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NancyDembo

Otra mirada a la obra de Carlos Ral ViHanueva estructuras, materiales yorocesos constructivos
Recibido: 16 de Junio 2008
Aceptado: 04 de Marzo 2009
RESUMEN
CarlosRalViIlanueva(1900- 1975)produjounaextensaobraenVenezuela.Suaportealaarquitecmramodernahasido
reconocidoporlaUNESCOal incluiralaCiudadUniversitariadeCaracasdentrodelPatrimonioMundialdela Huma-
nidad. Desu obranosinteresanparticularmentelos aspectostectnicosqueilustrantantoel uso delos materialesy los
procesosconstructivos,comolasformasestructurales,todosellosdeterminantesenel aspectoformaldelas edificaciones.
En primerlugar, se analiza la obra de Villanueva durantela dcada de 1930, cuandoenVenezuela las edificacionesen
mamposteraprevalecancomoopcnconstructiva. Luego se abordala obra enla dcadade 1950, cuandoel concreto
armado alcanz unrol estelar permitiendoformas estrucmralesque de maneraeficientey retadora respondieron a las
propuestasdela modernidad. Porltimo,se eamdiasuproduccindurantela dcadade 1970,conparticularnfasisen
el potencialdelos procesosconstructivosasociadosalaprefabricacin.
Palabras clave: CarlosRalVillanueva, tectnica, formas estrucmrales, materialesdeconstruccin, procesoscons-
tructivos.
ABSTRAeT RIASSUNTO
Carlos Raul Villanueva (1900-1975)production in w- Carlos Ral Vllanueva (1900-1975) ha prodotw una vasta opera in
nezuelawasextensiIJe. Hscontributon to moderoarchi- Venezuela. /lsuo contributoall'archtettura modernastatoriconosciuto
tecture was recognizedwith the inclusion ofthe CiUdad dall'UNESCO, quando la Ciudad Universitaria di Caracas estata no-
Universitariade Caracas in the UNESCO WorldHer- minatacome PatrimonioMondialedell'Umanita. Cio che interessadalla
tage Ust. Prom hs work. we are partcularly interested suaopera in panicotaresonogliaspetti tettoniciche spuntano tantoruso
in the tectonic aspects that !lustrate the use ofmate- dei materialiediprocessi costruttiviquantole forme strutturali. Tutti de-
rialsandthe buildingprocessesandthestructuralfomlS, terminanti neU'aspettoformale degli edifici. Per primo, viene analzzata
whichare, allofthem, determinantin theformalaspece l'opera d Villanueva durante la decada del 1930, quando in Venezuela
of buildings. First, VillanuelJa's work i5 analyzedduring gli edifieifatt inmuratura predominavanocome opzione edilizia. Dopo,
the 19305, when thealternativeofmasonryasconstruc- si analizza l'opera della decada del 1950, quando il cemento armato
tion material preuailed in che country. Subsequently, raggiunseun ruolo importante permettendoforme strutturali che inmodo
the research assess the architect's production during the efficenteesfidanterisposero alle proposte della modernita. Per ultimo, si
1950s, when reinforcedconcrete reacheda predomnant studia la sua produzione durante la decada de! 1970, facendo enfasi nel
role allowingstructuralforms thatefficientiy responded potenziale dei processi costruttivi associatialla prefabbricazione.
to the innolJativeproposalsofmodernity. Final/y, hispro-
duction during the 19705 studied, manlyfocusing on Paro/e chiave: Carlos RalVillanueva, tettonica,forme strutturali,
thepotentialofbuildingprocessesassociatedto prefabri- materialidi eostruzione, processi costruttivi.
cation.
Keyvvords: Carlos Raul Villanucm, tectonics, struc-
turalforms, buildingmaterials, buildingprocesses.
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TOllO 19 voL 1, no. 19 (2009), pp. 62-72
Introduccin
El reconocimiento a la importancia de los aspectos tectnicos en
la obra de Carlos Ral Villanueva ha sido una constante en la
mayora de los estudios que refieren su obra. Por ello, en esta
ocasin se profundiza en el anlisis de dichos aspectos tectnicos
y en el intercambio que se gest entre el espacio contenido y el
contenedor, en la obra producida por el Maestro.
