy, pourquoy, fi ceft le feul mouvement des parties
de la fame qui fait quelle brle & quelle eftaliqui
de, le mouvement des parties de lair, qui le rend
auffi extrmement liquide, ne luy donne-til pas tout
de mefme la puiffance de brler, mais qu'au con-
traire, il fait que nos mains ne le peuvent prefque
fentir? A quoy je rpons: quil ne faut pas feulement
prendre gardo la viteffe du mouvement, mais auffi
la groffeur des parties; & que ce font les plus pe-
tites, qui font les corps les plus liquides, mais que ce
font les plus groffes, qui ont le plus de forc pour
brler, & generalement pour agir contre les autres
corps.
Remarquez en paffanl,bque je prens icy, & que
jec prendray tojours cy-aprs, pour vne feule partie,
tout ce qui eft joint emfemble, & qui n'efl point en
action pour fe feparer;uencore que cellesc qui ont en
foit peu de groffeur, puiffent aifment eftre divifes
en beaucoup dautres plus petites:1ainfi, vn grain de
fable, vne pierre, vn rocher, & toute la Terre mefme,
pourra cy-aprs eftre prife pour vne feule partie, en-
tant que nous ny confidererons quvn mouvement
tout fimple & tout gal.
16 Or, entre les parties de l'air, sil y en a de fort
groffes en comparaifon des autres. comme font ces
atomes qui sy voyent, elles fe remuent auffi fort len-
tement; & sil y en a qui fe remuent plus vifte, elles
font auffi plus petites. Mais, entre les parties de la
fame, sil y en a de plus petites que dans lair, il y
en a auffi de plus groffes, ou du moins il y en a vn
plus grand nombre d'gales aux plus groffes de celles
de lair, qui avec cela fe remuent beaucoup plus vif-
15. la rend en tugar de quelle eft. b en passant omitido.
e que je omitido. 11djoindre. c les corps. 1corps en lugar
de plus petites.
68
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
aguafuertes cuando mueven y separan las partes de
algn metal.
Llegados a este punto, podrais preguntarme por
qu, si el solo movimiento de las partes de la llama
provoca que queme y que sea lquida, el movimiento
de las partes del aire, que lo hace tambin extrema
damente lquido, sin embargo no le da la potencia
de quemar sino, al contrario, nuestras manos casi no
lo sienten. A lo cual respondo: no solamente es preci
so considerar la velocidad del movimiento, sino tam
bin el tamao de las parles; las menores son las que
hacen los cuerpos lquidos, mientras que las mayores
son las que tienen ms fuerza para quemar y, en ge
neral, para actuar contra los otros cuerpos.
Observad de paso que, a partir de ahora, tomo y
tomar como una sola parte todo lo que est junto
y no est en accin de separarse, aun cuando tales
partes puedan fcilmente dividirse en muchas otras
de menores: as, un grano de trigo, una piedra, un
peasco e incluso toda la Tierra, en tanto que no
consideramos ms que un movimiento simple e
igual.7
Pues bien, entre las partes del aire, si bien las hay 16
de muy grandes como los tomos que se ven en
comparacin con otras, tambin se mueven muy len
tamente; y, si las hay que se mueven ms deprisa,
entonces son menores. Pero entre las partes de la lla
ma, si bien hay de menores que en el aire, hay tam
bin de mayores o, al menos, existe un gran nmero
que son iguales a las mayores del aire, con lo cual se
7. Introduccin implcita del principio de inercia que. como
antes con el de conservacin del movimiento, todava no se justi
fica: recurdese que en estos captulos preliminares Descartes an
no est construyendo su mundo, sino tan slo mostrando cmo los
fenmenos de ste pueden explicarse mecnicamente con ms
simplicidad que con los conceptos cualitativos.
69
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
te; & ce ne font que ces demieres, qu ont la puiffan-
ce de brler.
Quil y en ait de plus petites, on le peut conjectu-
rer de ce quelles penetrent au travers de plufieurs
corps dont les pores font fi troits, que l'air mefme
n'y peut entrer. Quil y en ait, ou de plus groffes, ou
d'auffi3 groffes en plus grand nombre, on le voit clai-
rement en ce que lair feul ne fuffit pas pour la nou-
rrir. Quelles fe remuent plus vifte, la violence de
leur action nous le fait affez prouver. Et enfin, que
ce foient les plus groffes de ces parties, qui ont la
puiffance de brler, & non point les autres, il paroift
en ce que la flme qui fort de leau de vie, ou des au
tres corps fort fubtils, ne brle prefque point, &
quau contraire, celle qui sengendre dans les corps
durs & pefans, eft fort ardente.
[Chapitre IV. Du vuide; & d'o vient que
nos fens napperfoivent pas cerains corps]
Mais il faut examiner plus particulieremenl pour-
quoy lAir, eftant vn corps auffi bien que les autres,
ne peut pas auffi bien queuxb eftre fenty; &c par
17 mefme moyen, nous dlivrer dvne erreur dont nous
avons tous eft proccupez dsanoftre enfance, lors
que nous avons cr quil ny avoit point dautres
corps autour de nous, que ceux qui pouvoient eftre
fentis; & ainfi que, fi l'Air en eftoit vn, parce1*que
nous le fentions quelque peu, il ne devoit pas au
moins eftre fi materiel ny fi folide, que ceux que nous
fentions davantage.
Touchant quoy je defire, premierement, que vous
remarquiez que tous les corps, tant durs que liqui
des, font faits dvne mefme matiere, & qu'il eft im-
70
16. * de. b qu'eux omitido. * & il faut.
17. a depuis. b pour cc.
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
mueven muy rpidamente: y estas ltimas son las
que tienen la potencia de quemar.
Que en la llama haya partculas muy pequeas
puede conjeturarse por el hecho de que penetran a
travs de numerosos cuerpos cuyos poros son tan es
trechos que ni siquiera el aire puede entrar. Que
haya de mayores que en el aire o de tan grandes pero
en mayor nmero se ve claramente por el hecho de
que no basta slo aire para alimentar la llama. Que
se muevan ms deprisa nos lo prueba suficientemen
te la violencia de su accin. Y, en suma, que las par
tculas mayores y no las otras sean las que tie
nen la potencia de quemar se muestra en que la lla
ma del aguardiente o de otros cuerpos muy sutiles
apenas quema, mientras que la que se engendra en
los cuerpos duros y pesados es muy ardiente.
ICaptulo IV: Del vaco y del porqu nuestros sentidos
no perciben ciertos cuerpos]
Es necesario examinar ms detenidamente por
qu el aire, siendo un cuerpo como los dems, no
puede sentirse igual que los otros. Con ello, nos li- 17
braremos de un error que a todos nos ha embargado
en nuestra infancia:1creamos entonces que a nues
tro alrededor slo haba los cuerpos que podan sen
tirse y que, si el aire era un cuerpo (pues, aunque
poco, lo sentamos), no deba ser ni tan material ni
tan slido como aquellos otros que sentamos ms.
Sobre esto, en primer lugar, deseo observis que
todos los cuerpos tanto duros como lquidos es-
1. Cuando aos despus Descartes emprenda su fundamenta-
cin metafsica del conocimiento, retomar como punto de partida
esta misma referencia a los prejuicios aprendidos en la infancia
como fuente de errores: Hace ya algunos aos advert que, desde
mi primera infancia, he admitido muchas cosas falsas como verda
deras... (Meditationes de prima philosophia, I; AT, Vil, p. 17).
71
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM1EK E
poffible de concevoir que les parties de cette matiere
compofent jamais vn corps plus folide, ny qui occupe
moins defpace, quelles font, lors que chacune
delles eft louche de tous coftez par les autrs qui
renvironnent. Do il fuit, ce me femble, que, s'il
peut y avoir du vuide quelque part, ce doit pltoft
eftre dans les corps durs que dans les liquides: car il
eft vident que les parties de ceux-cy fe peuvent bien
plus aifment preffer & agencer lvne contre lautre,
caufe quelles fe remuent, que ne font pas cedes des
autres, qui font fans mouvement.
Si vous mettez, par exemple,* de la poudrc en
quelque vafe, vous le fecoez, & frapez contre,d pour
faire quil y en entre davantage; mais f vous y verfez
quelque1' liqueur, elle fe range ncontinent delle-mef-
me en auffi peu de lieu quon la peut mettre. El
mefme,f fi vous confiderez fur ce fujet quelques-vnes
des experiences dont les Philofophes ont accotum
de fe fervir, pour montrer quil ny a point de vuide
18 en la Nature, vous connoiftrez aifment que tous ces
efpaces, que le peuple eftime vuides, & o nous ne
fentons que de Iair, font du moins auffi remplis, &
remplis de la mefme matiere, que ceux o nous fen
tons les autres corps.
Car dites-moy, je vous prie, quede apparence y
auroit-il que la Nature fif monter les corps les plus
pefans, & rompre les plus durs, ainfi quon experi
mente quelle fait en certaines machines, pltoft que
de fouffrir quaucunes de leurs parties ceffent de
sentretoucher, ou de toucher quelques autres
corps; & quelle permift cependant que les parties de
lAir, qui font fi fciles &plier & sagencer de toutes
manieres," demeuraffent les vnes auprs des autres
fans sentretoucher de tous coftez, ou bien fans quil
y et quel-quautre corps parmy elles auquel elles
* par exemple omitido. d omitido. e une. f omitido.
18. 11agencer comme l'on veut en lugar de sagencer... manie
res.
72
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
tn compuestos de una misma materia,2 y que es im
posible concebir que las partes de esta materia for
men nunca un cuerpo ms slido que al estar cada
una en contacto por todos lados con las que la ro
dean. De donde se sigue segn me parece que, si
puede existir el vaco en algn lugar, debe ser antes
en los cuerpos duros que en los lquidos, pues es evi
dente que las partes de estos ltimos pueden compri
mirse y disponerse unas contra otras mucho ms f
cilmente a causa de que se mueven que no las
de los duros que carecen de movimiento.
Si ponis, por ejemplo, plvora en cualquier reci
piente, la sacuds y golpeis para lograr que quepa
ms; pero, si vertis algn lquido, ocupa el espacio
en que lo ponis sin poder contener ms de s mismo.
G igualmente, si consideris algunas de las experien
cias de que se sirven usualmente los filsofos para
mostrar que no existe el vaco en la naturaleza, cono- 18
ceris fcilmente que todos estos espacios que el pue
blo estima vacos, y en los que slo sentimos aire, es
tn al menos tan llenos y llenos de la misma mate
riacomo aquellos donde sentimos los otros cuerpos.
Y, en efecto, decidme, os ruego, tendra algn
sentido que la naturaleza haga subir los cuerpos ms
pesados y romperse los ms duros tal como se ex
perimenta en determinadas mquinas, pero que
tolere que algunas de sus partes dejen de estar en
contacto y de tocar otros cuerpos, permitiendo as
que las partes del aire tan prestas a plegarse y dis
ponerse de diversas maneras permanezcan unas
junto a otras sin entrar mutuamente en contacto o
2. El mecanicismo no solamente significa la desaparicin de
los movimientos cualitativamente distintos de la fsica aristotli
ca. sino incluso de las diferencias entre los componentes materia
les de los cuerpos: de ah la afirmacin de la absoluta homoge
neidad de la materia, tesis que despus permitir reducir la doc
trina clsica de los cuatro elementos a meras diferencias entre
partculas (captulo V) y equiparar la materia a la extensin espa
cial geomtrica.
73
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
touchaffent? Pourroit-on bien croire que leau qui eft
dans vn puys duft monterben haut contre fon incli-
nation naturelle, afin feulement que le tuyau d'vne
pompe foit remply, & penfer que leau qui eft dans
les nes ne duft point defcendre,c pour achever de
remplir les efpaces qui font icy bas,d sil y avoit tant
foit peu de vuide entre les parties des corps quils
contiennent?
Mais vous me pourriez* propofer icy vne difficul-
t, qui eft affez confiderable: ceft f f^avoir, que les
parties qui compofent les corps liquides, ne peuvent
pas, ce femble, fe remuer inceffamment, comme j ay
19 dit quelles font, fi ce neft quil fe trouve8 de lefpace
vuide parmy el les, au moins dans les lieux do elles
fortent mefure quelles/fe remuent. A quoy j aurois
de la peine rpondre, fi je n'avois reconnu, par di-
verfes experiences, que tous les mouvements qui fe
font au Monde font en quelque fa<;on circulaires:
ceft dire que, quand vn corps quitte fa place, il en
tre toujours en celle dvn autre, & celuy-cy en celle
dvn autre, & ainfi de fuitte jufques au demier, qui
occupe au mefme inftant le lieu dlaiff par le pre
mier; en forte quil ne fe trouve pas davantage de
vuide parmy eux, lors quils fe remuent, que lors
quils font arreftez. Et remarquez icy, quil neft
point pour cela neceffaire, que toutes les parties des
corps qui fe remuent enfemble, foient exactement
difpofes en rond comme vn vray cercle, ny mefme
quelles foient de pareille groffeur & figure;*5car ces
ingalitez peuvent aifment eftre compenfes par
dautres ingalitez, qui fe trouvent en leur viteffe.
Or nous ne remarquons pas communment ces
mouvemens circulaires, quand les corps fe remuent
en lair, parce que nous fommes accotumez de ne
b vint en lugar de dust monter. c descendre icy bas. d y font en
lugar de font icy bas. c pourrez. f cest omitido.
19. elles treuvent en lugar de il se trouve. b& figure omi
tido.
74
EL M UNDO. TRATADO DE 1.A L UZ
sin que haya entre ellas cuerpo alguno al que to
quen? Podra creerse que el agua de un pozo deba
ascender contra su inclinacin natural slo para que
el tubo de una bomba se llene, pero que el agua de
las nubes no deba descender para llenar los espacios
de abajo si existiera un vaco por poco que fuera
entre las partes de los cuerpos a los que esos espacios
contienen?
Podrais proponerme aqu una dificultad bastan
te considerable, a saber: que las partes que compo
nen los cuerpos lquidos no pueden moverse incesan
temente como he dicho que hacena menos que 19
entre s encuentren espacio vaco en los lugares que
abandonan a medida que se mueven. A esto tendra
dificultad en responder si no supiera, por diversas
experiencias, que todos los movimientos que tienen
lugar en el mundo son circulares en alguna medida,
esto es, cuando un cuerpo deja su lugar, entra siem
pre en el de otro, y ste en el de otro, y as sucesiva
mente hasta que el ltimo ocupa en el mismo instan
te el lugar dejado por el primero, de modo que entre
ellos no existe ms vaco cuando se mueven que
cuando estn en reposo.3 Y observad que, para esto,
no es necesario que las partes de los cuerpos en mo
vimiento simultneo estn dispuestas circularmente
como en un verdadero crculo, ni siquiera que sean
de tamao y figura semejantes, ya que estas desi
gualdades pueden fcilmente compensarse por otras
desigualdades en su velocidad.
Pues bien, cuando los cuerpos se mueven en el
aire, no observamos normalmente estos movimien
tos circulares porque estamos habituados a conside-
3. La crtica a la existencia del vaco fsico se compatibiliza
con la posibilidad del movimiento mediante la tesis del carcter
cclico c instantneo de los desplazamientos en el espacio: las par
tculas materiales lo llenan todo de modo que, al trasladarse de
lugar, hay una redistribucin simultnea de todas las partes de
materia.
75
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
concevoir lair que comme vn efpace vuide. Mais vo-
yez nager des poiftons dans le baffin d'vne fontaine:
s'ils ne sapprochenl point trop prs de la furface de
l'eau, ils ne la feront point du loutcbranler, encore
qu'ils paffent deffous avec vne tres-grande vteffe.
Do il paroift manifeftement que leau quils
20 pouffent devant eux, ne pouffe pas indifferemment
toute leau du baffin;3 mais feulement cede qui peut
mieux fervir parfaire le cercle de leur mouvement,
& rentrer en la place quils abandonnent.bEt cetle
experience fuffit pour montrer, combien ces mouve-
mens circulaires font aifez & familiers la Naturc.
Mais j en veux maintenant apporter vne autre,
pour montrer quil ne fe fait jamais aucun mouve
ment, qui ne foit circulaire.0 Lors que le vin qui eft
dans vn tonneau, ne coule point par louverture qui
eft au bas, caufe que le deffus eft toul ferm, ceft
parler improprement que de dire, ainfi que Ton fait
dordinaire, que cela fe fait, crainte du vuide. On
f^ait bien que ce vin na point d'efpril pour craindre
quelque chofe; & quand il en auroit, je ne f$ay pour
quelle occafion il pourroit apprehender ce vuide, qui
n'eft en effet quvne chimere. Mais il faut dire pl-
loft, quil ne peut forlir de ce tonneau, a caufe que
dehors tout eft auffi plein quil peut eftre, & que la
partie de lair dont il occuperoit la place sil defeen-
doit, n'en peut trouver dautre o fe mettre en tout
le refte de lVnivers, f on ne fait vne ouverture au
deffus du tonneau, par laquelle ct air puiffe remon-
ter circulairement en fa place.
c nullcmcnl en lugar de point du tout.
20. lautre en lugar de l'eau du bassin. h Laissenl. c mou
vement... circulaire omitido.
76
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
rar el aire como un espacio vaco. Pero mirad nadar
los peces en el estanque de una fuente: si no se acer
can demasiado a la superficie del agua, no la bambo
learn lo ms mnimo aunque pasen por debajo a
una gran velocidad; lo cual manifiesta, en conse
cuencia, que el agua que empujan delante suyo no 20
empuja indistintamente toda el agua del estanque,
sino solamente aquella parte que mejor completa el
crculo de su movimiento^y ocupa el lugar que los
peces abandonan. Y esta experiencia basta para
mostrar cmo estos movimientos circulares son sim
ples y usuales en la naturaleza.
Pero quiero aportar otra experiencia para mos
trar que no se produce ningn movimiento que no
sea circular. Cuando el vino de un tonel4 no sale por
la obertura inferior porque la tapa est totalmente
cerrada, es hablar impropiamente decir como se
hace comnmenteque ello ocurre por temor al va
co. Es notorio que el vino no tiene ningn espritu
para temer algo e, incluso si lo tuviera, no s de qu
modo podra aprehender el vaco, que es slo una
quimera.5 Ms bien hay que decir que el vino no pue
de salir del tonel porque fuera est todo absoluta
mente lleno, y porque la parte de aire cuyo lugar
ocupara el vino si descendiera no puede encon
trar en todo el resto del universo otro lugar donde
ponerse, a menos que se haga una obertura sobre el
tonel por la que el aire pueda alcanzar circularmente
su lugar.
4. Este mismo ejemplo es utilizado en la Diptrica para expli
car la transmisin instantnea de la luz (AT, VI, pp. 86-88).
5. Aunque Descartes coincide con los escolsticos en afirmar
la imposibilidad del vaco en la naturaleza, en estas lneas queda
perfectamente clara la enorme diferencia de planteamientos: para
el autor francs no se trata de que haya en la realidad una aver
sin al vaco el horror vacui de la fsica aristotlica a manera
de tendencia antropomrfica, sino de una consecuencia necesaria
del plenurn de materia en el espacio.
77
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
Au relie, je ne veux pas affurer pour cela quil n'y
a point du tout de vuide en la Nature: j'auroisd peur
que mon Difcours ne devinfL trop long, fi j'entrepre-
nois dexpliquer ce qui en eft; & les experiences dont
21 j'ay parl, ne font point fufFifantes pour le prouver,
quoy quelles le foient affez,0 pour perfuader que les
efpaces o nous ne fentons ren, font remplis de la
mefme matiere, & contiennent autant pour le moins
de cetteb matiere, que ceux qui font occupez par les
corps que nous fentons. En forte que, lors qu'vn vafe,
par exemple, eft plein dor ou de pJ omb, il ne con-
tient pas pour cela plus de matiere, que lors que
nous penfons quil foit vuide: ce qui peut fembler
bien eftrange plufieurs, dont la raifon ne s'eftend
pas plus loin que les doigts, & qui penfent qu'il ny
ait ren au Monde, que ce quils touchent. Mais
quand vous aurez vn peu conlider ce qui fait que
nous fentons vn corps, ou que nous ne le fentons pas,
je maffure que vouz ne trouverez en celaren din-
croyable. Car vous connoiftrez videmment que, tant
s'en faut que toutes les chofes qui font autour de
nous puiffent eftre fenties, qu'au contraire ce font ce-
Ues qui y font le plus ordinairement, qui le peuvent
eftre le moins, & que celles qui y font loujours, ne le
peuvent eftre jamais.
La chaleur de noftre coeur eft bien grande, mais
nous ne la fentons pas, caufe quelle eft ordinaire.
La pefanteur de noftre corps neft pas petite, mais
elle ne nous incommode point.dNous ne fentons pas
mefme celle de nos habits, parce que nous fommes
accotumez les porter. Et la raifon de cecy eft affez
claire: car il eft certain que nous ne fgaurions fentir
aucun corps, sil neft caufe de quelque changement
dans les organes de nos fens, c'eft dire s'il ne remu
d car j aurois.
21. * omitido. bcette mesme. c M'y treuverez en lugar de nc
trouverez en cela. d nullcmcnt.
78
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Por otro lado, con esto no quiero asegurar que no
exista en absoluto el vaco en la naturaleza: slo
temo que mi discurso sera demasiado largo si inten
tara explicar este punto y, si bien las experiencias de
que he hablado no son tampoco suficientes para pro- 21
bario, s lo son para persuadimos de que los espacios
donde nada sentimos estn llenos de la misma mate
ria y contienen como mnimo tanta materia
como los que estn ocupados por cuerpos que senti
mos. De modo que, cuando un recipiente, por ejem
plo, est lleno de oro o de plomo, no contiene por
ello ms materia que cuando pensamos que est va
co: cosa que puede parecer sumamente extraa a
muchos cuya razn no se extiende ms all de sus
dedos y que piensan que slo hay en el mundo lo que
tocan.6 Pero, cuando hayis considerado la causa de
que sintamos un cuerpo o no lo sintamos, estoy segu
ro que no encontraris nada de increble en lo ante
rior, pues conoceris con evidencia que tanto da que
todas las cosas de nuestro alrededor puedan sentirse
como que, por contra, las que lo estn ms comn
mente se sientan menos, y las que lo estn siempre
no puedan sentirse nunca.
El calor de nuestro corazn es elevado, pero no
lo sentimos porque es habitual. El peso de nuestro
cuerpo no es pequeo, pero no nos incomoda en ab
soluto: ni siquiera sentimos el de nuestros vestidos
porque estamos acostumbrados a llevarlos. Y la ra
zn de todo ello es bastante clara: no sentiramos
ningn cuerpo si no fuera a causa de algn cambio
en los rganos de nuestros sentidos, es decir, si no
6. No puede por menos que asociarse esta caricatura del mate
rialismo craso que slo acepta la existencia de lo sensiblemente
percibido con la que hace Platn en parecidos trminos: Los
unos hacen bajar a la Tierra todo desde el cielo y lo invisible,
asiendo literalmente con sus manos rocas y encinas. Y cogidos de
stas afirman que es nicamente lo que ofrece resistencia y tacto,
y definen como idnticos cuerpo y ser (El sofista, 246 b).
79
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM1ERE
22 en quelque fa^on les petites parties de la matiere
dont ces organes font compofez. Ce que peuvent bien
faire les objets qui ne fe prefentent pas toujours,
pourveu feulement qu'ils ayent affez de forc: car
s'ils y corrompent quelque chofe, pendant qu'ils agif-
fent, cela fe peut reparer aprs par la Nature, lors
qu'ils n'agiffent plus. Mais pour ceux qui nous tou-
chent continuellement, s'ils ont jamais eu la puiffan-
ce de produire quelque changement en nos fens, &
de remuer quelques parties de leur matiere, ils ont
d, forc de les remuer, les feparer entierement des
autres dsale commencement de noftre vie; & ainfi
ils ny peuvent avoir laiff que cclles qui refiftent
tout fait leur action, & par le moyen defquelles
ils ne peuvent en aucune faqon eftre fentis. Do vous
voyez que ce neft pas merveille, qu'il y ait plufieurs
efpaces autour de nous, o nous ne fentons aucun
corps, encore quils n'en contiennent pas moins, que
ceux o nous en fentons le plus.
Mais il ne faut pas penfer pour cela, que ct air
groffier que nous attirons dans nos poumons en ref-
pirant, qui fe convertit en vent quand el eft agit, qui
nous femble dur quand il eft enferm dans vn baln,
& qui neft compof que dexhalaifons & de fumes,
foit auffi folide que leau ny que la Terre. II faut fui-
vre en cecy lopinion communebdes Philofophes, lef-
quels affurent tous qu'il eft plus rare. Et cecy fe con-
22. * dcpuis. bomitido. 7
7. Su da aqu la razn del prejuicio infantil (y del materialis
mo craso) que considera vaco lo que no percibe: slo hay sensa
cin si se da una modificacin del rgano sensorial por el medio;
en consecuencia, cuando el organismo est en contacto permanen
te con ciertas partes del entorno (as, el aire), no se produce modi
ficacin alguna y, por tanto, no se siente la presencia del objeto.
80
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
moviera de algn modo las partculas de materia de22
que estn compuestos tales rganos. Efecto este que
pueden provocar perfectamente objetos que no se
presentan siempre con tal que tengan la suficiente
fuerza: lo que corrompen mientras actan puede ser
reparado despus por la naturaleza cuando no ac
tan. En cambio, los cuerpos que nos tocan conti
nuamente, si alguna vez han tenido la potencia de
producir algn cambio en nuestros sentidos y de mo
ver algunas partes de su materia, a fuerza de mover
las han debido de separarlas enteramente de las
otras desde el comienzo de nuestra vida, de modo
que slo han permanecido aquellas partes que resis
ten por completo a su accin y a travs de las cuales
tales cuerpos no pueden sentirse en modo alguno.7
Veis as que no es ninguna maravilla que existan
muchos espacios a nuestro alrededor en los que no
sentimos ningn cuerpo, aun cuando no contengan
menos que aquellos donde los sentimos.
Ahora bien, no por esto hay que pensar que este
aire basto8 que introducimos en nuestros pulmones
al respirar, que se convierte en viento cuando est
agitado, que nos parece duro cuando est encerrado
en un baln y que est compuesto de exhalaciones y
de humos, sea tan slido como el agua o la tierra.
Hay que seguir en esto la opinin comn de los fil-
En esta explicacin Descartes presupone la psicofisiologa meca-
nicista que desarrolla en la segunda parte de El mundo: pensad
que los hililos, que ya os he dicho que proceden de lo ms interno
de su cerebro [de la mquina corporal] y forman la mdula de
sus nervios, estn dispuestos de tal modo en todas las partes que
sirven de rgano a algn sentido, que pueden ser movidos muy
fcilmente por los objetos de tales sentidos y, una vez movidos por
poco que sea, tiran en el mismo instante de las partes del cerebro
de que proceden... (Trait de Vhomme-, AT, XI, 141).
8. Basto (grossier) en cuanto que est compuesto por diversos
tipos de partculas como se explica a continuacin y no solamente
por las que en el siguiente captulo se atribuirn especficamente
al elemento puro del aire.
81
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
noift facilement par experience: car les parties dvne
goutte deau, eftantc fepares l'vne de lautre par
lagitation de la chaleur, peuvent compofer beau-
coup plus de ct air, que lefpace o eftoit leau nen
23 fgauroit contenir. Do il fuit infailliblement, quil y
a grande quantit de petits intervales entre les par
ties dont il eft compof; car il ny a pas moyen de
concevoir autrement vn corps rare. Mais parce que
ces intervales ne peuvent eftre vuides, ainfi que j ay
dit cy-deffus, je conclus de tout cecy,aquil y a necef-
fairement quelques autres corps, vn ou plufieurs,
mlez parmy ct air, lefquels rempliffent, aufifi jufle-
ment quil eft pofble, les petits intervales qu'il la i (Te
entre fes parties. II ne refte plus maintenant qu
confidcrer, quels peuvent eftre ces autres corps; &
aprs cela, j'efpere quil ne fera pas mal-aif de com-
prendre, quelle peut eftreb la nature de la Lumiere.
[Chapitre V. Du nombre des Elemens,
& de leurs qualitez]
Les Philofophes affurent quil y a, au deffus des
nues, vn certain Air beaucoup plus fubtil que le nof-
tre, & qui neft pas compof des vapeurs de la Terre
comme luy, mais qui fait vn Element part. lis d-
fent auffi quau deffus de ct air il y a encore vn au-
tre corps, beaucoup plus fubtil, qu'ils appellent lEle-
ment du Feu. lis ajotent de plus, que ces deux
Elemens font mlez avec lEau & la Terre en la com-
pofition de tous les corps inferieurs. Si bien que je
c omitido.
23. * je... cecy omitido. b est en lugar de peut estre. 1
1. Descripcin resumida de la cosmologa elaborada por la
tradicin fsica antigua y medieval: por encima del mundo sublu-
82
E l . MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
sofos, quienes aseguran que es ms raro. Lo cual se
concibe fcilmente por la experiencia, pues las par
tes de una gota de agua, al separarse unas de otras
por la agitacin del calor, pueden producir mucho
ms aire que poda contener el espacio donde estaba 23
el agua. De donde se sigue indudablemente que hay
una gran cantidad de diminutos intervalos entre las
partes de que est compuesto, pues no hay otro
modo de concebir un cuerpo raro. Mas, como estos
intervalos no pueden estar vacos, como he dicho
ms arriba, concluyo que hay necesariamente otros
cuerpos uno o muchosmezclados con el aire, los
cuales llenan tan completamente como es posible los
diminutos intervalos que hay entre sus partes. Ya
slo queda por considerar cules puedan ser estos
otros cuerpos, despus de lo cual espero que ya no
se estar mal dispuesto para comprender cul pueda
ser la naturaleza de la luz.
[Captulo V: Del nmero de elementos
y sus cualidades]
Los filsofos aseguran que sobre las nubes hay un
cierto aire mucho ms sutil que el nuestro y que no
est formado, como ste, por los vapores de la tierra,
sino que es un elemento aparte. Dicen tambin que
por encima de este aire hay todava otro cuerpo mu
cho ms sutil, al que denominan elemento del fuego.
Aaden an que estos dos elementos estn mezcla
dos con el agua y la tierra en la composicin de los
cuerpos inferiores.1En tal sentido, no har ms que
nar formado por los cuatro elementos tal como son percibidos por
nuestros sentidos (fuego, aire, agua y tierra), se encontrara el ter
que forma las esferas cristalinas de las rbitas planetarias y el
ter lumnico identificado a veces con un fuego extremadamen
te puro y sutil que compondra la materia de los cuerpos celes
tes errantes y fijos.
83
ne feray que fuivre leur opinin, fi je dis que ct Air
plus fubtil & ct Element du Feu rempliffent les in
tervales qui font entre les parties de lair groffier que
nous refpirons; en forte que ces corps, entre-lacez
24 lvn dans lautre, compofent vne maffe qui eft auffi
folide quaucun corps le fgauroit eftre.a
Mais afin que je puiffe mieux vous faire entendre
ma penfcbfur ce fujet, & que vous ne penfiez pas
que je veille vous obliger croire tout ce que les
Philofophes nous difentLdes Elemens, il faut que je
vous les dcrive ma mode.
J e convoy le premier, qu'on peut nommer lEle-
ment du Feu, comme vne liqueur, la plus fubtile &
la plus penetrante qui foil au Monde. Et en fuite de
ce qui a eft dit cy-deffus, touchant la nature des
corps liquides, je m'imagine que fes parties font
beaucoup plus petites, & fe remuent beaucoup plus
vifte, quaucune de celles des autres corps. Ou pl-
tofl, afin de neftre pas contraint d'admettre** aucun
vuide en la Nature, je ne luy attribu point de par
ties qui ayent aucune groffeur ny figure dtermine;
mais je me perfuade que limpetuofit de fon mouve-
ment eft fuffifante pour faire quil foit divif, en tou-
tes fa^ons & en tous fens, par la rencontre des autres
corps, & que fes parties changent de figure tous
momens, pour s'accommoder celle des lieux o
elles entrent; en forte quil ny a jamais de paffage fi
troit ny dangle fi petit, entre les parties des autres
corps, o celles de ct Element ne penetrenl fans au-
24. a Le... estre omitido. b conception. c raconlent en lugar
de nous disent. d de reccvoir.
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
2. En lo que sigue Descartes mantiene formalmente la existen
cia de diversos elementos materiales en la naturaleza: ahora bien,
desde el momento que los explica en funcin de distintos tipos de
partculas (en cuanto a su tamao, figura y movimiento) y no a
partir de cualidades realmente existentes, se sita ya fuera de la
tematizacin aristotlica, pues no se trata ahora de elementos es-

84
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
seguir su opinin si digo que este aire ms sutil y
este elemento del fuego llenan los espacios que hay
entre las partes del aire basto que respiramos, de
modo que estos cuerpos entrelazados unos con
otroscomponen una masa que es tan slida como 24
pueda serlo cualquier cuerpo.
Pero, para que entendis mejor mi pensamiento
al respecto y no pensis que quiero obligaros a creer
todo lo que los filsofos nos dicen de los elementos,
es preciso que os los describa a mi modo.2
Concibo el primer elemento al que puede lla
marse fuegocomo el lquido ms sutil y penetran
te que hay en el mundo. Y, siguiendo lo que se ha
dicho ms arriba acerca de la naturaleza de los l
quidos, imagino que sus partes son mucho menores
y se mueven mucho ms deprisa que las de los otros
cuerpos. O, mejor para no estar obligado a admitir
el vaco en la naturaleza, no le atribuyo partes con
figura o tamao determinados, sino que me persua
do de que basta la impetuosidad de su movimiento
para que, por colisin con otros cuerpos, se divida en
todas las formas y sentidos y para que sus partes
cambien de figura continuamente adaptndose a los
lugares donde entran, de modo que en las partes de
los otros cuerpos no exista paso tan estrecho ni ngu
lo tan pequeo por donde las partes de este elemento
no puedan penetrar sin dificultad, llenndolos por
completo.
pccficamente diferenciados sino lan slo de varias formas de
agregacin material. Se refuerza asi el propsito cartesiano de es
tos captulos introductorios: partiendo de una construccin meca-
nicista, adems de explicar fenmenos concretos como el calor y
la luz (cap. II), la dureza y liquidez (cap. til) o el problema del
vaco (cap. IV). podemos dar razn igualmente de los elementos
materiales de la realidad. De este modo, persuadido el lector de
la capacidad explicativa del modelo mecnico, al concluir este
captulo ya se podr abordar globalmcntc el diseo del nuevo
mundo.
85
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
cune difficult, & quelles ne rempliffent exactement.
Pour le fecond, quon peut prendre pour lEle-
25 ment de lAir, je le con^ois bien auffi comme vne li-
queur tres-fubtile, en le comparant avec le troifime;
mais pour le comparer avec le premier, il eft befoin
dattribuer quelque groffeur & quelque figure cha-
cune de fes parties, &ade les imaginer peu prs
toutes rondes, & jointes emfemble, ainfi que des
grains de fable & de pouffiere. En forte qu'elles ne fe
peuvent fi bien agencer, ny tellement preffer lvne
contre lautre, quil ne demeure toujours autour
d'elles plufieurs petits intervales, dans lefquels il eft
bien plus aif au premier Element de fe gliffer, que
non pas b el les de changer de figure tout exprsc
pour les remplir. Et ainfi je me perfuade que ce fe
cond Element ne peut eftre fi pur en aucun endroit
du Monde, quil n'y ait toujours avec luy quelque
peu de la matiere du premier.
Aprs ces deux Elemens, je nen re^ois plus qu'vn
troifime, fijavoir celuy de la Terre, duque! je juge
que les parties font dautant plus groffes & fe re-
muent dautant moins vifte, comparaifon de celles
du fecond, que font celles-cy comparaifon de ce
lles du premier. Et mefme je croy que ceft affez de
le concevoir comme vne ou plufieurs groffes maffes,
dont les parties nont que fort peu ou point du tout
de mouvement, qui leur faffe changer de fituation
lgard lvne de lautre.
Que fi vous trouvez eftrange que, pour expliquer
ces Elemens, je ne me ferve point des Qualitez quon
nomme Chaleur, Froideur, Humidit, & Schereffe,
ainfi que font les Philofophes: je vous diray que ces
26 Qualitez me femblent avoir elles-mefmes befoin
dexplication; & que, fi je ne me trompe, non feule-
mentaces quatre Qualitez, mais auffib toutes les au-
25. ou. bqu en lugar de que non pas . c expressement
en lugar de tout exprs.
26. tant en lugar de non seulement. b que en lugar de mais
aussi.
86
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Concibo tambin el segundo al que puede to
marse por el elemento del airecomo un lquido 25
muy sutil en comparacin con el tercero, pero, com
parndolo con el primero, es preciso atribuir a cada
una de sus partes algn tamao y figura, e imaginar
las casi redondas y como granos de arena y polen
cuando estn juntas. De este modo, no se pueden dis
poner ni comprimir entre s sin que queden siempre
a su alrededor numerosos intervalos diminutos, en
los que le es ms fcil deslizarse al primer elemento
que no a estas partes cambiar especialmente de figu
ra para llenarlos. Y as me persuado de que este se
gundo elemento no puede hallarse puro en ningn
lugar del mundo, esto es, sin contener siempre algo
de la materia del primero.
Adems de estos dos elementos slo admito un
tercero, a saber, el de la tierra, del que juzgo que sus
partes son tanto mayores y se mueven tanto ms des
pacio, en comparacin a las del segundo, como stas
en comparacin a las del primero. Asimismo, creo
que es conveniente concebirlo como una o varias
masas grandes cuyas partes tienen poco o incluso ca
recen de movimiento que les haga cambiar de situa
cin en relacin unas con otras.
Si encontris extrao que, para explicar estos ele
mentos, no me sirva en absoluto tal como hacen
los filsofos de las cualidades que se llaman calor,
fro, humedad y sequedad, os dir que estas mismas 26
cualidades me parecen tener necesidad de explica
cin y que si no me equivocono slo estas cuatro
cualidades, sino tambin todas las otras e incluso to-
87
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
tres, & mefme toutes les Formes des corps inanimez,
peuvent eftre expliques, fans quil foit befoin de fup-
pofer pour ct effet aucune autre chofe en leur matie-
re, que le mouvement, la groffeur, la figure, &
larrangement de fes parties. En fuite dequoy je vous
pourray facilement faire entendre, pourquoy je ne re-
?oy point dautres Elemens que les trois que j ay d-
cris; car la difference qui doit eftre entre-eux & les
autres corps, que les Philofophes appellent mixtes,
ou mlez & compofez, confifte en ce que les Formes
de ces corps mlez contiennent toujours en foy quel-
ques Qualitez qui fe contrarient & qui fe nuifent, ou
du moins qui ne tendent point la confervation l'vne
de Iautre; au lieu que les formes des Elemens doi-
vent eftre fimples, & n'avoir aucunes qualitez qui ne
saccordent enfemble fi parfaitement, que chacune
tende la confervation de toutes les autres.
Or je ne fqaurois trouver aucunes formes au mon
de qui foient telles, except les trois que j ay dcrites.
Car celle que jay attribue au premier Elcment, con-
fifte, en ce que fes parties fe rcmuent fi extremement
vifte, & font fi petites, qu'il ny a point dautres corps
capables de les arrefter; & quoutre cela, elles ne re
quieren^aucune groffeur, ny figure, ny fituation d-
termines. Celles du fecond confifte,a en ce que fes
27 parties ont vn mouvement & vne groffeur fi medio
cre, que, s'il fe trouve plufieurs caufes au Monde qui
puiffent augmenter leur mouvement & diminuer leur
c demandent. domitido. 3
3. Explcitamente se distancia aqu Descartes de la tradicin:
sus elementos, adems de no poseer las cualidades que clsi
camente se les atribuyen, permiten comprender lo cualitativo-
aparente como mero efecto de la disposicin geomtrica de las
88
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
das las formas imaginables de los cuerpos, pueden
ser explicadas sin que sea preciso a tal efecto supo
ner en su materia ninguna otra cosa ms que el mo
vimiento, el tamao, la figura y la disposicin de sus
partes.3 As os har entender fcilmente por qu no
admito otros elementos ms que los tres descritos: la
diferencia que debe haber entre stos y los otros
cuerpos, que los filsofos denominan mixtos (o mez
clados y compuestos), consiste en que las formas4 de
los cuerpos mezclados contienen siempre en s algu
nas cualidades que se oponen y se anulan o cuanto
menos que no tienden a la conservacin mutua,
mientras que las formas de los elementos deben ser
simples y no tener cualidades que no concuerden en
tre s tan perfectamente que cada una tienda a la
conservacin de las dems.
Pues bien, en el mundo no podra hallar ms for
mas de tales caractersticas que las tres descritas. La
que he atribuido al primer elemento consiste en que
sus partes se agitan tan sumamente rpido y son tan
pequeas que no hay cueipo capaz de detenerlas; y
adems no requieren ningn tamao, ni figura, ni si
tuacin determinados. La del segundo consiste en
que sus partes tienen un movimiento y un tamao 27
tan mediano que, si bien hay numerosas causas en
el mundo capaces de aumentar su movimiento y de
disminuir su tamao, hay exactamente otras tantas
que pueden provocar lo contrario, de modo que per-
partculas materiales. Se expresa as perfectamente la diferencia
fundamental entre cualidades primaras (extensin, figura y mo
vimiento) y secundarias, a la par que se plantea implcitamente
la tarea de la nueva ciencia fsico-matemtica: dar razn de las
cualidades secundaras a partir de las primaras.
4. Forma es obviamente un trmino extrado de la concepta-
lizacin aristotlica pero que Descartes utiliza innovadoramente:
aqu la forma no vertebra una materia separable aunque slo
fuera conceptualmentede ella ni tampoco se define por sus cua
lidades esenciales, sino que es la misma estructura o disposicin
geomtrica que determina la materia como tal.
89
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
groffeur, il s'en trouve juftement autant d'autres qui
peuvent faire tout le contraire: en forte quelles de-
meurent toujours comme en balance en cette mefme
mediocrit. Et cellea du troifime confifte, en ce que
fes parties font fi groffes, ou tellement jointes enfem-
ble, quelles ont la forc de refifter toujours aux mou-
vemens des autres corps.
Examinez, tant qu'il vous plaira, toutes les for
mes que les divers mouvemens, les diverfes figures
& groffeurs, & le differentb arrangement des parties
de la matiere peuvent donner aux corps mlez; & je
maffure que vous nen trouverez aucune, qui nait en
foy des qualitez qui tendent faire quelle fe change,
& en fe changeant, quelle fe reduife quelquvne de
celles des Elemens.
Comme,c par exemple, la fame, dont la forme de
mande davoir des parties qui fe remuent tres-vifte,
& qui avec cela ayent quelque groffeur, ainfi quil a
eft dit cy-deffus,*1ne peut pas eftre long-temps fns
fe corrompre: car, ou la groffeur de fes parties, leur
donnant la forc dagir contre les autres corps, fera
caufe de la diminution de leur mouvement; ou la
violence de leur agitation, les faifant rompre en fe
heurtant contre les corps* qu'elles rencontrent, fera
28 caufe de la perte de leur groffeur; & ainfi elles pou-
rront peu peu fe reduire la forme du troifime
Element, ou celle du fecond, & mefme auffi quel-
ques-vnes celle du premier. Et par lavous pouvez
connoiftre la difference qui eft entre cette fame, ou
le feu commun qui eft parmy nous, & lElement du
Feu que jay dcrit. Et vous devez fgavoir auffibque
les Elemens de 1Air & de la Terre, ceft dire le fe
cond & troifime Element,* ne font point femblables
non plus ct air groffier que nous refpirons, ny
27. " La forme en lugar de Et celle. bomitido. c omitido.
d omitido. maticres.
28. * En quoy en lugar de El par l. bomitido. c cest... Ele
ment omitido.
90
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
manecen siempre equilibradas en esta mediana. Y
la del tercero consiste en que sus partes son tan grue
sas, o de tal modo dispuestas conjuntamente, que tie
nen la fuerza de resistir a los movimientos de los
otros cuerpos.
Examinad tanto como os apetezca todas las for
mas que los diversos movimientos, las distintas figu
ras y tamaos y la distinta disposicin de las partes
de la materia puedan dar a los cuerpos compuestos;
os aseguro que no encontraris ninguna que no tenga
en s cualidades tendentes a alterarla y en cuanto
que cambiaa reducirla a alguna de aquellas for
mas de los elementos.
As, por ejemplo, la llama, cuya forma exige tener
partes que se mueven muy deprisa y de cierto tama
o tal como se ha dicho ms arriba, no puede
permanecer largo tiempo sin corromperse, ya que: o
bien el tamao de sus partes, al darles la fuerza de
actuar contra los otros cuerpos, causar la disminu
cin de su movimiento, o bien la violencia de su agi
tacin, al romperlas chocando contra los cuerpos que
encuentran, causar la prdida de su tamao, de 28
modo que se reducirn lentamente a la forma del
tercer elemento, o a la del segundo, e incluso algunas
partes a la del primero. Podis conocer as la diferen
cia que hay entre esta llama, o el fuego comn que
nos rodea, y el elemento del fuego que he descrito.
Y debis saber igualmente que los elementos del aire
y de la tierra, es decir, el segundo y tercer elemento,
no son tampoco parecidos en nada al aire basto que
respiramos ni a esta tierra sobre la que andamos,
91
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
cette terre fur laque! le nous marchons;d mais que,
generalement, tous les corps qui paroiffent autour de
nous, font mlez ou compofez, & fujets corruption.
Et toutesfois il ne faut pas pour cela penfer que
les Elemens n'ayent aucuns lieux dans le monde, qui
leur foient particulierement deftinez, & o ils puif-
fent perpetuellement fe conferver en leur puret na-
turelle. Mais au contraire, puifque chaqu partie de
la matiere tend toujours fe reduire quelques-vnes
de leurs formes, & quy eftant vne fois reduite elle
ne tend jamais la quitter: quand bien mefmec Dieu
nauroitt cre au commencement que des corps m
lez, neanmoins, depuis le temps que le monde eft,
tous ccs corps auroient eu le loifir de quitter leurs
formes, & de prendre celle des Elemens. De forte que
maintenant il y a grande apparence, que tous les
corps qui font affez grands pour eftre contez entre
29 les plus notables parties de lVnivers, nont chacun
la forme que lvn des Elemens toute fimple; & quil
ne peut y avoir de corps mlez ailleurs, que fur les
fuperficies de ces grands corps. Mais l il faut de ne-
ceffit, quil y en ait; car, les Elemens eftant de natu-
re fort contraire, il ne fe peut Caire que deux
dentreux sentretouchent, fans quils agilfent contre
les fuperficies lvn de lautre, & donnent ainfi la
matiere qui y eft, les diverfes formes de ces corps
mlez.
propos dequoy, fi nous confiderons generale
ment tous les corps dont lVnivers eft compof, nous
nen trouverons que de trois fortes, qui puiffent eftre
appellez grands, & contez entre fes principales par-
d que nous voyons contre nos pieds en lugar de sur... niar-
chons. * encore niesmcs que en lugar de quand bien mesmes. 1
eut. 5
5. Incluso la tesis aristotlica del pretendido lugar natural de
los cuerpos podra explicarse como resultado del movimiento y
concentracin de las partculas elementales. No obstante, obsrve-
92
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
sino que, en general, los cuerpos que aparecen en
nuestro entorno estn mezclados o compuestos y su
jetos a corrupcin.
Y, sin embargo, tampoco es preciso pensar que
los elementos carezcan de lugar en el mundo que les
est particularmente destinado y donde puedan con
servarse perpetuamente en su pureza natural.5 Ms
bien al contrario: como cada parte de la materia
tiende siempre a reducirse a alguna de sus formas y,
una vez reducida, nunca tiende a modificarla, aun
que al principio Dios hubiera creado slo cuerpos
mezclados, desde que el mundo existe todos estos
cuerpos habran tenido el suficiente tiempo como
para abandonar sus formas y tomar las de los ele
mentos. As, es muy posible que los cuerpos suficien- 29
temente grandes como para contarse entre las partes
ms notables del universo tengan, cada uno, la for
ma de los elementos simples, y que no pueda haber
cuerpos mezclados ms que en las superficies de los
grandes. Y, en efecto, es necesario que en la superfi
cie existan cuerpos mezclados, pues nada puede im
pedir que los elementos, al ser de naturaleza contra
ria, entren en contacto agitndose mutuamente sus
superficies, dando as a la materia las diversas for
mas de los cuerpos mezclados.
De ah que, si consideramos en general todos los
cuerpos que forman el universo, slo encontramos
se en lo que sigue que Descartes, a pesar de esta aparente conce
sin a la tradicin, no reproduce en absoluto su cosmologa: pla
netas y cometas en que predomina la Tierra o Sol y estrellas fijas
en que predomina el fuego se hallan dispersos por igual entre los
cielos compuestos de aire, distribucin esta totalmente imposible
en la fsica anterior donde lo pesado ha de caer hacia abajo el cen
tro del universo en que se halla justamente la Tierra y lo ms sutil
ha de ir hacia arriba esferas cristalinas de los astros errantes y b
veda celeste de los fijos. Este lugar natural del que habla Descar
tes. por tanto, tampoco es el asignado por unas cualidades reales
(pesadez, ligereza, densidad, luminosidad, etc.) sino la disposicin
espacial que deriva necesariamente de los movimientos mecni
cos de las partculas.
93
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
ties: ceft afgavoir, !e Soleil & les Etoiles fixes pour
la premere. Ies Cieux pour la feconde, & la Terre
avecque les Planetes & les Cometes pour la troifimc.
Ceft pourquoy nous avons grande raifon de penfer
que le Soleil & les Etoilles fixes nont point dautre
forme que celle du premier Element toute pur; les
Cieux, celle du fecond; & la Terre, avec les Planetes
& les Cometes, celle du troifime.b
J e joints les Planetes & Ies Cometes avec la Terre:
car, voyant quelles refiftent comme elle la Lumie-
re, & quelles font reflchir fes rayons, je ny trouve
point de difference. J e joints auffi le Soleil avec les
Etoilles fixes, & leur attribu vne nature toute con-
traire celle de la Terre: car la feule action de leur
30 lumiere me fait aliez connoiftreque leurs corps font
dvne maliere fort fubtile & fort agite.
Pour les Cieux, dautantb qu'ils ne peuvent eftre
apperceus par nos fens, je penfe avoir raifon de leur
attribuer vne nature moyenne, entre celle des corps
lumineux dont nous fentons laction, & celle des
corps durs & pefans dont nous fentons la refiflance.
Enfin nous n'appercevons point de corps mlez
en aucun autre lieu que fur la fuperficie de la Terre;
& fi nous confiderons que tout lefpace qui les con-
tient, fqavoir tout celuy qui eft depuis les nues les
plus hautes, jufques aux foffes les plus profondes que
1avarice des hommes ait jamais creufes pour en ti-
rer les mtaux, eft extremment petil comparaifon
de la Terre & des mmenfes tendus du Ciel: nous
pourrons facilement nous imaginer, que ces corps
mlez ne font tous enfemble que comme vne corce
qui seft engendre au deffus de la Terre, par lagita-
tion & le mlange de la matiere du Ciel qui lenvi-
ronne.
Et ainfi nous aurons occafion de penfer, que ce
neft pas feulement dans lAir que nous refpirons,
puis.
94
29. * cest omitido. b demicr.
30. * declare assez en lugar de fait assez connoistre.
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
tres clases que puedan llamarse grandes y contarse
entre sus partes principales, a saber: el Sol y las es
trellas fijas para la primera forma, los cielos para la
segunda, y la Tierra con los planetas y cometas para
la tercera. Por ello tenemos razn al pensar que el
Sol y las estrellas fijas no tienen ms forma que la
del primer elemento en toda su pureza; los cielos, la
del segundo; y la Tierra con los planetas y cometas,
la del tercero.
Sito los planetas y los cometas con la Tierra
porque, viendo que resisten como sta la luz y que
reflejan sus rayos, no veo ninguna diferencia entre
ellos. Sito tambin el Sol con las estrellas fijas y les
atribuyo una naturaleza contraria a la de la Tierra
porque la accin de su luz me permite conocer que 30
sus cuerpos son de una materia sutil y agitada.
Respecto a los cielos, dado que nuestros sentidos
no los pueden percibir, creo tener razn al atribuir
les una naturaleza media entre la de los cuerpos lu
minosos cuya accin sentimos y la de los cuerpos du
ros y pesados cuya resistencia sentimos.
Por ltimo, no percibimos cuerpos mezclados en
ningn otro lugar ms que sobre la superficie de la
Tierra: y, en efecto, si consideramos que el espacio
que los contiene a saber, todo lo que hay desde las
nubes ms altas hasta las fosas ms profundas que
la avaricia de los hombres haya excavado para ex
traer metales es extremadamente pequeo en com
paracin con la Tierra y las inmensas extensiones
del cielo, podremos imaginarnos fcilmente que es
tos cuerpos mezclados juntos no son ms que una es
pecie de corteza que se ha formado sobre la Tierra,
debido a la agitacin y mezcla de la materia del cie
lo que la rodea.
De este modo, cabe pensar que no slo en el aire
95
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
mais auffi dans lous les autres corps compofez, juf-
ques aux pierres les plus dures & aux mtaux les
plus pefans, quil y a des parties de l'Element de 1Air
mles avec celles de la Terre, & par confequent auf
fi des parties de lElement du Feu, parce quil sen
trouve toujours dans les pores de celuy de lAir.
Mais il faut remarquer, quencore quil y ait des
parties de ces trois Elemens mles lvne avec
31 lautre en tous ces corps, 1 ny a toutefois, propre-
ment parler, que celles qui, caufe de leur groffeur
ou de la difficult quelles ont fe mouvoir, peuvent
eftre rapportes au troifime, qui compofent tous
ceux que nous voyons autour de nous: car les parties
des deux autres Elemens font fi fubtiles, quelles ne
peuvent eftre apperceus par nos fens. Et l'on peut
fe reprefenter tous ces corps ainfi que des ponges,
dans lefquelles, encore quil y ait quantit de pores,
ou petits trous, qui font toujours pleins d'air ou
d'eau, ou de quelquautre femblable liqueur, on ne
juge pas toutefois que ces liqueurs entrent en la com-
pofition de lponge.
II me refte icy encoreabeaucoup dautres chofes
expliquer, & je ferois mefme bien aife dy adjouter
quelques raifons pour rendre mes opinions plus
vrayfemblables. Mais afn que la longueur de ce dif-
cours vous foit moins ennuyeufe, j en veux envelop-
per vne partie dans linventionb dvne Fable, au tra-
vers de la quelle j'efpere que la verit ne iaiffera pas
de paroiftre fuffifamment, & quelle ne fera pas
moins agreable voir, que fi je lexpofois toute nue.
31. omitido. bomitido.
96
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
que respiramos, sino tambin en todos los otros
cuerpos compuestos incluso las piedras ms duras
y los metales ms pesadoshay partes del elemento
del aire mezcladas con las de la tierra y, en conse
cuencia, tambin partes del elemento del fuego, ya
que ste se encuentra siempre en los poros del aire.
Hay que observar que, aun cuando haya partes de
estos tres elementos mezcladas unas con otras en to- 31
dos los cuerpos, propiamente slo hay las que, a cau
sa de su tamao o la dificultad para moverse, pue
den adaptarse al tercer elemento y forman as los
cuerpos que vemos a nuestro alrededor: y, en efecto,
las partes de aquellos dos elementos son tan sutiles
que no pueden ser percibidas por nuestros sentidos.
Podemos representamos estos cuerpos compuestos
como esponjas de las que, aunque haya gran canti
dad de agjenlos que siempre estn llenos de aire o
de agua o de algn otro lquido parecido, no se juzga
que estos lquidos entren en su composicin.
An me quedan aqu muchas otras cosas por ex
plicar, y sera de mi agrado aadir algunas razo
nes para hacer ms verosmiles mis opiniones. Pero,
para que la extensin de este discurso os sea menos
molesta, quiero envolver una parte del mismo en la
invencin de una fbula, a travs de la cual espero
que la verdad no dejar de aparecer suficientemente
y no ser menos agradable que si la expusiera al des
nudo.6
6. En esta construccin de la fbula del mundo que va a en
marcar todo el resto del tratado, adems de su funcin hipottica
en cuanto que la fsica opera por diseo de modelos (cfr. 3 y
5 de la introduccin), resuenan tambin otros dos temas cartesia
nos: por un lado, su frecuente apelacin a que el lector complete
por su cuenta lo que l se limita a insinuar y asentar en sus prin
cipios, apelacin que aparecer varias veces en la obra; por otro
lado, un lejano reflejo del hermetismo de juventud con su crtica
a la publicidad del saber (La ciencia es como una mujer: si per
manece fiel a un hombre se cultiva, si se hace comn se envilece,
Cogitationes Privatae, AT, X, p. 214).
97
L E M ONDE. TRA I T DE I.A L UM I ERE
[Chapitre VI. Defcription d'vn nouveau Monde;
<Si des qualitez de la matiere dont il eft compof]
Permettez done pour vn peu de temps voftre
penfe de fortir hors de ce Monde, pour en venir voir
vn autre tout nouveau, que je feray naiftre en fa pre-
fence dans les efpaces imaginaires. Les Philofophcs
nous difent que ces efpaces font infinis; & ils doivent
32 bien en eftre crs, puifque* ce font eux-mefmes qui
les ont faits. Mais afin que cettc infinit ne nous em-
pefehe & ne nous embaraffeb point, ne tchons pas
daller jufques au bout; entrons-y feulement f avant,
que nous puiffions perdre de veu toutes les creatu-
res que Dieu fift il y a cinq ou fix mille ans; & aprs
nous eftre arreftez len quelque lieu dtermin, fup-
pofons que Dieu cre de nouveau tout autour de nous
tant de matiere, que, de quelque coft que noftre
imagination fe puiffe eftendre, elle ny apper^oive
plus aucun lieu qui foit vuide.
Bien que la mer ne foit pas infinie, ceux qui font
au milieu fur quelque vaiffeau, peuvent eftendre leur
veu, ce femble, linfiny; & loutesfois il y a encore
de leau au del de ce quils voyent. Ainfi, encore que
noftre imagination femble fe pouvoir eftendre l'in-
finy, & que cette nouvelle matiere ne foit pas fuppo-
fe eftre infinie: nous pouvons bien toutesfois fu-
ppofer, qu'elle remplit des efpaces beaucoup plus
grands que tous ceux que nous aurons imagin. Et
mefme, afin quil ny ait rien en tout cecy, o vous
puiffiez trouver redire, ne permettons pas noftre
imagination de seftendre fi loin quelle pourroit;
mais retenons-la tout deffein dans vn efpace dter-
32. * car. b &... embarasse omitido. 1
1. En la cosmologa aristotlico-escolstica, bajo la expresin
de espacios imaginarios se designaba el ms all de la bveda ce
leste: regin reprvsentablc como infinita en la abstraccin imagi-
98
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
iCaptulo VI: Descripcin de un nuevo mundo
y de las cualidades de la materia que lo compone]
Por un momento, pues, permitid a vuestro pensa
miento salir de este mundo para ir a otro nuevo que,
dentro de los espacios imaginarios, har nacer en su
presencia. Los filsofos nos dicen que estos espacios
son infinitos: de lo cual deben estar firme
mente convencidos, puesto que ellos mismos los han 32
hecho.1Ahora bien, para que esta infinitud ni nos
moleste ni nos estorbe, no tratemos de recorrerla ex
haustivamente: penetremos slo hasta donde poda
mos perder de vista todas las criaturas que Dios hizo
hace cinco o seis mil aos2y, detenindonos aqu en
un lugar determinado, supongamos que Dios crea de
nuevo a nuestro alrededor tanta materia que, sea
cual sea el lado hacia el que se extienda nuestra ima
ginacin, no perciba ningn lugar vaco.
Por ms que el mar no sea infinito, quienes estn
en medio en alguna nave pueden extender su mira
da, segn parece, hasta el infinito y, sin embargo,
hay todava agua ms all de lo que ven. Del mismo
modo, aunque nuestra imaginacin podra extender
se hasta el infinito y no por ello se considerara esta
materia infinita, podemos, no obstante, suponer que
llena espacios mucho mayores que todos cuantos ha
yamos imaginado. Pero para que nada haya en todo
esto que sea motivo de rplica, no permitamos a
nuestra imaginacin extenderse tan lejos como po
dra, sino retengmosla para nuestro fin en un espa-
nativa geomtrica justamente porque era inexistente en su reali
dad fsica. Descartes ironiza sobre todo ello en el fondo, estos
espacios son imaginarios porque los escolsticos as los han pen
sado. no porque necesariamente hayan de ser imaginarios y
aprovecha seguidamente tal nocin para ubicar el nuevo mundo
mecnico que va a construir.
2. Tal es el cmputo aproximado que se desprende de la Biblia
en relacin a la fecha de la creacin.
99
min, qui ne foit pas plus grand. par exemple, que
la diftance qui eft depuis la Terre jufques aux princi
pales toiles du Firmament; & fuppofons que la raa-
tierc que Dieu aura cree, seftcnd bien loin au dla
de tous coftez, jufques vne diftance indfinie. Car
33 il y a bien plus dapparence, & nous avons bien
rnieux le pouvoir, de preferir des bornes laction
de noftre penfe, que non pas aux oeuvres de Dieu.
Or puifque nous prenons la libert de feindre cet-
te matiere noftre fantaifie, attribuons luv, s'il vous
plaift, vne nature en laquelle il ny ait rien du tout
que chacun ne puiffe connoiftre auffi parfaitement
quil eft poffible. Et pour ct effet, fuppofons expref-
fment quelle n'a point la forme de la Terre, ny du
Feu, ny de lAir, ny aucune autre plus particulicrc,
comme du bois, d'vne pierre, ou dvn mtal, non plus
que les qualitez d'eflre chaude ou froide, fche ou
humide, legere ou pefante, ou davoir quclque got,
ou odeur, ou fon, ou couleur, ou lumierc, ou autre
femblable, en la nature de laquelle on puiffe dire
quil y ait quelque chofe qui ne foit pas videmment
connuade tout le monde.
Et ne penfons pas auffi d'autre coft quelle foit
cettc Matiere prendere des Philofophes, quon a fi
bien dpoille de toutes fes Formes & Qualitez,
quil ny eft rien demeur de refte, qui puiffe eftre
clairement entendu. Mais concevons-la comme vn
vray corps, parfaitement folide, qui remplit gale-
ment toutes les longueurs, largeurs, & profondeurs,
33. connue. 3
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
3. Obviamente para Descartes el espacio fsico es realmente
infinito, como la materia que lo llena homogneamente. Para evi
tar, sin embargo, la polmica sobre este asunto al fin y al cabo
marginal para su actual propsito de presentar una descripcin
rigurosamente mecnica del mundolimita la extensin espacial
del nuevo mundo a las dimensiones aproximadas de la observa
cin inmediata.
100
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
co determinado que no sea mayor, por ejemplo, que
la distancia que hay de la Tierra a las principales es
trellas del firmamento,3y supongamos que la mate
ria creada por Dios se extiende a lo lejos por todos
lados hasta una distancia indefinida (puesto que es
ms verosmil y tenemos ms poder para prescribir 33
lmites a la accin de nuestro pensamiento que no a
las obras de Dios).
Ya que nos tomamos la libertad de fingir esta
materia segn nuestra fantasa, atribuymosle, si os
place, una naturaleza en la que nada haya que cada
uno no pueda conocer tan perfectamente como sea
posible. A tal efecto, suponemos expresamente que
no tiene la forma de la tierra, ni del fuego, ni del
aire, ni ninguna otra ms particular como la de la
madera, de una piedra o de un metal, as como
tampoco las cualidades de estar caliente o fra, seca
o hmeda, ligera o pesada, de tener algn gusto, u
olor, o sonido, o color, o luz, o alguna otra parecida
en cuya naturaleza pueda decirse que hay algo que
no es conocido evidentemente por todo el mundo.
Por otro lado, tampoco pensemos que sea la ma
teria prima de los filsofos, a la que han desprendido
tanto de formas y cualidades que no ha quedado
nada que pueda ser claramente entendido.4Concebi
mos nuestra materia como un verdadero cuerpo.
4. En la comprensin aristotlica la materia prima (prot hyl)
era el sujeto ltimo (hypokimetmn) subyacente a todo cambio y
forma particular. Ahora bien, y precisamente por esta razn, era
algo totalmente inaprehensible e indeterminable, ya que por defi
nicin los fenmenos incluso los cuatro elementos de la natura
leza sublunar nos aparecen siempre con ciertas cualidades pro
pias. De ahf la observacin de Descartes: si la materia prima es
absolutamente indeterminable, se trata de algo de lo que no pode
mos formamos ninguna representacin clara y distinta. Lo cual
implica, desde la epistemologa de las Regulae, su necesaria desa
paricin de la conceplualizacin cientfica. Frente a ello, en lo que
sigue. Descartes va a definir su materia representndola como ex
tensin geomtrica.
101
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
de ce grand efpace au milieu duque! nous avons
arreft noftre penfe; en forte que chacune de fes
parties occupe toujours vne partie de cet efpace, te-
llement proportionne fa grandeur, quclle n'en
f^auroit remplir vne plus grande, ny fe refferrer en
vne moindre, ny fouffrir que, pendant quelle y de-
meure, quelquautre y trouve place.
34 Adjotons cela,que cette matiere peut eftre di-
vife en toutes les parties & feln toutes les figures
que nous pouvons imaginer; & que chacune de fes
parties eft capable de recevoir en foy tous les mouve-
mens que nous pouvons auffi concevoir.b Et fuppo-
fons de plus, que Dieu la divife veritablement en plu-
fieurs telles parties, les vnes plus groffes, les autres
plus petites; les vnes dvne figure, les autres dvne
autre, telles quil nous piaira de les feindre. Non pas
quil les fepare pour cela l'vne de l'autre,c en for
te quil y ait quelqued vuide entre deux: mais penfons
que toute la diftinction quil y met, confifte dans la
diverfit des mouvemens quil leur donnc, faifant
que, dsc le premier inftant quelles font crees, les
vnes commencent fe mouvoir dvn coft, les autres
dvn autre; les vnes plus vifte, les autres plus lente-
ment (ou mefme/ fi vous voulez, point du tout), &
qu'elles continent par aprs leur mouvement fui-
vant les loix ordinaires* de la Nature. Car Dieu a fi
merveilleufement eftably ces Loix, qu'encore que
nous fuppofions qu'il ne cre rien de plus que ce
que jay dit, & mefme quil ne mette en cecy aucun or-
dre ny proportion,hmais qu'il en compofe vn Cahos,
le plus confus & le plus embroill que les Poetes
puiffent dcrire: elles font fuffifantes pour faire que
34. a cela omitido. b imaginer. c Lune de lautre omiti
do. d elles ayent du en lugar de I... quclque. c dcpuis. f omiti
do. omitido. h proportionn en lugar de ny proportion.
102
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
perfectamente slido, que llena por igual todo lo lar
go, ancho y alto de este gran espacio en medio del
que hemos detenido nuestro pensamiento, de mane
ra que cada una de sus partes ocupa siempre una
parte de este espacio tan proporcionada a su tamao
que no podra llenar una mayor ni contraerse en una
menor, ni otra podra ocupar su lugar mientras per
manece en l.
Aadimos que esta materia puede dividirse en to- 34
das sus partes y segn todas las figuras que podemos
imaginar, y que cada parte es capaz de recibir en s
cuantos movimientos podemos concebir.5 Supone
mos adems que Dios la divide verdaderamente en
numerosas partes, las unas mayores, las otras meno
res; las unas de una figura, las otras de otra, de cual
quier tipo que nos plazca fingir. Ahora bien, todo
ello sin que Dios separe unas de otras con el vaco
entre s: pensamos que todas las diferencias puestas
por l consisten en la diversidad de movimientos
que les da, haciendo que, desde el primer instante en
que son creadas, unas comiencen a moverse hacia un
lado, otras hacia otro, unas ms deprisa, otras ms
despacio (o incluso, si queris, sin movimiento algu
no), continuando despus su movimiento segn las
leyes ordinarias de la naturaleza. Y, en efecto, Dios
ha establecido tan maravillosamente estas leyes que,
aun cuando supongamos que no ha creado nada ms
que lo dicho e incluso que no pone en ello ningn
orden ni proporcin, sino el caos ms confuso y enre
dado que los poetas puedan describir, tales leyes
5. Obsrvese que la materia o res extensa son expresiones que,
en Descartes, y a partir de El mundo, designan abreviadamente la
representacin de lo fsico como una pluralidad de partculas ele
mentales en movimiento: se trata, en consecuencia, de aquella re
presentacin que se supone necesariamente en la comprensin
mecanicista de la realidad como su condicin de posibilidad, esto
es, en la terminologa cartesiana de los Principia, como su funda
mento metafsico (cfr. 4 de la introduccin).
103
L E MONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
les parties de ce Cahos fe dmlent delles-mefmes, &
fe difpofent en fi bon ordre, quelles auront la forme
35 dvn Monde tres-parfait, & dans lequel on pourra
voir non feulemenl de la Lumiere, mais auffi toutes
les autres chofes, tant generales que particulieres,
qui paroiffent dans ce vray Monde.
Mais avant que j'expliquc cecy plus au long,
arreftez-vous encore vn peu confiderer ce Cahos, &
remarquez quil ne contient aucune chofe, qui ne
vous foit fi parfaitement connu, que vous ne f<;au-
riez pas mefme feindre de lignorer. Car, pour les
qualitez que j'y ay mifes, fi vous y avez pris garde,
je les ay feulement fuppofes telles que vous les pou-
viez imaginer. Et pour la matiere dont.je lay compo-
f, il n'y a rien de plus fimple, ny de plus facile
connoiftre dans les crealures inanimes; & fon ide
eft tellement comprife en toutes celles que noftre
imagination peut former, quil faut neceffairemenl
que vous la conceviez, ou que vous nimaginiez ja
mis aucune chofe.
Toutesfois, parce que les Philofophes font fi fub-
tils, quils ftjavent trouver des difficultez dans les
chofes qui femblent extremement claires aux autres
hommes; & que le fouvenir de leur Matiere premie-
re, qu'ils fqavenl eftre affez mal-aife concevoir, les
pourroit divertir de la connoiffance de celle don! je
parle: il faut que je leur dife en ct endroit, que, fi
je ne me trompe, toute la difficult qu'ils prouvent
en la leur, ne vient que de ce quils la veulent diftin-
guer de fa proprc quantitc & de fon eftendue exte-
rieure, ceft dire de la propriet quelle a doccuper
de lefpace. En quoy toutesfois je veux bien qu'ils
croyent avoir raifon, car je nay pas deffein de 6
6. Al iniciar en 1628 la reflexin sobre el proceder epistemol
gico en ffsica (cfr. 2 de la introduccin) ya haba remarcado Des
cartes este carcter de presupuesto necesario de toda representa-
104
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
son suficientes para lograr que las partes de este
caos se desenmaraen y dispongan en tan buen or
den que alcancen la forma de un mundo perfecto y 35
en el que no slo pueda verse la luz, sino tambin
todas las cosas generales y particulares que aparecen
en este verdadera mundo.
Antes de extenderme ms en mis explicaciones,
deteneos un momento a considerar este caos, y ob
servad que no contiene nada que no os sea tan per
fectamente conocido que sea imposible fingir igno
rarlo. Respecto a las cualidades que he puesto, si ha
bis estado atentos, las he supuesto solamente tal
como podrais imaginarlas. Respecto a la materia
que lo compone, nada hay ms simple ni ms fcil
de conocer en las criaturas inanimadas, y su idea
est comprendida de tal modo en todas las que nues
tra imaginacin puede formar que es absolutamente
necesario o que la concibis o que nunca imaginis
nada.6
No obstante, como los filsofos son tan sutiles
que saben encontrar dificultades en cosas que pare
cen extremadamente claras a los otros hombres, y
como el recuerdo de su materia primera que ellos
saben que es difcilmente concebible les podra
distraer del conocimiento de la que hablo, es preciso
que les diga en este punto que, si no me equivoco,
toda la dificultad que experimentan al pensar su ma
teria proviene de que quieren distinguirla de su pro
pia cantidad y de su extensin exterior, es decir, de
la propiedad que tiene de ocupar espacio: en lo cual
acepto que crean tener razn, pues no es mi objetivo
cin imaginativo-sensible que tiene la extensin: Concebir as
[como reduccin de los cambios a movimiento local] todas estas
cosas ayuda mucho, pues nada cae ms fcilmente bajo los senti
dos que la figura, ya que se la toca y se la ve. Y de esta suposicin
no se sigue nada ms falso que de otras, pues el concepto de figura
es algo tan simple v comn que est implicado en todo lo sensi
ble (Regulae. XII: T. X. p. 413).
105
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
36 marrefter les contredire. Mais ils ne doivent pas
auffi trouver eftrange, fi je fupofe que la quantit de
la matiere que j ay dcrite, ne difiere non plus de fa
fubftance, que le nombre fait des chofes nombres;
& fi je con^'ois fon eftendu, ou la propriet quelle a
doccuper de lefpace, non point comme vn accident,
mais comme fa vraye Forme & fon Effence: car ils
ne f^auroient nier quelle ne foit tres-facile conce-
voir en cette forte. Et mon deffien neft pas dexpli-
quer, comme eux, les chofes qui font en effet dans le
vray monde; mais feulement den feindre vn plai-
fir, dans lequel il ny ait rien que les plus groffiers
efprits ne foient capables de concevoir, & qui puiffe
toutefois eftre cre tout de mefme que je lauray
feint.
Si j y mettois la moindre chofe qui ft obfcure, il
fe pourroit faire que, parmy cette obfcurit, il y au-
roit quelque repugnance cachee, dont je ne me ferois
pas apperceu, & ainfi que, fans y penfer, je fuppofe-
rois vne chofe impoffible; au lieu que, pouvant dif-
tinctement imaginer tout ce que j'y mets, il eft cer-
tainaquencore quil ny eufl rien de tel dans lancien
monde, Dieu le peut toutcsfois crer dans vn nou-
veau: car il eft certain quil peut crer toutes les cho
fes que nous pouvons imaginer.
36. s indubitable. 7
7. Al explicarse el mundo fenomnico por modelos mecnicos
objeto justamente de la ciencia fsica en la interpretacin carte
siana, y presuponer lodo modelo mecnico la existencia de una
materia descriplible geomtricamente extensin, se est afir
mando que la verdadera forma y esencia de la realidad es la distri
bucin espacial (matematizable) de las partculas de materia. Ob
srvese, por tanto, el radical cambio de coordenadas con respecto
a la ontologa aristotlica: para sta lo matemtico-geomtrico
era una mera abstraccin del entendimiento humano que fsica
mente slo entraba como accidente en la substancia sensible de
ah que, para los aristotlicos, una fsico-matemtica fuera en sen
tido estricto una contradicho in terminis; para Descartes (como
para Galileo y la modernidad en general) la materia ltima de la
106
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
detenerme a contradecirles. Pero tampoco deben en- 36
contrar extrao si yo supongo que la cantidad de la
materia descrita no difiere de su substancia ms que
el nmero con respecto a las cosas numeradas, y si
concibo su extensin o la propiedad que tiene de
ocupar el espaciono como un accidente, sino como
su verdadera forma y esencia, puesto que no pueden
negar que sea muy fcil concebirla de este modo.7Y
mi proyecto no es el de explicar como elloslas
cosas que existen efectivamente en el verdadero
mundo, sino slo fingir uno a mi gusto, en el que
nada haya que los espritus ms comunes no sean ca
paces de concebir y que pueda, no obstante, ser crea
do tal como lo habr fingido.
Si pusiera en este mundo la menor cosa oscura,
podra ocurrir que, mediante esta oscuridad, tuviera
alguna contradiccin8escondida de la que no me hu
biera apercibido, y de este modo sin pensarlo su
pondra una cosa imposible; en cambio, al poder
imaginar distintamente todo lo que pongo en este
mundo, es evidente que, aun cuando nada haya
en l de comn con el antiguo mundo, no obstante
Dios puede crearlo en uno nuevo, ya que es cierto
que puede crear todas las cosas que podemos imagi
nar.9
realidad fsica no es ms que pura disposicin matemtica (exten
sin, figura, movimiento). Lo accidental de la substancia se ha
convertido ahora en lo esencial o, dicho de otro modo, ha desapa
recido la substancia para ser sustituida por una simple estructura
more geomtrico: no es de extraar, pues, que tan piorno como
Lcibniz descubra el clculo infinitesimal esto es, la reduccin
de todo cuanto caracteriza geomtricamente una figura a relacio
nes exclusivamente algebraicas (conceptos), entienda la reali
dad como un conjunto de puras unidades inteligibles (mnadas).
8. Repugnance escribe Descartes, en el sentido entonces habi
tual de contradiccin lgica.
9. Tenemos implcitamente en este ltimo prrafo la funda-
mentacin metafsica de la validez epistemontolgica del concep
to de res extensa: I) nuestro entendimiento slo concibe claramen-
107
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
[Chapitre Vil. Des loix de la Nature
de ce nouveau Monde]
Mais je ne veux pas differer plus long-temps
vous dire, par quel muyen la Nature feule pourra d-
mler la confufion du Cahos dont j ay parl, & que
des forit les Loix que Dieu luy a impoes.
Sgachez done, premierement, que par la Nature
37 je nentens point icy quelque Deffe, ou quelque au-
tre forte de puiffance imaginaire; mais queje me fers
de ce mot, pour fignifier la Matiere mefme, entant
que je la confidere avec toutes Ies qualitez que je luy
ay attribues, comprifes toutes enfemble, & fous cet-
te condition que Dieu continu de la conferver en la
mefme fagon quil la cree. Car de cela feul, quil
continu ainfi de la conferver, il fuit, de neceffit,
quil doit y avoir plufieurs changemens en fes par-
ties, lcfquels ne pouvant, ce me femble, eftre propre-
ment attribuez h laction de Dieu, parce quelle nc
te es decir, libre de toda posible contradiccin lo fsico como
extenso; 2) Dios puede crear todo cuanto es posible concebir;
3) luego, la realidad el nuevo mundo que va a disearse como
modelo explicativo de ste es res extensa. Esta argumentacin
ser ampliada en las Meditationes con un paso intermedio aqu so
brentendido (cfr. 3 de la introduccin): como Dios es infinita
mente bueno no puede permitir el error constitutivo en las opera
ciones lgicas de mi entendimiento, luego la realidad fsica es tal
como ste la representa. L.aconclusin es, en ambos casos, la mis
ma: Y ahora que le conozco [a Dios], tengo el medio de adquirir
una ciencia perfecta acerca de una infinidad de cosas: no slo de
las que hay en l, sino tambin de las que pertenecen a la natura
leza corporal en tanto que puede servir de objeto a las demostra
ciones de los gemetras... (MMitations mtaphysiques, V; AT,
lX-l,p. 56).
108
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
[Captulo VII: De las leyes de la naturaleza
de este nuevo mundo]
No quiero diferir por ms tiempo la explicacin
de cmo la sola naturaleza podr desenmaraar la
confusin catica de que os he hablado y de cules
son las leyes que Dios le ha impuesto.1
En primer lugar, sabed que no entiendo por natu
raleza ninguna diosa (o cualquier otro tipo de poder 37
imaginario), sino que me sirvo de esta palabra para
significar la misma materia en tanto la considero
con todas las cualidades que le he atribuido com
prendidas simultneamente y bajo la condicin de
que Dios la conserva del mismo modo que la ha
creado.12Del hecho de que Dios la conserva, se sigue
necesariamente que debe haber numerosos cambios
en sus partes que, no pudiendo propiamente segn
me parece atribuirse a la accin de Dios porque la
1. Construida en el capitulo precedente la comprensin meta
fsica de lo sensible como extensin, se va a proceder en ste a la
deduccin mctaffsico-geomtrica de las leyes fundamentales del
movimiento (cfr. 4 de la introduccin). A tal efecto. Descartes
utilizar una doble vfa: por un lado, la demostracin propiamente
dicha de la ley a partir del concepto de res extensa y de la inmuta
bilidad de la naturaleza divina; por otro lado, la confirmacin em
prica de su verdad a travs de ejemplos donde su utilidad expli
cativa es manifiesta.
2. Se establece aqu una clara demarcacin entre la nueva
ciencia mecanicista y el naturalismo pampsiquista propio del Re
nacimiento modelo del gran animal, armonas csmicas, alma
del mundo, etc. que el mismo Descartes haba compartido en
su hermetismo juvenil alrededor de 1620. Comprese, en efecto,
esta afirmacin del Tratado de la luz con una reflexin de aquellas
fechas: Las cosas sensibles son apropiadas para concebir las
olmpicas: el viento signica el espritu, el movimiento; y el tiem
po, la vida; la luz, el conocimiento; el calor, el amor; la actividad
instantnea, la creacin. Toda forma corporal acta por armona.
Hay ms partes hmedas que secas y ms fras que calientes, por
que de otro modo lo demasiado activo hubiera alcanzado rpida
mente la victoria y el mundo no habra durado (Cogitatianes Pri-
vatae; AT, X, p. 218).
109
I .E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I EK E
change point, je les attribu la Nature; & les regles
fuivanj lefquelles fe font ces changemens, je les nom
ine les Loix de la Nature.
Pour mieux entendre cecy, Ibuvenez-vous qu'en-
tre les qualitez de la matiere, nous avons fuppof que
fes parties avoient eu divers mouvemens ds le com-
mencement quelles ont eft crees; & outre cela,
quelles sentretouchoient toutes de tous coftez, fans
quil v et aucun vuide entre-deux. Doi il fuit, de
neceffit, que dcs-lors, en commen^ant fe mouvoir,
elles ont commenc auffi changer & diverfifier
leurs mouvemens par la rencontre lvne de lautre;
& ainfi que, fi Dieu les conferve par aprs en la mef-
me fa<;onaquil les a crees, il ne les conferve pas au
mefme eftat: ceft dire que, Dieu agiffant toujours
de mefme, & par confequent produifant toujours le
mefme effet en fubftance, il fe trouve, comme par ac-
cident, plufieurs diverfitez en ct effet. Et il eft facile
38 ii croire que Dieu, qui, comme chacun doit f^avoir,
eft immuable, agit toujours de mefme fa$on.aMais,
fans mengager plus avant dans ces confiderations
Metaphyfiques, je mettray icy deux ou trois des prin
cipales regles, fuivant lefquelles il faut penfer que
Dieu iait agir la Nature de ce nouveau Monde, & qui
fuffiront, comme je croy, pour vous faire connoiftre
toutes les autres.
La premiere eft: Que chaqu partie de la matiere,
en particulier, continu toujours deftre en vn mefme
eftat, pendant que la rencontre des autres ne la con-
traint point de le changer. Ceft dire que: fi elle a
quelque groffeur, elle ne deviendra jamais plus petite,
finon que les autres la divifent; fi elle eft ronde ou
quarre, elle ne ehangera jamais cette figure, fans que
les autres ly contraignent; fi elle eft arrefte en quel
que lieu, elle nen partir jamais, que les autres ne
37. au mcsmc estat en lugar de en... fa^on.
38. a sorte.
110
EL MUNDO. TRATADO DE I A I .UZ
materia no cambia en nada, los atribuyo a la natura
leza; y denomino leyes de la naturaleza a las reglas
que han seguido aquellos cambios.3
Para entenderlo mejor recordad que, entre las
cualidades de la materia, hemos supuesto que sus
partes haban tenido distintos movimientos desde su
creacin, y adems que chocaban entre s por lodos
lados sin que existiera vaco alguno entre s. De don
de se sigue necesariamente que, desde entonces, al
comenzar a moverse, han empezado tambin a cam
biar y a diversificar sus movimientos por el choque
entre unas y otras, de modo que si bien Dios las con
serva del mismo modo que las ha creado, no las
conserva en el mismo estado: actuando Dios siempre
igual y produciendo consecuentemente siempre el
mismo efecto en esencia, hay, como por accidente,
muchas diferencias en este efecto. Es fcil creer que 38
Dios quien, como todo el mundo sabe, es inmuta
bleacta siempre del mismo modo. Pero, sin exten
derme ms en estas consideraciones metafsicas, in
troducir aqu dos o tres reglas principales mediante
las cuales es necesario pensar que Dios hace actuar la
naturaleza en este nuevo mundo, reglas que bastarn
para hacemos conocer las restantes.