Este ensayo deriva de una investigacin de carcter histrico,
especficamente formulada dentro de! mbito de la historia de!
desarrollo tecnolgico, y est orientado hacia el anlisis de la
obra de Villanueva privilegiando la observacin y el anlisis de
las formas estructurales, e! uso de los materiales y, en ltima ins-
tancia, los procesos constructivos que permitieron concretar su
produccin edilicia.
El anlisis se centra en e! origen de las formas de los elementos
portantes, que constituyen el sistema de soporte en las edificacio-
nes de Villanueva. Dichas geometras tienen como fundamento:
a) el comportamiento estructural, b) las posibilidades resistentes
y formales de los materiales utilizados en su construccin y c) las
exigencias derivadas de los procesos constructivos, convirtiendo
a estas tres variables en factores determinantes de la esttica final
de las edificaciones que se analizaran.
La metodologa utilizada en la investigacin original contempl
tres caminos paralelos: e! primero fue recorrer y observar muy
detenidamente las obras a ser analizadas, el segundo revisar yana-
lizar los planos de estructuras y memorias descriptivas, la mayo-
ra de las veces desde las fuentes originales y en ocasiones desde
fuentes secundarias y el tercero consisti en releer los escritos de
Villanueva en relacin con el tema objeto de la investigacin, los
cuales resultaron particularmente reveladores (Villanueva 1961,
1962, 1965, 1980a, 1980b). Tambin fueron consultados los tex-
tos que sobre la obra de Carlos Ral Villa nueva se han publcado,
tanto a nivel nacional como internacionaL
En relacin a la estructura de! ensayo se consideran tres perodos
que revelan los cambios tanto en lo referido al diseo estructu-
ral como en el uso de los materiales y de los diversos procesos
constructivos, lo que permite, adems, ilustrar la situacin de la
industria de la construccin en Venezuela para ese entonces.
El primer perodo considerado rene un conjunto de obras reali-
zadas durante la dcada de 1930, del siglo XX, donde la mampos-
tera tradicional prevalece en la configuracin del contenedor del
espacio arquitectnico cediendo, cautelosamente, oportunidades
al concreto armado; luego, se ha escogido algunas de las obras
producidas por Villanueva en la dcada de 1950, todas dentro
del contexto de la Ciudad Universitaria de Caracas, donde la
hegemona del hormign reforzado ser determinante en la de-
finicin del carcter tectnico de las edificaciones, as como fun-
damental para la transicin hacia el tercer perodo.
En la dcada de 1970 se concretan los proyectos
comprometidos con el uso del concreto pretensado
y postensado, ilustradas en este trabajo a partir del
anlisis de la ampliacin de las salas de exposicin
de! Museo de Bellas Artes de Caracas.
Una idea central rondar en tomo a los ejemplos
seleccionados en esta oportunidad. Es el hecho de
que la eficiencia de las estructuras de soporte, en
trminos de la relacin forma-material, evoluciona
no slo en trminos de resistencia sino, adems, so ..
bre la base de satisfacer las aspiraciones del espacio
contenido. Es as como, en los primeros ejemplos, se
encuentran propuestas que podramos calificar de
complacientes, donde los elementos estructurales
muestran geometras no vinculadas necesariamente
a las exigencias resistentes y en general con dimen-
siones mayores a las exigidas por los esfuerzos.
En el segundo perodo analizado prevalecen las
formas estructurales que con mayor eficiencia res"
ponden a las exigencias portantes, alcanzando gra-
dos de sofisticacin que permiten calificarlas como
escultricas y, por ltimo, destacan las estructuras
asociadas a las exigencias de racionalidad y com-
prometidas con los procesos de construccin in-
dustrializada.
De esta forma se transita por las transformaciones
tectnicas de la obra de Carlos Ral Villanueva,
marcadas al inicio por su formacin en la cole
des Beaux Arts y posteriormente orientadas hacia
una contundente modernidad, acompaado siem-
pre por una profunda conviccin del potencial de
los nuevos materiales, as como de las nuevas ideas
sobre e! diseo estructural.
1. La dcada de 1930 y la generosidad
del ladrillo
En el ao de 1929, cuando Villanueva llega a Ve-
nezuela, algunos arquitectos latinoamericanos ya
se ocupaban de conciliar las nuevas tendencias
funcionalstas con una expresin que involucrara
las condiciones regionales, liberndose de las fr-
mulas academicistas nacionales y de las influencias
de la Academia de Bellas Artes de Pars. En ese sen-
tido, la visita de Le Corbusier a Latinoamrica, en
1929, se convertira en un evento referencial y de
solidaridad con las iniciativas vanguardistas y defi-
nitivamente modernas de este continente.