La primera es: cada parte de la materia en parti
cular permanece siempre en un mismo estado mien
tras el encuentro con otras no le obliga a cambiarlo.
En otras palabras: si tiene un cierto tamao, no dis
minuir a menos que otras partes la dividan; si es
redonda o cuadrada, no cambiar esta figura sin que
las otras la fuercen; si est quieta en cierto lugar, no
3. Dios establece las leyes fundamentales de la materia los
principios cinemticos que se detallarn a continuacin. La na
turaleza es el conjunto de movimientos concretos que se producen
a partir de aquellas leyes y la Infinidad de partculas materiales
existentes. De ah el significado del texto: atribuyendo a Dios la
constancia de las leyes, puede atribuirse a la naturaleza el conjun
to de las transformaciones que se siguen.
111
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
Ien chaffent; & fi elle a vne fois commenc fe raou-
voir, elle continura toujours avec vne gale forc,
jufques ce que les autres larreftent ou la retardent.
II n'y a perfonne qui ne croye que cette mefme
Regle sobferve dans lancien Monde, touchant la
groffeur, la figure, le repos, & mille autres chofes
femblables; mais les Philofophes en ont except le
Mouvement, qui eft pourtantbla chofec que je defire
le plus expreffment y comprendre. Et ne penfez pas
pour cela que j aye deffein de les contredire: le
39 mouvement dont ils parlent, eft fi fort different de
celuy que j y congoy, qu'il fe peut aifment faire, que
ce qui eft vray de lvn, ne le foit pas de lautre.
Ils avoent eux-mefmes que la nature du leur eft
fort peu connu; & pour la rendre en quelque fa^on
inlelligible, ils ne l'ont encore fceu expliquer plus
clairement qu'en ces termes: Motus eft actus entis in
potentia, prout in potentia eft,* lefquels font pour moy
fi obfcurs, que je filis contraint de les laiffer icy en
leur langue, parce que je ne les f^aurois interpreter.
(Et en effetbces mots: le mouvement eft lacte dvn
Eftre en puiffance, entant quil eft en puiffance, ne
font pas plus clairs, pour eftre Fran^ois.) Mais, au
contraire, la nature du mouvement duquel j entens
icy parler, eft fi facile connoiftre, que les Geme
tras mefmes, qui entre lous les hommes fe font le
plus efludi concevoir bien diltinctement les chofes
b toutcs fois. c ce en lugar de la chose.
39. * omitida. b El en effet omitido. 4
4. El principio de conservacin que enuncia esta primera re
gla y que, en su generalidad, era afirmado tambin por la escols
tica recurdese, en efecto, el adagio ex nihilo, nihil fteri slo
interesa a Descartes en su aplicacin al movimiento local (princi
pio de inercia) que es justamente donde era negado por la ffsica
aristotlica. De ah la crtica que sigue a la oscuridad de la nocin
112
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
saldr de all si otras no la echan; y, si ha empezado
a moverse, continuar siempre con la misma fuerza
hasta que otras la detengan o la disminuyan.
Nadie hay que no crea que esta misma regla se
observa en el antiguo mundo acerca del tamao, la
figura, el reposo y miles de cosas parecidas; pero los
filsofos han exceptuado el movimiento, que es, en
cambio, lo que yo ms expresamente deseo compren
der bajo ella.4 Pero tampoco creis que pretendo
contradecirlos: el movimiento del que hablan es tan 39
distinto del que yo concibo que perfectamente puede
no ser verdadero para uno lo que es vlido para otro.
Los filsofos sostienen que la naturaleza de su
movimiento es poco conocida y, para hacerla inteli
gible de algn modo, no han sabido explicarla ms
claramente que en estos trminos: Mous est actus
entis in potentia, prout in potentia est, trminos que
son para m tan oscuros que me veo obligado a de
jarlos en su lengua, pues soy incapaz de interpretar
los. (Y, en efecto, las palabras el movimiento es el acto
de un ser en potencia, en tanto que est en potencia no
son ms claras porque estn en francs.)5Por contra,
la naturaleza del movimiento del que hablo es tan
fcil que los mismos gemetras quienes, entre to
dos los hombres, ms se han dedicado a concebir
de movimiento en los escolsticos frente a la claridad de su com
prensin por parte de los gemetras que lo entienden slo en su
acepcin espacial.
5. Esta frmula escolstica resume la larga discusin sobre el
lema que efecta Aristteles (Physica, lib. III, cap. 1-3). Ya antes
Descartes habfa ironizado sobre la definicin: Y, en efecto, (los
doctos] no parecen proferir palabras mgicas, dotadas de una
fuerza oculta y por encima de la capacidad del espritu humano,
al decir que el movimiento, cosa conocida sobradamente por to
dos, es el acto de un ser en potencia, en tanto que est en potencia?
Quin entiende estos trminos? Quin ignora lo que es el movi
miento? Quin no sostendr que aquellos han buscado un nudo
en un junco? (Regulae, XII; AT, X, p. 426).
113
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
qu'ils ont confideres, lont juge plus fimple & plus
intelligible que celle de leurs fuperficies, & de leurs
lignes: ainfi quil paroift, en ce qu'ils ont expliqu
la ligne par le mouvement dvn point, & la fuperficie
par celuy dvne ligne.
Les Philofophes fuppofent auffic plufieurs mouve-
mens, qu'ils penfent pouvoir eftre faits fans quaucun
corps change de place, comme ceux quils appellent,
Motus ad formam, motus ad calorem, motus ad quan-
titatem (mouvement la forme, mouvement la cha-
leur, mouvement la quantit), & mille autres. Et
40 moy, je nen connois aucun, que celuy qui eftaplus
aif concevoir que les lignes des Geometres:bqui
fait que les corps paffent dvn lieu en vn autre, & oc-
cupent fucceffivement tous les efpaces qui font entre-
deux.
Outre cela, ils attribent au moindre de ces mou-
vemens vn eftre beaucoup plus folide & plus verita-
ble quils ne font au repos, lequel ils difent nen eftre
que la privation. Et moy, je connois que le repos eft
auffi bien vne qualit, qui doit eftre attribue la
matiere, pendant quelle demeure en une place, com
me le mouvement en eft vne qui luy eft attribue,
pendant quelle en change.
Enfin le mouvement dont ils parlent, eft dvne na-
ture fi eftrange, quau lieu que toutes les autres cho-
fes ont pour fin leur perfection, & ne tchenl qu fe
conferver, il na point dautre fin ny dautre bul que
le repos; &, contre toutes les Loix de la Nature, il ta
che foy-mefme fe dtruire. Mais, au contraire, ce
luy que je fuppofe, fuit les mefmes Loix de la Nature,
c omitido.
40. que Ies Geometres ont jug en lugar de qui esl. h des
Geometres omitido.
114
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
distintamente las cosas que consideranla han juz
gado ms simple y ms inteligible que la naturaleza
de sus superficies y lneas: as, han explicado la lnea
por el movimiento de un punto y la superficie por el
de una lnea.6
Los filsofos suponen tambin numerosos movi
mientos que piensan pueden realizarse sin que el
cuerpo cambie de lugar, como los que llaman motus
ad formam, motus ad calorem, motus ad quantitatem
(movimiento hacia la forma, movimiento hacia el ca
lor, movimiento hacia la cantidad), y otros mil. Yo
no concibo ningn otro movimiento a excepcin del 40
que es ms fcil de concebir que las lneas de los
gemetras: el que hace que los cuerpos pasen de un
lugar a otro y ocupen sucesivamente todos los espa
cios que hay entre ambos.
Por otro lado, los filsofos atribuyen al menor de
sus movimientos un ser mucho ms slido y verda
dero que al reposo, del que dicen que es slo una pri
vacin. Yo concibo que el reposo es tambin una
cualidad que debe atribuirse a la materia mientras
permanece en su lugar, al igual que el movimiento
es una cualidad que se le atribuye cuando lo altera.
El movimiento del que hablan los filsofos es de
una naturaleza tan extraa que, frente a todas las co
sas que tienen por fin su perfeccin y slo tratan de
conservarse, no tiene otro fin ni otra meta que el re
poso y, contra todas las leyes de la naturaleza, trata
de destruirse a s mismo.7Por contra, el que yo su-
6. Es decir, han concebido el movimiento como mero despla
zamiento en el espacio y no al modo cualitalivo-substancial impli
cado en la doctrina aristotlica.
7. En efecto, dada la dependencia de la cinemtica aristotlica
de su comprensin general de la naturaleza, resultaba lo siguien
te; como todo cuerpo tiende a ocupar el lugar que naturalmente
le corresponde (cfr. nota 4 al cap. II), cualquier objeto en movi
miento acabar detenindose en el momento que alcance su lugar
natural.
115
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
que font generalement toutes les difpofitions & tou-
tes les qualitez qui fe trouvent en la matiere: auffi
bien celles que les Doctes appellent. Modos & entia
rationis ciim fundamento in re (des modes & des ef-
tres de raifon avec fondement dans la chofe), comme
Qualitates realesc (leurs qualitez relles), dans lefque-
lles je confeffe ingenment ne trouver pas plus de
realit que dans les autres.
4/ J e fuppofe pour feconde Regle: Que, quand vn
corps en pouffe vn autre, il ne fqauroit luyadonner
aucun mouvement, quil n'en perde en mefme temps
autant du fien; ny luy en ofter, que le fien ne saug-
mente dautant. Cette Regle, jointe avec la preceden
te, fe rapporte fort bien toutes les experiences, dans
lefquelles nous voyons quvn corps comnience ou cef-
fe de fe mouvoir, parcebqu'il eft pouff ou arreft par
quelque autre. Car, ayant fuppof la precedente,
nous fommes exempls de la peine o fe trouvent les
Doctes, quand ils veulent rendre raifon de ce qu'vne
pierre continu de fe mouvoir quelque temps aprs
eftre hors de la main de celuy qui la jette: car on
nous doit plutoft demander, pourquoy elle ne conti-
c Qualitates reales omitido.
41. Luy peut en lugar de s^auroit luy. b pour ce. 89
8. Esto es, caracteres formales abstrables del objeto (donde
estn slo como accidentes) y analizables en si mismos, pero que
no pueden existir separadamente de l: asi, las figuras geomtri
cas o cantidades aritmticas.
9. Esto es, cuanto entra esencialmente en su composicin hile-
ntrfica: lo que propiamente era objeto de estudio de la fsica aris
totlica.
116
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
pongo sigue las mismas leyes de la naturaleza, que
son, en general, todas las disposiciones y cualidades
que se encuentran en la materia: tanto aquellas que
los doctos llaman modos et entia rationis cum funda
mento in re (modos y entes de razn con fundamento
en la cosa),8como las qualitates reales (sus cualidades
reales)9 en las que confieso francamente no encon
trar ms realidad que en las otras.
Supongo como regla segunda: cuando un cuerpo 41
impele otro, no puede darle ningn movimiento si l
no pierde simultneamente igual cantidad del suyo,
ni restarle si el suyo no aumenta en igual cantidad.
Esta regla junto con la precedente concuerda con to
das las experiencias en las que vemos que un cuerpo
empieza o cesa de moverse porque ha sido impelido
o detenido por otro. Habiendo supuesto la regla pre
cedente, estamos exentos de la dificultad de los doc
tos cuando quieren dar razn de que una piedra con-
tinemovindose por algn tiempo tras haber deja
do la mano de quien la ha lanzado: pues a nosotros
debera preguntrsenos mejor, por qu no sigue
movindose siempre?10Y la razn es fcil de dar:
10. Efectivamente, para la fsica aristotlica el problema era
explicar la continuidad del movimiento horizontal de una piedra
al abandonar la mano, pues, segn sus principios, debera caer in
mediatamente al suelo: en cambio, desde las dos leyes introduci
das por Descartes, el problema fsico es justamente el contraro:
cmo no sigue movindose indefinidamente. Tenemos aqu un cla
ro ejemplo de lo que mucho despus T.S. Kuhn (The Stmcture of
Scientil'tc Revolutions) denominar lecturas distintas de un mismo
fenmeno a partir de paradigmas caicgoriales diferentes o, mejor
incluso, fenmenos distintos, ya que el cientfico entiende siempre
lo real desde el marco conceptual en que se inserta. En este senti
do y como el Tratado de la luz muestra en estos primeros captu
los, Descartes es plenamente consciente de que su fsica no slo
significa una correccin de los principios o mtodos utilizados por
los aristotlicos, sino una nueva comprensin global de la reali
dad donde, propiamente hablando, los fenmenos ya no son los
mismos que antes.
117
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
nu pas toujours de fe mouvoir?eMaisdla raifon eft
facile rendre. Car qui ef-ce qui peut nier que l'air,
dans lequel elle fe remu. ne luy laffe quelque refif-
tance? On lentend fiffler, lors quelle le divife; & fi
l'on remu dedans vn vantail, ou quelque autre
corps fort leger & fort eftendu, on pourra mefme fen-
tir, au pois de la main, quil en empefche le mouve-
ment, bien loin de le continer, ainfi que quelques-
vns ont voulu dire. Mais fi lon manque dexpliquer
I'effet de fa refiftance fuivant noftre feconde Regle,
& que lon penfe que, plus vn corps peut refifter, plus
il foit capable darreter le mouvement des autres,
ainfi que peut-eftre dabord on fe pourroit perfuader:
on aura derechef bien de la peine rendre raifon,
pourquoy le mouvement de cette pierre samortit
42 plutoft en rencontrant vn corps mol, & dont la refif
tance eft mediocre, quil ne fait, lors qu'elle en ren-
contre vn plus dur, & qui luy refifte davantage? com-
me auffi pourquoy, fi-toft quelle a fait vn peu d'ef-
fort contre ce dernier, elle retourne incontinent com-
me fur fes pas, plutoft que de sarrelter ny dinte-
rrompre fonl mouvement pour font fujet? Au lieu
que, fuppofant cette Regle, il ny a point du tout en
cecy de difficult: car elle nous apprend que le mou
vement d'vn corps neft pas retard par la rencontre
dvn autre proportion de ce que celuy-cy luy refifte,
mais feulement proportion de ce que fa refiftance
en eft furmonte, & quen luy obeffant, il re<;ot en
foy la forc de fe mouvoir que laulre quitte.
Or, encore quen la plufpart des mouvemens que
nous voyons dans le vray Monde, nous ne puiffions
pas appercevoir que les corps qui commencent ou
ccffent de fe mouvoir, foient pouffez ou arreftez par
quelques autres: nous n'avons pas pour cela occafion
* de se mouvoir omitido. 11Dont.
42. * Et en lugar de comme aussi.
118
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
quin hay que pueda negar que el aire en que se
mueve la piedra le opone resistencia? Se le oye sil
bar cuando la piedra lo divide; y, si se lo agita con
un abanico o algn otro cuerpo muy ligero y extenso,
se podr percibir incluso en la propia mano que el
aire impide el movimiento en lugar de favorecerlo
como algunos han pretendido.11Pero, si no se ex
plica el efecto de la resistencia siguiendo nuestra se
gunda regla, y se piensa que un cuerpo es tanto
ms capaz de detener el movimiento de otros cuanta
ms resistencia pueda ofrecer como de entrada
quiz se podra creer, entonces ser muy difcil
dar razn de por qu el movimiento de esta piedra 42
se amortigua antes al encontrar un cuerpo blando
cuya resistencia es mediocre que cuando encuentra
uno muy duro y de mayor resistencia, o de por qu
al desarrollar una mnima fuerza contra este ltimo
la piedra vuelve de sbito sobre sus pasos en lugar
de detenerse y de interrumpir su movimiento. En
cambio, suponiendo esta regla, no hay en absoluto
ninguna dificultad, pues nos ensea que el movi
miento de un cuerpo no disminuye por el encuentro
de otro en proporcin a la resistencia, sino slo en
proporcin a que esta resistencia sea superada y, al
sometrsele, reciba la fuerza de moverse que aqul
pierde.1112
Y, aunque en la mayor parte de los movimientos
que vemos en el mundo verdadero no podamos per
cibir que los cuerpos, al empezar o cesar de moverse.
11. Descartes alude aqu a una de las doctrinas bajomedieva-
les para explicar la relativa continuidad en el tiempo del movi
miento horizontal-rectilneo: el aire que el objeto desplaza por de
lante pasa a ocupar el espacio que deja atrs y as lo impele a
continuar su movimiento.
12. Pasaje confusamente expresado: lo que Descartes quiere
decir es simplemente que un cuerpo slo pierde cantidad de movi
miento si se la traspasa al que le ofrece resistencia, en caso con
trario y por ms resistencia que se le ofrezca seguir movindose
(rebotar y adquirir una nueva direccin).
119
I .li MONDH. TRA I T DE LA L UM I ERE
de juger, que ces deux Regles n'y foient pas exacte-
ment obferves. Car il eft certain que ces corps peu-
vent fouvent recevoir leur agitation des deux Ele-
mens de lAir & du Feu, qui fe trouvent toujours par-
my eux, fans y pouvoir eftre fentis, ainfi qu'il a tan-
toft eft dit, ou mefrne de lAir plus groffier, qui ne
peut non plus eftre fcnty; & quils peuvent la transfe-
rer, tantoft ct Air plus groffier, & tantoft toute
la maffe de la Terre, e laquelle eftant difperfc, elle
ne peut auffi eftre apperceu.
43 Mais encore que tout ce que nos fens ont jamais
experiment dans le vray Monde, femblt manifefte-
ment eftre contraire ce qui eft contenu dans ces
deux Regles, la raifon qui me les a enfeignes, me
femble fi forte, que je ne laifferois pas de croire3eftre
oblig de les fuppofer dans le nouveau que je vous
dcris. Car quel fondement plus ferme & plus folide
pourroit-on trouver, pour eftablir vne verit, encore
quon le voult choifir fouhait, que de prendre la
fermet mefrne & limmutabilit qui eft en Dicu?
Or eft-il que ces deux Regles fuivent manifefte-
ment de cela feul, que Dieu eft immuable, & qu'agif-
fant toujours en mefrne forte, il produit toujours le
mefrne effet. Car, fuppofant quil a mis certaine
quantit de mouvemens dans toute la matiere en ge
neral, ds le premier inftant quil la cree, il faut
avoer qu'il y en conferve toujours autant, ou ne pas
croire quil agiffe toujours en mefrne forte. Et fuppo
fant avec cela que ds ce premier inftant Ies diverfes
parlies de la matiere, en qui ces mouvemens fe font
trouvez ingalement difperfez, ont commenc les
reteir, ou Ies transferer de lvne lautre, feln
quelles en ont p avoir la forc, il faut neceffaire-
ment penfer, quil leur fait toujours continuer la mef-
me chofe. Et ceft ce que contiennentb ces deux Re
gles.
43. * penser. b 1c conlenu de en lugar de ce que conlienncnl.
120
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
sean impelidos o detenidos por otros, no por este mo
tivo debemos juzgar que estas dos reglas no sean ob
servadas exactamente, puesto que estos cuerpos pue
den recibir su agitacin de los elementos del aire y
del fuego que tal como dije hay siempre entre
ellos sin ser percibidos, o incluso del aire ms basto
que tampoco puede percibirse, y as pueden transfe
rirla [la agitacin] ya sea a este aire ya sea a toda la
masa de la Tierra en la que al dispersarse tam
poco puede ser percibida.
Pero, aunque todo lo que nuestros sentidos han 43
experimentado en el mundo verdadero pareciera ser
manifiestamente contrario a lo que contienen estas
dos reglas, la razn que me las ha dictado me parece
tan fuerte que no puedo dejar de suponerlas en el
nuevo mundo que os describo. Y, en efecto, qu fun
damento ms firme y slido podra encontrarse para
establecer una verdad aunque se escogiera a capri
cho que la misma firmeza e inmutabilidad de
Dios?
Pues es claro que estas dos reglas se siguen mani
fiestamente del solo hecho de que Dios es inmutable
y de que, actuando siempre del mismo modo, produ
ce siempre el mismo efecto. Suponiendo que ha
puesto una determinada cantidad de movimientos
en toda la materia en general desde el primer instan
te que la cre, es preciso sostener que conserva siem
pre la misma cantidad o bien creer que no acta
siempre de la misma manera. Suponiendo as que,
desde ese primer instante, las diversas partes de la
materia, en que estos movimientos se encontraban
desigualmente dispersos, comenzaron a conservarlos
o a transferirlos de una a otra segn la fuerza que
tenan, se ha de pensar necesariamente que Dios con
tina siempre provocando lo mismo. Y esto es lo que
afirman estas dos reglas.
121
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
J ajouteray pour la troifime: Que, lors qu'vn
corps fe meut,c encore que fon mouvement fe faffe le
44 plus fouvent en ligne courbe, & quil ne s'en puiffc
jamais faire aucun, qui ne foit en quelque fa$on cir-
culaire, ainfi quil a eft dit cy-deffus, toutesfois cha-
cune de fes parties en particulier tend loujours
continuer le fien en ligne droite. Et ainfi leur action,
ceft dire l'inclination quelles ont fe mouvoir, eft
diffcrente de leur mouvement.
Par exemple, f lon fait toumer vne rou fur fon
effieu, encore que toutes fes parties aillent en rond,
parce queftant jointes l'vne lautre el les ne ft^au-
roient aller autrement: toutesfois leur inclination eft
daller droit, ainfi quil paroift clairement, fi par ha-
zard quelquvne fe dtache des autres; car auffi-toft
quelle eft en libert, fon mouvement ceffe deftre cir-
culaire, & fe continu en ligne droite.
De mefme, quand on fait toumer vne pierre dans
vne fronde, non feulement elle va tout droit auffi-toft
quelle en eft fortie; mais de plus, pendant tout le
temps quelle y eft, elle preffe le milieu de la fronde,
& fait tendre la corde: montrant videmment par l,
quelle a toujours inclination daller en droite ligne,
& quelle ne va en rond que par contrainte.
Cette Regle eft appuye fur le mefme fondement
que les deux autres, & ne dpend que de ce que Dieu
conferve chaqu chofe par vne action continu," &
c remue.
44. * continuclle. 1314
13. Captulo IV.
14. Alusin a la tesis de la creacin continuada que Descartes
cxpl icitar en obras postciiorcs: el acto creador de Dios no slo
hay que pensarlo referido al momento inicial del universo, sino a
la totalidad de su existencia y desarrollo temporal. Aunque esta
doctrina tiene un claro origen agustiniano la contingencia abso
luta de lo creado y su sustentamiento constante por la providencia
y voluntad divinas, es clara su justificacin en el estricto con-
122
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
Aadir una tercera: cuando un cuerpo se mueve,
aunque su movimiento se haga con frecuencia en l- 44
nea curva y aunque no pueda efectuarse ninguno que
no sea circular en cierto sentido como se ha dicho
ms arriba,13no obstante cada una de sus partes
en particular tiende siempre a proseguir el suyo en
lnea recta. De este modo su accin es decir, la in
clinacin que las partes tienen a moversees distin
ta de su movimiento.
Por ejemplo, si se hace girar una rueda sobre su
eje, aunque todas sus partes den vueltas pues es
tando unidas una a otra no podran girar de otro
modo, su inclinacin es, sin embargo, a desplazar
se rectilneamente, tal como se muestra claramente
si por azar alguna se separa de las otras: tan pronto
como est en libertad, su movimiento cesa de ser cir
cular y prosigue en lnea recta.
De igual modo, cuando se hace girar una piedra
en una honda, no slo se desplaza rectilneamente
tan pronto como sale disparada, sino que incluso,
mientras permanece atada, tira del centro de la hon
da y tensa la cuerda, mostrando as con toda eviden
cia que mantiene siempre su inclinacin a desplazar
se en lnea recta y que se mueve circularmente por
fuerza.
Esta regla se apoya en el mismo fundamento que
las otras dos y slo depende de que Dios conserva
cada cosa por una accin continuada14y, en conse
cuencia, que no la conserva tal como era algn tiem-
texto de los principios fsicos que aqu se exponen: si Dios no
mantuviera ex professo la vigencia constante de las leyes cinem
ticas que organizan las partculas materiales, el universo dejara
inmediatamente de existir pues como se puso de manifiesto en
el captulo anterior la realidad es extensin y extensin significa
materia definida slo por sus movimientos geomtricos: desapare
cidas las leyes espaciales que rigen estos movimientos por descui
do de Dios, carecera de todo sentido la nocin de res extensa y,
con ella, el mundo sensible como tal.
123
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
par confequent. quil nc la conferve point telle
quelle peut avoil eft quelque temps auparavant,
mais prcifment telle quelle eft au mefme inftant
quil la conferve. Or eft-il que, de tous les mouve-
45 mcns, il ny a que le droit, qui foit entierement fim-
ple, & dont toute la nature foit comprife en vn inf
tant. Car, pour le concevoir, el fu Hit de penfer quvn
corps eft en action pour fe mouvoir vers vn cerlain
coft, ce qui fe trouve en chacun des inftans qui peu-
vent eftre dterminez pendant le temps quil fe
meut.a Au lieu que, pour concevoir le mouvementb
circulaire, ou quelquautre que ce puiffe eftre, il faut
au moins confiderer deux de fes inftans, ou plutoft
deux de fes parties, & le rapport qui eft entrelles.
Mais afin que les Philofophes, ou plutoft les So-
phiftes,' ne prennent pas icy occafion dexercer leurs
fubtililez fuperfles, remarque/, que je ne dis pas,
pour cela, que le mouvement droit fe puiffe faire en
vn inftant; mais feulement, que tout ce qui eft requis
pour le produire, fe trouve dans les corps en chaqu
inftant qui puiffe eftre determin pendant quils fe
meuvent, & non pas tout ce qui eft requis*1pour pro
duire le circulaire.
Comme, par exemplc, fi vne pierre fe meutc dans
vne fronde, fuivant le cercle marqu AB, & que vous
la confideriez prcifment telle quelle eft linftant
qu'elle arrive au point A, vous trouvez bien quelle
eft en action pour fe mouvoir, car elle ne sy arrefte
pas, & pour fe mouvoir vers vn certain coft, fga-
voir vers C, ca* ceft vers la que fon action eft dter-
45. * re mu!. bomitido. * ou... Sophistes omitido. d neces-
saire. c remu. 15
15. Se efecta en estas lineas la inversin radical de los plan
teamientos geomtricos, cinemticos y metaffsicos del pensamien
to antiguo sobre la preeminencia, perfeccin y mxima simplici-
124
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
po antes, sino precisamente tal como es en el mismo
instante que la conserva. Y, de entre todos los movi
mientos, slo el rectilneo es enteramente simple y 45
su naturaleza est comprendida en un instante, pues
para concebirlo basta pensar que un cuerpo est en
accin de moverse hacia un lado determinado lo
cual radica en cada uno de los instantes que pueden
determinarse en el tiempo que se mueve, frente al
movimiento circular o cualquier otro en que es pre
ciso considerar al menos, para concebirlo, dos de sus
instantes, o de sus partes, y su relacin entre s.,s
Para que los filsofos, o mejor los sofistas, no ten
gan ocasin de ejercer aqu sus sutilezas superfluas,
observad que no digo que el movimiento rectilneo
pueda hacerse en un instante, sino slo que todo lo
que se requiere para producirlo se halla en los cuer
pos en cada uno de los instantes que pueden deter
minarse mientras se mueven, mientras que no se en
cuentra todo lo que se requiere para producir el cir
cular.
Si, por ejemplo,16una piedra se mueve en una
honda siguiendo el crculo AB y consideris su esta
do en el instante que alcanza el punto A, hallaris
que est en accin de moverse pues no se detie
ne en A y de moverse hacia un determinado lado
a saber, hacia Cporque hacia all est determi-
dad de la circularidad, planteamientos que en gran parte seguan
inalterados en las nuevas cosmologas renacentistas y en el propio
Galileo, que siempre consider el desplazamiento circular de los
astros como inercial. Descartes puede razonar a la inversa, rom
piendo tajantemente con toda la tradicin, por los descubrimien
tos matemticos que estn en la base de su afirmacin: la geome
tra analtica desarrollada en su estancia en Pars (1623-1628)
muestra que la ecuacin de la recta es ms simple que la de la
curva; en la primera la determinacin de la direccin es siempre
idntica, en la segunda su desviacin tangencial de la recta obliga
a introducir magnitudes angulares que complican su construccin
matemtica.
16. Figura p. 126.
125
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
46 mine en ct inftant; mais vous ny fqauriez rien
trouver, qui faffe que fon mouvement foit circulaire.
Si bien que, fuppofant qu'elle commence pour lors
fortir de la fronde, & que Dieu continu de la confer-
D
ver telle qu'elle eft en ce moment,il eft certairi quil
ne la confervera point avec linclination daller cir-
culairement fuivant la ligne AB, mais avec celle
daller tout droit vers le point C.
Done fuivant cette Regle, il faut dire que Dieu
feul eft lAutheur de tous les mouvemens qui font au
monde,b entant qu'ils font, & entant quils font
droits; mais que ce font les diverfes difpofitions de
la matiere, qui les rendent irreguliers & courbez.
Ainfi que les Theologiens nous apprennent, que Dicu
eft auffi lAutheur de toutes nos actions, entant
47 quelles font, & entant quelles ont quelque bont;
mais que ce font les diverfes difpofitions de nos vo-
lontez, qui les peuvent rendre vicieufes.
J e pourrois mettre encore icy plufieurs regles,
pour dterminer, en particulier, quand, & comment,
& de combien, le mouvement de chaqu corps peut
46. * y est en lugar de est... moment. b qui... monde omitido.
126
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
nada su accin en este instante; pero no podris en- 46
contrar nada en ella que provoque su movimiento
circular. Y, suponiendo que entonces abandona la
honda y que Dios sigue conservndola tal como est
en este momento, es claro que no la conservar en la
inclinacin de ir circularmente siguiendo la lnea
AB, sino en la de avanzar rectilneamente hacia el
punto C.
Siguiendo esta regla, es menester decir que slo
Dios es el autor de todos los movimientos que hay
en el mundo, en tanto que son y en tanto que son rec
tilneos, pero que son las diversas disposiciones de la
materia las que los convierten en irregulares y curvi
lneos:17del mismo modo que los telogos nos ense
an que tambin es Dios el autor de todas nuestras
acciones en tanto que son y en tanto que tienen algu- 47
na bondad, pero que son las diversas disposiciones
de nuestras voluntades quienes las vician.
An podra introducir varias reglas para determi
nar en particular cundo, y cmo, y en qu cantidad,
17. La presencia de multitud de partculas dispuestas diversa
mente es lo que obliga a desviarse de la linea recta: tenemos aqu
en germen la teora de los torbellinos que se explicar en los cap
tulos siguientes.
127
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
eftre dtoum, & augment ou diminu, par la ren-
contre des autres; ce qui comprend fommairement
tous les effets de la Nature. Mais je me contenteray
de vous avertir, quoutre les trois loix que j ay expli-
ques, ja nen veux point fuppofer d'autres, que ce-
lles qui fuivent infailliblement de ces veritez eter-
nelles, fur qui les Mathematiciens ont accotum
dappuyer leurs plus certaines & plus videntes de-
monftrations: ces veritez, dis-je, fuivant lefquelles
Dieu mefme nous a cnfeign quil avoit difpof toutes
chofes en nombre, en pois, & en mefure; & dont la
con noifance eft fi naturelie nos ames, que nous
ne f^aurions ne les pas juger infaillibles, lors que
nous les concevons diftinctement; ny douter que, fi
Dieu avoit cre plufieurs Mondes, dies ne fuffent en
tous auffi veritables quen celuy-cy. De forte que
ceux qui f^auront fuffifamment examiner les confe-
quences de ces veritez & de nos regles, pourront con-
noiftre les effets par leurs caufes; &, pour mexpli-
quer en termes de lEcole, pourront avoir des de*
monflrations Prior i,h de tout ce qui peut eftre pro*
duit en ce nouveau Monde.
47. souverainement. bAnotado: par la cause. 1819
18. Lus fundamentos necesarios de la ffsica son, pues, para
Descartes slo dos: por un lado, la construccin metafsica del
concepto de extensin con las leyes cinemticas que se le asocian;
por otro lado, el instrumental deductivo y de clculo de la mate
mtica. A partir de aqu, y como se ir desarrollando en el resto
del tratado, se entra en la labor hipolctico-cxperimental de cons
truir modelos concretos en el marco interpretativo que aquellos
principios establecen.
19. Alusin al conocido tema de las ideas innatas. Respecto al
estatuto epistemolgico de estas nociones cabe manifestar fren
te a la tradicin posterior que le atribuir una defensa absoluta
de las mismasla ambigedad que en todo momento mantiene
Descartes al referirse siempre metafricamente a su realidad (va
se mi estudio: Descartes. Del hermetismo a la nueva ciencia, Barce
lona, Anthropos, pp. 235 y ss.).
128
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
el movimiento de cada cuerpo puede ser desviado,
aumentado o disminuido por el encuentro con otros:
lo cual comprendera sumariamente todos los efectos
de la naturaleza. Pero me contentar con advertiros
que, adems de las tres leyes que he explicado, no
quiero suponer ninguna otra al margen de las que se
siguen infaliblemente de esas verdades eternas sobre
las que los matemticos acostumbran apoyar sus
ms ciertas y evidentes demostraciones:18verdades
mediante las cuales Dios mismo nos ha enseado
que ha dispuesto todas las cosas en nmero, peso y
medida, y cuyo conocimiento es tan natural a nues
tras almas19que no podemos dejar de considerarlas
infalibles cuando las concebimos distintamente, ni
podemos dudar de que, si Dios hubiera creado diver
sos mundos, seran en todos tan verdaderas como en
este. De modo que quienes sepan examinar suficien
temente las consecuencias de estas verdades y de
nuestras reglas podrn conocer los efectos por sus
causas y para explicarme en los trminos de la Es
cuela podrn tener demostraciones a priori de
cuanto puede ocurrir en este nuevo mundo.20
20. Entindase correctamente lo que aqu<se dice: a priori, en
sentido escolstico, significa razonar deductivamente de los prin
cipios universales a sus consecuencias particulares, con total inde
pendencia de si los principios son o no obtenidos a partir de la
experiencia de hecho, en la perspectiva aristotlica, todos los
principios son obtenidos por induccin (epagog), explicar,
como dice efectivamente el texto, los efectos caso concretopor
sus causas ley general. Descartes, por tanto, no dice que la f
sica sea una construccin a priori en el sentido actual del trmino,
sino que, una vez diseados (hipotticamente) sus modelos expli
cativos a partir de los principios cinemticos y verdades matem
ticas (que es lo nico absolutamente cierto de su proceder), tales
modelos permiten dar razn deductiva en terminologa actual:
por el nexo implicativo-neccsario que une el explanara con el ex-
planandum en las leyes cientficasde los fenmenos. Queda este
sentido del a priori todava ms claro en una carta a Mersenne
escrita durante la preparacin de El mundo: Aunque [las estre
llas] parezcan distribuidas irregularmcnte en el ciclo, no dudo
que haya un orden natural entre ellas que sea regular y bien dc-
129
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
48 Et afn quil ny ait point dexception qui en em-
pefche, nous adjouterons, sil vous plaift, nos fup-
poftions, que Dieu ny fera jamais aucun miracle, &
que Ies Intelligences, ou les Ames raifonnables, que
nous y pouiTons fuppofer cy-aprs, ny troubleront
en aucune faonale cours ordinaire de la Nature.
Enfuite de quoy, neantmoins,b je ne vous promets
pas de mettre icy des demonftrations exactes de tou-
tes les chofes que je diray; ce fera affez que je vous
ouvre le chemin, par lequel vous les pourrez trouver
de vous-mefme, quand vous prendrez la peine de les
chercher. La plufpart des efprits fe dgoutent, lors
quon leur rend les chofes trop fciles. Et pour faire
icy vn Tableau qui vous agre, il eft befoin que j'y
employe de l'ombre auffi bien que des couleurs clai-
res. Si bien que je me contenteray de pourfuivre la
defcription que j ay commence, comme nayant au-
tre deffein que de vous raconter vne Fable.
fChapitre VIH. De la fomiation du Soleil
& des Etoiles de ce nouveau Monde]
Quelque ingalit & confufion que nous puiffions
fuppofer que Dieu ait mife au commencement entre
les parties de la Matiere, il faut, fuivant les ioix quil
a impofes la Nature, que par aprs ellesc fe foient1'
48. * nullemenl en lugar de en aucune facn. b loutes fois.
c qu'elles en lugar de que... elles. 11soicnt aprs.
terminado; y el conocimiento de este orden es la llave y el funda
mento de la ms alta y perfecta ciencia que los hombres puedan
tener acerca de las cosas materiales, por cuyo medio se podr co- .
nocer a priori las diversas formas y efectos de los cuerpos terres
tres, mientras que, sin tal ciencia, debemos contentamos con re
presentarlos a posteriori y por sus efectos (Lettre Mersenne, 10-5-
130
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
Y, para que no exista ninguna excepcin que se 48
oponga a tales reglas, aadiremos a nuestras suposi
ciones, si os place, que Dios no har nunca ningn
milagro y que las inteligencias o almas racionales
que supondremos ms adelante21 tampoco perturba
rn en absoluto el curso ordinario de la naturaleza.
No os propongo, sin embargo, introducir aqu de
mostraciones exactas de todas las cosas que dir;
ser bastante con que os abra el camino por el que
podris encontrarlas vosotros mismos, si os tomis
la molestia de buscarlas.22 La mayor parte de los es
pritus se disgustan cuando se les facilita demasiado
las cosas, de modo que, para construir un cuadro que
os agrade, he de emplear tanto la sombra como los
colores claros. As, me contentar con proseguir la
descripcin que he empezado, como si no tuviera
otro objetivo que contaros una fbula.
[Captulo VIII: De la formacin del Sol
y de las estrellas de este nuevo mundo]
Por ms desigualdad y confusin que podamos
suponer que Dios puso al principio entre las partes
de la materia, es menester que, siguiendo las leyes
1632; AT, I. pp. 250-251). No se trata, pues, en estas lincas de nin
guna apelacin a la pretendida fsica especulativa que suele atri
buirse a Descartes (cfr. 5 de la introduccin).
21. Se refiere a la segunda parte de El mundo, el Tratado del
hombre: all ubicar el alma, en cuanto facultad pura de pensar
(res cogitans) y mediante la hiptesis de la glndula pineal, dentro
del mecanismo corporal en el que, obviamente, queda integrada
sin introducir efectos que no puedan explicarse por el movimiento
mecnico que imprime a nervios y msculos.
22. Recoge aqu Descartes sus propias costumbres juveniles:
De joven, habiendo hecho algunos descubrimientos ingeniosos,
me preguntaba si no podra descubrir por m mismo sin leer al
autor (Cogita!iones Privatae; AT, X, p. 214). De ah, en parte tam
bin, el carcter de fbula pictrica de la obra tal como se explica
a continuacin.
131
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
recluites prefque toutes vne groffeur & vn mouve-
ment mediocre, & ainf, quelles ayent pris la forme
du fecond Element, telle que je lay cy-deffus expli-
49 que. Car pour confiderer cette Matiere en leftat
quelle auroil p eftre avant que Dieu et commenc
de la mouvoir, on la doit imaginer comme le corps
le plus dur & le plus folide qui foit au monde. Et
comme on ne ffauroit pouffer aucune partie d'vn tel
corps, fans pouffer auffi ou tirer, per mefme moyen,
toutes les autres: ainf faut-il penfer, que laction ou
la forc de fe mouvoir & de fe divifer, qui aura eft
mife dabord en quelques-vnes de fes parties, s'eft
pande & diftribue en toutes les autres au mefme
inftanl, auffi galement quil fe pouvoit..
II efl vray que cette galit na p totalement ef
tre parfaite. Car, premierement, caufe qu'il ny a
point du tout de vuide en ce nouveau Monde, il a eft
impoffible que toutes les parties de la Matiere fe
foient mus en Iigne droite; mais eftant gales peu
prs, & pouvant prefque auffi facilement eftre d-
lournes les vnes que les autres, elles ont d s'accor-
der toutes enfemble quelques mouvemens circulai-
res. Et toutesfois, &caufe que nous fuppofons que
Dieu les a mus d'abord diverfement, nous ne devons
pas penfer quelles fe foient toutes accordes tour-
ner autour d'vn feul centre, mais aulour de plufieurs
differens, & que nous pouvons imaginer diverfement
fituez les vns t lgard des autres. 123
1. El del aire puro que llena los dc-los.
2. Captulo V.
3. Partiendo del estado ms catico y de las mayores desigual
dades en las partes de la materia original, por aplicacin de los
principios cinemticos expuestos en el captulo anterior, Descar
tes va a mostrar cmo pudieron generarse las partculas que defi
nen los tres elementos y su organizacin en los distintos sistemas
solares del universo. Se empieza aqu, por tanto, a construir los
modelos astronmicos del nuevo mundo cartesiano, modelos que
tienen exclusivamente una (uncin hipottico-explicativa de los
fenmenos (cfr. 3 y 5 de la introduccin) tal como el propio
132
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
que l ha impuesto a la naturaleza, casi todas esas
partes se redujeran a un tamao y movimiento me
dianos, tomando as la forma del segundo elemento,1
tal como he explicado ms arriba.2 Si se quiere con- 49
siderar tal materia en el estado que pudo tener antes
de que Dios empezara a moverla.3 hay que imaginar
la como el cuerpo ms duro y ms slido que exista
en el mundo; y, siendo imposible impeler una de sus
partes sin impeler o arrastrar simultneamente to
das las otras, cabe pensar que la accin o fuerza de
moverse y de dividirse, que desde el principio fue
puesta en algunas de sus partes, se expandi y distri
buy en el mismo instante por las otras tan regular
mente como fue posible.
Pero tambin es verdad que esta igualdad no
pudo ser del todo perfecta. En primer lugar, porque
no existe el vaco en este nuevo mundo, con lo cual
es imposible que las partes de la materia se movie
ran en lnea recta; siendo aproximadamente todas
iguales y pudiendo ser desviadas tanto unas como
otras, debieron coincidir simultneamente en deter
minados movimientos circulares. Y, dado que supo
nemos que de entrada Dios las movi diversamente,
no debemos pensar que coincidieran girando alrede
dor de un solo centro, sino alrededor de varios dis
tintos, que podemos imaginar situados diversamente
los unos en relacin a los otros.4
Descartes advertir en 1644 al exponer esta misma problemtica:
propondr aqu la hiptesis que me parezca ms simple y cmo
da de todas, tanto para conocer los fenmenos como para investi
gar las causas naturales. Advierto, no obstante, que no pretendo
en absoluto que sea recibida como enteramente conforme a la ver
dad, sino slo como una hiptesis o suposicin que puede ser fal
sa (Prncipes de la Philosophie, III; AT, IX-2, p. 110).
4. Como se detallar en el captulo XI, Descartes no acepta en
la explicacin fsica el concepto de fuerza gravitacional. Por ello,
la disposicin circular de los sistemas celestes alrededor de un
centro habr de explicarse por simples conceptos cinemticos: tal
es la hiptesis de los torbellinos que, a partir de las leyes del mo-
133
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
Enfu i te dequov, Ton peut conclure quelles ont d
naturellement eftre moins agites, ou plus petites, ou
lvn & l'autre enfemble, vers les lieux les plus pro
ches de ces centres, que vers les plus loignez. Car,
ayant toutes inclination continuer leur mouve-
50 ment en ligne droite, il eft certain que ce font les plus
fortes, ceft dire les plus groffes entre celles qui ef-
toient galement agites, & les plus agites entre ce
lles qui eftoient galement groffes, qui ont d dcrire
les plus grands cercles, comme eftant les plus appro-
chans de la ligne droite. Et pour la matiere contenu
entre trois ou plufieurs de ces cercles, elle a p
dabord fe trouver beaucoup moins divife & moins
agite que toute l'autre. Et qui plus eft, daulant3 que
nous fuppofons que Dieu a mis au commencement
toute forte dingalit entre les parties de celte Ma
tiere, nous devons penfcr, qu'il y en a eu pour lors
de toutes fortes de groffeurs & figures, & de difpofes
fe mouvoir, ou ne fe mouvoir pas, en toutes fagons
& en tous fens.
Mais cela n'empefche pas que, par aprs, elles ne
fe foient rendus prefque toutes affcz gales, princi-
palement celles qui font demeures pareille diflan-
ce des centres autour defquels elles tournoyoient.
Car, ne fe pouvant mouvoir les vnes fans les autres,
il a falu que les plus agites communicaffent de leur
mouvement celles qui leftoient moins, & que les
plus groffes fe rompiffent & divifaffent, afin de pou-
voir paffer par Ies mefmes lieux que celles qui les
precedoient, ou bien qu'elles montaffent plus haut;
& ainfi elles fe font arranges en peu de temps toutes
par ordre: en telle forte que chacune seft trouve
50. * parte.
vimiento y las desviaciones circulares que provocan los choques
entre partculas, permite a Descartes dar razn de la estructura
planetaria sin postular como haca Gal i leola existencia de la
134
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
De lo que se sigue que las partes de la materia
debieron estar naturalmente menos agitadas, o ser
menores, o ambas cosas, en los lugares ms cercanos
a los centros que en los ms alejados, pues teniendo
inclinacin a continuar su movimiento en lnea rec- 50
ta, es claro que las ms fuertes es decir, las mayo
res entre las que estaban igualmente agitadas y las
ms agitadas entre las que eran de igual tamao-
debieron describir los crculos mayores y ms cerca
nos a la lnea recta. Y, por lo que respecta a la mate
ria contenida entre tres o ms de estos crculos, al
principio pudo encontrarse mucho menos dividida y
agitada que el resto. Es ms, desde el momento que
suponemos que Dios puso al comienzo todo tipo de
desigualdades entre las partes de esta materia, debe
mos pensar que deba haber entonces todos los tipos
de tamaos y figuras, y dispuestos a moverse o no
moverse de cualquier manera y en cualquier sentido.
Todo lo cual, empero, no obsta para que poste
riormente casi todas las partes se hayan vuelto igua
les, en especial las que permanecieron a distancia se
mejante de los centros alrededor de los que giraban:
no pudindose mover las unas sin las otras, fue nece
sario que las ms agitadas comunicaran su movi
miento a las menos, y que las mayores o bien se rom
pieran y dividieran para poder pasar por los mismos
lugares que las que las precedan, o bien subieran
fuerza de atraccin. Al malematizar Newton el concepto de fuerza
y disear su universo sobre la base de la accin gravitacional a
distancia en sus Principia Mathematica Phitosaphiae Naturats
(1687) obra que incluso es en el ttulo una clara rplica a los
Principia Philosophiae de Descartes, se abri una ardua y dura
polmica entre inecanicistas cartesianos y dinamistas nexvtonia-
nos. polmica en la que el lema de los torbellinos ocup un lugar
central: mientras para los segundos era un ejemplo de pura cons
truccin especulativa, para los primeros era el medio para conju
rar el antropomorfismo si no ininteligibilidad de una fuerza
ejercida a distancia y sin medio fsico de transmisin.
135
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
plus ou moins loigne du centre autour duquel elle
a pris fon cours, feln qu'elle a eft plus or moins
51 groffe & agite, comparaifon des autres. Et mef-
mes, dautant3 que la groffeur repugne toujours la
viteffe du mouvement, on doit penfer que les plus
loignes de chaqu centre ont eft celles qui, eftant
vn peu plus petites que les plus proches, on eft avec
cela de beaucoup plus agites.
Tout de mefme, pour leurs figures, encore que
nous fuppofions quil y en aitb eu. au commence-
ment, de toutes fortes, & quelles ayent eu pour la
plufpart plufieurs angles & plufeurs coftez, ainfi que
les pieces qui s'clatentc dvne pierre quand on la
rompt: il eft certain que, par aprs, en fe remuant &
fe heurtant les vnes contre les autres, elles ont d
rompre peu peu les petites pointes de leur angles,
& mouffer les quarrs de leurs coftez, jufques ce
quelles fe foient rendus peu prs toutes rondes:
ainfi que font les grains de fable & les cailloux, lors
quils roulent avec leau d'vne riviere. Si bien quil
ne peut ydavoir maintenant aucune notable differen-
ce entre celles qui font affez voifines, ny meftne auffi
entre celles qui font fort loignes, finon en ce
quelles peuvent fe mouvoir vn peu plus vite, & eftre
vn peu plus petites ou plus groffes l'vne que lautre;
& cecy nempefche pas quon ne leur puiffe attribuer
toutes la mefme forme.
Seulement en faut-il excepter quelques-vnes, qui
ayant eft, ds le commencement, beaucoup plus
groffes que les autres, nont pu fi facilement fe divi-
fer, ou qui, ayant eu des figures fort irregulieres &
52 empefchantes, fe font plutoft jointes plufieurs enfem-
ble, que de fe rompre por sarrondir; & ainfi elles ont
retenu la forme du troifime Element, & ont fervy
compofer les Planetes & les Cometes, comme je vous
diray cy-aprs.
51. * parce. bquelles ayent t en lugar de quil... en.
e scartent. d quil ny peut en lugar de quil... y.
136
EL MUNDO. TRATADO DE tA LUZ
ms arriba; y de este modo se dispusieron en poco
tiempo por orden, de manera que cada una se encon
tr ms o menos alejada del centro alrededor del que
tom su trayectoria segn fuera mayor o menor y es- 5
tuviera ms o menos agitada en comparacin con las
otras. Y dado que el tamao es contrario siempre a
la velocidad del movimiento, debe pensarse que las
ms alejadas de cada centro, siendo mayores que
las ms cercanas, fueron por ello mucho ms agita
das.
Lo mismo cabe decir respecto a sus figuras, aun
que supongamos que al principio haba de todos los
tipos y que la mayor parte tenan numerosos ngulos
y lados, como piezas que estallan al romperse una
piedra. Es claro que con el tiempo, movindose y
golpendose unas a otras, debieron romper lenta
mente las esquinas de sus ngulos y desfigurar los
cuadrados de sus lados, hasta que se volvieron re
dondas, tal como ocurrre con los granos de arena y
los guijarros cuando ruedan por el agua de un ro.
Por ello, ahora no puede existir ninguna diferencia
notable entre las muy prximas ni tampoco entre las
ms distantes, a no ser que se muevan ms rpida
mente y sean mayores o menores unas que otras: lo
cual no impide que pueda atribuirse a todas la mis
ma forma.
Tan slo deben exceptuarse algunas que, siendo
desde el principio mucho mayores que las otras, no
pudieron dividirse tan fcilmente, o, teniendo figu
ras muy irregulares y resistentes, antes se reunieron 52
muchas de ellas que no se rompieron para redon
dearse; y de este modo retuvieron la forma del tercer
elemento5 y sirvieron para componer los planetas y
los cometas, como os explicar despus.
5. El de la tierra,
137
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
De plus, il eft befoin de remarquer, que la matie-
re qui eft fortie dautour des parties du fecond Ele-
ment, mefure quelles ont rompu & mouff les pe-
tites pointes de leurs angles pour sarrondir, a d ne-
ceffairement acquerir vn mouvement beaucoup plus
vite que le leur, & enfemble vne facilit fe divifer
& changer tous momens de figure, pour saccom-
moder celle des lieux o elle fe trouvoit; & ainfi,
qu'elle a pris la forme du premier Element.8
J e dis quelle a d acquerir vn mouvement beau
coup plus vite que le leur; & la raifon en eft vidente.
Car, devant fortir de coft, & par des paffages fort
troits, hors des petits efpaces qui eltoientb entrelles,
mefure qu'elles salloient rencontrer de front lvne
Iautre, elle avoit beaucoup plus de chemin quelles
faire en meftne temps.
II eft auffi befoin de remarquer, que ce qui fe
trouve,c de ce premier Element, de plus quil nen
faut pour remplir les petits ntervalles que les parties
du fecond, qui fontd rondes, laiffent neceffairement
autour delles, fe doit retirer vers les centres autour
defquels elles tournent, caufc qu'elles occupent
53 tous les autres lieux plus loignez; & que la il doit
compofer des corps ronds, parfaitement liquides &
fubtils, lefquels, tournant fans ceffe beaucoup plus
vite, & en meftne fens que les parties du fecond Ele
ment qui les environne, ont la forc daugmenter
lagitation de celle dont ils font les plus proches; &
mefmes de les pouffer toutes de tous coftez, en tirant
du centre vers la circonference, ainfi qu'elles fe pouf-
fent auffi les vnes les autres; & ce, par vne action
quil faudra tantoft que j explique le plus exactement
52. " de lElement que j ay icv-dessus expliqu tout le premier
en lugar de du premier Element. b sont. c trouve de plus.
d lanl en lugar de qui sont.
138
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Por otro lado, es necesario observar que la mate
ria surgida de las partes del segundo elemento, a me
dida que se rompieron y desfiguraron las esquinas
de sus ngulos para redondearse, debi adquirir ne
cesariamente un movimiento mucho ms rpido que
aquellas partes y mayor facilidad en dividirse y cam
biar de figura continuamente para adaptarse a los
lugares donde se hallaba: y as tom la forma del
primer elemento.6
Digo que [la materia del primer elemento] debi
adquirir un movimiento mucho ms rpido que el de
aqullas [las partes del segundo] y la razn es evi
dente: debiendo salir ladeada y por sitios muy estre
chos fuera de los diminutos espacios que haba entre
stas y a medida que iban chocando unas contra
otras, [tal materia] haba de recorrer mucho ms
trayecto en el mismo tiempo.
Tambin es preciso anotar lo siguiente: cuanto
sobrepasa en este primer elemento lo requerido para
llenar los diminutos intervalos que las partes redon
das del segundo dejan necesariamente a su alrededor
debe dirigirse hacia los centros en lomo a los que
[las partes del segundo] giran, puesto que stas ocu
pan los lugares ms alejados. Asimismo, en este cen- 53
tro, [el primer elemento] debe componer cuerpos re
dondos, perfectamente lquidos y sutiles, que, giran
do sin cesar mucho ms rpidamente y en el mismo
sentido que las partes de rededor del segundo ele
mento, tengan fuerza para aumentar la agitacin de
las [partes del segundo elemento] ms cercanas e in
cluso para impelerlas en todas direcciones arrojn
dolas del centro hacia la circunferencia tal como
esas partes se impelen unas a otras: lo cual ocurre
6. Ei del fuego. La gnesis completa de los tres elementos es,
pues, la siguiente: las partes medianas de la materia original se
van uniformando y forman las partculas de los ciclos, de las cua
les surgen por nueva reduccin las del fuego; las partes mayores
y ms irregulares de aquella materia constituyen la tierra.
139
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
que je pourray. Car je vous adverts icy par avance,8
que c'eft cette action que nous prendrons pour la Lu-
miere; comme auffi, que nous prendronsb ces corps
ronds, compofez de la matiere du premier Element
toute pur, Ivn pour le Soled, & les autres pour les
Eftoiles fixes du nouveau Monde que je vous dcris;
& la matiere du fecond Element qui toume autour
d'eux, pour les Cieux.
Imaginez-vous, par exemple, que les points, S.E.
eA. font les centres dont je vous parle; & que toute
la matiere comprife en lefpace F.G.G.F. eft vn Ciel,
qui toume autour du Soled marqu S; & que toute
celle de lefpace H.G.G.H. en eft vn autre, qui tourne
autour de lEtodle marque e, & ainfi des autres: en
forte quil y a autant de divers Cieux, comme il y a
d'Etoies, & comme leur c nombre eft indfiny, celuy
des Cieux left de mefme;d & que le Firmament neft
54 autre chofe que la fuperficie fans paiffeur, qui fepa-
re tous ces Cieux les vns des autres.
Penfez auffi que les parties du fecond Element
qui font vers F, ou vers G, font plus agites que ce
des qui font vers, K, ou vers L; en forte que leur vi-
teffe diminu peu peu, depuis la circonference ex-
terieure de chaqu Ciel, jufques vn certain endroit,
comme par exemple jufques la Sphere K, K, au
tour du Soled, & jufques la Sphere L, L, autour de
lEtode e; puis, qu'elle8 augmente de la peu peu juf
ques aux centres de ces Cieux, caufe de lagitation
des Aftres qui sy trouvent. Enforte que, pendant que
les parties du fecond Element qui font vers K, ont le
loifir dy dcrire vn cercle entier autour du Soled, ce
des qui font vers T, que je fuppofe en eftre dix fois
plus proches, nont pas feulement le loifir d'y en d-
53. * icy par avance omitido. b prendrons s'il vous plaist.
c dquelles le en lugar de & comme leur. d celuy... mesme omi
tido.
54. d'o elle en lugar de puis, quelle.
140
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
por una accin que deber explicar lo ms exacta
mente que pueda. No obstante, ya os advierto por
adelantado que esta accin es la que tomamos
por la luz, del mismo modo que los cuerpos redon
dos compuestos por la materia pura del primer ele
mento los tomamos uno por el Sol y otros por las es
trellas fijas del nuevo mundo que os describo, y la
materia del segundo elemento que gira a su alrede
dor, por los cielos.
Imaginaos, por ejemplo,7 que los puntos S, E, e,
A son los centros de que hablo, y que la materia com
prendida en el espacio FGGF es un cielo que gira al
rededor del Sol sealado como S, y que la del espa
cio HGGH es otro cielo que gira alrededor de la es
trella sealada por e, y as para los otros; de modo
que hay tantos cielos distintos como estrellas y, dado
que el nmero de stas es indefinido, lo mismo ocu
rre con el de los cielos, no siendo el firmamento ms
que la superficie sin espesor que separa unos cielos 54
de otros.8
Pensad tambin que las paites del segundo ele
mento situadas en F o G estn ms agitadas que las
situadas en K o L, de manera que su velocidad dis
minuye lentamente desde la circunferencia exterior
de cada cielo hasta un cierto lugar como, por
ejemplo, hasta la esfera KK alrededor del Sol, y has
ta la esfera LL alrededor de la estrella e, para au
mentar despus progresivamente hasta los centros
de estos cielos a causa de la agitacin de los astros
que all se encuentran. De este modo, mientras las
partes del segundo elemento situadas en K tienen la
ocasin de describir un crculo alrededor del Sol, las
situadas en T que supongo diez veces ms cerca
7. Figura p. 142.
8. Rplica a la astronoma ptolemaico-aristotclica que haca
del firmamento una entidad fsicamente existente a la manera de
esfera cristalina.
141
L E MONDE. TRA J T DE LA L UM I ERE
crire dix, ainfi quelles feroient fi elles ne fe mou-
voentb qugalemenl vite, mais peut-eftre plus de
trente. Et derechef, celles qui font vers F, ou vers G,
que je fuppofe en eftre deux ou trois mille fois plus
loignes, en peuvent peut-eftre dcrire plus de foi-
xante. Do vous pourrez entendre tantofl, que les
Planetes qui font les plus hautes, fe doivent mouvoii*
plus lentement que celles qui font plus baffes, ou
plus proches du Soleil; & toutdenfemble plus lente-
ment que les Cometes, qui en font toutesfois plus
loignes.
Pour la grofeur de chacune des parties du fecond
55 Element, on peut penfer quelle eft gale en toutes
celles qui font depuis la circonference exterieure du
Ciel FGGF, jufques au cercle KK; ou mefmes, que les
b remoient. c remucr. d omitido.
142
EL M UNDO. TRA TA DO DE LA L UZ
no slo tienen la ocasin de describir diez vueltas
como haran si se movieran a la misma veloci
dad sino quiz ms de treinta. E igualmente las si
tuadas en F o G que supongo dos o tres mil veces
ms alejadas pueden describir ms de sesenta
vueltas. As podris entender luego que los planetas
ms altos deben moverse ms lentamente que los
ms bajos o cercanos al Sol, y que estos juntos lo ha
cen ms lentamente que los cometas situados siem
pre ms lejos.
Respecto al tamao de las partes del segundo ele- 55
ment, cabe pensar que es el mismo en todas las que
se hallan entre la circunferencia del cielo FGGF y el
143
56 plus hautes dentrelles font quelque pcu plus petites
que les plus baffes, pourveu quon ne fuppofe point
la difference de leur groffeur, plus grande propor-
tion, que celle de leur viteffe. Mais I faut penfer, au
contraire, que, depus le cercle K jufques au Soleil,
ce font les plus baffes qui font les plus petites, & mef-
mes que la difference de leur groffeur eft plus gran
de, ou du moins auffi grande &proportion, que celle
de leur viteffe. Car, autrement, ces plus baffes eftant
les plus fortes, caufe de leur agitation, el les iroient
occuper la place des plus hautes.
Enfin remarquez que, v la faqon dont jay dit
que le Soleil & les autres Etoiles fixes fe formoient,
leurs corps peuvent eftre f petits lgard des Cieux,
qui les contiennent, que mefme tous les cercles KK,
LL, & femblables, qui marquent jufques o leur agi
tation fait avancer le cours de la matiere du fecond
Element, ne feront confiderablcs, comparaifon de
ces Cieux, que comme des points qui marquent leur
centre. Ainfi que les nouveaux Aftronomes ne confi-
derent quafi que comme vn point toute la Sphere de
Saturne, comparaifon du Firmament.
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
[Chapitre IX. De lOrigine, & du cours des Planetes
<6 des Cometes en general; & en particulier
des Cometes]
Or afin que je commence vous parler des Plane
tes & des Cometes, confiderez que, v la divert des
parties de la Matiere que j'ay fuppofe, bien que la
plufpart dentrelles, en fe froiffant & divifant
par la rencontre lvne de lautre, ayent pris la forme 9
9. Clara referencia a la reforma astronmica del siglo XVl y la
ruptura del universo finito y cerrado de Aristteles. En la nueva
exposicin de esta temtica en 1644, Descartes citar explcita
mente los nombres de los astrnomos antiguos y modernos atribu-
144
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
crculo KK, o bien que las ms altas son algo meno- 56
res que las ms bajas con tal que no se suponga la
diferencia de tamao proporcionalmente mayor que
la de velocidad. Pero hay que pensar, en cambio,
que desde el crculo K hasta el Sol las ms bajas son
las menores e incluso que la diferencia de tamao es
mayor o por lo menos tan grande proporcional
mente que la de velocidad, puesto que de otro
modo las ms bajas, siendo las ms fuertes por su
agitacin, iran a ocupar el lugar de las ms altas.
Por ltimo habida cuenta de cmo he dicho que
se formaron el Sol y las estrellas fijas, observad
que sus cuerpos pueden ser tan pequeos en relacin
a los cielos que los contienen que incluso los crculos
KK, LL y otros que sealan hasta dnde su agitacin
hace avanzar la materia del segundo elemento, en
comparacin con estos cielos, slo pueden conside
rarse como puntos que sealan sus centros. Es as
que los nuevos astrnomos consideran casi un punto
la totalidad de la esfera de Saturno en comparacin
al firmamento.9
[Captulo IX: Del origen y curso de planetas
y cometas en general, y particularmente
de los cometas]
Para empezar a hablaros de los planetas y come
tas, considerad que, atendiendo a la diversidad de
partes de la materia que he supuesto, aunque mu
chas al aplastarse y dividirse por el choque mutuo
yndoles a todos por igual la construccin de hiptesis para dar
razn de los fenmenos: Para este fin [estudio de los movimien
tos celestes] los astrnomos inventaron tres hiptesis o suposicio
nes distintas que no tanto consideraron verdaderas cuanto id
neas para explicar los fenmenos [...] La primera fuera la de Po-
lomeo [...] La segunda la de Coprnico y la tercera la de Tvcho
Brahe [...] (Principia Philosophiac, III; AT, VIII-I, p. 85).
145
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
du premier21ou du fecond Element,b il ne laiffe pas
57 neantmoins de sen eftre encore trouv de deux for
tes, qui ont d reteir la forme du troifime: f^avoir
cedes dont les figures ont eft fi tendus & fi empef-
chantes, que, lors quelles fe font rencontres lvne
lautre, il leur a eft plus aif de fe joindre plufieurs
enfemble, & par ce moyen de devenir groffes, que de
fe romprc & samoindrir; & cedes qui, ayanl eft ds
le commencement les plus groffes & les plus maffi-
ves de toutes, ont bien p romprc & froiffer les au-
tres en les heurtant, mais non pas reciproquement en
eftre brifes &afroiffes.
Or, foit que vous vous imaginiez que ces deux
fortes de parties ayent eft dabord fort agites, ou
mefmebfort peu, ou point du tout, il eft certain que,
par aprs, elles ont d fec mouvoir de mefme brande
que la Matiere du Ciel qui les contenoit.d Car fi
d'abord elles fe font mus plus vite que cette Matie
re,c nayant p manquer de la pouffer en la rencon-
trant en leur chemin, elles ont d en peu de temps
luy transferer vne partie de leur agitation; & fi, au
contraire, elles nont eu en elles-mefmes aucune in
clinaron fe mouvoir, neantmoins, eftant environ-
nes de toutes parts de cette matiere du Ciel, elles
ont d neceffairement fuivre fon cours: ainfi que
nous voyons tous les joursf que les battcaux, & les
autres divers corps qui flotent dans l'eau, auffi bien
les plus grands & les plus maffifs que ceux qui le
58 font moins, fuivent le cours21de leau dans laquelle
ils font, quand il ny a ren dailleurs qui les en em-
pefche.
Et remarquez quentre les divers corps qui flotent
ainfi dans leau, ceux qui font affez durs & affez maf-
56. second Element. b premier en lugar de seeond Element.
57. * brises & omitido. bomitido. c se doivent aprs en lu
gar de ont d se. d contient. * auparavant en lugar de que... Ma-
tiere. 1 que... jours omitido.
58. celuy en lugar de le cours.
146
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
tomaran la forma del primer o segundo elemento, no
por ello dejan de hallarse otros dos tipos [de mate- 57
ria] que retuvieron la forma del tercero: aquellas
partes cuyas figuras fueron tan extensas y resistentes
que, al chocar entre s, les fue ms fcil reunirse y,
por este medio, aumentar de tamao antes que
romperse y empequeecer; y aquellas otras que,
siendo desde el principio las mayores y de ms
masa, pudieron romper y aplastar las otras al gol
pearlas, pero no quebrarse y aplastarse entre s.
Pues bien, ya imaginis que estos dos tipos de
partes estuvieron al principio muy agitadas, o muy
poco, o nada, lo cierto es que despus debieron mo
verse al mismo ritmo que la materia del cielo que las
contena: en efecto, si de entrada se movieron ms
rpido que esa materia, no pudiendo dejar de impe
lerla en su trayecto, debieron transferirle en j o c o
tiempo una parte de su agitacin; y si, por contra,
no tuvieron ninguna inclinacin a moverse, al estar
completamente rodeadas por la materia del cielo,
necesariamente debieron seguir su curso, del mismo
modo que vemos diariamente que los barcos y otros
cuerpos flotantes tanto los mayores y de ms
masa como los menores siguen el curso del agua 58
si nada se lo impide.
Observad que, entre los distintos cuerpos que flo
tan en el agua, los de suficiente dureza y masa
como ordinariamente los barcos, en especial los
mayores y ms cargados tienen siempre ms fuer-
147
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
fifs, comme font ordinairement les batteaux, princi-
palement les plus grands & les plus chargez, ont tou-
jours beaucoup plus de forc quelle continuer leur
mouvement, encore mefme que ce foit d'elle feule
qu'ils layent receug; & quau contraire ceux qui fonl
forts legers, tels que peuvent eftre ces amas d'cume
blanche quon voit floter le long des rivages en temps
de tempefte, en ont moins. En forte que, fi vous ima-
ginez deux Rivieres qui fe joignent en quelque en-
droit lvne lautre, & qui fe feparent derechef vn
peu aprs, avant que leurs eaux, quil faut fuppofer
fort calmes & dvne forc affez gale, mais avec
cela fort rapides, ayent le loifir de fe mler, les bat
teaux ou autres corps affez maififs & pefans, qui fe-
ront emportez par le cours de lvne, pourront facile-
ment paffer en lautre; au lieu que les plus legers sen
loigneront, & feront rejettez par la forc de cette
eau vers les lieux o elle eft le moins rapide.
Par exemple, fi ces deux Rivieres font ABF &
CDG, qui, venant de deux coftez differens, fe rencon-
trent vers E, puis de la fe dtoument, AB vers F, &
CD vers G: il eft certain que le bateau H, fuivant le
cours de la Riviere AB, doit paffer par E vers G, &
reciproquement le bateau I, vers F, fi ce neft quils
59 fe rencontrent tous deux au paffage en mefme temps,
auquel cas le plus grand & le plus fort brifera Iau-
tre; & quau contraire l'cume, les feilles darbres
148
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
za que el agua para continuar su movimiento, aun
cuando hayan recibido la fuerza justamente de sta;
y, por contra, los bastante ligeros como pueden ser
esos amasijos de espuma blanca que se ve flotar a lo
largo de las orillas en tiempo de tempestadtienen
menos. De este modo, si imaginis dos ros que se
unen en algn punto y que se separan poco despus
antes de que sus aguas que deben suponerse en
calma y de igual fuerza, pero al mismo tiempo rpi
das tengan ocasin de mezclarse, los barcos u
otros cuerpos de suficiente masa y peso arrastrados
por el curso de un ro podrn pasar fcilmente al
otro, mientras que los cuerpos ms ligeros se aleja
rn y sern arrojados por la fuerza del agua hacia
los lugares donde es- menos rpida.
Por ejemplo,1si los ros son ABF y CDG que, pro
viniendo de dos lados distintos, se encuentran en E
alejndose despus AB hacia F y CD hacia G, es claro
que el barco H, siguiendo el curso del ro AB, debe
pasar de E a G, y recprocamente el barco I a F, a
menos que los dos se encuentren en el paso simult- 59
neamente, en cuyo caso el mayor y ms fuerte des
trozar el otro. Contrariamente, la espuma, las hojas
1. Figura p. 148.
149
L E MONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
& les plumes, les ftus & autres tels corps fort legers,
qui peuvent floter vers A, doivent eftre pouffez par
le cours de leau qui les contient, non pas vers C &
vers G, mais vers B, o il faut penfer que leau eft
moins forte & moins rapide que vers E, puifquelle y
prend fon cours fuivanl vne ligne qui eft moins ap-
prochante de la droite.
Et deplus, il faut confiderer que non feulementa
ces corps legers, mais auffib que d'autres, plus pefans
& plus malfifs, fe peuvent joindre en fe rencontrant,
& que, tournoyant alors1avec leau qui les entraine,
60 ils peuvent3 plufieurs enfemble compofer de groffes
boules, telles que vous voyez K, & L, dont les vnes,
comme L, vonl vers E, & les autres, comme K, vont
vers B, feln que chacunc eft plus ou moins folide, &
compofe de parties plus ou moins groffes & maf
fives.
A iexemple dequoy, il eft aif de comprendre,
quen quelque endroit que fe foient trouves, au com-
mencement, les parties de la Matiere qui ne pou-
voient prendre la forme du fecond Elemenl ny du
premier, toutes les plus groffes & plus maffives den-
trelles ont d, en peu de temps, prendre leur cours
vers la circonference exterieure des Cieux qui les
contenoient, & paffer aprs continuellement des vns
de ces Cieux dans les autres, fans sarrefter jamais
beaucoup de temps de fuite dans le mefme Ciel; &
quau contraire, toutes les moins maffives ont d ef
tre pouffes, chacunes vers le centre du Ciel qui les
contenoit, par le cours de la matiere de ce Ciel. Et
que, v les figures que je leur ay attribues, elles ont
d, en fe rencontrant lvne lautre, fe joindre plu
fieurs enfemble, & compofer de groffes boules, qui,
tournoyant dans les Cieux, y ont vn mouvement tem
per de tous ceux que pourroient avoir leurs parties
59. * tant en lugar de non seulement. b mais aussi omitido.
c omitido.
60. * ils peuvent omitido.
150
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
de rboles y las plumas, la paja y otros cuerpos muy
ligeros que floten en A deben ser impelidos por el
curso del agua que los contiene, no hacia E y hacia
G, sino hacia B, donde cabe pensar que el agua es
menos fuerte y rpida que en E, pues emprende su
curso siguiendo una lnea menos prxima a la recta.
Debe considerarse adems que no slo los cuer
pos ligeros sino tambin otros ms pesados y de ma
yor masa, al encontrarse, pueden reunirse y, arremo
linndose entonces en el agua que los arrastra, pue- 60
den componer conjuntamente grandes bolas como
las que veis: K y Lde las cuales unas, como L, van
hacia E y otras, como K, hacia B, segn sean ms o
menos slidas y estn formadas por partes de mayor
o menor tamao y masa.
Partiendo de este ejemplo, es fcil comprender
que sea cual fuera el lugar donde se encontraran al
principio las partes de materia que no podan tomar
la forma del segundo elemento ni del primero, al
poco tiempo las mayores y de ms masa debieron to
mar su curso hacia la circunferencia exterior de los
cielos que las contenan y pasar despus continua
mente de un cielo a otro sin detenerse nunca por de
masiado tiempo en el mismo, mientras que las de
menos masa debieron ser impelidas por el curso
de la materia hacia el centro del cielo que las rodea
ba. Adems, atendiendo a las figuras que les he atri
buido, al encontrarse unas con otras, debieron reu-
151
L E M ONDE. TRA I T DE LA I .UM I ERE
cftant fepares: en forte que Ies vnes fe vont rendre
vers les circonferences de ces Cieux, & les autres vers
leurs centres.
Et f^achez que ce font celles qui fe vont ainfi ran-
ger vers le centre de quelque Ciel, que nous devons
prendre icy pour Ies Planettes, & celles qui paffent
61 au travers de divers Cieux, que nous devons prendre
pour des Cometes.
Or, premierement, touchant ces Cometes, il faut
remarquer quil y en doit avoir peu en ce nouveau
Monde, comparaifon du nombre des Cieux. Car
quand bien mefme il y en auroit eu beaucoup au
commencement, elles auroicnt d par fucceffion de
temps, en paffant au travers de divers Cieux, fe heur-
ter & fe brifer prefque toutes les vnes les autres, ainfi
que j ay dit que font deux bateaux quand ils fe ren-
contrent; en forte quil ny pourroit maintenant ref-
ter que les plus groffes.
II faut auffi remarquer que, lors quelles paffent
ainfi dvn Ciel dans vn autre, elles pouffent toujours
devant foy quelque peub de la matiere de celuy d'o
elles fortent, & en demeurent quelque temps1' enve-
loppes, jufques ce quelles foient entres affez
avant dans les limites de lautre Ciel; o eftant, elles
sen dgagent enfin comme tout dvn coup, & fans y
employer peut-eftre plus de temps que fait le So
led fe lever le matin fur noftre horifon: en for
te quelles fe meuventd beaucoup plus lentement,
lors quelles tendent ainfi &fortir de quelque Ciel,
quelles ne font vn peu aprs y eftre entres.
Comme vous voyez icy que la Comete qui prend
fon cours fuivant la ligne CDQR, eftant dja entre
62 affezaavant dans les limites du Ciel FG, lors quelle
eft au point C, demcure neantmoins encore envelo-
pe de la matiere du Ciel FI, do elle vient, & nen
61. * encore quil y en et en lugar de quand... auroit.
b quanlit. c quelque temps omitido. remutnt.
62. * bien.
152
E l . MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
nirse muchas y formar grandes bolas que, girando
por los cielos, alcanzaron el movimiento resultante
del que podan tener sus partes estando separadas,
de modo que unas se dirigieron hacia las circunfe
rencias de estos cielos y otras hacia sus centros.
Sabed que las partes situadas hacia el centro de
algn cielo debemos tomarlas por planetas, y las que
atraviesan diversos cielos por cometas. 61
Por lo que respecta a los cometas, hay que obser
var en primer lugar que debe haber pocos en este
nuevo mundo en comparacin con el nmero de cie
los, puesto que, aun cuando hubiera muchos al prin
cipio, con el transcurso del tiempo debieron golpear
se y destrozarse casi todos al atravesar los diversos
cielos tal como he dicho que ocurre con dos barcos
al encontrarse de modo que ahora slo podran
quedar los mayores.
Tambin hay que anotar que, cuando los cometas
pasan de un cielo a otro, impelen siempre delante de
s algo de la materia del que salen y permanecen du
rante algn tiempo envueltos en ella hasta que han
penetrado lo suficiente en los lmites del otro cielo,
donde finalmente se la desprenden de golpe y quiz
sin emplear ms tiempo que el Sol al levantarse por
la maana sobre nuestro horizonte: de este modo, los
cometas se mueven mucho ms lentamente cuando
tienden a salir de algn cielo que poco despus de
haber entrado.
Tal como veis aqu,2 el cometa que toma su curso
siguiendo la lnea CDQR, habiendo ya entrado lo su- 62
ficiente en los lmites del cielo FG, cuando est en el
punto C, permanece an envuelto en la materia del
cielo FI del que procede, no pudiendo librarse total-
2. Figura p. 142.
153
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
peut eftre entierement dlivre, avant quelle foit en-
viron le point D. Mais fi-toft quelle y eft parvenu,
elle tommence fuivre le cours du Ciel FG, & alnfi
fe mouvoir beaucoup plus vite qu'clle ne faifoit au-
paravant. Puis, continuant fon cours de l vers R, fon
mouvement doit fe retarder derechef peu a peu,
mefure quelle approche du point Q; tant caufe de
la refiftance du Ciel FGH, dans les limites duquel
elle commenee entrer, qu caufe qu'y ayant moins
de diftance entre S & D, qu'entre S & Q, toute la ma-
tiere du Ciel qui eft entre S & D,b o la diftance eit
moindre, sy meutc plus vite: ainfi que nous voyons
que les rivieres coulent toujours plus promplement,
aux lieux o leur lict eft plus cftroil & refferr, qu'en
ceux o il eft plus large & eftendu.
Deplus, il faut remarquer que cette Comete ne
doit paroiftre ceux qui habitent vers le centre du
Ciel FG, que pendant le temps quelle employe paf-
fer depuis D jufques Q, ainfi que vous entendrez
tantoft plus clairement, lors que je vous auray dit ce
que ceft que la Lumiere. Et par mefme moven vous
connoiftrez que fon mouvement leur doit-paroiftre
beaucoup plus vifte, & fon corps beaucoup plus
grand, & fa lumiere beaucoupd plus claire, au com-
63 mencement du temps quils la voyent, que vers
la fin.
Et outre cela, fi vous confiderez vn peu curieufe-
ment en quede forte la lumiere qui peut venir delle
fe doit rpandre &adiftribuer de tous coftez dans le
Ciel, vous pourrez bien auffi entendre, queftant fort
groffe, comme nous la devons fuppofer, il peut pa
roiftre certains rayons autour d'elle, qui sy eftendent
quelquesfois en forme de chevelure de tous coftez,
& quelquesfois fe ramaffent en forme de qucuc dvn
feul coft, feln les divers endroits o fe trouvent les
yeux qui la regardent. En forte quil ne manque
k entre... D omitido. c remu. d mesme.
63. rpandre & omitido.
154
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
mente de ella antes de alcanzar aproximadamente el
punto D. Tan pronto como ha llegado a D empieza a
seguir el curso del cielo FG y con ello a moverse mu
cho ms deprisa que antes. Despus, al continuar su
curso hacia R, su movimiento debe disminuir pro
gresivamente a medida que se aproxima al punto Q:
tanto a causa de la resistencia del cielo FGH en cu
yos lmites empieza a entrar, como debido a que, ha
biendo menos distancia entre S y D que entre S y Q,
la materia del cielo entre S y D se mueve ms depri
sa (tal como vemos que los ros corren siempre ms
rpidamente en los lugares de lecho estrecho y cerra
do que donde es ms ancho y extenso).
Hay que observar adems que este cometa no
debe aparecer a quienes habitan hacia el centro del
cielo FG ms que el tiempo empleado en pasar de D
hasta Q: cosa que entenderis mucho ms claramen
te cuando os haya dicho lo que es la luz.3 Del mismo
modo sabris entonces que su movimiento les debe
parecer ms rpido y su cuerpo mayor y su luz ms
clara cuando empiezan a verlo que al final. 63
Por otro lado, si consideris con un poco de aten
cin de qu manera la luz procedente del cometa
debe expandirse y distribuirse en el cielo, podris en
tender tambin que, siendo como debemos supo
nerlamuy grande, pueden aparecer a su alrededor
ciertos rayos que algunas veces se extienden en for
ma de cabellera en todas direcciones y otras se reco
gen en forma de cola hacia un solo lado, segn los
distintos puntos donde se encuentren los ojos que lo
3. La explicacin de la apariencia visual de los cometas se
efecta en el captulo XV.
155
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
cette Comete pas vne de toutes les particularitez qui
ont eft obfcrves jufques icy en celles qu'on a veues
dans le vray monde, du moins de celles qui doivent
eftre tenues pour veritables. Car fi quelques Hifto-
riens, pour faire vn prodige qui menace le Croiffant
des Tures, nous racontent quen Tan 1450 la Lune a
eft clipfe par vne Comete qui paffoit au deffous,
ou chofe femblable; & fi les Aftronomes, calculant456
mal la quantit des refractions des Cieux, laquelle ils
ignorent, & la viteffe du mouvement des Cometes,
qui eft incertaine, leur attribuentc affez de paralaxe
pour eftre places auprs des Planetes, ou mefme au
deffous, o quelques-vns les veulent tirer comme par
forc: nous ne fommes pas obligez de les croire.
[Chapitre X. Des Planetes en general;
<6 en particulier de la Terre, & de la Lime]
II y a tout de mefme, touchant les Planetes, plu-
fieurs chofes remarquer: dont la premiere eft,
64 quencore quelles tendent toutes vers les centres des
Cieux qui les contiennent, ce n'eft pas dire pour
cela qu'elles puiffent jamais parvenir jufques au de-
dans de ces centres: car, comme j'ay dja dit cy-
b calculen!. c altribuant.
4. Descartes hace alusin aqu( a alguna de las innumerables
profecas que a lo largo del siglo xvi los cabalistas y astrlogos
haban hecho para augurar el prximo lin del imperio turco
vase al respecto: F. Sccret. Les kabbatstes chrtiens de la Re-
naissance, Pars, Dunod diteur, 1964y que l deba conocer por
sus lecturas hermticas de juventud.
5. Alusin a las disputas entre los partidarios de la astronoma
ptolcmaica y los de la copemicana: concedida la naturaleza cuasi*
156
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
contemplan: con ello a este cometa no le falta ningu
na de las particularidades observadas hasta ahora en
los vistos en el mundo verdadero o, al menos, de las
que deben tenerse por ciertas. Y, en efecto, si algunos
historiadores, para hallar un prodigio que amenace
la medialuna turca, nos cuentan que en el ao 1450
la luna fue eclipsada por un cometa que apareci en
cima o cosas parecidas,4 y si los astrnomos, calcu
lando mal el nmero de refracciones de los cielos
cosa que ignoran y la velocidad del movimiento
de los cometas cosa incierta, les atribuyen un
paralaje suficiente para estar situados cerca de los
planetas o incluso debajo, donde algunos quieren
arrojarlos a la fuerza,s no estamos obligados a
creerlos.
[Captulo X: De los planetas en general,
y en particular de la Tierra y la Luna]
Asimismo, por lo que respecta a los planetas, hay
numerosas cosas a observar. En primer lugar, aun
que todos tienden hacia los centros de los cielos que 64
los contienen, no por ello puede afirmarse que los al
cancen alguna vez, puesto que como he dicho ms
arriba1 [los centros] estn ocupados por el Sol y
terrestre de los cometas por la percepcin visual de su carcter
gneo y dada la rgida estructura jerrquica de las esferas celestes
en la fsica aristotlica, es claro que para los primeros los cometas
han de ubicarse necesariamente por la fuerza, comenta irnica
mente Descartesen la esfera sublunar es decir, debajo de los
planetasdonde se hallan los cuerpos corruptibles; sustituido el
universo cualitativo de los antiguos por el espacio homogneo e
istropo donde las mismas leyes cinemticas rigen en todas par
tes, los cometas pueden situarse perfectamente en la periferia de
los sistemas planetarios. En este punto y dada la imposibilidad,
como reconoce Descartes, de calcular con precisin su paralaje,
la interpretacin del fenmeno depende integramente del paradig
ma conceptual en que se sita el cientfico.