NancyDembo
Otra miradaala obradeCarlos Ral Villanueva: estructuras, materialesyprocesosconstructivos
Sinembargo, enlaVenezuelade entoncesnoexis-
tanlascondicionesdendolesocio-econmicaque
justificaranelsurgimientodelas tendenciasfuncio-
nalistas. No haban surgido cambios en la estruc-
tura productiva porque no haba ocurridoningn
fenmenoparecidoala RevolucinIndustriaL
Adems, la recin inaugurada poltica econmica
petrolera, aun nogenerabalos ingresos suficientes
que permitieran asumir los riesgos que suponan
las nuevas tendencias arquitectnicas, ni de expe-
rimentos en el mbito constructivo. Es as como,
la transicin a la modernidad en Venezuela, su-
cede, en ocasiones, por imitacin de las socieda-
des que para entonces mostraban mayorgrado de
desarrollo ypor la iniciativa de esos profesionales
que, graduados en e! exterior, decidieron ejercer
profesionalmenteyejercitar, enestas latitudes tro-
picales, esa reflexin obligada hacia el desarrollo
tecnolgico.
La obra deVillanueva durante la dcada de 1930
puedeservistacomounapocadeinvestigaciones
estilsticas cuyo carcter ha merecido e! calificati-
vo de eclctico, trmino igualmente aplicable a
las caractersticas tectnicas de estas edificaciones
(Dembo 2006, p. 31). As, para satisfacer las exi-
gencias constructivas de! afrancesado HotelJardn
(1929), e! estilo morisco de la plaza de toros de
Maracay(1931) ye! estiloneoclsicodelos museos
de la Plaza More!os (1936), el arquitecto recurre a
lasbondadesdeunamamposteraenconjuntocon
las posibilidades de un concreto armado de baja
resistencia,peromoldeablealantojode!diseador.
Villanueva intentas encontraren los materiales
tradicionales una referencia para entender e! me-
dioyunalecturaoriginalhacialos objetivos de las
tendenciasfuncionalistas enboga.
En estas primeras experiencias, la masa persiste
como valor esttico ylas ventajas racionalistas, en
trminos de menores secciones de los elementos
estructurales, pasan desapercibidas. Ms an, los
elementosdeconcreto ylas paredesde mamposte-
ra generaron una sumatoria de las estructuras de
soporte,circunstanciabastantecomnenlas cons-
truccionesdelapocaenVenezuela.
1.1. El HotelJardn
El Hotel Jardn, proyectado por Villanueva para
la ciudad de Maracay, es una edificacin con una
intencional orientacin clsica. Su planta exhibe
un eje axial que pasa por el centro del acceso, a partir del cual
se organizan en forma simtrica los espacios ms ntimos de las
habitaciones,las reassociales ylosjardines.
La estructurahasido diseada tomandoenconsideracin las as-
piracionesformales porsobrelas exigencias realesdesoporte. Es
as comose observan dobles y triples columnas sin capiteles en
forma decilindros truncados, enel pasillo del patio que bordea
al salndebaile, utilizadas aqucomounsimplerecursoformal,
dondeel concretoarmado yla mampostera de arcillase confor-
maconsatisfacercmodamentelasexigenciasestticas(figura 1).
Aun cuandolas reseas de lapoca tildan al edificiode "moder-
no", lejos estara de estarlo, al menos en lo que concierne a su
arquitecturayasu estructura. Lo moderno,enestaoportunidad,
estuvorepresentado porlas instalaciones:lavandera,secaderosa
vapor, cavas de refrigeracin y una cocina dotadade un equipo
quepermitalograruncompleto aprovechamientodelcombusti-
ble a diferentes temperaturas, adems de maquinaria parahacer
helados,parareposterayparacafengrandescantidades.Lamo-
dernidadse concretene! confort, mientrase! espaciomoderno
ysu lenguajetectnicodebieronesperarunadcada.
Figura 1.HotelJardn(1929).
Fuente: Archivo personalde NancyDembo.