1. Captulo VIII.
157
I .E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
devant,3 ceft le Soleil & les autres Eftoilles fixes qui
les occupent. Mals afn que je vous faffe entendre dif-
tinctement en quels endroits elles doivent sarrefter,b
voyez, par exemple, celle qui eft marque t>, que je
fuppofe fuivre le cours de la matiere du Ciel qui eft
vers le cercle K; & confiderez que, fi cette Planete
avoit tant foit peu plus de forc h continuer fon mou-
vement en ligne droite, que n'ont les parties du fe-
cond Element qui Ienvironnent, au lieu de fuivre
toujourscce cercle K, elle iroit vers Y, & ainfi elle
sloigneroit plus quelle n'eft du centre S. Puis, dau-
tant que les parties du fecond Element, qui lenviron-
neroient vers Y, fe meuvent1plus vite, & mefme font
vn peu plus petites, ou du moins ne font point plus
groffes, que celles qui font vers K, elles luy donne-
roient encore plus de forc pour paffer outre vers F:
en forte quelle iroit jufques la circonfercnce de ce
Ciel, fans fe pouvoir arrefter en aucune place qui foit
entrc-deux; puis de la, elle pafferoit facilement dans
vn autre Ciel; & ainfi, au lieu deftrc vne Planete, elle
deviendroit vne Comete.
Do vous voyez, quil ne fe peut arrefter aucun
65 Aftre, en tout ce vafte efpace qui eft depuis le cercle
K, jufques la circonference du Ciel FGGF, par o
les Cometes prennent leur cours; & outre cela, quil
faut, de neceffit, que les Planetes nayent point plus
de forc continuer leur mouvement en ligne droite,
que les parties du fecond Element qui font vers K,
lors quelles fe meuvent3de mefme branle avec elles;
& que tous les corps qui en ont plus, font des Co
metes.
Penfons done maintenant, que cette Planete a
moins de forc que les parties du fecond Element qui
lenvironnent; en forte que celles qui la fuivent, &
qui font places vn peu plus bas quelle, puiffent la
64. * icv-dessus. belles s'arrestent en lugar de t-11... sarres-
ter. c omitido. d remuent.
65. a remufint.
158
. EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
dems estrellas fijas. Para haceros entender ms dis
tintamente en que lugares deben detenerse los plane
tas mirad, por ejemplo,2 el sealado como que su
pongo sigue el curso de la materia del cielo situada
en el crculo K, y considerad que, si este planeta tu
viera ms fuerza para continuar su movimiento en
lnea recta que las partes del segundo elemento de
rededor, en lugar de seguir este crculo K, ira hacia
Y y as se alejara del centro S ms de lo que est.
Adems, dado que las partes del segundo elemento
que lo rodeen en Y se mueven ms deprisa e inclu
so son menores o, al menos, no son mayoresque
las situadas en K, le daran an ms fuerza para pa
sar hacia F, de modo que llegara hasta la circunfe
rencia de este cielo sin poder detenerse en ningn lu
gar intermedio, desde donde pasara fcilmente a
otro cielo y, en lugar de ser un planeta, se convertira
en un cometa.
De este modo se ve que: I) ningn astro puede de
tenerse en el vasto espacio que hay desde el crculo 65
K hasta la circunferencia del cielo FGGF por donde
los cometas toman su curso; 2) es totalmente necesa
rio que los planetas no tengan ms fuerza para con
tinuar su movimiento en lnea recta, que las partes
del segundo elemento que hay en K cuando se mue
ven simultneamente con ellos; y 3) los cuerpos que
tienen ms fuerza son los cometas.
Pensemos ahora que este planeta 5 tiene menos
fuerza que las partes del segundo elemento de rede
dor, de modo que las partes que lo siguen y estn
2. Figura p. 142.
159
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
dtoumer, & faire qu'au lieu de fuivre le cercle K,
elle defcende vers la Planete marqueb%, o eftant,
il fe peut faire qu'elle fe trouvera juftemenl auffi for
te que les parties du fecond Element qui pour lors
lenvironneront. Dont la raifon eft, que, ces parties
du fecond Element eftant plus agites que celles qui
font vers K, elles lagiteront auffi davantage, & quef-
tant avec cela plus petites, elles ne luy pourront pas
tant refifter: auquel cas elle demeurera juftement ba
lance au mi lieu d elles, & y prendra fon cours en
mefme fens quelles font autour du Soleil, fans
sloigner de luy plus ou moins vne fois que l'autre,
quautant quelles pourront auffi sen loigner.
Mais fi cette Planete, eftant vers %, a encore
moins de forc continuer fon mouvement en ligne
droite, que la matiere du Ciel quelle y trouvera, elle
66 fera pouffe par elle encore plus bas, vers la Planete
marquead ; & ainfi de fuite, jufques ce quenfin
elle fe trouve environne dvne matiere, qui nait ny
plus ny moins de forc quelle.
Et ainfi vous voyez quil peut y avoir diverfes Pla-
netes, les vnes plus & les autres moins loignes du
Soleil, telles que font icy ti , %, </. T , 9. 9; dont
les plus baffes & moins maffives peuvent atteindre
jufques fa fuperficie, mais dont les plus hautes ne
paffent jamais au del du cercle K; qui, bien que
tres-grand, comparaifon de chaqu Planete en par-
ticulier, eft neantmoins fi extremement petit, com
paraifon de tout le Ciel FGGF, que, comme j ay dja
dit cy-devant, il peut eftre confider comme fon
centre.
Que fi je ne vous ay pas encore affez fait entendre
la caufe, qui peut faire que les parties du Ciel qui
font au del du cercle K, eftant incomparable-
b La... marqu(5c omitido.
66. la... marque omitido.
160
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
situadas un poco por debajo pueden desviarlo y con
seguir que, en lugar de seguir el crculo K, descienda
hacia el planeta marcado st, donde tendr tanta fuer
za como las partes del segundo elemento que all lo
rodeen. En efecto, estando stas ms agitadas que en
K, agitarn tanto ms al planeta y siendo tambin
ms pequeas no le podrn ofrecer tanta resisten
cia, con lo que el planeta permanecer oscilando jus
to en medio de ellas y all tomar su curso alrededor
del Sol sin alejarse ms o menos que cuanto se ale
jan aquellas partes.
Pero si este planeta, estando en 4, an tiene me
nos fuerza para continuar su movimiento en lnea
recta que la materia del cielo de all, ser impelido 66
por esta materia todava ms abajo, hacia el planeta
marcado <f, y as sucesivamente hasta que por fin se
encuentre rodeado de una materia que no tenga ni
ms ni menos fuerza que l.3
Veis as que puede haber diversos planetas, unos
ms y otros menos alejados del Sol como lo son
aqu T>, st, d , T, 9 , $ ,4de los cuales los ms ba
jos y de menor masa pueden alcanzar hasta su su
perficie [la del Sol], mientras que los ms altos no
pasan nunca ms all del crculo K que, aun siendo
enorme en comparacin con cada planeta en parti
cular, es, sin embargo, tan extremadamente pequeo
en comparacin con todo el cielo FGGF que como
he dicho ms arribapuede considerarse como su
centro.
Si an no os he hecho entender la causa por la
3. Ntese, pues, cul es la explicacin cartesiana para asignar
las rbitas planetarias sin introducir el concepto de tuerza gravi
ta toria: es el resultado mecnico de la relacin entre la velocidad,
tamao y resistencia de las partes del tercer elemento componen
te de los planetas y del segundo elemento que llena el firmamento.
4. Descartes utiliza aqu los smbolos astronmicos de los pla
netas conocidos en la poca. Por orden: Saturno, J piter, Marte,
la Tierra, Venus, Mercurio.
161
L E MONDE. TRA I T DE IJ V I .UM I ERE
ment plus petites que les Planetes, ne laiffent pas
davoir plus de forc quelles continuer leur mou-
vement en ligne droite: confiderez que cette forc ne
dpend pas feulement de la quantit de la matiere
qui eft en chaqu corps, mais auffi de ltendu de fa
fuperficie. Car, encore que, lors que deux corps fe
meuventbgalement vite, il foit vray de dire que,c
lvn contient deux fois autant de matiere que lautre,
il adauffi deux fois autant dagitation: ce neft pas
dire pour cela, quil ait deux fois autant de forc
continuer de fe mouvoir en ligne droite; mais il en
67 aura juftcment deux fois autant. fi avec cela fa fuper
ficie eft juftement deux fois auffi tendu, caufe
quil rencontrera toujours deux fois autant d'autres
corps, qui luy feront rcfiftance; & il en aura beau-
coup moins, fi fa fuperficie eft eftendu beaucoup
plus de deux fois.
Or vous f<;avez que les parties du Ciel font peu
prs toutes rondes, & ainli, quelles ont celle de tou-
tcs les figures qui comprend le plus de matiere fous
vne moindre fuperficie; & quau contraire les Plane
tes, eftant compofes de petites parties qui ont des
figures fort irreguliers & eftendus, ont beaucoup de
fuperficie raifon de la quantit de leur matiere: en
forte qucllcs peuvent en avoir plus, que la plufpart
de ces parties du Ciel; & toutesfois auffi en avoir
moins, que quelques-vnes des plus petites, & qui font
les plus proches des centres. Car il faut f^avoir qu'en-
tre deux boules toutes maffives, telles que font ces
parties du Ciel, la plus petite a toujours plus de su
perficie, raifon de fa quantit, que la plus groffe.
Et lon peut aifment confirmer tout cecy par
lexperience. Car, pouffant vne groffe boule compofe
de plufieurs branches darbres, confufment jointes
& entaffes lvne fur lautre, ainfi quil faut imaginer
que font les parties de la Matiere, dont Ies Planetes
b remucnl. * 1... que omitido. d ail.
162
EL MUNDO. TRATADO DE IJ V L UZ
que las partes del cielo situadas ms all del circulo
K, siendo incomparablemente menores que los pla
netas, no por ello tienen ms fuerza a proseguir su
movimiento en lnea recta, considerad que tal fuerza
no slo depende de la cantidad de materia de cada
cuerpo, sino tambin de la extensin de su superfi
cie. En efecto, aunque cuando dos cueipos se mue
ven igualmente deprisa, sea correcto decir que si uno
contiene dos veces ms materia que el otro, tiene
tambin dos veces ms agitacin, ello no equivale a
decir que tenga tambin dos veces ms fuerza para
continuar movindose en lnea recta: doblar esta 67
fuerza si adems su superficie es justamente dos ve
ces ms extensa, pues as encontrar siempre el do
ble de cuerpos que le harn resistencia y tendr
menos fuerza si su superficie es mucho ms del do
ble de extensa.
Ya sabis que las partes del cielo son aproxima
damente redondas y que tienen as aquella figura, de
entre todas, que comprehende ms materia bajo me
nor superficie, al contrario de los planetas que, es
tando compuestos por partculas de figuras bastante
irregulares y extensas, tienen mucha superficie en
relacin a la cantidad de su materia, de modo que
[los planetas] pueden tener ms [superficie] que mu
chas de aquellas partes del cielo y, sin embargo,
tambin tener menos que algunas de las partes ms
pequeas y ms cercanas a los centros, pues debe sa
berse que entre dos bolas totalmente macizas
como son estas partes del cielola menor tiene
siempre ms superficie en relacin a su cantidad Tde
materia] que la mayor.
Todo esto puede fcilmente confirmarse por la
experiencia. En efecto, al impeler una enorme bola
formada por numerosas ramas de rboles, unidas de
cualquier manera y apiadas unas con otras tal
como es preciso imaginar que ocurre con las partes
de la materia que forman los planetas, es cierto
163
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
font compofes: I eft certain quelle ne pourra pas
continuer fi loin fon mouvement, quand bien mefme
elle* feroitb pouffe par vne forc entierement pro-
68 portionne fa groffeur, comme feroit vne autre bou-
le beaucoup plus petite & compofe du mefme bois,
mais qui feroit toute maffive; il eft certain auffi tout
au contraire* qu'on pourroit faire vne autre boule du
mefme bois & toute maffive, mais qui feroit fi extre-
mement petite, qu'elle auroit beaucoup1* moins de
forc continuer fon mouvement que la premiere;
enfin il eft certainc que cette premiere** peut avoir
plus ou moins de forc continuer fon mouvement,
feln que les branches qui la compofent, font plus ou
moins groffes & preffes.
Do vous voyez comment diverfes Planetes peu-
vent eft re fufpendus au dedans du cercle K, diver
fes diftances du Soleil; & comment ce ne font pas
fimplement celles qui paroiffent l'exterieur les
plus groffes, mais celles qui en leur interieur font les
plus folides & les plus* maffives, qui en doivent eft re
les plus loignes.
Il faut remarquer aprs cela, que, comme nous
experimentons que les batteaux qui fuivent le cours
dvne riviere, ne fe meuvent8jamais fi vite que leau
qui les entrame, ny mefme les plus grands d'entre-
eux fi vite que les moindres: ainfi, encore que les Pla
netes fuivent le cours de la matiere du Ciel fans refif-
tance, & fe meuvent1*de mefme branle avec elle, ce
nefl pas dire pour cela, qu'elles fe meuvent* ja-
69 mais du tout fi vite; & mefme lingalit de leur
mouvement doit avoir quelque raport celle qui fe
trouve entre la groffeur de leur maffe & la petiteffe
des parties du Ciel qui les environnent. Dont la rai-
fon eft que, generalement parlant,* plus vn corps eft
67. " encor meme quelle en lugar de quand... elle. b ft.
68. tout au contraire omitido. bencore. c il est certain
omitido. d premiere en. * de... mouvement omitido. f soli
des... massives omitido. -h'i remunt.
164
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
que no podr proseguir su movimiento tan lejos-
incluso si es impelida por una fuerza totalmente
proporcionada a su tamao como lo hara una 68
bola mucho menor y compuesta de la misma madera
pero totalmente maciza; es cierto tambin, por con
tra, que podra fabricarse otra bola de la misma ma
dera y maciza pero que fuera tan extremadamente
pequea que tuviera mucha menor fuerza para con
tinuar su movimiento que la primera; y es cierto, fi
nalmente, que esta primera podra tener ms o me
nos fuerza para proseguir su movimiento segn que
las ramas que la forman sean mayores o menores y
estn ms o menos comprimidas.
As veis cmo diversos planetas pueden estar sus
pendidos dentro del crculo K a distintas distancias
del Sol, y cmo los mayores no son simplemente los
que aparecen en el exterior, sino los que en el inte
rior [del crculo] son ms slidos y de mayor masa
que los ms alejados.
Hay que observar a continuacin que, igual que
experimentamos que los barcos al seguir el curso de
un ro no se mueven nunca tan rpido como el agua
que los arrastra, ni tampoco los mayores tan deprisa
como los menores, del mismo modo, aunque los pla
netas sigan el curso de la materia del cielo sin resis
tencia y se muevan con el mismo impulso que sta,
ello no implica decir que se muevan tan rpidamen- 69
te, y la desigualdad de su movimiento debe tener
alguna relacin con la desigualdad que hay entre el
tamao de su masa y la pequeez de las partes del
cielo de rededor. La razn de ello est en que, en ge
neral, cuanto mayor es un cuerpo ms fcil le es co-
165
L E MONDE. TRA I T DE I.A L UM I ERE
gros, plus il luy eft fac le de communiquer vne partie
de fon mouvement aux autres corps, & plus il eft dif-
ficile aux autres de luy communiquer quelque chofe
du leur. Car encore que plufieurs petits corps, en
saccordant tous enfemble pour agir contre vn plus
gros, puiffent avoir autant de forc que luy: toutes-
fois ils ne le peuvent jamais faire mouvoir fi vite en
tous fens, comme ils fe meuvent; caufe que, s'ils
saccordent en quelques-uns de leurs mouvemens,
lefquels ils luy communiquent, ils different infailli-
blement en dautres en mefme temps, lefquels ils ne
luy peuvent communiquer.
Or il fuit de cecy deux chofes, qui me femblent
fort confiderables. La premiere eft, que la matiere du
Ciel ne doit pas feulement faire toumer les Planetes
autour du Soleil. mais auffi autour de leur propre
centre (except lors quil y a quelque caufe particu-
liere qui les en empefche); & enfuite, quelle doit
compofer de petits Cieux autour delles, qui fe meu-
ventben mefme fens que le plus grand. Et la feconde
eft que, sil fe rencontre deux Planetes ingales en
groffeur, mais difpofes h prendre leur cours dans le
Ciel vne mefme diltance du Soleil, en forte que
lvne foit juftement dautant plus mafive, que lautre
70 fera plus groffe: la plus petite de ces deux, ayant un
mouvement plus vite que la plus groffe, devra fe
joindre au petit Ciel qui fera autour de cette plus
groffe, & tournoyer continuellement avec luy.
Car puifque les parties du Ciel, qui font par exem-
ple vers A, fe meuvent3plus vite que la Planete mar-
que T, qu'elles pouffent vers Z, il eft vident quelles
doivent eftre dtournes par elle, & contraintes de
prendre leur cours vers B. J e dis vers B, plutoft que
vers D. Car, ayant inclination continuer leur mou-
vemenl en ligne droite, elles doivent plutoft aller
69. omitido. h rcmuent.
70. rcmuent.
166
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
municar una parte de su movimiento a ios otros y
ms difcil es a los otros comunicarle algo del suyo.
En efecto, aunque numerosos corpsculos,- concor
dando todos a la vez para actuar contra un cuerpo
grande, puedan tener tanta fuerza como ste, no pue
den, sin embargo, moverlo en todos los sentidos tan
deprisa como ellos se mueven, pues si bien concucr-
dan en algunos de sus movimientos que as pueden
comunicarle, al mismo tiempo difieren indefecti
blemente en otros que ya no pueden comunicarle.
De todo esto se siguen dos consecuencias que me
parecen dignas de consideracin. La primera es que
la materia del ciclo no slo hace girar los planetas
alrededor del Sol sino tambin en tomo a su propio
centro (excepto en el caso de que exista alguna causa
particular que lo impida) y, a la vez, que esta mate
ria debe formar alrededor de los planetas pequeos
cielos que se mueven en el mismo sentido que el cie
lo mayor. La segunda es que, si se encuentran dos
planetas de tamao desigual pero dispuestos para to
mar su curso en el cielo a una misma distancia del
Sol, de modo que uno sea justamente de tanta mayor
masa cuanto ms tamao tenga el otro, el menor de 70
los dos, al tener un movimiento ms rpido que el
mayor, deber unirse al pequeo cielo que rodea a
ste y girar continuamente con l.
Efectivamente, como las partes del cielo en A, por
ejemplo,5 se mueven ms deprisa que el planeta
marcado T, al que impelen hacia Z, es evidente que
deben ser desviadas por el planeta y compelidas a
tomar su curso hacia B. Digo hacia B ms bien que
5. Figura p. 168.
167
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
L
vers le dehors du cercle ACZN quelles dcrivent,
que vers le centre S. Or, paffant ainfi d'A vers B, elles
obligent la Planete T de toumer avec elles autour de
fon centre; & reciproquement cette Planete, en tour-
71 nant ainfi, leur donne occafion de prendre leur cours
de B vers C, puis vers D, & vers A; & ainfi, de former
vn Ciel particulier autour delle, avec lequel elle doit
toujours aprs continuer fe mouvoir, de la partie
qu'on nomme lOccident, vers celle quon nomme
l'Orient, non feulement autour du Soleil, mais auffi
autour de fon propre centre.
De plus, fgachant que la Planete marque :c eft
difpofe a prendre fon cours fuivant la cercle NACZ,
auffi bien que celle qui eft marque T, & qu'elle doit
fe mouvoir plus vite,a caufe quelle eft plus petite,
il eft aif entendre, quen quelque endroit du Ciel
qu'elle puiffe seftre trouve au commencement, elle
a d en peu de temps saller rendre contre la fuperfi-
cie exterieure du petit Ciel ABCD, & que, sy eftant
vne fois jointe, elle doit toujours aprs fuivre fon
cours autour de T, avec les parties du fecond Ele-
ment qui font vers cette fuperficie.
71. vite quelle.
168
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
hacia D porque, al tener inclinacin a continuar su
movimiento en lnea recta, deben ir antes hacia el
exterior del crculo que describen (ACZN) que hacia
el centro S. Al pasar as de A a B, obligan al planeta
T a girar con ellas alrededor de su centro, y rec
procamente este planeta, al girar as, les da oca- 71
sin de tomar su curso de B hacia C, despus hacia
D y hacia A, formando as un cielo particular a su
entorno6con el cual debe desde entonces continuar
mov ndose desde la parte que se llama de Occiden
te hacia la que se denomina Oriente y, no slo alre
dedor del Sol, sino tambin alrededor de su propio
centro.
Adems, sabiendo que el planeta marcado c est
dispuesto a tomar su curso siguiendo el crculo
NACZ al igual que el marcado como T y que
debe moverse ms rpidamente porque es menor, es
fcil de entender que, cualquiera que fuera el lugar
del cielo donde se encontrase al principio, en poco
tiempo debi situarse contra la superficie exterior
del pequeo cielo ABCD y, una vez all, sigui su cur
so alrededor de T con las partes del segundo elemen
to situadas en esta superficie.
6. Estos pequeos cielos, resultantes de las fuerzas centrfugas
de cada planeta y la resistencia que oponen las partes del segundo
elemento situadas en las rbitas inmediatas, acompaan en lodo
el curso del planeta. De ah la sutil funcin que les asignar Des
cartes en 1644 para compatibilizar el copemicanismo con el pro
nunciamiento eclesistico en contra del movimiento terrestre:
En cuarto lugar, como vemos que la Tierra no est sostenida por
columnas ni suspendida de cables, sino que est rodeada comple
tamente por un cielo fluidsimo, pensamos que est en reposo y
que no tiene la menor propensin al movimiento dado que no lo
advertimos. Pero no pensamos que esto pueda impedir que sea
arrastrada por su ciclo y, sin moverse, siga su movimiento: igual
que una nave, sin ser impulsada por el viento ni por remos ni es
tar atada por ncoras, reposa en medio del mar y, no obstante, la
enorme mole del agua se la lleva consigo en su oculto curso
iPrincipia Philosophiae, III; AT. VIII-1, p. 89-90).
169
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
Car puifque nous fuppofons quelle auroit jufte-
ment autant de forc que la matiere de ce Ciel,
toumer fuivant le cercle NACZ, fi lautre Planete ny
eftoit point: 1faut penfer quelle en a quelque peu
plus toumer fuivant le cercle ABCD, caufe quil
eft plus pelit,b & par confequent, quelle sloigne
toujours le plus quil eft poffible du centre T: ainfi
quvne pierre, eftant agite dans vne fronde, tend
toujours s'loigner du centre du cercle quelle d-
crit. Et loutesfois cette Planete, eftant vers A, nira
72 pas pour cela scarter vers L, dautant quelle entre-
roit en vn endroit du Ciel, dont la matiere auroit la
forc de la repouffer vers le cercle NACZ. Et tout de
mefme, eftant vers C, elle nira pas defcendre vers K,
dautant quelle sy trouveroit environn dvne ma
tiere, qui luy donneroit la forc de remonter vers ce
mefme cercle NACZ. Elle nira pas non plus de B
vers Z, ny beaucoup moins de D vers N, d'autant
quelle ny pourroit aller fi facilement ny fi vite, que
vers C & vers A. Si bien quelle doit demeurer com-
me attache la fuperficie du petit Ciel ABCD, &
toumer continuellement avec elle autour de T; ce qui
empefchc qu'il ne fe forme vn autre petit Ciel autour
delle, qui la faffe toumer derechef autour de fon
centre.
J e nadjoute point icy, comment il fe peut rencon-
trer vn plus grand nombre de Planetes jointes enfem-
ble, & qui prennent leur cours lvne autour de lau-
tre, comme celles que les nouveaux" Aftronomes ont
obferves autour de J piter & de Satume. Car je n'ay
pas entrepris de dire tout; & je nay parl en particu-
b lroit.
72. omitido. 7
7. Segn se desprende de esta ltima observacin, no se atri
buye a la Luna movimiento rotacional: sin duda, la causa est en
que, al ofrecernos siempre la misma cara. Descartes no complica
170
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
En efecto, ya que suponemos que este planeta
tendra justamente tanta fuerza como la materia de
este cielo para girar siguiendo el crculo NACZ si
el otro planeta no estuviera es necesario pensar
que tiene algo ms de fuerza para girar siguiendo el
crculo ABCD porque es menor y, por consiguiente,
se aleja siempre lo ms posible del centro T como
una piedra que, al ser agitada en una honda, tiende
siempre a alejarse del centro del crculo que descri
be, Y, en todo caso, este planeta, estando en A, no
ir por ello a apartarse hacia L, dado que entrara 72
en un lugar del cielo cuya materia tendra la fuerza
de repelerle hacia el crculo NACZ. Asimismo, estan
do en C, no ir a descender hacia K, ya que se encon
trara rodeado de una materia que le dara la fuerza
de ascender hacia el mismo crculo NACZ. Tampoco
ir de B hacia Z ni nucho menos de D hacia N, dado
que no lo hara tan fcil ni tan rpidamente como
hacia C y hacia A. Dado que este planeta debe per
manecer como atado a la superficie del pequeo cie
lo ABCD y girar continuamente con sta alrededor
de T, ello impide que se forme otro pequeo cielo a
su alrededor que lo hiciera girar a su vez en tomo a
su centro.7
Nada aado aqu acerca de cmo puede haber
gran nmero de planetas juntos tomando su curso
uno alrededor de otro como los observados por los
nuevos astrnomos en tomo a J piter8y Saturno,
ya que no me he propuesto decirlo todo. Y no he ha
la explicacin introduciendo movimientos a los que no correspon
den efectos observacionales.
8. Ya Descartes cuando estudiaba en La Fleche, el 4 de junio
de 1611 los jesutas festejaron solemnemente el descubrimiento de
los satlites de J piter por Galileo. De esa fecha data un soneto
compuesto por un alumno de la institucin en honor del aconteci
miento vase P.C. Rochemonteix. Un coge des jsuites aux x v ii
et xvin sicles: le coge Henri IV La Fleche (4 vol.); Le Mans,
Leguicheux diteur, 1889; vol. I, p. 147, soneto que la tradicin
ha querido atribuir al propio Descartes.
171
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
lier de ces deux, quafin de vous reprefenter la Terre
que nous habitons, par ce! le qui eft marque T, & la
Lune qui tourne autour d'elle, par celle qui eft mar
que c .
[Chapitre XI. De la Pefanteur]
Mais je defire maintenant, que vous confideriez
quelle eft la pefanteur de cette Terre, ceft dire la
forc qui vnit toutes fes parties, & qui fait quelles
73 tendent toutes vers fon centre, chacunes plus ou
moins, feln quelles font plus ou moins groffes & fo-
lides; laquelle neft autre, & nc confifte quen ce8que
les parties du petit Ciel qui l'environne, toumant
beaucoup plus vite que les fiennes autour de fon cen
tre, tendent auffi avec plus de forc sen loigner,
& par confequent les y repouffent. En quoy fi vous
trouvez quelque difficult, fur ce que j ay tantoft
dit que les corps les plus maffifs & les plus folides,
tels que j ay fuppof ceux des Cometes, salloient ren-
dre vers les circonferences des Cieux, & quil ny
avoit que ceux qui leftoient moins, qui fuffent re-
pouffez vers leurs centres; commc sil devoit fuivre
de l, que ce fuffent feulement les parties de la Terre
les moins folides qui pffent eftre pouffes vers fon
centre, & que les autres dffent sen loigner: remar-
quez que, lors que j ay dit que les corps les plus foli
des & les plus maffifs tendoicnt sloigner du cen-
73. * si non en lugar de &... ce. 1
1. Como aqu ya se enuncia sumariamente y se expondr en
extenso a lo largo del capitulo, Descartes niega la existencia de la
gravedad como cualidad real y explica el fenmeno como conse
cuencia de la fuerza centrifuga de las partes de materia del cielo,
aire o tierra al girar en torno a su centro y la presin ejercida en
sentido contrario por el resto de partes que llenan los ciclos colin
dantes.
172
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
blado en particular ms que de estos dos [planetas]
para representaros la Tierra que habitamos por el
marcado como T y la Luna que gira a su entorno por
el marcado c .
[Captulo XI: De la gravedad]
Deseo que ahora consideris cul es la gravedad
de esta Tierra, es decir, la fuerza que une sus partes
y hace que tiendan hacia su centro cada una ms 73
o menos segn sea mayor o menor y ms o menos
slida, fuerza que no es otra ni consiste en otra
cosa ms que en lo siguiente: las partes del pequeo
cielo alrededor de la Tierra, girando mucho ms de
prisa que las de sta en torno a su centro, tienden
tambin con ms fuerza a alejarse de l y, por consi
guiente, las repelen [a las partes de la Tierra] hacia
el centro.1Si encontris alguna dificultad en lo que
dije antes 2que los cuerpos de mayor masa y ms
slidos, tal como supuse los cometas, se dirigan ha
cia las circunferencias de los cielos y que slo los que
eran menos fueron rechazados hacia sus centros,
como si de aqu se siguiera que nicamente las par
tes menos slidas de la Tierra pudieron ser impeli
das hacia su centro mientras que las otras debieron
Quiz porque en su juventud, en unos primeros estudios fisicos
que datan de 1618 (AT, X, p. 68 y ss.), habla utilizado el concepto
de vis attractiva impregnado totalmente por sus intereses hermti
cos y en clara afinidad a las cualidades ocultas aristotlicas o
fuerzas de simpata renacentistas, el Descartes de madurez se
opuso siempre taxativamente a la introduccin de este concepto
a modo de caracterstica realmente existente en la materia, recha
zndolo justamente en funcin de aquel origen antropomrfico:
No creo en absoluto que los cuerpos pesados desciendan por al
guna cualidad real llamada gravedad tal como la imaginan los fil
sofos, ni tampoco atraccin de la Tierra... (Leltre ?, otoo 1635;
AT, I, p. 324).
2. Captulo IX.
173
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
tre de quclque Ciel, jay fuppof qu'ils fe mouvoient
dja auparavant de mefme branle que la matiere de
ce Ciel. Car il eft certain que, sils nonl point encore
commenc fe mouvoir, ou sils fe meuvent, pour-
veubque ce foit moins vite quil neft requis1' pour
fuivre le cours de cette matiere, ils doivent dabord
eftre chaffez par elle vers le centre autour duquel elle
tourne, & mefme il eft certain4' que, d'autant quils
feront plus gros & plus folides, ils y feront pouffez
avec plus de forc & de viteffe. El toutesfois cela
nempefche pas que, sils le font affez pour compofer
74 des Cometes, ils ne saillent rendre peu aprs vers les
circonferences exterieures des Cieux: dautantque
lagitation qu'ils auront acquife, en defcendant vers
quelquvn de leurs centres, leur donnera infaillible-
ment la forc de paffer outre, & de remonter vers fa
circonference.
Mais afin que vous entendiez cecy plus claire-
ment, confiderez la Teire EFGH, avec leau 1. 2. 3.
4, & lair 5. 6. 7. 8, qui, comme je vous diray cy-
B
C
A.
homitido. e neccssaire. d I est certain omitido.
74. parce.
174
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
alejarse, observad que, al decir que los cuerpos
ms slidos y de mayor masa tienden a alejarse del
centro de algn cielo, supuse que ya se movan ante
riormente con el mismo impulso que la materia de
ese cielo, puesto que, si an no han empezado a mo
verse o si se mueven a menor velocidad que la reque
rida para seguir el curso de esta materia, de entrada
deben ser despedidos por ella hacia el centro alrede
dor del que gira y, en tanto en cuanto mayores y ms
slidos sean, sern impelidos con mayor fuerza y ve
locidad. Y, sin embargo, esto no impide que, si [tales
cuerpos] son lo bastante grandes y slidos como
para formar cometas, se dirijan poco despus hacia 74
las circunferencias exteriores de los cielos, de mane
ra que la agitacin adquirida al descender hacia al
guno de sus centros les dar indefectiblemente la
fuerza para atravesarlo y remontar hacia su circun
ferencia.
Para que entendis todo esto ms claramente,
considerad3la Tierra EFGH, con el agua 1-2-3-4 y el
aire 5-6-7-8 que, como os dir a continuacin,4estn
3. Figura p. 174.
4. Como ya se indic en el captulo V, el aire basto de nuestra
atmsfera y lo mismo vale para el agua no slo est formado
por las partes del segundo elemento que compone los cielos, sino
tambin por partes del tercero que forma la Tierra.
175
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
aprs, ne font compofez que de quelques-vnes des
moins folides de fes parties. & font vne mefme maffe
avec elle. Puis confiderezb auffi la matiere du Ciel,
qu remplit non feulement tout lefpace qui eft entre
75 les cercles ABCD & 5. 6. 7. 8, mais encore tous les
petits ntervalles qui font au deffous entre les parties
de lAir, de lEau, & de la Terre. Et penfez que, ce
Ciel & cette Terre toumant enfemble autour du cen
tre T, toutes leurs parties tendent sen loigner,
mais beaucoup plus fort celles du Ciel que cedes de
la Terre, caufe quelles font beaucoup plus agites;
& mefme auffi, entre celles de la Terre, les plus agi
tes vers le mefme coft que celles du Ciel, tendent
plus s'en loigner que les autres. En forte que, fi
tout lefpace qui eft au dla du cercle ABCD eftoil
vuide, c'eft dire, neftoit remply que dvne matiere
qui ne pt refifter aux actions des autres corps, ny
produire aucun effet confiderable (car ceft ainfi quil
faut prendre le nom de vuide), toutes les parties du
Ciel qui font dans le cercle ABCD en fortiroient les
premieres, puis celles de lAir & de lEau les fui-
vroient, & enfin auffi celles de la Terre, chacune
dautant plus promptement quelle fe trouveroit
moins attache au refte de fa maffe: en mefme fagon
qu'vne pierre fort hors de la fronde, en laquelle elle eft
agitc, fi-toft quon luy lafche la corde; & que la pouf-
fiere, que lon jettefur vne piroete pendant quelle
toume, sen carte tout auffi-toft de tous coftez.
Puis confiderez que, n'y ayant point ainfi aucun
efpace au del du cercle ABCD, qui foit vuide, ny o
les parties du Ciel contenus au dedans de ce cercle
puiffent aller, fi ce neft qu'au mefme inftant il en
rentreb dautres en leur place, qui leur foient toutes
femblables, les parties de la Terre ne peuvent auffi
76 sloigner plus quelles ne font du centre T, fi ce nefl
b voycz.
75. * quon peul jetter en lugar de que Ton jctte. b entre.
176
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
formados por sus partes menos slidas y forman una
misma masa con ella. Considerad tambin que la
materia del cielo no solamente llena el espacio en
tre los crculos ABCD y S-6-7-8, sino tambin los di- 75
minutos intervalos de abajo entre las partes del aire,
del agua y de la tierra. Y pensad que las partes de
este cielo y Tierra, girando simultneamente alrede
dor del centro T, tienden a alejarse de l, pero con
mucha mayor fuerza las del cielo que las de la Tierra
ya que las primeras estn ms agitadas, y, entre las
de la Tierra, las ms agitadas hacia el mismo lado
que las del cielo tienden a alejarse ms que las otras.
De este modo, si todo el espacio que hay ms all del
crculo ABCD estuviera vaco es decir, slo estuvie
ra lleno de una materia que no pudiese resistir las
acciones de los otros cuerpos ni producir ningn
efecto de consideracin (pues es as como es necesa
rio tomar el nombre de vaco), las partes del cielo
situadas en el crculo ABCD seran las primeras en
salir, despus seguiran las del aire y del agua, y fi
nalmente tambin las de la tierra;5cada parle tanto
ms rpidamente cuanto menos ligada se encontrara
al resto de su masa: del mismo modo que una piedra
sale fuera de la honda en la que ha sido agitada tan
pronto como se afloja la cuerda, y que el polvo adhe
rido a una peonza se desprende inmediatamente por
todos lados mientras gira.
Despus considerad que, no existiendo ningn es
pacio ms all del crculo ABCD que est vaco, ni
al que las partes del cielo contenidas dentro de tal
crculo puedan ir sin entrar en el mismo instante
otras muy parecidas en su lugar, las partes de la Tie
rra tampoco pueden alejarse ms que aqullas de su 76
centro T si no es que descienden a su lugar otras
5. Esta es la fuerza centrifuga que despedira rectilnea y tan-
gcncialmente todas las partculas materiales fuera de su rotacin
circular, en caso de que no hubiera materia alrededor del cielo
terrestre.
177
L E M ONDE. TRA I T DE 1.A L UM I ERE
qu'il en defcende en leur place de celles du Ciel, ou
dautres terreftres, tout autant quil en faut pour la
remplir; ny reciproquement sen approcher, quil
nen monte tout autant dautres en leur place. En for
te qu'elles font toutes oppofes les vnes aux autres,
chacunes celles qui doivent entrer en leur place, en
cas qu'elles montent; & de mefme,a celles qui doi
vent y entrer, en cas quelles defcendent: ainfi que
les deux coftez dvne balance le font lvn lautre.
Ceft dire que, comme lvn des coftez de la balance
ne peut fe hauffcr ny fe baiffer, que l'aulre ne faffc
au mefme inftant tout le contraire, & que toujours le
plus pefant emporte l'autre: ainfi la pierre R, par
exemple, eft tellement oppofe la quantit dair
(juftement gale fa groffeur), qui eft au deffus
delle, & dont elle devroit occuper la place, en cas
quelle sloignt davantage du centre T, quil fau-
droit neceffairementb que cet air defcendit, mefure
quelle monteroit. Et de mefmec auffi elle eft telle
ment oppofe vne autre pareille quantit dair, qui
eft au deffous delle, & dont elle doit occuper la place
en cas quelle sapproche de ce centre, quil eft befoin
quelle defcende lors que cet aiH monte.
Or il eft vident que, cette pierre contenant en foy
bcaucoup plus de la matiere de la Terre, & en recom-
penfe en contenant dautant moins de celle du Ciel,
77 quvne quantit dair dgale eftendu, & mefme fes
parties terreftres eftant moins agites par la matiere
du Ciel que celle de ct air: elle ne doit pas avoir la
forc de montcr au deffus de luy, mais bien luy, au
contraire, doit avoir la forc* de la faire defcendre
au deffous: en forte qu'il fe trouve leger, eftant com
par avec elle, au lieu queftant compar avec la ma
tiere du Ciel toute pur, il eft pefant. Et ainfi vous
voyez que chaqu partie des corps terreftres eft pref-
76. derechef en lugar de de mesme. b omitido. c dcrechef
en lugar de de mesme. d quil en lugar de que cet air.
77. doit... Forc omitido.
178
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
del cielo o terrestres en la cantidad que se precise
para llenarloni, recprocamente, pueden aproxi
marse [las del cielo] sin que suban otras tantas a su
lugar.6De este modo, las partes estn opuestas unas
a otras unas a las que deben entrar en su lugar en
caso que suban, otras a las que deben entrar en caso
que desciendan como lo fcstn mutuamente los la
dos de una balanza. Igual que un lado de la balanza
no puede subir ni bajar sin que el otro no haga al
mismo tiempo lodo lo contrario e igual que el ms
pesado vence siempre al otro, as la piedra R, por
ejemplo, est opuesta semejantemente a la cantidad
de aire (justamente igual a su tamao) que tiene en
cima y cuyo lugar ocupara en caso de alejarse tanto
del centro T como para que fuera menester que este
aire descendiera a medida que subiese. E igualmente
[la piedra R] est opuesta a otra cantidad parecida
de aire situado debajo y cuyo lugar debera ocupar
en caso que se aproximara al centro, siendo necesa
rio que, al descender, ese aire subiese.
Efectivamente, es evidente que, conteniendo esta
piedra mucha ms materia de la tierra y, en com
pensacin, tanta menos del cielo que una cantidad 77
de aire de igual extensin, y estando adems las par
tes terrestres menos agitadas por la materia del cielo
que las del aire, esa piedra no puede tener fuerza
para subir por encima del aire, sino que, por contra,
ste debe tener la fuerza de hacerla descender deba
jo, pues el aire, comparado con la piedra, es ligero,
mientras que comparado con la materia pura del cie
lo es pesado. Veis as que cada parte de los cuerpos
terrestres est presionada hacia T: pero no indistin
tamente por toda la materia de rededor, sino tan
6. Dado que la totalidad del firmamento est lleno de materia,
sta compensa las fuerzas centrfugas anteriormente sealadas y
las oprime hacia sus respectivos centros provocando la llamada
gravedad.
179
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
fe vers T: non pas indifferemment par toute la ma-
tiere qui l'environne, mais feulement par vne quanli-
t de cette matiere, juftement gale fa groffeur, qui,
eftant au deffous, peut prendre fa place en cas quelle
defcende. Ce qui eft caufe quentre les parties dvn
mefine corps, quon nomme Homogene, comme en
tre celles de lair ou de l'eau, les plus baffes ne font
point notablement plus preffes que les plus hautes;
& qu'vn homme, eftant au deffous dvne eau fort pro-
fonde, ne la fent point davantage pefer fur fon dos,
que sil nageoit tout au deffus.
Mais sil vous femble que la matiere du Ciel, fai-
fant ainfi defcendre la pierre R vers T, au deffous de
lair qui l'environne, la doivebauffi faire aller vers 6,
ou vers 7, ceft dire vers lOccident ou Vers IOrient,
plus vite que ct air, en forte quelle ne defcende
pas tout droit & plomb, ainfi que font les corps
pefans fur la vraye Terre: confiderez, premiere-
ment, que toutes les parties terreftres comprifcs
dans le cercle 5, 6, 7, 8, eftant preffes vers T par la
78 matiere du Ciel, en la fa<;on que je viens dexpliquer,
& ayant avec cela des figures fort rrcguliers & diver-
fes, fe doivent joindre & accrocher les vnes aux au-
tres, & ainfi ne compofer quvne maffe, qui eft em
porte toute entiere par le cours du Ciel ABCD; en
telle forte que, pendant qu'elle toume, celles de fes
parties qui font, par exemple, vers 6, demcurent tou-
jours vis vis de celles qui font3vers 2, & vers F,
fans sen carter notablement ny ny l, quautant
que les vents ou les autres caufes particulieres les y
contraignent.
b doit.
78. sont toujours. 7
7. Descartes pasa ahora a discutir uno de los argumentos de
la fsica aristotlica contra el movimiento de la Tierra, en el que
estaba coimplicado el tema de la gravedad: segn tal argumento,
al caer un cuerpo debera aadirse a su desplazamiento vertical
la fuerza del aire (pues ste no podra alcanzar, segn los aristot-
180
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
slo por la cantidad de materia que, justamente
igual a su tamao y situada encima, puede tomar su
lugar en caso de descender. Tal es la causa por la
que, entre las partes de un cuerpo homogneo, como
entre las del aire o del agua, las inferiores no estn
ms presionadas que las superiores, y por la que un
hombre, nadando debajo del agua a bastante profun
didad, no la sienta pesar ms sobre su espalda que
si nadara en la superficie.
Pero si os parece que la materia del cielo, al ha
cer descender la piedra R hacia T por debajo del aire
de rededor, debe igualmente arrastrarla hacia 6 o
hacia 7 es decir, hacia Occidente o hacia Oriente-
ms deprisa que el aire, de modo que no descienda
rectilneamente y a plomo como hacen los cuerpos
pesados sobre la verdadera Tierra,7considerad en
primer lugar que las partes terrestres comprendidas
en el crculo S-6-7-8, al estar presionadas hacia T
por la materia del cielo tal como acabo de explicar 78
y al tener figuras bastante irregulares y diversas, se
unen y acoplan entre s y forman una masa que es
arrastrada simultneamente por el curso del cielo
ABCD de modo que, mientras gira, las parles situa
das, por ejemplo, en 6 permanecen siempre frente a
las situadas en 2 y en F sin desviarse en ningn sen
tido ms que cuando las fuerzan los vientos u otras
causas particulares.
leos, la misma velocidad que la Tierra), con lo cual no caera rec
tilneamente como vemos que ocurresino oblicuamente en di
reccin al movimiento terrestre; por la misma razn, si disparra
mos un can, el proyectil caera ms lejos si iba en la direccin
del movimiento terrestre (que, de este modo, incrementara l su
velocidad) que en la contrara. La respuesta cartesiana a esto ser
que, justamente porque la gravedad es una presin ejercida con
juntamente por todas las partes de la materia del ciclo sobre los
otros elementos materiales dirigindolos hacia su centra de rota
cin, el movimiento de la Tierra es simultneo al de su atmsfera
y al de Lodos los cuerpos que en ella puedan hallarse moment
neamente en suspensin, de modo que en la cada de un grave o
lanzamiento de un proyectil ese movimiento nada suma ni resta.
181
Et de plus remarque/., que ce petit Ciel ABCD
tourne beaucoup plus vite que cette Terre; mais que
celles de fes parties, qui font engages dans les pores
des corps terreftres, ne peuvent pas tourner notable-
ment plus vite que ces corps autour du centre T, en
core quelles fe meuventbbeaucoup plus vite en di-
vers autres fens, feln la difpofition de ces pores.
Puis, afin que vous f^achiez, quencore que la ma-
tiere du Ciel fal'fe approcher la pierre R de ce centre,
caufe qu'elle tend avec plus de forc qu'elle a sen
loigner, elle ne doit pas tout de mefme la contrain-
dre de reculer vers lOccident, bien qu'elle tende auf-
fi avec plus de forc qu'elle aller vers lOrient: con-
fiderez que cette matiere du Ciel tend sloigner du
centre T, parce6qu'elle tend continuer fon mouve-
ment en ligne droite, mais quelle ne tend de lOcci-
dent vers I'Orient, que fimplement parce1 quelle
tend i le continuer de mefme viteffe, & quil luy eft
79 dailleurs indifferent de fe trouver vers 6, ou vers 7.
Or il eft vident quelle fe meutaquelque peu plus
en ligne droite, pendant quelle fait defcendre la pie
rre R vers T, qu'elle ne feroil en la laiffant vers R;
mais elle ne pourroil pas fe mouvoirb fi vite vers
IOrient, fi elle la faifoit reculer vers l'Occident, que
fi elle la laiffe en fa place, ou mefme que fi elle la
pouffe devant foy.
Et toutcsfois, afin que vous fqachiez auffi, quen
core que cette matiere du Ciel ait plus de forc fai-
re defcendre cette pierre R vers T, qua y faire def
cendre lair qui Ienvironne, elle ne doit pas tout de
mefme en avoir plus la poufer devant foy de lOc-
cident vers IOrient, ny par confequent la faire mou-
voirbplus vite que lair1en ce fens l: confiderez quil
y a juftement autant de cette matiere du Ciel, qui
agit contre elle pour la faire defcendre vers T, & qui
y employe toute fa forc, qu'il en entre de celle de la
b rcmufint. c pource.
79. " remuii. b remuer. c que lair omitido.
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
182
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
Observad, adems, que este pequeo cielo ABCD
gira mucho ms rpido que la Tierra, pero sus partes
retenidas en los poros de los cuerpos terrestres no
pueden girar ms deprisa que stos alrededor del
centro T, aunque se muevan ms deprisa en otras di
recciones distintas segn la disposicin de sus poros.
Adems, para que sepis que, aun cuando la ma
teria del cielo haga aproximar la piedra R a su cen
tro porque tiende con ms fuerza a alejarse de l, no
por ello debe forzarla a retroceder hacia Occidente
aunque Ta materia del cielo] tienda tambin con
mucha ms fuerza que la- piedra a ir hacia Oriente,
considerad que la tal materia tiende a alejarse del
centro T para continuar su movimiento en lnea rec
ta, pero que si tiende a ir de Occidente a Oriente es
simplemente para continuar su movimiento con la
misma velocidad y as le es indistinto hallarse en 6 79
o en 7.
Y, en efecto, es evidente que esta materia [del cie
lo] se mueve ms en lnea recta mientras hace des
cender la piedra R hacia T que si la dejara en R,
pero no podra moverse tan deprisa hacia Oriente si
hiciera retroceder la piedra hacia Occidente o inclu
so impelerla delante suyo en lugar de dejarla en su
lugar.
Sin embargo, para que sepis tambin que, aun
cuando la materia del cielo tenga ms fuerza para
hacer descender la piedra R hacia T que para hacer
descender el aire de rededor, no por ello debe tener
ms fuerza para impelerla delante suyo de Occidente
hacia Oriente ni, por consiguiente, hacerla mover en
esta direccin ms deprisa que el aire, considerad lo
siguiente: hay justamente tanta materia del cielo que
183
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM1ERE
Terre en la conpofition de fon corps; & que, dau-
tantd quil y en entre beaucoup davantage, quen vne
quantit dair de pareille eftendu, elle doit eftre
preffe beaucoup plus fort vers T, que neft ct air;
mais que, pour la faire tourner vers l'Oricnt, ceft
toute la matiere du Ciel, contenue dans le cercle R,
qui agit contre elle, & conjointement contre toutes
les parties terreftres de lair conlenu en ce mefme
cercle: en forte que, ny en ayant point davantage qui
agiffe contre elle que contre ct air, elle ne doit point
tourner plus vifte que luy en ce fens la.
80 Et vous pouvez entendre de cecy, que les raifons
dont fe fervent plufieurs Philofophes pour refuter le
mouvement de la vraye Terre, nont point de forc
contre celuy de la Terre que je vous dcris. Comme
lors quils difent que, fi la Terre fe mouvoit, les corps
pefans ne devroient pas defcendre plomb vers fon
centre, mais plutoft sen carter q & 1&vers le Ciel;
& que les canons, pointez vers lOccident, devroient
porter beaucoup plus loin, queflant pointez vers
1Orient; & que on devroit toujours fentir en lair de
grands vents, & oir de grands bruits; & chofes fem-
blables, qui n'ont lieu quen cas quon fuppofe
quelle neft pas emporte par le cours du Ciel qui
lenvironne, mais quelle eft mu par quelquautre
forc, & en quelquautre fens que ce Ciel.
[Cltapilre XII. Du flux <4du reflux de la Mer]
Or, aprs vous avoir ainfi expliqu la pefanteur
des parties de cette Terre, qui eft caufepar laction
d parce.
80. * arrive en lugar de est causee.
184
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
acta empleando toda su fuerza contra la piedra
para hacerla descender hacia T, como materia de la
tierra entra en la composicin de su cuerpo, y, desde
el momento que entra mucha ms [materia de la tie
rra] que en una cantidad de aire de semejante exten
sin, [la piedra] debe estar presionada con mucha
ms fuerza hacia T que el aire; pero, respecto a ha
cerla girar hacia Oriente, la materia del cielo conte
nida en el crculo R acta en su contra y, simult
neamente, contra todas las partes terrestres del aire
contenido en este mismo crculo, de modo que, al ac
tuar de igual forma contra ella y contra el aire, [la
piedra] no debe girar en aquella direccin ms de
prisa que ste.
A partir de aqu podis entender que las razones 80
utilizadas por numerosos filsofos para refutar el
movimiento de la Tierra verdadera no tienen la me
nor fuerza contra el de la Tierra que os describo.
Como tampoco la tienen cuando dicen que si la Tie
rra se moviese, los cuerpos pesados no deberan des
cender a plomo hacia su centro, sino desviarse hacia
uno y otro lado del cielo; que los caones, apuntando
hacia Occidente, deberan alcanzar mucho ms lejos
que si apuntaran hacia Oriente; que siempre se debe
ra sentir en el aire fuertes vientos y or grandes rui
dos; y cosas parecidas, que slo tendran lugar en el
supuesto caso de que la Tierra no fuera arrastrada
por el curso del cielo de rededor, sino que se moviera
por alguna otra fuerza y en otra direccin que ese
cielo.
[Captulo XII: Del flujo y reflujo del mar]
Despus de haberos explicado la gravedad de las
partes de la Tierra, que es causada por la accin de
la materia del cielo en sus poros, os hablar ahora
de un cierto movimiento de toda su masa causado
185
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
de la matiere du Ce) qui eft en fes pores, il faut
maintenant que je vous parle dvn certain mouve-
ment de toute fa maffe, qui eft caufbpar la prefence
de la Lune, comme auffi de quelques particularitez
qui en dpendent.
Pour ct effet, confiderez1la Lune, par exemple
vers B, o vous pouvez la fuppofer comme inmobile,
comparaifon de la viteffe dont fe meutdla matiere
du Ciel qui eft fous elle; & confiderez que cette ma-
81 tiere du Ciel, ayant moins d'efpace entre o & 6 pour
y paffer, quelle nen auroit entre B & 6 (fi la Lune
noccupoit point lefpace qui eft entre o & B), & par
confequent sy devant mouvoir* un peu plus vifte,
elle ne peut manquer davoir la forc de pouffer quel-
que peubtoute la Terre vers D, en forte que fon cen
tre T sloigne, comme vous voyez, quelque peu du
point M, qui eft le centre du petit Ciel ABCD: car il
ny a rien que le feul cours de la matiere de ce Ciel,
qui la fouftienne au lieu o elle eft. Et parce que l'air
5, 6, 7, 8, & leau, 1, 2, 3, 4, qui environnent cette
Terre, font des corps liquides, il eft vident que la
mefme forc qui la preffe en cette fa^on, les doit auffi
faire baiffer vers T, non feulement du coft 6, 2, mais
auffi de fon oppofc 8,4, & en recompenfe les faire
hauffer aux endroits 5, 1, & 7, 3; en forte que, la fu-
perficie de la Terre E F G H demeurant ronde, cau-
fe quelle eft dure, celle de leau 1, 2, 3, 4, & celle de
lair 5, 6, 7, 8, qui font liquides, fe doivent formert1
en ovale.
Puis confiderez que la Terre, toumant cependant
autour de fon centre, & par ce moyen faifant les
jours, quon peut divifer en 24 heures, comme
les noftres, celuy de fes coftez F, qui eft maintenant
vis vis de la Lune, & fur lequel pour cette raifon
leau 2 eft moins haute, fe doit trouver dans fix heu
res vis--vis du Ciel marqu C, o cette eau lera plus
b produil. c voyez. d remuc.
81. * remuer. b quelque peu omitido. c contraire. d for-
ment en lugar de doivenl lormer.
186
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
por la presencia de la Luna, as como de algunas
particularidades que de ello dependen.
A tal efecto, considerad, por ejemplo,1la Luna en
B, donde la podis suponer inmvil en comparacin
con la velocidad a que se mueve la materia del cielo
de abajo; y considerad que esta materia, teniendo 81
menos espacio para pasar entre Oy que tendra en
tre B y 6 si la Luna no ocupara el espacio entre O y
B y, por consiguiente, movindose un poco ms de
prisa dado que slo el curso de la materia del cielo
sostiene la Tierra en su lugar, tal materia no puede
por menos que impulsar con una cierta fuerza la Tie
rra hacia D, de modo que su centro T se aleja algo
como veisdel punto M que es el centro del pe
queo cielo ABCD. Y como el aire 5--7-8 y el agua
1-2-3-4 en tomo a la Tierra son cuerpos lquidos, es
evidente que la misma fuerza que los presiona as
tambin los obliga a bajar hacia T no slo del lado
6-2 sino tambin de su opuesto 8-4 y, en compen
sacin, los eleva en los lugares 5-1 y 7-3 , con lo cual,
permaneciendo redonda la superficie de la Tierra
EFGH por ser dura, la del agua 1-2-3-4 y la del aire
5--7-8, por ser lquidos, configuran un valo.
Considerad a continuacin que, en la Tierra, al
girar alrededor de su centro y producir as los das
(que se pueden dividir en 24 horas como los nues
tros), su lado F, situado ahora enfrente de la Luna y
que, por esta razn, el agua 2 est menos alta sobre
l, al cabo de seis horas debe hallarse enfrente del
1. Figura p. 174.
187
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
82 haute, & dans 12 heures vis--vis de l'endroit du Ciel
marqu D,ao leau derechef fera plus baffe. En forte
que la Mer, qui eft reprefente par cette eau 1, 2, 3,
4, doit avoir fon flux & fon reflux autour de cette Te-
rre, de fix heures en fix heures, comme elle a autour
de celle que nous habitons.
Confiderez auffi que, pendant que cette Terre
tourne dE par F vers G, ceft dire de lOccident par
le Midy vers lOrient, 1enflure de leau & de lair qui
demeure vers 1& 5, & vers 3 et 7, paffe de fa partie
Orintale vers lOccidentale, y faifant vn flux fans re
flux, tout femblable celuy qui, feln le rapport de
nos Pilotes, rcnd la navigation beaucoup plus facile,
dans nos mers, de lOrient vers lOccident, que de
lOccident vers lOrient.
Et pour ne rien oublier en ct endroit, adjoutons
que la Lune fait en chaqu mois le mefme tour que
la TeiTe fait en chaqu jour; & ainfi, quelle fait
avancer peu peu vers lOrient les points 1, 2, 3, 4,
qui marquent les plus hautes & les plus baes ma-
res: en forte que ces mares ne changent pas preci-
fment de fix heures en fix heures, mais quelles re-
tardent denviron la cinquime partie dvne heure
chaqu fois, ainfi que font auffi cees de nos mers.
Confiderez, outre cela, que le petit Ciel ABCD
neft pas exactement rond, mais quil seftend avec
vn peu plus de libert vers A & vers C, & s'y meutb
k proporlion plus lentement que vers B, & vers D, o
il ne peut pas fi aifment rompre le cours de la ma-
83 tiere de lautre Ciel qui le contient: en forte que la
82. * marqu D omitido. b remu.
188
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
cielo marcado como C, donde al agua estar ms
alta, y al cabo de 12 horas enfrente del lugar marca- 82
do como D, donde el agua estar de nuevo ms baja.
De este modo, el mar, representado por el agua 1-2-
3-4, debe tener su flujo y reflujo alrededor de esta
Tierra cada seis horas, como ocurre en la que habita
mos.2
Considerad tambin que, mientras la Tierra gira
de E hacia G a travs de F es decir, de Occidente
a Oriente pasando por el Medioda, la elevacin
del agua y de aire que permanece en 1y 5 y en 3 y
7 pasa de su parte oriental a la occidental, ocasio
nando un flujo sin reflujo totalmente parecido al que
en nuestros mares, segn las noticias de nuestros ti
moneles, facilita ms la navegacin de Oriente hacia
Occidente que de Occidente hacia Oriente.3
Para no olvidar nada en este punto, considerad
que la Luna efecta cada mes el mismo giro que la
Tierra cada da, con lo cual hace avanzar algo hacia
Oriente los puntos 1-2-3-4 que marcan los altos y ba
jos de las mareas, de modo que stas no cambian
exactamente cada seis horas, sino que cada vez se
atrasan alrededor de la quinta parte de una hora, tal
como ocurre en las de nuestros mares.
Considerad, por otro lado, que el pequeo cielo
ABCD no es exactamente redondo, sino que se ex
tiende algo ms en A y C, y, en proporcin, se mueve
ms lentamente que B y D, donde no puede romper
tan fcilmente el curso de la materia del cielo que lo 83
2. Las marcas ya haban acaparado la atencin de otros inves
tigadores anteriormente: para Galileo seran efecto y, por tanto,
prueba del movimiento terrestre y su fuerza centrfuga; para
Kepler se deberan al fluido magntico que mantiene unida orbi
talmente la Luna a la Tierra. Frente a ello, de nuevo la explica
cin cartesiana se da en un contexto puramente cinemtico sin
acudir a otras fuerzas distintas de las presiones que ejercen unas
partes materiales sobre otras al moverse.
3. Posible alusin a las corrientes marinas descubiertas gra
cias a la navegacin transatlntica.
189
L E M ONDE. TRA I T DE I.A L UM1ERE
Lune, qui demeure toujours comme attache fa fu-
perficie exterieure, fe doit mouvoir* vn peu plus vif-
te, & s'carter moins de fa route, & enfuite eftre cau-
fe queb les flux & les reflux de la Mer foient beau-
coup plus grands, lors quelle eft vers B, o elle eft
pleine, & vers D, o elle eft nouvelle, que lors qu'elle
eft vers A, & vers C, o elle neft qu demy pleine.
Qui font des particularitez que les Aronomes obfer-
vent auffi toutes femblables en la vraye Lune, bien
quils nen puiffent peut-eftre pas fi facilement ren-
dre raifon par les hypothefes dont ils fe fervent.
Pour les autres effets de cette Lune, qui different,
quand elle eft pleine, de quand elle eft nouvelle, ils
dpendent manifeftement de fa lumiere. Et pour les
autres particularitez du flux & du reflux, elles dpen
dent en partie de la diverfe fituation des coftes de la
Mer, & en partie des vents qui regnent aux temps &
aux lieux quon les obferve. Enfin, pour les autres
mouvemens generaux, tant de la Terre & de la Lune,
que des autres Aftres & des Cieux, ou vous les pouvez
affez entendre de ce que j'ay dit, ou bien ils ne fer
vent pas mon fujet; & ne fe faifant pas en mefme
plan que ceux dont jay parl, je ferois trop long
les dcrire.c Si bien quil ne me refte plus icy qua
expliquer cette action des Cieux & des Aftres, que
j ay tantoft dit devoir eftre prife pour leur Lumiere.
[Chapare XIII. De la Lamiere]
84 J ay deja dit plufieurs fois, que les corps qui tour-
nenl en rond, tendent toujours a sloigner des cen-
83. remuer. b faire en lugar de estre cause que. c & ne se
faisant... dcrire omitido.
190
EL MUNDO. TRATADO D LA L UZ
contiene: con ello la Luna, que siempre permanece
como atada a su superficie exterior [del pequeo cie
lo], debe moverse algo ms deprisa y desviarse me
nos de la ruta, causando consiguientemente que los
flujos y reflujos del mar sean mucho mayores cuan
do est en B Luna llenay en D Luna nueva
que cuando est en A y en C Luna media. Parti
cularidades estas que los astrnomos observan de
modo parecido tambin en la verdadera Luna, por
ms que quiz no pueden dar razn de ello tan fcil
mente por las hiptesis de que se sirven.
Por lo que respecta a otros efectos de esta Luna
que varan segn est llena o nueva, dependen mani
fiestamente de su luz. En relacin a otras particula
ridades del flujo y reflujo, dependen en parte de la
distinta situacin de las costas martimasiy en parte
de los vientos que reinan en el momento y lugar que
se las observa. Y, finalmente, respecto a otros movi
mientos generales tanto de la Tierra y la Luna como
de otros astros y cielos, o bien los podis entender
suficientemente a partir de lo dicho, o bien no sirven
a mi objeto y, al no producirse en el mismo plano
que stos de que he hablado, me extendera demasia
do describindolos.4As pues, ya no me queda ms
que explicar esa accin de los cielos y astros que an
teriormente dije debe tomarse por su luz.
[Captulo XIII: De la luz]
Ya he dicho varias veces que los cuerpos que gi- 84
ran circularmente tienden siempre a alejarse de los
4. En esta observacin se muestra implcitamente el claro ca
rcter de modelos hipotticos que tienen las explicaciones fsicas
para Descartes (cfr. 5 de la introduccin): a cada fenmeno debe
corresponder una construccin mecnica, por ello los hechos no
explicados o bien pueden reducirse a modelos semejantes o exigen
el diseo de otros distintos de los que aqu no es objeto.
191
L E MONDE. TRA1T DE LA L UM I ERE
tres des cercles quils dcrivent; mais il faut icy que
je dtermine plus particulierement, vers quels coftez
tendent les parties de la matiere, dont les Cieux &
les Afires font compofez.3
Et pour cela il faut fgavoirb que, lors que je dis
quvn corps tend vers quelque coft, je ne veux pas
pour cela quon simagine qu'il ait en foy vne penfe
ou vne volont qui ly porte, mais feulement quil eft
difpof fe mouvoir vers l: foit que veritablement
il sy meuve, foit plutoft que quelquautre corps Ten
empefche; & ceft principalement en ce demier fens
que je me fers du mot de tendre, caufe quil femble
fignifier quelque effort, & que tout effort prfupofe
de la refiftance. Or, dautanl1quil fe trouve fouvent
diverfes caufes qui, agiffantd enfemble contre vn mef-
me corps, empefchent l'effet lvne de lautre, on peut,
feln diverfes confiderations, dire quvn mefmec
corps tend vers divers coftez en mefme temps: ainfi
quil a tantoft eft dit, que les parties de la Terre ten
dent sloigner de fon centre, entant quelles font
confideres toutes feules; & quelles tendent, au con-
Iraire, sen approcher, entant, que lon confidere la
forc des parties du Ciel qui les y pouffe; & derechef,
85 qu'elles tendent sen loigner, fi on les confidere
comme oppofes dautres parties terreftres, qui
compofent des corps plus maffifs qu'elles ne font.
Ainfi, par exemple,3la pierre qui tourne dans vne
fronde fuivant le cercle AB, tend vers C, lors quelle
eft au point A, fi on ne confidere autre chofe que fon
agitation toute feule; & elle tend circulairement dA
vers B, fi on confidere15fon mouvement comme regl
84. * sont composez omitido. b El sachez cet effet en lugar
de Et... sijavoir. c parce. d agisscnt. c que ce en lugar de qu'un
mcsmc.
55. * par excmplc omitido. h ne considere que.
192
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
centros de los crculos que describen, es necesario,
sin embargo, que determine ms particularmente
hacia qu lado tienden las partes de materia que for
ma los cielos y los astros.
Para ello debe saberse que, cuando digo que un
cuerpo tiende hacia algn lugar,1no quiero por esto
que alguien imagine que ese cuerpo tiene en s un
pensamiento o una voluntad que lo conduce, sino so
lamente que est dispuesto para moverse hacia all,
ya sea porque verdaderamente se mueve, ya sea ms
bien porque algn otro cuerpo se lo impide, siendo
especialmente en este ltimo sentido que me sirvo
del trmino tender pues parece significar algn es
fuerzo y todo esfuerzo presupone resistencia. Dado
que a menudo hay diversas causas que, actuando a
la vez contra un mismo cuerpo, una impide el efecto
de la otra, puede decirse segn distintas considera
cionesque un cuerpo tiende hacia diversos lados
al mismo tiempo: as, antes se dijo12que las partes
de la Tierra tienden a alejarse de su centro en tanto
que se las considera solas, pero que, contrariamente,
tienden a aproximarse en tanto que se considera la
fuerza de las partes del cielo que las impelen, y nue
vamente tienden a alejarse si se las considera como 85
opuestas a otras partes terrestres que forman cuer
pos de mayor masa.
As, por ejemplo,3la piedra que gira en una hon
da siguiendo el crculo AB, cuando est en el punto
A tiende hacia C, si no se considera otra cosa que su
sola agitacin; tiende circularmente de A hacia B, si
se considera su movimiento como regulado y deter-
1. Como en el captulo VII se haca con el trmino naturaleza,
tambin aqu Descartes elimina todo sentido antropomrfico a la
expresin tender aplicada al movimiento, entendindola como el
desplazamiento que efectuara un cuerpo siguiendo las tres leyes
cinemticas fundamentales si no hubiera otra que se lo impide.
2. Captulo XI.
3. Figura p. 126.
193
L E M ONDE. TRA1T DE LA L UM1ERE
& dtermin par la longueur de la corde qui la re-
tient; & enfin la mefme pierrec lend vers E, fi fans
confiderer la partie de fon agitation dont leffet neft
point empefch, on en oppofe lautre partie la refif-
tance que luy fait continu! lement cette fronde.
Mais pour entendre diftinctement ce dernier
point, imaginez-vous l'inclination qua cette pierre
fe mouvoir dA vers C, comme fi elle eftoit compofe
de deux autres, qui fuffent, l'vne de toumer fuivant
le cercle AB, & l'autre de monter tout droitd fui
vant la ligne VXY; & ce en telle proporlion, que, fe
trouvant lendroit de la fronde marqu V, lors que
la fronde eft l'endroit du cercle marqu A, elle fe
dcuft trouver par aprs l'endroit marqu X, lors
que la fronde feroit vers B, & lendroit marqu Y,
lors quelle feroit vers F, & ainfi demeurer toujours
en la ligne droite ACG. Puis, fgachant que lvne des
parties de fon inclination, f^avoir celle qui la porte
fuivant le cercle AB, neft nullement empefche par
86 cette fronde, vous verrez bien quelle ne trouve de
refiftance que pour l'autre partie, f^avoir pour celle
qui la feroit mouvoir fuivant la ligne DVXY, fi elle
neftoit point empefche;8& par confequent, quelle
ne tend, ceft dire quelle ne fait effort, que pour
sloigner directement du centre D. Et remarquez
que, feln cette confideration, eftant au point A, elle
tend fi veritablement vers E, quelle neft point du
tout plus difpofe fe mouvoir vers H que vers I,
bien quon pourroith aifment fe perfuader le con-
traire, fi on manquoit confiderer la difference qui
eft entre le mouvement quelle a dja, & linclination
fe mouvoir qui luy relie.
Or vous devez penfer, de chacune des parties du
fecond Element qui compofent les Cieux, tout le mef
me que de cette pierre: ceft fyavoir, que celles qui
font par exemple vers E, ne lendent de leur propre
c omitido. a tout droit omitido.
86. * si... empesche omitido. b se laisst.
194
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
minado por la longitud de la cuerda que la retiene;
y, finalmente, la misma piedra tiende hacia E si, sin
considerar la parte de su agitacin cuyo efecto nada
obstaculiza, la otra parte se opone a la resistencia
que le ofrece continuamente la honda.
Para entender distintamente este ltimo punto,
imaginaos la inclinacin que tiene esta piedra a mo
verse de A hacia C como si estuviera compuesta por
otras dos, la de girar siguiendo el crculo AB y la de
ir rectilneamente siguiendo la lnea VXY, y esto en
tal proporcin que, al hallarse [la piedra] en el lugar
marcado V cuando la honda est en el punto del
crculo sealado A, la piedra debera encontrarse
despus en el punto X cuando la honda estuviera en
B, y en el lugar marcado Y cuando estuviera en F, y
de este modo permanecer siempre en la lnea recta
ACG. Sabiendo adems que la honda en nada obsta
culiza una de sus inclinaciones [de la piedra] a sa
ber, la que la lleva a seguir el crculo AB, veris 86
con facilidad que [la piedra] slo encuentra resisten
cia por el otro lado a saber, el que la movera si
guiendo la lnea DVXY si no hubiera ningn impedi
mentoy que, por consiguiente, no tiende es de
cir, no hace esfuerzo ms que a alejarse directa
mente del centro D. Segn esta consideracin, obser
vad que, estando en el punto A, tiende tan verdade
ramente hacia E que no est dispuesta en absoluto
para moverse hacia H o hacia I, por ms que uno po
dra fcilmente persuadirse de lo contrario si dejara
de considerar la diferencia que hay entre el movi
miento que ya tiene y la inclinacin a moverse que
le queda.
Pues bien, debis pensar de cada una de las par
tes del segundo elemento que forma los cielos exac
tamente igual que de esta piedra: las que estn, por
195
inclination que vers P; mais que la refiftance des au-
tres parties du Ciel, qui font au deffus delles, les fait
tendre, ceft dire les difpofe k fe mouvoir fuivant le
cercle ER. Et derechef, que cette refiftance, oppofe
1' inclination quelles ont de continuer leur mouve-
ment en ligne droite, les fait tendre, ceft dire, eft
caufe quelles font effort pour fe mouvoir vers M. Et
ainfi, jugeant de toutes les autres en mefme forte,
vous voyez en quel fens on peut dire qu'elles tendent
vers les lieux, qui font directement oppofez au centre
du Ciel quelles compofent.
87 Mais ce quil y a encore en elles k confiderer de
plus quen vne pierre qui toume dans vne fronde,
ceft quelles font continuellement poulTes, tant par
toutes celles de leurs femblables qui font entre elles
& lAftre qui occupe le centre de leur Ciel, que mef
me par la matiere de ct Aftre, & quelles ne le font
aucunement par les autres. Par exemple, que celles
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
Ti X K
196
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
ejemplo,4en E tienden por su propia inclinacin ha
cia P, pero la resistencia de las otras partes del cielo
situadas encima las hace tender es decir, las dispo
ne a moverse siguiendo el crculo ER. Y nueva
mente esta resistencia, opuesta a la inclinacin que
tienen a continuar su movimiento en lnea recta, las
hace tender es decir es causa de que hagan esfuer
zo para moverse hacia M. De este modo, juzgando
las otras partes de la misma manera, veis en qu sen
tido puede decirse que tienden hacia los lugares di
rectamente opuestos al centro del cielo que compo
nen.
Lo que hay que considerar adems en tales partes 87
[del segundo elemento], frente a una piedra que gira
en una honda, es que estn continuamente impelidas
por todas las partes semejantes situadas entre ellas
y el astro en el centro de su cielo e incluso por la ma
teria del astro, pero por ninguna otra. Por ejemplo,
4. Figura p. 196.
197
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
qui font vers E, ne font point pouffes par cedes qui
font vers M, ou vers T, ou vers R, ou vers K, ou vers
H, mais feulement par toutes cedes qui font entre les
88 deux lignes AF,DG, & enfemble par la matiere du So
led; ce qui eft caufe quelles tendent, non feulement
vers M, mais auffi vers L, & vers N, & generalement
vers tous les points o peuvent parvenir les rayons,
ou lignes droites, qui, venant de quelque partie du
Soled, paffent par le lieu o elles font.
Mais, afin que lexplication de tout cecy foit plus
facile, je defire que vous confideriez les parties du fe-
cond Element toutes feules, & comme fi tous les ef-
paces qui font occupez par la matiere du premier,
tant celuy o eft le Soled que les autres, eltoient vui-
des. Mefmes, caufe qu'il n'y a point de meilleur
moyen pour fc^avoir fi vn corps eft pouff par quel-
ques autres, que de voir fi ces autres s'avanceroient
actuellement vers le lieu o il eft, pour le remplir en
cas quil fuft vuide, je defire auffi que vous imaginiez
que les parties du fecond Element qui font vers E,
en foient oftes; & cela pof, que vous regardiez, en
premier lieu, qu'aucunes de cedes qui font au deffus
du cercle TER, comme vers M, ne font point difpo-
fes remplir leur place, dautant3quelles tendent
tout au contraire s'en loigner; puis auffi, que ce
des qui font en ce cercle, fifavoir vers T, ny font
point non plus difpofes: car, encore bien qu'edes fe
meuvent veritablement de T vers G, fuivant le cours
de tout le Ciel, toutes-fois, pource que cedes qui font
vers F, fe meuvent auffi avec pareille viteffe vers R,
lefpace E, quil faut imaginer mobile comme elles,
ne laifferoit pas de demeurer vuide entre G & F, sil
89 nen venoit dautres dailleurs3pour le remplir. Et en
troifime lieu, que cedes qui font au deffous de ce
cercle, mais qui ne font pas comprifes entre les lig
nes AF, DG, comme cedes qui font vers H & vers K,
88. 4 parce.
89. 4omitido.
198
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
las ubicadas en E no estn en absoluto impelidas por
las situadas enM oT oR oK oH, sino tan slo por
las que hay entre las lneas AF y OG y, simultnea- 88
mente, por la materia del Sol: lo cual causa que tien
dan no slo hacia M, sino tambin hacia L y hacia
N y, en general, hacia todos los puntos que pueden
alcanzar los rayos o lneas rectas que, viniendo de al
guna parte del Sol, pasan por el lugar donde se en
cuentran.5
Para que toda esta explicacin sea ms fcil, de
seo que consideris aisladas las partes del segundo
elemento, como si todos los espacios ocupados por la
materia del primero tanto el del Sol como los
otrosestuvieran vacos. Dado que no hay mejor
medio para saber si un cuerpo es impelido por otros
que ver si stos se precipitaran en el acto hacia el
lugar que ocupa para rellenarlo en caso que estu
viera vaco, deseo que os imaginis que las partes
del segundo elemento situadas en E han sido quita
das y, supuesto esto, que observis lo siguiente: en
primer lugar, ninguna de las paites encima del cr
culo TER ni en M estn dispuestas para llenar su lu
gar, pues tienden, por contra, a alejarse de l; tam
poco las ubicadas en este crculo a saber, en T -
cstn dispuestas pues, aunque se muevan ciertamen
te de T hacia G siguiendo el curso de todo el cielo,
como de F se mueven tambin con velocidad seme
jante hacia R, el espacio E que tambin debe ima
ginarse mvil permanecer vaco entre G y F si no 89
vienen partes de otro lugar para llenarlo; en tercer
lugar, las partes bajo este crculo que no estn com
prendidas entre las lneas AF y DG, al igual que las
5. A partir de aqu pasar a explicarse el movimiento rectil
neo de la luz en funcin de las tendencias de desplazamiento de
las partculas del segundo y primer elementos que llenan el espa
cio entre un astro y los cuerpos slidos.
199
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
ne tendcnt auffi aucunementb s'avancer vers ct ef-
pace E pour le remplir, encore que linclination
quelles ont sloigner du point S les y difpofe en
quelque forte: ainfi que la pefanteur dvne pierre la
difpofe, non feulement defcendre tout droit en lair
libre, mais auffi rouler de travers fur le penchant
dvne montagne, en cas quelle ne puiffe defcendre
d'aulre la?on.
Or la raifon qui les empefche de tendre vers cet
efpace,6eft que tous les mouvemens fe continuent,
autant quil eft poffible, en ligne droite; & par confe-
quent, que, lors que la Nature a plufieurs voyes pour
parvenir vn mefme effect, elle fuit toujours infailli-
blement la plus courte. Car fi les parties du fecond
Element qui lont par exemple vers K, savangoient
vers E, toutes celles qui font plus proches qu'elles du
Soleil, savanceroient auffi au mefme inftant vers le
lieu quelles quiteroient; & ainfi leffet de leur mou-
vement ne feroit autre, finon que lefpace E fe rem-
pliroit, & quil y en auroit vn autre dgale grandeur,
en la circonference ABCD, qui deviendroit vuide en
mefme temps. Mais il eft manifefte que ce mefme ef-
fet peut fuivre beaucoup mieux, fi celles qui font
90 entre les lignes AF, DG, savancent tout droit vers E;
& par confequent, que, lors quil ny a rien qui en
empefche celles-cy, les autres n'y tendent point du
tout: non plus quvne pierre ne tend jamais defcen
dre obliquement vers le centre de la Ierre, lors
quelle y peut defcendre en ligne droite.
Enfin confiderez" que toutes les parties du fccond
Element, qui font entre les lignes AF, DG, doivent
s'avancer cnfamble vers ct efpace E, pour le remplir
au mefme inftant qu'il eft vuide. Car, encore quil ny
ait que l'inclination qu'elles on s'loigner du point
S qui les y porte, & que cette inclination faffe que
celles qui font entre lignes BF, CG, tendent plus di-
b nullement. e de tendre... cspace omitido.
90. * regardez.
200
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
situadas en H y en K, tampoco tienden en modo al
guno a precipitarse hacia el espacio E para llenarlo,
a pesar de que su inclinacin a alejarse del punto S
las dispone en cierta manera para ello as, la gra
vedad de una piedra no slo la dispone para descen
der en lnea recta al aire libre, sino tambin para ro
dar sobre la pendiente de una montaa en caso que
no pueda descender de otro modo.
La razn que impide a estas ltimas tender hacia
el espacio E es que todos los movimientos se efec
tan, en tanto que es posible, en lnea recta y, por
consiguiente, cuando la naturaleza tiene varios ca
minos para llegar a un mismo efecto, siempre sigue
indefectiblemente el ms corto.6Si las partes del se
gundo elemento ubicadas, por ejemplo, en K se pre
cipitaran hacia E, todas las situadas ms cerca del
Sol se precipitaran tambin al mismo instante hacia
el lugar que aquellas abandonaran, con lo cual el
efecto de su movimiento sera que el espacio E se lle
nara, pero habra otro de igual tamao en la circun
ferencia ABCD que se vaciara al mismo tiempo.
Ahora bien, es manifiesto que este mismo efecto pue
de conseguirse mucho mejor si las partes entre las
lneas AF y DG se precipitan rectilneamente hacia 90
E, con lo cual, al no haber nada que obstaculice a
stas, las otras partes ya no tendern a ello al igual
que una piedra no tiende nunca a descender oblicua
mente hacia el centro de la Tierra cuando puede des
cender en lnea recta.
Considerad que todas las partes del segundo ele
mento entre las lneas AF y DG deben precipitarse a
la vez hacia el espacio E para llenarlo en el mismo
instante que se vaca. En efecto, aunque slo las diri
ja la inclinacin a alejarse del punto S y ello ocasio-
6. Se combina en esta construccin la ley cinemtica de la ten
dencia al movimiento rectilneo de todas las partes de la materia
con el principio de economa.
201
L E MONDE. TRA I TE DE LA L l I M I ERE
rectement vers la, que celles qui reftent entre les lig-
nes AF, BF, & DG, CG: vous verrez neantmoinsbque
ces dernieres ne laiffent pas deftre aulfi difpofes
que les autres y aller, fi vous preez garde leffet
qui doit fuivre de leur mouvement, qui neft autre fi-
non, comme j'ay dit tout maintenant, que lefpace E
fe rempliffe, & quil y en ait vn autre dgale gran-
deur, en la circonference ABCD, qui devienne vuide
en mefme temps. Car, pour le changement de fitua-
tion qui leur arrive dans les autres lieux quelles
rempliffoient auparavant, & qui en demeurent aprs
encore pleins, il neft aucunement confiderable, dau-
tantcquelles doivent eftre fuppofes fi gales & fi pa-
reilles en tout les vnes aux autres, qu'il nimporte de
quelles partiesd chacun de ces lieux foit remply.
91 Remarquez neantmoins quon ne doit pas conclure
de cecy quelles foient toutes gales, mais feulement
que les mouvemens dont leur ingalit peut eftre
caufe, nappartiennent point laction dont nous
parlons.
Or il ny a point de plus court moyen pour faire
quvne partie de lefpace E fe rempliffant, celuy par
exemple qui eft vers D devienne vuide, que fi toutes
les parties de la matiere, qui fe trouvent en la ligne
droite DG, ou DE, s'avancent enfemble vers E; car
sil ny avoit que celles qui font entre les lignes BF,
CG, qui savan^affent les premieres vers ct efpace E,
elles en laifferoient vn autre au deffous d'elles vers
V, dans lequel devroient venir celles qui font vers D:
en forte que le mefme effet, qui peut eftre produit
par le mouvement de la matiere qui eft en la ligne
droite DG, ou DE, le feroit par le mouvement de celle
qui eft en la ligne courbe DVE; ce qui eft contraire
aux loix de la Nature.
Mais, fi vous trouvez icy quelque difficult com-
prendre, comment* les parties du fecond Element,
b toutes fois. c parce. **omitido.
91. " touchant en lugar de ti... comment.
202
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
ne que las partes situadas entre las lneas BF y CG
tiendan ms directamente hacia all que las restan
tes entre las lneas AF y BF y DG y CG, veris, no
obstante, que estas ltimas no por ello dejan de estar
dispuestas para ir, si atendis al efecto que debe se
guirse de su movimiento, que no es otro sino que
como he dicho hace poco se llene el espacio E y
haya otro de igual tamao en la circunferencia
ABCD que se vace al mismo tiempo. Por lo que res
pecta al cambio de situacin de los lugares que [las
partes del segundo elemento] llenaban anteriormen
te y despus vuelven de nuevo a llenarse, en ningn
modo es de consideracin, dado que estas partes de
ben suponerse tan iguales y semejantes unas a otras
en todo que no importa cules llenan cada uno de
esos lugares. Observad, sin embargo, que de aqu no 91
debe concluirse que sean totalmente iguales, sino
slo que los movimientos que pueden tener por cau
sa de su desigualdad no pertenecen en absoluto a la
accin de que hablamos.
As pues, no hay medio ms simple para que, lle
nndose una parte del espacio E, se vace D, que las
partes de la materia situadas en la lnea recta DG o
DE se precipiten a la vez hacia E, ya que si las pri
meras en precipitarse hacia E fueran las que hay en
tre las lneas BF y CG dejaran otro espacio debajo
en V al que deberan venir las partes ubicadas en D,
con lo cual el mismo efecto que puede producirse
por el movimiento de la materia en la lnea recta DG
o DE lo sera por su movimiento en la lnea curva
DVE, cosa contraria a las leyes de la naturaleza.
Si encontris alguna dificultad para entender
203
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
qui font entre les lignes AF, DG, peuvent s'avancer
toutes enfemble vers E, fur ce quy ayant plus de dif-
tance entre A & D, quentre F & G, Iefpace o elles
doivent entrer pour savancer ainfi,b eft plus eftroit
que celuy do elles doivent fortir: confiderez que
laction par laquelle elles tendent sloigner du
centre de leur Ciel, ne les oblige point toucher ce-
lles de leurs voifines, qui font pareille diftance
92 quelles de ce centre, mais feulement toucher celles
qui en font dvn degr plus loignes. Ainfi que la pe-
fanteur des petites boules 1, 2, 3, 4, 5, noblige point
celles qui font marques d'vn mefme chiffre s'en-
treloucher, mais feulement oblige celles qui font mar
ques 1ou 10, sappuyer fur celles qui font marques
2 ou 20, & celles-cy fur celles qui font marques 3 ou
30, & ainfi de luite: en forte que ces petites boulesa
peuvent bien n'eftre pas feulement arranges comme
vous les vovez en cette feptime figure, mais auffi
comme elles font en la huict & neufime, & en mille
autres diverfesb fa<;ons.
Puis confiderez que ces parties du fecond Ele-
ment, fe remuant feparment les vnes des autres,
ainfi quil a eft dit cy-deffus quelles doivent faire,
b cet effet en lugar de pour... ainsi.
92. qu'elles en lugar de que ces... boules. b omitido.
204
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
cmo las partes del segundo elemento entre las l
neas AF y DG pueden precipitarse a la vez hacia E,
teniendo en cuenta que hay ms distancia entre A y
D que entre F y G espacio en que deben penetrar
al precipitarse, considerad que la accin por la que
tienden a alejarse del centro de su cielo no las obliga
a entrar en contacto con todas las partes vecinas si
tuadas a distancia semejante de este centro, sino slo 92
con las que estn un grado ms alejadas de l. Tal
ocurre con el peso de las bolitas 1, 2, 3, 4, 5: no obli
ga a que las sealadas con una misma cifra entren
en contacto entre s, sino slo a que las marcadas
como 1o 10 se apoyen sobre las indicadas como 2 o
20 y stas sobre las sealadas como 3 o 30 y as suce
sivamente, de modo que las bolitas pueden distri
buirse perfectamente, no slo como las veis en la fi
gura siete, sino tambin como estn en la ocho y en
la nueve y de mil maneras distintas.
Considerad que las partes del segundo elemento,
movindose separadamente unas de otras como se
205
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
93 ne peuvent jamais eftre arranges comme les boules
de la feptime figure; & toutesfois, quil ny a que
cette feule fa^on, en laquelle la difficult propoTe
puiffe avoir quelque lieu. Car on ne fgauroit fuppofer
fi peu dintervalle entre celles de fes parties qui font
pareille diftance du centre de leur Ciel, que cela ne
fuffife pour concevoir que linclnation quelles ont
sloigner de ce centre, doit faixe avancer celles qui
font entre les lignes AF, DG, toutes enfemble vers
Iefpace E, lors quil eft vuide: ainfi que vous voyez
en la neufime figure, rapporte la dixime, que la
pefanteur des petites boules 40, 30 & c., les doit faire
94 defcendre toutes enfemble vers lefpace quoccupe
celle qui eft marque 50, fi-toft que celle-cy en peu
fortir.
Et lon peut icy clairement appercevoir, comment
206
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
ha dicho ms arriba, nunca pueden distribuirse 93
como las bolas de la figura siete, siendo este el nico
caso en que la dificultad propuesta podra tener al
gn sentido. En efecto, no podr suponerse tan poco
intervalo entre las partes [del segundo elemento] a
distancia semejante del centro de su cielo que no
baste para concebir que su inclinacin a alejarse de
este centro debe precipitar simultneamente todas
las situadas entre las lneas AF y DG hacia el espacio
E cuando est vaco,7tal como veis en la figura nue
ve en relacin a la diez, donde el peso de las bolitas
40, 30, etc., las hace descender simultneamente ha- 94
cia el espacio ocupado por la sealada como 50 tan
pronto como ha salido de all.
Aqu se puede advertir claramente cmo aquellas
7. Figura p. 196.
207
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
celles de ces boules qui font marques d'vn mefme
chiffre, fe rangent en vn efpace plus eftroit que n'eft
celuy do elles fortent, l^avoir en s'approchant
lvne de lautre. On peut auffi appercevoir que les
deux boules marques 40 doivent defcendre vn peu
plus vite, & sapprocher proportion vn peu plus
lvne de lautre, que les trrois marques 30, & ces
trois, que, les quatre marques 20, & ainfi des autres.
En fuite dequov, vous me direz peut-eftre, que,
comme il paroift, en la dixime figure, que les deux
boules 40, aprs eftre tant foit peu defcendus, vien-
nent sentretoucher (ce qui eft caufe quelles
s'arreftent fans pouvoir defcendre plus bas): tout de
mefme les parties du fecond Element qui doivent
95 s'avancer vers E sarrefteront, avant que d'avoir
achev de remplir tout lefpace que nous y avons fup-
pof.
Mais je rpons cela,8quelles ne peuvent fi peu
s'avancer vers la, que ce ne foit affez pour prouver
parfaitement ce que j ay dit: ceft b f^avoir, que tout
lefpace qui y eft, eftant deja plein de quelque corps,
quel qull puiffe eftre, elles preffent continuellement
ce corps, & font effort contre luy, comme pour le
chaffer hors de fa place.
95. cela otniiido. b cest omitido.
208
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
bolas marcadas con una misma cifra se sitan en un
espacio ms estrecho que el de partida: a saber, acer
cndose unas a otras. Tambin se puede advertir que
las dos bolas sealadas como 40 deben descender un
poco ms deprisa y acercarse en mayor proporcin
una a la otra que las tres marcadas como 30, y estas
tres ms que las cuatro indicadas como 20, y as las
otras.
A partir de esto, quiz me digis lo siguiente: al
igual que tal como parece en la figura diezlas
dos bolas 40, despus de haber descendido un poco,
se obstruirn mutuamente, detenindose sin poder
descender ms abajo, del mismo modo las partes del
segundo elemento que deben precipitarse hacia E se 95
detendrn antes de haber llenado todo el espacio que
hemos supuesto.8
A lo cual respondo que lo poco que avancen esas
partes ya es suficiente para probar perfectamente lo
que he dicho: a saber, que en todo ese espacio, al es
tar lleno de algn cuerpo sea cual sea, tales par
tes presionan continuamente ese cuerpo y efectan
un esfuerzo contra l para echarlo fuera de su lugar.
8. Figura p. 196.
209
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
Puis, cutre cela, je rpons que leurs autres mou-
vemens, qui continuent en ellesr pendant quelles
s'avancent ainfi vers E, ne leur permettant pas de de-
meurer vn feul moment arranges en mefme forte,
les empefchent de sentretoucher, ou bien fonl
quaprs s'eftre touches el les fe feparent incontinent
derechef, & ainfi ne laiffent pas pour cela de savan-
cer fans nterruption vers lefpace E, jufques ce
qu'il foit tout remply. De forte quon ne peut conclu-
re de cecy autre chofe, finon que la forc dont elles
tendent vers E, eft peut-eftre comme treinblante, &
fe redouble & fe relche diverfes pe i tes fecouffes,
feln quelles changent de fitualion: ce qui femble ef-
tre vne propriet fort convenable la Luiniere.
Or fi vous avez entendu tout cecy fuffifamment,
en fuppofanl les efpaces E & S, & lous les petits an-
gles qui font entre les partes du Ciel, comme vuides,
vous lentendrez encore mieux, en les fuppofanl eftre
remplis de la matiere du premier Element. Car les
parties de ce premier Element, qui fe trouvent en
lefpace E, ne peuvent empefcher que celles du fe-
96 cond, qui font entre les lignes AF, DG, ne savancent
pour le remplir, tout de mefme que sil eftoit vuide:
caufe queftant extremement fubtiles, & extreme-
ment agites, elles font toujours auffi preftes fort ir
des lieux o elles fe trouvent, que puiffe eftre aucun
autre corps y entrer. Et pour cette mefme raifon,
celles qui occupenl les petits angles qui font entre les
parties du Ciel, cedent leur place fans refiftance &ce
lles qui viennent de ct efpace E, & qu fe vont ren-
dre vers le point S. J e dis plutoft vers S, que vers au
cun autre lieu, caufe que les autres cotps, qui ef-
tant plus vnis & plus gros onl plus de forc, tendent
tous sen loigner.
Mefmes il faut remarquer quelles paffent dE vers
c en clics omitido.
210
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Por otro lado, respondo que los otros movimien
tos de esas partes que continan mientras se preci
pitan hacia E, al no permitirles permanecer un
solo momento dispuestas de idntico modo, impiden
que se obstruyan o bien provocan que, despus de
haber entrado en contacto, se separen de nuevo in
mediatamente y as se precipitan sin interrupcin
hacia el espacio E hasta que est totalmente lleno.
De todo esto, por tanto, no se puede concluir sino
que la fuerza con que tienden hacia E quiz es vaci
lante y que aumenta o disminuye en diversas sacudi
das segn cambian de situacin: lo cual parece ser
una propiedad bastante conveniente para la luz.
Si habis entendido suficientemente todo esto al
suponer vacos los espacios E y S y todos los ngulos
que hay entre las partes del cielo,9lo entenderis an
mejor al suponerlos llenos de la materia del primer
elemento. En efecto, las partes de este primer ele
mento que hay en el espacio E no pueden impedir
que las del segundo, situadas entre las lneas AF y 96
DG, se precipiten para llenarlo como si estuviera va
co, ya que, al ser [las partes del primer elemento]
extremadamente sutiles y agitadas, estn siempre
tan dispuestas para salir de los lugares que ocupan
como pueda estarlo cualquier otro cuerpo para pene
trar all. Y, por la misma razn, las partes que ocu
pan los ngulos situados entre las del cielo ceden su
lugar sin resistencia a las que vienen del espacio E
dirigindose hacia el punto S. Digo hacia S y no ha
cia otro lugar porque los otros cuerpos que, al es
tar ms unidos y ser mayores, tienen ms fuerza-
tienden a alejarse de S.
Asimismo es menester observar que [las partes
9. Recurdese que. segn lo expuesto en los captulos V y VIII,
las partes sutilsimas del primer elemento no solamente forman
el Sol y las estrellas fijas, sino que se hallan tambin en los ciclos
rellenando los huecos que dejan entre s las partes irregulares del
segundo elemento.
211
L E M ONDE. TRA I TE DE LA I .UM1ERE
S entre les parties du fecond Element qui vont dS
vers E, fans sempefcher aucunement les vnes les au-
tres. Ainfi que lair, qui eft enferm dans lhorloge
XYZ, monte de Z vers X au travers du fable Y, qui ne
laiffe pas pour cela de defcendre cependant vers Z.
Enfin les parties de ce premier Element, qui fe
trouvent en Pefpace ABCD, o elles compofent le
corps du Soleil, y tournant en rond fort prompte-
ment autour du point S, tendent sen loigner de
tous coftez en ligne droite, fuivant ce que je viens
dexpliquer; & par ce moyen toutes celles qui font en
la ligne SD, pouffent enfemble la partie du fecond
97 Element qui eft au point D; & toutes celles qui font
en la ligne SA, pouffent celle qui eft au point A, &
ainfi des autres. En telle forte que cela fcul fuffiroit
pour faire que toutes celles de ces parties du fecond
Element qui font entre les lignes AF, DG, s'avanqaf-
fent vers lefpace E, encore quelles ny euffent aucu-
ne inclination d'elles-mefmes.
Au refte, puis quelles doivent ainfi savancer vers
ct efpace E, lors quil neft occup que par la matie-
re du premier Element, il eft certain quelles tendent
auffi y aller, encore mefme quil foit remply de
quelquautre coips; & par confequent, quelles pouf
fent, & font effort contre ce corps, comme pour le
chaffcr hors de fa place. En forte que, fi ceftoit3loeil
dvn homme qui fuftb au point E, il feroit1pouff ac-
tuellement, lant par le Soleil, que par toute la matie-
re du Ciel, qui eft entre les lignes AF, DG.
97. * cesl. h soit. * sera.
212
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
del primer elemento] pasan de E hacia S entre las
partes del segundo que van de S hacia E sin obstacu
lizarse mutuamente en absoluto: al igual que el aire
encerrado en el reloj XYZ 1011sube de Z hacia X a tra
vs de la arena Y que, no por ello, deja de descender
entre tanto hacia Z.
Por ltimo, las partes de este primer elemento
ubicadas en el espacio ABCD formando el cuerpo so
lar," al girar circularmente con bastante rapidez al
rededor del punto S, tienden a alejarse en todas di
recciones en lnea recta segn lo que acabo de ex
plicar y, por este medio, todas las que hay en la 97
lnea SD impelen simultneamente la parte del se
gundo elemento en el punto D, mientras las de la l
nea SA impelen la del punto A, y as sucesivamente.
Bastara, pues, con esto para que las partes del se
gundo elemento situadas entre las lneas AF y DG se
precipitaran hacia el espacio E aunque no tuvieran
ninguna inclinacin en s mismas.
Por lo dems, como [las partes del segundo ele
mento] se precipitan hacia el espacio E cuando est
ocupado por la materia del primer elemento, es cla
ro que tambin tienden a ir cuando est lleno por al
gn otro cuerpo y, por consiguiente, impelen y efec
tan un esfuerzo contra este cuerpo para echarlo fue
ra de su lugar. De este modo, si el ojo de un hombre
estuviera en el punto E, sera presionado por toda la
materia del cielo entre las lneas AF y DG.
10. Figura p. 212.
11. Figura p. 196.
213
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
Or il faut f<;avoir que les hommes de ce nouveau
Monde feront de telle nature, que, lors que leurs
yeux feront pouffez en cette fagon, ils en auront vn
fentiment tout femblable celuy que nous avons de
la Lumiere, ainfi que je diray cy-aprs plus ample-
ment.
[Chapitre XIV. Des Proprietez de la Lumiere]
Mais je me veux arrefter encore vn peu en ct en-
droit, expliquer les proprietez de laction dont
leurs yeux peuvent ainfi eftre pouffez. Car elles fe
rapportent toutes fi parfaitement celles que nous
remarquons en la Lumiere, que, lors que vous les
98 aurez confideres, je m'affure que vous avoerez,
comme moy, quil neft pas bcfoin dimaginer, dans
les Aftres ny dans les Cieux, d'autre Qualit que cette
action, qui sappelle du nom de Lumiere.
Les principales proprietez de la Lumiere font: 1.
quelle seftend en rond de tous coftez autour des
corps quon nomme Lumineux. 2. Et toute forte de
diftance. 3. Et en vn inftant. 4. Et pour lordinaire
en lignes droites, qui doivenl eftre prifcs pour les ra-
yons de la Lumiere. 5. Et que plufieurs de ces
rayons, venant de divers points, peuvent saffembler
en vn mefme point. 6. Ou, venant dvn mefme point,
peuvent saller rendre en divers points. 7. Ou, venant
de divers points, & allant vers divers points, peuvent
paffer par vn mefme point, fans sempefcher les vns
les autrcs. 8. Et quils peuvent auffi quelquefois s'em-
pefcher les vns les autres, f^avoir quand leur forc 12
12. Se lee efectivamente en la segunda parte de El muttdo
como causa de la sensacin visual: Este sentido [la vista] depen
de tambin en esta mquina [del cuerpo] de dos nervios, que sin
duda deben estar formados por muchos hilitos finos y lo ms dis
puestos que sea posible a moverse, ya que estn destinados a tras-
214
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Pues bien, debe saberse que los hombres de este
nuevo mundo sern de una naturaleza tal que, cuan
do sus ojos sean presionados de este modo, tendrn
un sentimiento totalmente parecido al que nosotros
tenemos de la luz, tal como explicar despus am
pliamente.12
[Captulo XIV: De las propiedades de la luzJ
Quiero detenerme algo ms en este punto para
explicar las propiedades de la accin que puede as
presionar sus ojos fde los hombres del nuevo mun
do], ya que se corresponden tan perfectamente a las
propiedades que nosotros observamos en la luz que,
cuando las hayis considerado, estoy seguro que de- 98
fenderis como yo que no hay necesidad de imaginar
ni en los astros ni en los cielos otra cualidad llamada
luz ms que esta accin.1
Las principales propiedades de la luz son: I) se
extiende circularmente en todas direcciones alrede
dor de los cuerpos luminosos; 2) y a cualquier dis
tancia; 3) y en un instante; 4) y normalmente me
diante lneas rectas que deben ser tomadas por rayos
de luz; 5) varios de estos rayos, viniendo de diversos
puntos, pueden reunirse en uno; 6) o, procediendo de
uno, pueden dirigirse a varios; 7) o, viniendo de di
versos puntos y yendo hacia otros tantos, pueden pa
sar por uno solo sin obstaculizarse unos a otros; 8)
pueden tambin obstaculizarse entre s, a saber,
cuando su fuerza es bastante desigual y la de unos
ladar al cerebro las diversas acciones de las partes del segundo
elemento que, segn lo dicho arriba, darn ocasin al alma
cuando est unida a esta mquinade concebir las ideas de los
diversos colores y de la luz (Trait de l'hontme; AT, XI, 151).
I . Es decir, el fenmeno cualitativo de la luz (y el color) queda
reducido a la accin provocada sobre nuestro ojo por las partcu
las en movimiento.
215
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
eft fort ingale, & que celle des vns eft beaucoup plus
grande que celle des autres. 9. Et enfin, quils peu-
vent eftre dtoumez par reflexin. 10. Ou par refrac-
tion. 11. Et que leur forc peut eftre augmente, 12.
ou diminue, par les diverfes difpofitions ou qualitez
de la matiere qui les re<;oit. Voila les principales
qualitez quon obferve en la Lumiere, qui convien-
nent toutes cette action, ainfi que vous allez voir.a
1. Que cette action fe doive eftendre de tous
99 coftez autour des corps lumineux, la raifon en eft vi-
dente, caufe que ceft du mouvement circulaire de
leurs parties quelle procede.
2. II eft vident auffi, quelle peut seftendre tou-
te forte de diftance. Car, par exemple, fuppofant que
les parties du Ciel, qui fe trouvent entre AF & DG,
font deja d'elles-mefmes difpofes savancer vers E,
comme nous avons dit quelles font, on ne peut pas
douter non plus,que la forc dont le Soleil pouffe
celles qui font vers ABCD, ne fe doive auffi eftendre
jufques E, encore mefme quil y euft plus de diftan
ce des vnes aux autres, quil ny en a depuis les plus
hautes Etoiles du Firmament jufques nous.
3. Et fqachant que les parties du fecond Element,
qui font entre AF & DG, fe touchent & preffent toutes
lvne lautre autant quil eft poffible, on ne peut pas
auffi douter que laction, dont les premieres font
pouffes, ne doive paffer en vn inftant jufques aux
dcmieres: tout de mefme que celle dont on pouffe
lvn des bouts dvn bton, paffe jufques lautre bout
au mefme inftant. Ou plutoft, afin que vous ne faffiez
point de difficult fur ce que ces parties ne font point
attaches lvne lautre, ainfi que le font celles dvn
bton: tout de mefme quen la neufime figure, la pe-
tite boulc marque 50 defcendant vers 6, les autres
marques 10 defcendent auffi vers la au mefme inf
tant.
98. * Voila... voir omitido.
99. non plus omitido,
216
EL MUNDO. TRATADO DE 1.A L UZ
mucho mayor que la de los otros; 9) y, finalmente,
pueden ser desviados por reflexin; 10) o por refrac
cin; 11) y su fuerza puede aumentar; 12) o dismi
nuir segn las diversas disposiciones o cualidades de
la materia que los recibe. Tales son las principales
cualidades que se observan en la luz y que convienen
tambin a esta accin tal como vais a ver.
1) Que esta accin deba extenderse en todas di
recciones alrededor de los cuerpos luminosos es evi- 99
dente, ya que procede del movimiento circular de
sus partes.
2) Tambin es evidente que pueden extenderse a
cualquier distancia. En efecto, suponiendo, por ejem
plo,2que las partes del cielo que se encuentran entre
AF y DG estn ya dispuestas por s mismas para pre
cipitarse hacia E como hemos dicho que ocurre,
no hay duda de que la fuerza con que el Sol impele
las partes ubicadas en ABCD debe extenderse tam
bin hasta E, aun cuando hubiera ms distancia de
unas a otras que desde las ms altas estrellas del fir
mamento hasta nosotros.
3) Sabiendo que las partes del segundo elemento
entre AF y DG estn en contacto y se presionan mu
tuamente cuanto es posible, tampoco puede dudarse
que la accin que impele a las primeras no pase en
un instante a las ltimas, como la accin que impele
uno de los extremos de un bastn pasa instantnea
mente al otro,3o mejor para que no me planteis
ninguna dificultad porque aquellas partes no estn
unidas una a otra como ocurre con las del bastn,
como en la figura nueve, al descender hacia 6 la bo
lita marcada como 50, las sealadas como 10 tam
bin descienden hacia all en el mismo instante.
2. Figura p. 196.
3. Ejemplo que aparece lembin en la Diptrica (AT, VI, p. 84).
217
L E MONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
4. Quant ce qui eft des lignes fuivant lefquelles
100 fe communique cette action, & qui font proprement
les rayons de la Lumiere, il faut remarquer quelles
different des parties du fecond Element par lentre-
mife defquelles cette mefme action fe communique;
& quelles ne font ren de materiel dans le milieu par
o el les paffent, mais quelles defignent feulement en
quel fens, & fuivant queile dtermination3le corps
Lumineux agit contre celuy quil Ilumine; & ainfi,
quon ne doit pas laiffer de les concevoir exactement
droites, encore que les parties du fecond Element,
qui fervent tranfmettre cette action, oub la Lumie
re, ne puiffent prefque jamais eftre fi directement po-
fes lvne fur lautre, quelles compofent des lignes
toutes droites. Tout de mefme que vous pouvez aif-
ment concevoir que la main A poulfe le corps E fui
vant la ligne droite AE, encore quelle ne le pouffe
que par l'entremife du bton BCD, qui eft tortu. Et
tout de mefme auffi que la boule marque 1, pouffe
celle qui eft marque 7, par lentremife des deux
marques 5, 5, auffi directement que par lentremife
des aulres 2, 3, 4, 6.
5. 6. Vous pouvez auffi aifment concevoir com-
ment plufieurs de ces rayons, venant de divers
100. * & suivant... dtermination omitido. b cette... ou omi
tido.
218
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
4) Respecto a las lneas por las que se comunica 100
esta accin que son propiamente los rayos de
luz, hay que observar que difieren de las partes del
segundo elemento mediante las que se transmite.
[Estas lneas] no son nada material en el medio que
atraviesan, sino que slo designan en qu sentido y
segn qu determinacin el cuerpo luminoso acta
contra lo iluminado. De este modo, no se puede por
menos que concebirlas totalmente rectas, aunque las
partes del segundo elemento que transmiten tal ac
cin o luzcasi nunca puedan estar tan exacta
mente dispuestas una sobre la otra como para for
mar lneas absolutamente rectas:4al igual que po
dis fcilmente concebir que la mano A5impele el
cuerpo E siguiendo la lnea recta AE, aunque lo haga
por medio del bastn BCD que est torcido; y al
igual que la bola6 1impele la 7 tanto por medio de
las dos marcadas 5 como directamente por las otras
2, 3, 4, 6.
5) y 6) Tambin podis concebir fcilmente cmo
rayos procedentes de diversos puntos se renen en
4. Esta distincin entre el medio de transmisin y las lneas de
comunicacin de la luz tiene obviamente una finalidad metodol
gica clara: aunque en el modelo mecnico de partculas que se ha
elaborado digamos: en el nivel microscpico la trayectoria de
la accin luminosa nunca sea perfectamente recta por la composi
cin irregular de las partes de la materia, a efectos del estudio ge
neral de sus efectos al nivel de su comportamiento macroscpi
co podemos representarla simplifcadamente por rayos rectil
neos. El hecho de que Descartes compatibilice ambas considera
ciones sin la menor dificultad manifiesta de nuevo el carcter hi
pottico de las construcciones cartesianas: si se trata de concebir
la naturaleza de la luz, se utilizar el modelo de partculas; si, por
contra, el objetivo es analizar sus efectos y reproducirlos tecnol
gicamente tngase presente el acusado inters de Descartes por
la construccin de instrumentos pticos, es ms conveniente el
modelo de rayos rectilneas.
5. Figura p. 218.
6. Figura p. 218.
219
L E MONDE. TRA I T DE LA L UMI BRE
points, s'affemblent en vn mefme point; ou, venant
dvn mefme point, fe vont rendre en divers points,
fans sempefcher, ny dpendre les vns des autres.
101 Comme vous voyeza en la fixime figure, quil en
vient plufieursb des points ABCD, qui saffemblent au
point E; & quil en vient plufieurs du feul point D,
qui s'eftendent lvn vers E, lautre vers K, & ainfi
vers vne infinit dautres lieux. Tout de mefme que
les diverfesc forces dont on tire les cordes 1, 2, 3, 4,
5, saffemblent toutes en / la poulie, & que la refiftan-
ce de cette poulie seftend toutes les diverfes mains
qui tirent ces cordes.
7. Mais pour concevoir comment plufieurs de ces
rayons, venant de divers points, & allant vers divers
points, peuvent paffer par vn mefme point, fans
sempefcher les vns les autres, comme, en cette fixi
me figure, les dcux rayons AN & DL paffent par le
point E: il faut confiderer que chacune des parties du
fecond Element eft capable de recevoir plufieurs di
vers mouvemens en mefme temps; en forte que celle
qui eft, par exemple, au point E, peut tout enfemble
eftre pouffe vers L, par laction qui vient de len-
droit du Soleil marqu D, & en mefme tempsdvers
N, par celle qui vient de lendroit marqu A. Ce que
vous entendrez encorc mieux, fi vous confiderezc
102 quon peut pouffer lair en mefme temps dF vers G,
101. vous voyez omitido. h les rayons qui viennent en lugar
de qu'il en vient plusicurs. c omitido. d en mesme temps omiti
do. * regardez.
220
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
uno solo, o cmo proviniendo de uno se dirigen a va
rios sin obstaculizarse ni depender unos de otros: tal
como veis en la figura sexta, donde numerosos rayos 101
procedentes de los puntos ABCD se renen en E, y
los que provienen del punto D se extienden uno ha
cia E, otro hacia K y as hacia una infinidad de luga
res. Exactamente igual que las diversas fuerzas que
tiran de las cuerdas71, 2, 3, 4, 5 se renen en la po
lea, y la resistencia de esta polea se extiende por
igual a todas las manos que tiran de las cuerdas.
7) Para concebir cmo rayos procedentes de di
versos puntos dirigindose hacia otros tantos pueden
pasar por uno solo sin obstaculizarse entre s como
en la figura seis los dos rayos AN y DL pasan por el
punto E, hay que considerar que cada una de las
partes del segundo elemento es capaz de recibir va
rios movimientos al mismo tiempo, de modo que la
del punto E, por ejemplo, puede ser impelida hacia
L por la accin que proviene del lugar del Sol mar
cado como D y, a la vez, hacia N por la procedente
del lugar sealado como A. Cosa que entenderis me
jor si consideris que el aire8puede ser impelido si- 102
7. Figura p. 220.
8. Figura p. 222.
221
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
dH vers I, & de K vers L, par les trois tuyaux FG,
Hl, KL, bien que ces tuyaux foient tellement vnis au
point N, que tout lair qui paffe par le milieu de cha-
cun deux, doit neceffairement paffer auffi par le mi
lieu des deux autres.
8. Et cette mefme comparaifon peut fervir ex-
pliquer, corament vne forte Lumiere empefche l'effet
de celles qui font plus foibles. Car, fi Ton pouffc l'air
beaucoup plus fort par F, que par H ny par K, il ne
tendr point du tout vers I, ny vers L, mais feule-
ment vers G.
9. 10. Pour la reflexin & la rcfraction, je les ay
dja ailleurs fuffifamment expliques. Toutesfois,
parce que je me fuis fervy pour lors de lexemple du
mouvement d'vne bale, au lieu de parler des rayons
de la Lumiere, afin de rendre par ce moven mon dif-
cours plus intelligible: il me refte encore icy vous
faire confiderer, que l'action ou linclination fe
mouvoir, qui eft tranfmife dvn lieu en vn autre, par
le moyen de plufieurs corps qui s'entretouchent, &
qui fe trouvent fans interruption en tout lefpace qui
eft entre deux, fuit exactement la mefme voye, par
ot cette mefme action* pourroit faire mouvoir le pre
mier de ces corps, fi les autres neftoient point en
103 fon chemin; fans quil y ait aucune autre difference,
finon quil faudroit du temps ce corps pour fe mou-
02. elle en lugar de cette rnesrne action.
222
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
limitneamente de F hacia G, de H hacia I y de K
hacia L por los tres tubos FG, HI y KL, aunque estos
tubos estn unidos de tal modo en el punto N que el
aire que pasa por el centro de cada uno tambin
debe pasar necesariamente por el centro de los otros.
8) La misma comparacin sirve para explicar
cmo una fuerte luz obstaculiza el efecto de otras
ms dbiles. En efecto, si se impele el aire con mayor
fuerza por F que por H o por K, no tender hacia I
ni hacia L, sino slo hacia G.
9) y 10) Ya expliqu suficientemente en otro lu
gar cuanto se refiere a la reflexin y refraccin.9Sin
embargo, dado que entonces para hacer mi discur
so ms inteligibleme serv del ejemplo del movi
miento de una pelota en lugar de hablar de rayos de
luz,10debo aqu haceros considerar que la accin o
inclinacin a moverse que se transmite de un lugar
a otro por medio de varios cueipos en contacto y que
ocupan sin interrupcin todo el espacio entre ellos
sigue exactamente el mismo camino por el que esta
accin podra mover el primero de tales cuerpos si 103
los otros no estuviesen en medio: habiendo slo una
9. Se refiere al ensayo sobre los fenmenos pticos que estaba
redactando en estas mismas fechas y acabara convirtindose en
la Diptrca (cfr. nota 3 del captulo II).
10. Dioptrique, I (AT, VI, pp. 88 y ss.).
223
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
voir, au lieu que laction qu eft en luy peut, par len-
tremife de ceux qui le touchent, seftendre jufques k
toutes fortes de diftances en vn inftant. Do il fuita
que, comme vne bale fe reflchit, quand elle donne
contre la murailleb dvn jeu de paume, & quelle
fouffre refraction, quand elle entre obliquement dans
de leau, ou quelle en fort: de mefme auffi, quand les
rayons de la Lumiere rencontrent vn corps qui ne
leur permet pas de paffer outre, ils doivent fe refl-
chir; & quand ils entrent obliquement en quelque
lieu par o ils peuvent seftendre plus ou moins aif-
ment, que par celuy do ils fortent, ils doivent auffi,
au point de ce changement, fe dtoumer & fouffrir
refraction.
11. 12. Enfin la forc de la Lumiere eft non feule-
ment plus ou moins grande en chaqu lieu, feln la
quantit des rayons qui sy affemblent, mais elle
peut auffi eftre augmente ou diminue par les diver-
fes diipofitions des corps qui fe trouvent aux lieux
par o elle paffe. Ainfi que la viteffe dvne bale ou
d'vne pierre quon pouffe dans lair, peut eftre aug
mente par les vents qui foufflent vers le mefme cof-
t quelle fe meut,c & diminue par leurs contraires.
[Chapitre XV. Que Ia face du Ciel de ce nouveau
Monde doit pamiftre fes Habitans
toute femblable celle du Noftre]
104 Ayant ainfi expliqu la nature & les proprietez de
laction que jay prife pour la Lumiere, il faut auffi
que j explique comment,8par fon moyen, les Habi
tans de la Planete que jay fupofe pour la Terre,
peuvent voir la face de leur Ciel toute femblable k
celles du noftre.
103. " & Par eonsequent en lugar de Do 1 suit. b parov.
* remu.
104. * comme.
224
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
diferencia, que este cuerpo necesitara tiempo para
moverse, mientras que la accin que hay en l, me
diante aquellos con los que est en contacto, puede
extenderse a cualquier distancia en un instante. De
aqu se sigue que, como una pelota se refleja cuando
da contra el muro de un frontn y sufre refraccin
cuando entra o sale oblicuamente del agua, de modo
semejante, cuando los rayos de luz encuentran un
cuerpo que no les permite atravesarlo, deben refle
jarse y, cuando entran oblicuamente en algn lugar
en que pueden extenderse con ms o menos facilidad
que en el de procedencia, tambin deben, justo en el
punto de tal cambio, desviarse y sufrir una refrac
cin.
11) y 12) Por ltimo, la fuerza de la luz no slo
es mayor o menor en cada lugar segn la cantidad
de rayos que se renen, sino que puede aumentar o
disminuir segn las diversas disposiciones de los
cuerpos situados en los lugares que atraviesa: tal
como la velocidad de una pelota o de una piedra im
pelida en el aire puede aumentar por vientos que so
plen en la misma direccin del movimiento y dismi
nuir por sus contrarios.
[Captulo XV: Que el aspecto del cielo de este nuevo
mundo debe aparecer a sus habitantes semejante
en todo al del nuestro]
Habiendo explicado la naturaleza y propiedades i 04
de la accin que he tomado por luz, es menester que
explique tambin cmo, mediante ella, los habitan
tes del planeta, que he supuesto era la Tierra, pue
den ver el aspecto de su cielo semejante en todo al
del nuestro.1
1. Se inicia aquf la verificacin general de las hiptesis ante
riores sobre los sistemas planetarios y la luz (cfr. 3 de la intro
duccin): la estructura mecnica del nuevo mundo aparecera a
225
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
Premierement, il n'y a point de doute quils ne
doivent voir le corps marqu S tout plein de Lumie-
re, & femblable noftre Soleil: veu que ce corps en-
voye des rayons de tous les points de fa fuperlicie
vers leurs yeux. Et parce quil eft beaucoup plus pro
che deux, que les Etoiles, il leur doit paroiftre beau
coup plus grand. II eft vray que les paities du petit
Ciel ABCD, qu toume aulour de la Terre, font quel-
que refiftance ces rayons; mais parce1*que toutes
celles du grand Ciel, qui font depuis S jufques D,
les fortifient, celles qui font depuis D jufques T,
neftant comparaifon quen petit nombre, ne leur
peuvent ofter que peu de leur forc. Et mefme toute
l'action des parties du grand Ciel FGGF, ne fuffit pas
pour empefcher que les rayons de plufieurs Etoiles
fixes ne parviennent jufques la Terre, du coft
quelle neft point claire par le Soleil.
Car il faut f^avoir que les grands Cieux, ceft
dire ceux qui ont vne Etoile fixe ou le Soleil pour
leur centre, quoy que peut-eftre affez ingaux en
grandeur, doivent eftre toujours exactement degale
05 forc: en forte que toute la matiere qui eft, par exem-
ple, en la ligne SB, doit tendr auffi fort vers , que
ce!le qui eft en la ligne eB, tend vers S. Car, sils
navoienl entr'eux cette galil, ils fe dtruiroient in-
failliblement dans peu de temps, ou du moins fe
changeroient jufques ce quils leuffent acquife.
Or puis que toute la forc du rayn SB, par exem-
ple, neft que juftement gale celle du rayn eB, il
eft manifefte que celle du rayn TB, qui eft moindre,
b pour ce.
sus supuestos habitantes cuya constitucin fisiolgica ser des
crita en el Tratado del hombre exactamente igual que se nos
muestra el nuestro. Con ello, la fbula del mundo consigue la con
sistencia global que le otorga su certeza moral como modelo hipo
ttico, aunque no, desde luego, la certeza metafsica que poseen sus
principios metafisicos y cinemticos (cfr. 6 de la introduccin).
226
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
En primer lugar, no hay duda de que deben ver
el cuerpo marcado S2repleto de luz y parecido a
nuestro Sol, ya que este cuerpo enva rayos desde to
dos los puntos de su superficie a sus ojos. Y, dado
que est mucho ms cerca de ellos que las estrellas,
les debe aparecer mucho mayor. Ciertamente las
partes del pequeo cielo ABCD alrededor de la Tie
rra ofrecen resistencia a esos rayos, pero como las
otras partes del gran cielo que hay de S a D en
comparacin con las cuales, las que hay de D a T son
muy pocaslos fortalecen, poca fuerza les pueden
quitar. Del mismo modo, la accin de las partes del
gran cielo FGGF no basta para impedir que los rayos
de las numerosas estrellas fijas alcancen la Tierra
por el lado no iluminado por el Sol.
Y, en efecto, debe saberse que los cielos grandes
es decir, los que tienen una estrella fija o sol como
centro, aunque quiz muy desiguales en tamao,
siempre deben tener igual fuerza, de manera que la 105
materia situada, por ejemplo,3en la lnea SB tiende
hacia e con tanta fuerza como la de la lnea eB tien
de hacia S; pues, si no hubiera entre ellos esta igual
dad, se destruiran indefectiblemente en poco tiempo
o, cuanto menos, se transformaran hasta adquirirla.
As pues, como la fuerza del rayo SB es exacta
mente igual a la del rayo eB, es manifiesto que la del
rayo TB, siendo menor, no puede impedir que la
2. Figura p. 168.
3. Figura p. 142.
227
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
ne peut empefcher la forc du rayneB de s'eftendre
jufques T. Et tout de mefme 1eft videntb que
lEtoile A peut eftendre fes rayons jufques la terre
T; dautantc que la matiere du Ciei, qui eft depuis 4
jufques 2, leur ayde plus, que celle qui eft depuis
4 jufques T ne leur refifte; & avec cela, que celle
qui eft depuis 3 jufques 4, ne leur ayde pas moins,
que leur refifte celle qui eft depuis 3 jufques 2. Et
ainfi, jugeant des autres proportion, vous pouvez
entendre que ces Etoiles ne doivent pas paroiftre
moins confufment arranges, ny moindres en nom
bre, ny moins ingales entrelles, que font celles que
nous voyons dans le vray Monde.
Mais il faut encore que vous confideriez, touchant
leur arrangement, quelles ne peuvent quafi jamais
paroiftre dans le vray lieu o elles font. Car, par
exemple, celle qui eft marque e, paroift comme fi
elle eftoit en la Iigne droite TB, & lautre marque
106 A, comme fi elle eftoiten la ligne droiteb T4: dont
la raifon eft que, les Cieux eftant ingaux en gran-
deur, les fuperficies qui les feparent, ne fe trouvent
quafi jamais tellement difpofes, que les rayons qui
paffent au travers, pour aller de ces Etoiles vers la
Terre, les rencontrent angles droits. Et lors qu'ils
les rencontrent obliquement, il eft certain, fuivant ce
qui a eft demontr en la Dioptrique, quils doivent
s'y courber, & fouffrir beaucoup de refraction: d'au-
lantc qu'ils paffent beaucoup plus aifment par l'vn
des coftez de cette fuperficie, que par lautre. Et il
faut fuppofer ces lignes TB, T4, & femblables, fi ex-
tremement longues, comparaifon du diametre du
cercle que la Terre dcrit autour du Soled, quen
quelque endroit de ce cercle quelle fe trouve, les
hommes qu'elle fouftient voyent toujours les Etoiles
comme fixes, & attaches aux mefmes endroits du
105. " cettc autre en lugar de la forc du rayn. b il est vi-
dent omitido. c parce.
106. si elle stoil omitido. b omitido. c parce.
228
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
fuerza del rayo eB se extienda hasta T. Del mismo
modo es evidente que la estrella A puede extender
sus rayos hasta la Tierra T, dado que la materia del
cielo entre 4 y T no le ofrece resistencia y, con ello,
la materia entre 3 y 4 no le favorece menos que la
resistencia presentada por la que hay entre 3 y 2. As,
juzgando las otras proporcionalmente, podis enten
der que tales estrellas no deben aparecer menos con
fusamente ordenadas ni ser menores en nmero ni
menos desiguales entre s que las que nosotros ve
mos en el verdadero mundo.
Acerca de su disposicin, es necesario que consi
deris que casi nunca pueden aparecer en el verda
dero lugar donde se hallan. As, por ejemplo, [la es
trella] e parece como si estuviera en la lnea recta TB
y la A como si estuviera en la lnea recta T4 por la 106
siguiente razn: al ser los cielos desiguales en tama
o, las superficies que los separan casi nunca se ha
llan dispuestas de modo que los rayos los atraviesen
para ir de estas estrellas a la Tierra en ngulos
rectos. Al atravesarlos oblicuamente, es claro que
siguiendo lo que se ha demostrado en la Diptri-
ca4 deben curvarse y sufrir una gran refraccin, ya
que pasan mucho ms fcilmente por uno de los la
dos de su superficie que por el otro. Hay que suponer
estas lneas TB, T4 y otras parecidas tan enorme
mente largas en comparacin con el dimetro del
crculo descrito por la Tierra alrededor del Sol que,
sea cual sea el lugar del crculo donde se encuentre,
los hombres de esta Tierra siempre vern las estre
llas fijas y sujetas en los mismos lugares del firma-
4. Cfr. nota 3 al capitulo II.
229
Firmament: c'eft dire, pour vfer des termes des Af-
tronomes, quils ne peuvent remarquer en el les de
paralaxes.
Confiderez auffi, touchant le nombre de ces Etoi-
les, que fouvent vne mefme peut paroiftre en divers
lieux, caufe des diverfes fuperficies, qui dtoument
fes rayons vers la Terre. Comme icy, celledqui eft
marque A, paroift en la ligne T4, par le moyen du
rayn A24T, & emfemble en la ligne Tf, par le moyen
du rayn A6/T: ainf que fe multiplient les objets
qu'on regarde au travers des verres, ou autres corps
107 tranfparens, qui font taillez plufieurs faces.
De plus, confiderez, touchant leur grandeur,
quencore qu'elles doivent paroiftre beaucoup plus
pctites* qu'elles ne font, caufe de leur extrme
loignement; & mefme qu'il y en ait la plus grande
partie,b qui pour cette raifon ne doivent point paroif
tre du tout; & dautres, qui ne paroiffent qucntant
que les rayons de plufieurs joints enfemble rendent
les parties du Firmament par o ils paffent vn peu
plus blanches, & femblables certaines Etoiles que
les Aftronomes appellent Nubileufes, o cette gran
de ceinture de noftre Ciel, que les Poetes feignent ef-
tre blanchie du lait de J unon: toutesfois, pour celles
qui font les moins loignes, il fuffit1de les fuppofer
environd gales noftre Soleil, pour juger quelles
peuvent paroiftre auffi grandes, que font les plus
grandes de noftre Monde.
Car outre que, generalement, tous les corps qui
envoyent de plus forts rayons contre les yeux des re-
gardans, que ne font ceux qui les environnent, pa
roiffent auffi plus grands queux proportion; & par
confequent, que ces Etoiles doivent toujours fembler
plus grandes que les parties de leurs Cieux gales
elles, & qui les avoifinent,c ainfi que j expliqueray
d lEioile.
107. a moindres en lugar de plus petites. b part. * nest be-
soin. d qu'environ. r & qui les avoisinent omitido.
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
230
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
ment, esto es para usar el trmino de los astrno
mos, no podrn observar paralaje entre ellas.
Acerca del nmero de estrellas, considerad tam
bin que frecuentemente una sola puede aparecer en
diversos lugares a causa de las diversas superficies
que desvan sus rayos hacia la Tierra. Aqu la marca
da A aparece en la lnea T4 por medio del rayo A24T
y a la vez en la lnea Tf por medio del rayo A6fT, tal
como se multiplican los objetos que se ven a travs
de cristales u otros cuerpos transparentes tallados 107
con muchas caras.
Considerad adems, por lo que respecta a su ta
mao, que, aun cuando deben aparecer mucho me
nores de lo que son a causa de su enorme alejamien
to, e incluso por esta razn la mayor parte no
debe aparecer siquiera, y aunque otras slo aparecen
en tanto que los rayos de varias simultneamente
hacen algo ms blancas las partes del firmamento
que atraviesan de modo parecido a ciertas estre
llas que los astrnomos llaman nebulosas o a este
gran cinturn de nuestro cielo que los poetas imagi
nan blanqueado por la leche de J uno, no obstante,
en relacin a las que alejadas, basta suponerlas
aproximadamente iguales a nuestro Sol para juzgar
que pueden aparecer tan grandes como las mayores
de nuestro mundo.
En efecto, al margen de que, en general, todos los
cuerpos que envan a los ojos de sus observadores ra
yos ms fuertes que los otros del entorno parecen
proporcional mente mayores que stos y, por consi
guiente, estas estrellas deben siempre parecer mayo-
231
L E M ONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
cy-aprs: Ies fupercies FG, GG, GF, & femblables,
o fe font les refractions de leurs rayons, peuvent ef-
tre courbes de teile fagon, qu'elles augmentent
108 beaucoup leur grandeur; & mefme eftant feulement
toutes piales, elles raugmentent.
Outre cela, il eft fort vray-femblable que ces fu-
perficies, eftant en vne matiere tres fluide, & qui ne
ceffe jamais de fe mouvoir, doivent branler & ondo-
yer toujours quelque peu; & par confequent, que les
Etoiles quon voit au travers, doivent paroiftre tin-
celantes & comme tremblantes, ainfi que font les
noftres, & mefme. caufe de leur tremblement, vn
peu plus groffes: ainfi que fait limage de la Lune, au
fonda d'vn la fiirfaceb neft pas fort trouble ny agi-
te, mais lac dont feulement vn peu crefpe par le
fouffle de quelque vent.
Et enfin, il fe peut taire que, par fucceffion de
temps, ces fuperficies fe changent vn peu, ou mefme
auffi que quelques-vnes fe courbent affez notable-
ment en peu de temps, quand ce ne feroit* qu loc-
cafion dvne Comete qui s'en appoche; & par ce mo-
yen, que plufieurs Etoiles femblent aprs vn long-
temps eftre vn peu changes de place fans l'eftre de
grandeur, ou vn peu changesdde grandeur fans Ief-
tre de place; & mefme, que quelques-vnes commen-
cent affez fubitement paroiftre, ou difparoiftre,
ainfi qu'on Ia v arriver dans le vray Monde.
108. * bord. b eau. c ne fl-ce en tugar de quand ce ne se-
roit. J estre en tugar de un peu changes.
232
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
res que las partes del cielo iguales a ellas a su alrede
dor como explicar despus, las superficies FG,
GG, Gf y dems donde se producen las refracciones
de sus rayos pueden estar curvadas de tal modo que
aumenten mucho su tamao e incluso estando li- 10
sas pueden aumentarlo.
Por otro lado, es bastante verosmil que estas su
perficies, ubicadas en una materia muy fluida que
nunca cesa de moverse, siempre oscilen y se ondulen
un poco; como consecuencia, las estrellas vistas a su
travs aparecern centelleantes y vacilantes tal
como ocurre con las nuestras y tambin, a causa de
su vacilacin, un poco mayores al igual que pasa
con la Luna cuando se proyecta sobre una superficie
que no est ni movida ni agitada, frente a cuando lo
hace en un lago un poco encrespado por el soplo del
viento.
Puede ocurrir que con el transcurso del tiempo
estas superficies cambien ligeramente o incluso que
algunas se curven apreciablemente durante un cierto
tiempo, aunque slo sea con ocasin de un cometa
que se acerca:5de este modo numerosas estrellas pa
recern haber alterado su lugar aunque no su tama
o o su tamao pero no su lugar, o tambin algunas
aparecern sbitamente o desaparecern, tal como
se ha visto acaecer en el mundo verdadero.6
5. Segn lo expuesto en el capitulo IX sobre el desplazamiento
de los cometas de un cielo a otro.
6. Tngase en cuenta la discusin entre Galileo y los aristotli
cos sobre la supemova descubierta en 1604: para el pisano se tra
taba de una prueba incontrovertible de la existencia de movi
mientos de generacin y destruccin en los cielos, hecho que ofre
ca asi una refutacin de la tesis de la inmutabilidad del mundo
supralunar; frente a ello, los segundos intentaban argumentar en
el sentido de que la estrella haba existido siempre y eran slo las
turbulencias atmosfricas del mundo sublunar las que haban im
pedido observarla. Segn se desprende del texto, la posicin que
adopta Descartes es peculiar: por un lado, desde el inicio de la
obra que ha roto con la divisin cosmolgica en dos rdenes sos-
233
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM I ERE
Pour les Planetes & les Cometes qui font dans le
mefme Ciel que le Soleil, fgachant que les parties du
troifime Element dont elles font compofes, font f
109 groffes, ou tellement jointes plufieurs enfemble,
quelles peuvent refifter laction de la Lumiere: il
eft aif entendre qu'elles doivent paroiftre par le
moyen des rayons que le Soleil envoye vers elles, &
qui fe reflchiffent de la vers la Terre. Ainfi que les
objets opaques ou obfcurs qui font dans vne cham
bre, y peuvent eftre vs par le moyen des rayons que
le flambeau qui y claire, envoye vers eux, & qui re-
tournent de la vers les yeux des regardans. Et avec
cela, les rayons du Soleil ont vn avantage fort remar-
quable pardeffus ceux dvn llambeau: quiconfifte en
ce que leur forc fe conferve, ou mefme saugmente
de plus en plus, mefure quils sloignent du Soleil,
jufques ce quils foient parvenus la fuperficie ex-
terieure de fon Ciel, caufe que toute la matiere de
ce Ciel tend vers la: au lieu que les rayons dvn flam
beau s'affoibliffent en sloignant, raifon de la
grandeur des fuperficies fpheriques qu'ils illuminent,
& mefme encore quelque peu plus, caufe de la refif-
tance de lair par o ils paffent. Do vient que les
objets qui font proches de ce flambeau, en font nota-
blement plus clairez que ceux qui en font loin; &
que les plus baffes Planetes ne font pas, mefme pro-
portion, plus claires par le Soleil, que les plus hau-
tes, ny mefme que les Cometes, qui en font fans com-
paraifon plus loignes.
Or lexperience nous montre que le femblable
arrive auffi dans le vray Monde; & toutesfois je ne
croy pas quil foit poffible den rendre raifon, fi on
fuppofe que la Lumiere y foit autre chofe dans les ob
tenida por los aristotlicos, estableciendo el movimiento de part
culas como estructura comn a todo el universo; pero, por otro
lado, dada la distribucin homognea de la materia por los distin
tos sistemas celestes y su equilibrio mutuo que deriva de las leyes
234
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Por lo que respecta a los planetas y cometas si
tuados en el mismo cielo que el Sol, sabiendo que las
partes del tercer elemento que los forma son tan 109
grandes o estn de tal modo unidas conjuntamen
te que pueden resistir la accin de la luz, es fcil
de entender que deben mostrarse por medio de los
rayos enviados por el Sol y reflejados en la Tierra:
as como los objetos opacos y oscuros de una habita
cin se ven por medio de los rayos que una antorcha
les enva y que retoman de ellos a los ojos de los ob
servadores. Adems, los rayos del Sol tienen una no
table ventaja respecto los de una antorcha: su fuerza
se conserva o incluso se incrementa progresivamente
a medida que se alejan del Sol hasta alcanzar la su
perficie exterior de su cielo, a causa de que toda la
materia de este cielo tienda hacia all, mientras que
los rayos de una antorcha se debilitan al alejarse, de
bido al tamao de las superficies esfricas que ilumi
nan y, en parte tambin, a causa de la resistencia del
aire que atraviesan. Por ello, los objetos cercanos a
esta antorcha estn apreciablemente ms ilumina
dos que los lejanos, mientras que los planetas ms
bajos no estn proporcional mente ms iluminados
por el Sol que los ms altos, ni siquiera que los co
metas incomparablemente ms alejados.
Pues bien, la experiencia nos muestra que cosas
parecidas ocurren tambin en el mundo verdadero,
de las que no creo que pueda darse razn si se Supo-
cinemticas fundamentales, es claro que Descartes tampoco pue
de aceptar un simple hecho obscrvacional como prueba de que se
producen nuevos astros; de ah la solucin que se insina en estas
lneas: los efectos pticos que se producen al atravesar los rayos
luminosos los distintos cielos son los que producen la aparicin o
desaparicin observacional de estrellas siempre existentes. Esta
misma razn, sumada a un nuevo modelo sobre el modo como se
producen y transmiten visualmente las manchas de Sol y dems
estrellas, ser mantenida en 1644 como explicacin de la apari
cin visual de supemovas o la desaparicin de astros en el firma
mento (Principia Philosophiae, III; pp. 158 y ss.).
235
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
jets, qu'vne action ou difpofition telle que je lay ex-
plique. J e dis vne action ou difpofition. Car, f vous
110 avez bien* pris garde ce que j'ay tantoft demontr,
que, fi lefpace o eft le Soleil eftoit tout vuide. Ies
parties de fon Ciel ne Iaifferoient pas de tendre vers
les yeux des regardans en mefmeb fagon que lors
quelles font pouffes par fa matiere, & mefme avec
prefque autant de forc: vous pouvez bien juger quil
na quafi pas befoin davoir en foy aucune action, ny
quafi mefme d'eftre autre chofe quvn pur efpace,
pour paroiftre tel que nous le voyons; ce que vous
euffiez peut-eflre pris auparavant pour vne propofi-
tion fort paradoxe. Au refte, le mouvement qu'ont ces
Planetes autour de leur centre eft caufe quelles ctin-
cellent, mais beaucoup moins fort & dvne autre fa
gon que ne font les Etoiles fixes; & parce que la Lune
eft prive de ce mouvement, elle ntincelle point du
tout.
Pour les Cometes qui ne font pas dans le mefme
Ciel que le Soleil, elles ne peuvent pas beaucoup
prs envoyer tant de rayons vers la Terre, que fi elles
y elioient,c non pas mefme lors quelles font toutes
preftes y entrer; & par confequent, elles ne peuvent
pas eftrc veues par les hommes, fi ce neft peut-eftre
quelque peu, lors que leur grandeur eft extraordinai-
re. Dont la raifon eft que, la plufpart des rayons que
le Soleil envoye vers elles, font cartez g & la, &
comme diffipez par la refraction quils fouffrent en
la partie du Firmament par o ils paffent. Car, par
exemple, au lieu que la Comete CD, regoit du Soleil,
111 marqu S, tous les rayons qui font entre les lignes
SC, SD, & renvoye vers la Terre tous ceux qui font
entre les lignes CT, DT: il faut penfer que la Come
te EF ne regoit du mefme Soleil que les rayons qui
font entre les lignes SGE, SHF, a caufe que, paffant
beaucoup plus aifment depuis S jufques la fuper-
110. omitido. b omitido. c estoient dans ce ciel.
236
EL. MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
ne que la luz es en los objetos distinta de una accin
o disposicin como la explicada. Digo una accin o 110
disposicin porque, si habis atendido a lo antes de
mostrado, aunque el espacio donde se halla el Sol es
tuviera completamente vaco, las partes de su cielo
no por ello dejaran de tender hacia los ojos de los
observadores como ocurre al ser impelidas por su
materia e incluso con casi la misma fuerza, por
lo que podis juzgar fcilmente que casi no se re
quiere ni una accin ni otra cosa ms que un puro
espacio para que [la luz] aparezca tal como la ve
mos: lo que quiz hubierais tomado antes por una
proposicin altamente paradjica. Por otro lado, el
movimiento de estos planetas alrededor de su centro
es la causa por la que centellean, aunque con mucha
menos fuerza y de otra manera que las estrellas fijas:
como la Luna est privada de tal movimiento, no
centellea en absoluto.7
Los cometas que no estn en el mismo cielo que
el Sol no pueden enviar a la Tierra tantos rayos
como si lo estuvieran, ni siquiera cuando estn a
punto de entrar, y, por tanto, los hombres no pueden
verlos si no es muy dbilmente y cuando su tamao
es extraordinario. La razn es que la mayor parte de
los rayos que el Sol les enva se desvan en distintos
puntos y se disuelven por la refraccin sufrida en la
parte del firmamento que atraviesan. As, por ejem
plo,8mientras el cometa CD recibe del Sol marca
do Stodos los rayos entre las lneas SC y SD y en- 111
va a la Tierra los que hay entre las lneas CT y DT,
cabe pensar que el cometa EF no recibe del Sol ms
que los rayos entre las lneas SGE y SHF ya que, al
discurrir mucho ms fcilmente de S a la superficie
GH que tomo por una parte del firmamento que
7. Cfr. nota 7 al captulo X.
8. Figura p. 238.
237
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
ficie GH que je prens pour vne partie du Firmament,
qu'ils ne peuvent paffer au dla, leur refraction y
doit eftre fort grande, & fort en dehors. Ce qui en d-
toume plufieurs daller0vers la Comete EF: veu prin-
cipalement que cette fuperficie eft courbe en dedans
vers le Soleil, ainfi que vous f^avez quelle doit fe
courber, lors qu'vne Comete s'en approche. Mais en
core quelle fuft toute pate, ou mefme courbe de
lautre coft, la plufpart des rayons que le Soleil luy
envoyeroit, ne laifferoient pas dcftre empefchez par
112 la refraction, finon daller jufques &elle, au moins de
retoumer, de l& jufques la Terre. Comme, par
exemple, fuppofant la partie du Firmament IK eftre
vne portion de Sphere dont le centre foit au point S,
les rayons SIL, SKM, ne s'y doivent point du tout
courber, en allant vers la Comete LM; mais, en re-
vanche, ils fe doivent bcaucoup courber, en retour-
nant de l vers la Terre: en forte qu'ils n'y peuvent
parvenir que fort foibles, & en fort petite quantit.
Outre que, cecy ne pouvant arriver que lors que la
Comete eft encore affez loin du Ciel qui contient le
Soleil (car autrement, fi elle en eftoit proche, elle fe-
111. " ce qui... aller omitido.
112. omitido.
238
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
no ms all de ella, su refraccin debe ser grande y
hacia fuera, con lo que muchos [rayos] son aparta
dos de ir al cometa EF especialmente por estar tal
superficie curvada hacia dentro del Sol, tal como sa
bis que se curva al acercarse un cometa. Pero,
aunque esa superficie fuera totalmente lisa o inclu
so curvada hacia el otro lado, la mayor parte de
los rayos enviados por el Sol seguiran imposibilita- 112
dos por la refraccin, si no de llegar al cometa, s, al
menos, de volver de all a la Tierra. As, por ejemplo,
suponiendo que la parte del firmamento 1K es una
porcin de esfera cuyo centro est en el punto S, los
rayos SIL y SKM no se curvan en absoluto yendo ha
cia el cometa LM, pero, por contra, lo hacen al retor
nar de all a la Tierra, de modo que slo pueden lle
gar muy dbiles y en muy pequea cantidad. Ade
ms, como esto nicamente puede acaecer cuando el
cometa est an bastante lejos del cielo que contiene
el Sol (pues, si estuviera cerca, curvara la superficie
239
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
roit courber en dedans fa fuperficie), fon loigne-
ment empefche auffi quelle nen reoive tant de ra-
yons que lors quelle eft prefte y entrer. Et pour les
rayons quelle re?oit de lEtoile fixe qui eft au centre
du Ciel qui la contient, elle ne peut pas les renvoyer
vers la Terre, non plus que la Lune, eftant nouvelle,
ny renvoye pas ceux du Soleil.
Mais ce quil y a de plus remarquable touchant
ces Cometes, c'eft vne certaine refraction de leurs ra
yons, qui eft ordinairement caufe, quil en paroift
quelques-vns en forme de queu ou de chevelure au-
tour delles. Ainfi que vous entendrez facilement, fi
vous jettez les yeuxbfur cette figure: o S eft le So
leil, C vne Comete, EBG la Sphere qui, fiiivant ce qui
a eft dit cy-deffus, eft compofe des parties du fe-
113 cond Element qui font les plus groffes & les moins
agites de toutes, & DA le cercle qui eft dcrit par le
O
h regardez en lugar de jettez les yeux.
240
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
hacia adentro), su alejamiento impide tambin que
enve tantos rayos como cuando est a punto de en
trar. Y, por lo que respecta a los rayos que recibe de
la estrella fija situada en el centro del cielo que lo
contiene, no los puede enviar a la Tierra, como la
Luna nueva no enva los del Sol.
Pero lo que hay de ms destacable en relacin a
los cometas es una cierta refraccin de sus rayos por
lo que algunos aparecen en forma de cola o de cabe
llera a su alrededor. Fcilmente lo entenderis si
echis una ojeada a esta figura9 donde S es el Sol, C
un cometa, EBG la esfera que siguiendo lo dicho
ms arriba est formada por las partes del segn- 113
do elemento, que son las mayores y ms agitadas de
9. Figura p. 240.
241
L E MONDE. TRA I T DE LA L UM1ERE
mouvement annuel de la Terre; & que vous penfiez,
que le rayn qui vient de C vers B, paffe bien tout
114 droit jufques au point A, mais quoutre cela il com-
mence au point B slargir, & fe divifer en plu-
fieurs autres rayons, qui seftendent <;& la de tous
coftez: en telle forte que chacun deux fe trouve dau-
tant plus foible, quil s'carte davantage de celuy du
milieu BA, qui eft le principal de tous, & le plus fort.
Puis auffi, que le rayn CE commence eftant au point
E slargir, & fe divifer auffi en plufieurs autres,
comme EH, EY, ES, mais que le principal & le plus
fort de ceux-cy eft EH, & le plus foible ES; & tout de
mefme, que CG paffe principalement de G vers I,
mais quoutre cela il scarte auffi vers S, & vers tous
les efpaces qui font entre GI & GS; & enfin, que tous
les autres rayons qui peuvent eftre imaginez entre
ces trois CE, CB, CG, tiennent plus ou moins de la
nalure de chacun d'eux, feln quils en font plus ou
moins proches. A quoy je pourrois adjouter, quils
doivent eftre vn peu courbez vers le Soleil; mais cela
neft pas tout fait neceffairc a mon fujet, & j'ob-
mets fouvent beaucoup de chofes, afin de rendre ce-
lles que j explique dautant plus fimples & plus ai-
fes.
Or, cette refraction eftant fupofe, il eft manifefte
que, lors que la Terre eft vers A, non feulement le ra
yn BA doit faire voir aux hommes quelle fouftient
le corps de la Comete C; mais auffi, que les rayons
LA, KA, & femblables, qui font plus foibles que BA,
venant vers leurs yeux, leur doivent faire paroiftre
vne couronne ou chevelure de lumiere, parfe gale-
115 ment de tous coftez autour delle (comme vous voyez
a lendroit marqu 11), au moins sils font affez forts
pour eftre fentis: ainfi quils le peuvent eftre fouvent,
venant des Cometes, que nous fupofons eftre fort
groffes, mais non pas venant des Planetes, ny mefme
des Etoiles fixes, quil faul maginer plus petites.
115. * lendroit marque omitido.
242
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
todas, y DA el crculo descrito por el movimiento
anual de la Tierra, y pensis lo siguiente: el rayo que
viene de C hacia B discurre rectilneamente hasta el 114
punto A, pero adems en el punto B empieza a en
sancharse y a dividirse en muchos otros rayos que se
extienden en todas direcciones, de modo que cada
uno es tanto ms dbil cuanto ms se desva del cen
tral BA, que es el principal y ms fuerte. Asimismo,
el rayo CE en el punto E empieza a ensancharse y a
dividirse tambin en muchos otros (como EH, EY,
ES), siendo el principal y ms fuerte de todos EH y
el ms dbil ES; de igual modo, CG discurre funda
mentalmente de G a I, pero adems se desva tam
bin hacia S y hacia todo el espacio entre GI y GS;
y, en fin, todos los otros rayos que pueden imaginar
se entre estos tres CE, CB y CG tienen la naturaleza
de cada uno de ellos segn estn ms o menos prxi
mos. A lo cual podra aadir que deben estar ligera
mente curvados hacia el Sol: pero esto no es del todo
necesario para mi objeto, y a menudo omito muchas
cosas para que sean ms simples y sencillas las que
explico.
Pues bien, habiendo supuesto esta refraccin, no
slo es manifiesto que, cuando la Tierra est en A, el
rayo BA permite ver a los hombres el cuerpo del co
meta C, sino tambin que los rayos LA, KA y otros
ms dbiles que BA, llegando a sus ojos, hacen apa
recer una corona o cabellera de luz dispersa igual
mente en todas direcciones a su alrededor (como veis 115
en el lugar marcado 11): al menos si [tales rayos] son
lo suficientemente fuertes como para percibirse, tal
como a menudo lo son si proceden de cometas que
suponemos bastante grandes, pero no si provienen
de planetas o de estrellas fijas que pueden imaginar
se muy pequeas.
243
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM I ERE
II eft manifefte auffi que, lors que la Terre eft vers
M, & que la Comete paroift par le moyen du rayn
CKM, fa chevelure doit paroiftre par le moyen de
QM, & de tous les autres qui tendent vers M: en forte
quelle s'eftend plus loin quauparavant vers la par-
tie oppofe au Soleil, & moins, ou point du tout, vers
celle qui le regarde, comme vous voyez icy 22. Et
ainfi paroiffant toujours de plus en plus longue vers
le coft qui eft oppofbau Soleil, mefure que la Te
rre eft plus loigne du point A, elle perd peu peu
la figure dvne chevelure, & fe transforme en vne lon
gue queu, que la Comete traifne aprs elle. Comme,
par exemple,c la Terre eftant vers D, les rayons QD,
VD, la font paroiftre femblable 33. Et la Terre ef
tant vers o, les rayons Vo, Eo, & femblables,d la font
paroiftre encore plus longue; & enfin la Terre eftant
vers Y, on ne peut plus voir la Comete, caufe de
linterpofition du Soleil, mais les rayons VY, EY, &
femblables, ne laiffent pas de faire encore paroiftre
fa queu, en forme dvn Chevron ou dvne lance de
feu, telle qu'eft icy 44. Et il eft e remarquer que
la fphere EBG, neftant point toujours exactement
116 ronde, ny auffi toutes les autres quelle contient, ainfi
quil eft aif juger de ce que nous avons expliqu,
ces queus ou lances de feu ne doivent point toujours
paroiftre exactement droites, ny tout fait en mefme
plan que le Soleil.
Pour la refraction qui eft caufe de tout cecy, je
confeffe quelle eft d'vne nature fort particuliere &
fort differente de toutes celles qui fe remarquent
communement ailleurs. Mais vous ne laifferez pas
de voir clairement quelle fe doit faire en la fagon
que je viens de vous dcrire, fi vous confiderez8que
b contraire. c par exemple omitido. d & semblables omitido.
* faut en lugar de esl .
116. * regardcz.
244
EL MUNDO. TRATADO DE LA L UZ
Es igualmente manifiesto que, cuando la Tierra
est en M y el cometa aparece por medio del rayo
CKM, su cabellera debe aparecer por medio de QM
y de los otros rayos que tiendan hacia M, de modo
que se extiende ms lejos que antes hacia la parte
opuesta al Sol y menos o, incluso, nada hacia la
parte que le mira, tal como veis en 22. De este modo,
apareciendo cada vez ms larga hacia el lado opues
to al Sol a medida que la Tierra est ms alejada del
punto A, pierde lentamente la figura de una cabelle
ra y se transforma en una larga cola que el cometa
arrastra detrs: al estar la Tierra en D, los rayos QD
y VD la hacen semejante a 33; y, al estar en O, los
rayos VO, EO y dems la hacen aparecer an ms
larga; y, estando la Tierra en Y, ya no puede verse el
cometa por la interposicin del Sol, pero los rayos
VY, EY y dems hacen aparecer su cola en forma de
una espiga o lanza de fuego como en 44. Hay que ob
servar que, al no ser exactamente redonda la esfera
EBG ni tampoco las otras que contiene tal como 116
es fcil de juzgar por lo que hemos explicado, estas
colas o lanzas de fuego no siempre aparecen total
mente rectas ni estn en el mismo plano que el Sol.
Respecto de la refraccin que causa todo ello,
confieso que es de una naturaleza bastante peculiar
y diferente de todas las observadas normalmente en
otras partes. Pero no dejaris de ver claramente que
245
L E M ONDE. TRA I TE DE LA L UM1ERE
la boule H, eftant pouffe vers I, pouffe vers l toutes
celles qui font au deffous jufques K; mais que celle-
cy, eftant environne de plufieurs autres plus petites,
comme 4, 5, 6, ne pouffe que 5 vers I; & cependant,
17 quelle pouffe 4 vers, L, & 6 vers M, & ainfi des au
tres: en forte pourtant qu'elle pouffe celle du milieu
5 beaucoup plus fort que les autres 4, 6, & fembla-
bles, qui font vers les coftez. Et tout de mefme, que
la boule N, eftant pouffe vers L, pouffe les petites
boules, 1, 2, 3, lvne vers L, l'autre vers I, & lautre
vers M, mais avec cette difference, que ceft 1quelle
pouffe le plus fort de toutes, & non pas celle du mi
lieu 2. Et de plus, que les petites boules 1, 2, 3, 4, &
c., eftant ainfi en mefme temps toutes pouffes par
les autres boules N, P, H, P, sempefchent les vnes les
autres de pouvoir aller vers les coftez L & M fi faci-
lement que vers le milieu I. En forte que, fi tout lef-
pace LIM eftoit plein de pareilles petites boules, les
rayons de leur action sy diftribueroient en mefme
fagon, que jay dit que font ceux des Cometes au de-
dans de la Sphere EBG.
A quoy fi vous mobjectez que lingalite qui eft
entre les boules N, P, H, P, & 1, 2, 3, 4, & c., eft beau-
246
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
ocurre de la manera descrita, si consideris que la
bola H,10al ser impelida hacia I, impele tambin ha
cia all todas las situadas debajo hasta K, y sta, al
estar rodeada de muchas otras menores (como 4, 5 y
6), slo impele 5 hacia I pero impele 4 hacia L y 6 117
hacia M y as las otras, de modo que [K] impele la
del centro 5 mucho ms fuertemente que las otras 4,
6 y dems ubicadas a los lados. Exactamente igual,
la bola N, siendo impelida hacia L, impele las boli
tas 1, 2 y 3, una hacia L, otra hacia I y otra hacia M,
pero con esta diferencia: es 1 la impelida con ms
fuerza de todas y no la del centro 2. Adems, las bo
litas 1, 2, 3, 4..., al ser todas impelidas simultnea
mente por las otras bolas N, P, H, P, se impiden mu
tuamente ir hacia el centro I, de modo que, si el es
pacio LIM estuviera lleno de semejantes bolitas, los
rayos de su accin se distribuiran de la misma ma
nera que he atribuido a los de los cometas dentro de
la esfera EBG.
Si me objetis que la desigualdad entre las bolas
N, P, H, P y 1, 2, 3, 4... es mucho mayor que la su-
10. Figura p. 246.
247
L E MONDE. TRA I T E DE LA L UM I ERE
coup plus grande, que celle que j'ay fuppofe entre
Ies parties du fecond Element qui compofent la
Sphere EBG, & celles qui font immediatement au
deffous vers le Soleil: je rpons quon ne peut tirer
de cecy autre confequence, finon qu'il ne fe doit pas
tant faire de refraction en celte Sphere EBG, quen
celle que compofent les boules 1, 2, 3, 4, & c.; mais,
quy ayant derechef de lingalit entre les parties du
fecond Element qui font immediatement au deffous
de cette Sphere EBG, & celles qui font encore plus bas
vers le Soleil, cette refraction s'augmente de plus en
plus, mefure que Ies rayons penetrent plus avant: en
forte quelle peut bien eftre auffi grande, ou mefme
118 plus grande, lors quils parviennent la Sphere de la
Terre DAF, que celle de action dont les petites boules
1,2,3,4, & c. font pouffes. Car il eft bien vrayfembla-
ble, que les parties du fecond Element qui font vers
cette Sphere de la Terre DAF, ne font pas moins peti
tes, comparaifon de celles qui font vers la Sphere
EBG, que le font ces boules 1,2,3,4, & c., comparai
fon des autres boules N, P, H, P.
248
EL M UNDO. TRATADO DE LA L UZ
puesta entre las partes del segundo elemento que for
man la esfera EBG y las que hay inmediatamente de
bajo hacia el Sol, respondo que de ello no se puede
extraer ms que esta consecuencia: no debe produ
cirse tanta refraccin en la esfera EBG como en la
que forman las bolas 1, 2, 3, 4..., pero, habiendo nue
vamente desigualdad entre las partes del segundo
elemento situadas inmediatamente debajo de esta
esfera EBG y las ubicadas an ms abajo hacia el
Sol, esta refraccin aumenta progresivamente a me
dida que los rayos van penetrando, de manera que
puede ser tan grande o incluso mayor cuando los ra- 118
yos llegan a la esfera de la Tierra DAF que la de la
accin que impele las bolitas 1, 2, 3, 4..., En efecto,
es perfectamente verosmil que las partes del segun
do elemento en la esfera de la Tierra DAF no sean
menores, en comparacin con las situadas en la esfe
ra EBG, que las bolas 1, 2, 3, 4..., en comparacin
con las otras bolas N, P, H, P.M
11. Aqu se interrumpe el texto del Tratado de a luz. Dado que
la segunda parte de El mundo o Tratado del hombre se inicia en la
edicin de Clersclier (cfr. 7 de la introduccin) con la anotacin
de Capitulo XVIIl. es claro que se han perdido los dos ltimos ca
ptulos de la primera parte que presumiblemente deban acabar
de contrastar semejanzas entre el nuevo mundo y el verdadero o
establecer el paso de la parte fsica a la fisiolgica.
249
NDI CE DE CONCEPTOS
accidente: 107, 111,
accin continuada de Dios: 123
alma: 129, 131
a priori: 129
astro: 53, 141, 159, 191, 193,
197
astrnomos: 145, 157, 171, 191,
231
calor: 53, 55, 57, 59, 79, 87, 115
cambio: 53, 55, 59, 63, 79, 81,
109, 111
causa: 61, 63, 129, 161, 167,
181, 193, 203, 237
cielo: 95, 141, 145, 147, 151,
153, 155, 157, 159, 161, 163,
165, 167, 169, 171, 173, 175,
177, 179, 181, 183, 185, 187,
189, 191, 193, 195, 197, 199,
205, 207, 211, 213, 215, 217,
225, 227, 229, 231, 233, 235,
237, 239, 241
cometa: 95, 137, 143, 145, 153,
155, 157, 159, 173, 175, 233,
235, 237, 239, 241, 243, 245.
247
concebir: 47, 49, 53, 55. 73. 85.
87, 101, 103, 105, 107, 113,
115, 125, 207, 219, 221
conocimiento: 63, 105, 129
conservar (conservacin) por
Dios: 109, 111, 121, 123, 127
crear (creacin): 93, 99, 103,
107, 109, 111, 129
cualidad: 53, 57, 83, 87, 89, 91,
99, 101, 105, 109, 111, 115,
117, 215, 217
cuerpos compuestos: 89, 91,97
cuerpos duros: 63, 65, 71, 73
cuerpos mezclados: 89, 93. 95
demostracin: 129, 131,
Dios: 93, 99. 101, 103, 107, 109,
111, 121, 127, 129. 131, 133,
135
doctos: 63, 117
elementos: 83, 85, 87, 89, 91,
93, 97, 121
Escuela: 129
esencia: 107, 111
espritu: 47, 77, 107, 131
estrella: 47, 59, 73, 75, 77, 79,
83, 95, 101, 131, 141, 145,
159, 217, 227, 229, 231, 233,
237, 241, 243
experiencia: 45, 117, 163, 235
extensin: 105, 107, 163, 179
fbula: 97, 131
fantasa: 101
figura: 75, 85, 87, 89, 91, 103,
111, 113, 135, 137, 139, 151,
163, 181
filsotbs:49, 73, 81, 83, 85, 87,
89, 99. 101, 113, 115, 125,
185
fingir: 101, 103, 105, 107
(lujo: 185, 189, 191
forma: 85, 89, 91, 93, 101, 105,
107, 115, 137, 139, 155, 185
fuego: 53, 55, 59, 83. 85, 91, 97,
101, 121
gemetras: 113, 115
gravedad: 173, 185, 201
hiptesis: 191
historiadores: 157
idea: 45. 47, 49, 51. 59, 105
imagen: 49, 51
imaginacin: 45, 99, 105
imaginar: 49, 53, 55, 63, 65, 85,
87,95, 105, 105, 107, 133, 141,
147, 193, 195, 199,215, 243
infinito: 99
J uno:231
J piter: 171
lev: 103, 109, 111, 115, 117,
129, 131, 203
lquidos: 63, 65, 67, 69, 71, 73,
75, 85, 87, 97, 139, 187
Luna: 157, 173, 187, 189, 191,
233, 237, 241
luz: 45, 47, 51 53, 57, 59, 83,
251
95. 101. 105. 141. 155. 191.
211. 215, 217, 219. 223. 225,
227, 235, 237
llama: 45. 53, 55. 57, 59, 61. 67,
69. 71. 91
marea: 189
matemticos: 129
materia: 53. 73, 79, 81, 89, 91,
93. 95, 99, 101, 103, 105, 107,
109, 111, 115, 117, 121. 127,
131, 133, 135, 139, 141, 145,
147, 151, 153, 161, 163. 171.
177, 179, 181, 193, 203, 217,
227, 229, 233, 235, 237
materia primera: 87, 101
metafsica: 111
movimiento: 49, 55, 57, 59. 61,
63. 65. 67. 69, 73, 75. 77. 85.
87,89,91, 103, 111, 113, 115,
117, 119, 121, 123, 125, 127,
129, 133, 135, 137, 139, 149,
153. 155, 159, 161. 163, 165,
167, 169, 183, 185, 191, 193
naturaleza: 47,57,73,77,79,83,
85, 93, 95, 101, 103. 109, 111,
113, 115, 117, 125, 129, 131,
133. 203,215, 225, 243,245
objeto: 49, 51, 81, 191, 231,
235. 237, 243
opinin: 59, 81, 85
planeta: 95. 137, 143, 145, 153,
157, 159, 161,'"163, 165, 167,
169, 171, 173, 225, 235. 237,
243
pensamiento: 45, 49, 51, 59, 85,
99. 101, 103, 193
persuadir: 87, 195
potencia: 55, 57, 61, 67, 69. 71,
81, 113
primer elemento: 85, 87, 89,
91, 95, 139, 141, 147, 151,
199.211,213
primer motor: 63
razn: 47, 51, 57. 61. 79, 95. 97.
105, 117, 119, 121, 165, 185,
187, 191, 201, 211, 229, 231,
235, 237
razonamiento: 61
reflexin: 217, 223
reflujo: 185. 189, 191
refraccin: 217, 223, 225. 229,
233, 237, 239, 241, 243, 245,
249
regla: 111, 113, 117, 119, 121,
127, 129, 131
Saturno: 145, 171
segundo elemen.: 87,91,95,133,
139, 141, 143, 145, 147, 151,
159, 161, 169, 195, 197, 199,
201, 203, 205, 207, 209, 211,
213,217,219,221,241,249
sentidos: 49, 61, 71, 79, 81, 95,
97, 121
sentimiento: 45, 47, 51, 57, 59,
215
ser: 115
sofistas: 125
Sol: 45. 67, 95, 131, 141, 143,
145, 153, 157, 161, 165, 167,
169, 199, 201. 217, 221, 227,
229, 231, 235, 237, 239, 241,
243, 249
substancia: 107
sujeto: 61
suponer (suposicin): 53, 63,
89, 99, 101, 103, 105, 107,
115, 117, 121, 127, 129, 131,
133, 135, 137. 155, 159, 185,
187, 199, 203. 207, 211, 217,
229, 235, 239, 243, 249
telogos: 127
tercer elemento: 87, 91, 95. 97,
137, 147, 235
Tierra: 63. 69, 95, 101, 121.
157, 173. 175. 177, 181, 183.
185, 187, 189, 191, 193, 201,
225, 227, 229, 231, 235, 237,
239, 241, 243, 245, 249
vaco: 71, 73, 75. 77, 79. 85. 99.
103, 111. 133, 177, 199, 207,
211
verdad: 97, 121, 129, 133
verdades eternas: 129
virtud: 61
252
NDI CE GENERAL
Est udio int r oduct or io
1. La evolucin del pensamiento cartesiano........... 7
2. De las Regulae a Le Monde ............................ 12
3. Estructura interna del Tratado de la luz ........... 17
4. La Fsica cartesiana: fundamentos metafsicos .. 22
5. La fsica cartesiana: las hiptesis fsicas........... 26
6. La fsica cartesiana: estatuto de certeza........... 30
7. Nuestra edicin del Tratado de la l u z .................. 35
Bibl iogr af a sel ect a
Manuscritos y ediciones .............................................. 39
Bibliografa secundaria................J .............................. 41
LE MONDE. TRAIT DE LA LUMIERE
EL MUNDO. TRATADO DE LA LUZ
Chapit r e pr emi er . De la difference qui eft entre nos
fentimens & les chofes qui les produifent ............ 44
Capt ul o I: De la diferencia que hay entre nuestros
sentimientos y las cosas que los producen............. 45
Chapit r e II. En quoy confifte la Chaleur & la Lumie-
re du f eu................................................................. 52
Capt ul o II: En qu consiste el calor y la luz del
fuego ........................................................................................ 53
Chapit r e I II . De la Duret, & de la Liquidit.......... 58
Capt ul o I I I : De la dureza y de la l i qui dez.............. 59
253
Chapit r e IV. Du vuide; & doti vient que nos fens
napper^oivent pas certains corps.................................. 70
Capit ul o IV: Del vaco y del porqu nuestros senti
dos no perciben ciertos cuerpos...................................... 71
Chapit r e V. Du nombre des Elemens, & de leurs
qual i tez.......................................................................................... 82
Capt ul o V: Del nmero de elementos y sus cualida
des .................................................................................................... 83
Chapit r e VI. Defcription d'vn nouveau Monde; &
des qualitez de la matiere dont il eft compof ____ 98
Capit ul o VI: Descripcin de un nuevo mundo y de
las cualidades de la materia que lo compone.......... 99
Chapit r e VII . Des loix de la Nature de ce nouveau
Monde ............................................................................ : . . . . 108
Capt ul o VII: De las leyes de la naturaleza de este
nuevo mundo.......................................................................... 109
Chapit r e VII I . De la formation du Soleil & des Etoi-
les de ce nouveau Monde .................................................. 130
Capt ul o VIII: De la formacin del Sol y de las estre
llas de este nuevo mundo...................................................... 131
Chapit r e IX. De l'Origine, & du cours des Planetes
& des Cometes en general; & en parti culier des Co
metes .......................................................................................... 144
Capt ul o EX: Del origen y curso de planetas y come
tas en general, y parti cularmente de los cometas .. 145
Chapit r e X. Des Planetes en general; & en particu-
lier de la Terre, & de la L une ......................................... 156
Capt ul o X: De los planetas en general, y en parti cu
lar de la Tierra y la L una...................................................... 157
Chapit r e XI. De la Pef anteur............................................... 172
Capt ul o XI: De la gravedad............................................ 173
Chapit r e XI I . Du flux & du reflux de la Mer .......... 184
Capt ul o XII : Del flujo y reflujo del mar ................... 185
Chapit r e XI I I . De la L umiere ......................................... 190
Capt ul o XI I I : De la l u z ........................................................ 191
Chapit r e XIV. Des Proprietez de la L umi ere............ 214
Capt ul o XIV: De las propiedades de la luz ............ 215
254
Chapit r e XV. Que la face du Ciel de ce nouveau
Monde doit paroiftre fes Habitans toute femblable
celle du Noftre ................................................... 224
Capt ul o XV: Que el aspecto del cielo de este nuevo
mundo debe aparecer a sus habitantes semejante en
todo al del nuestro................................................. 225
255