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1.2. La Maestranza de Maracay
La Maestranza est definida a partir de un volumen cilndrico,
soportado sobre un sistema de columnas en concreto armado co-
nectadas en sentido radial por vigas del mismo material y, trans-
versalmente, por vigas de concreto y perfiles metlicos que con-
forman el esqueleto de albergue de las gradas. El anillo exterior
contiene las columnas que enmarcan los arcos ojivales moriscos,
que otorgan e! aire andaluz que exhibe la fachada.
Al abandonar el plano de la fachada y adentrarse en e! rea de
la gradera, dichas columnas son considerablemente menores
(0.64m de ancho comparado con el l,70m de la fachada), primer
gesto vinculado al reconocimiento de la capacidad de soporte de!
concreto armado (figura 2).
Figura 2. Plaza de toros Maestranza. Estructura de la gradera (1931).
Fuente: Archivo personal de Mnica Silva.
Sin embargo, no slo resulta innovadora la incorporacin del
concreto armado a esta construccin, tambin lo es la integracin
de perfiles de acero a la gradera y al techo del aro exterior de la
misma.
En el caso de la grada, propiamente dicha, sta se conforma con
dos perfiles de acero que se complementan con la loseta de con-
creto que sirve de asiento al espectador. Cubiertos con una masi-
lla, estos perfiles no son evidentes y se manifiestan como viguetas
de concreto. Sin embargo, esta solucin es sorprendentemente
racional, tanto desde e! punto de vista estructural como construc-
tivo y, sin duda, constituye un aporte en el lenguaje tectnico de
Villanueva.
1.3. Los Museos de Bellas Artes y Ciencias Naturales
La construccin en Caracas de los museos de Bellas Artes y Cien-
cias Naturales se identifica aun con la "etapa eclctica" y es un
claro ejemplo de la timidez con la que, todava para esa fecha,
Villanueva manejaba el concepto estructural y la
tcnica del concreto vaciado en sitio.
Los elementos de soporte del patio central, resumi-
dos en los pilares de inspiracin drica y los dinteles
curvos o rectos, aun no pueden ser asociados a la
referencia moderna de los sistemas de prticos.
Las ventajas del monolitismo ofrecido por el concreto
quedan ocultas a costa de diferenciar el elemento ver-
tical de! horizontal, recurriendo para ello al collarn
de seccin cuadrada, interpretacin que hubiese sido
inadmisible ante los ojos de Fran;ose Hennebque
quien, ya en 1892, conclua en la conveniencia de la
junta monoltica de hormign armado (figura 3).
Para desarrollar el lenguaje neoclsico que define la
fachada del Museo y con el que se alcanza el ritmo
entre el interior y el exterior de sus salas, e! Maestro
recurre a voluminosas columnas de concreto arma-
do como recurso formal, asociadas a las paredes de
mampostera, todas ellas cuidadosamente recubier-
tas de morteros de impecable blancura, descartan-
do todo gesto de reconocimiento a las bondades
resistentes del concreto armado o a su textura.
Del anlisis de estos tres ejemplos se podra re-
sumir algunas de las caractersticas tectnicas del
primer periodo de Villanueva en la presencia de
una doble estructura de soporte vertical (paredes
de mampostera + prtico de concreto armado), la
moldeabilidad del concreto al servicio de la defi-
nicin de la volumetria formal, la capacidad resis-
tente del concreto armado y los perfiles de acero
utilizados tmidamente en la solucin estructural
de los elementos horizontales de vigas y losas y,
por ltimo, el uso de las tcnicas tradicionales de
construccin.
2. La dcada de 1950 y el desafo del
concreto armado
En contraste con la obra de la dcada de 1930, la
produccin de Villanueva a partir de 1950 mues-
tra una convincente predisposicin a incorporar
la forma edificada como instrumento de expre-
sin que revela el valor tectnico de la edificacin
en su totalidad, y cuyo mayor acierto es la manera
en que dicha forma dialoga con las variables fun-
damentales del quehacer arquitectnico vincula-
das a las relaciones espaciales, las circunstancias
del sitio, las condiciones del clima, el tratamiento
de la luz y del soporte.
Nancy Dembo
Otra mirada a la obra de Carlos Ral Villanueva: estructuras, materiales y procesos constructivos
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..
Figura 3. Museo de Bellas Artes (1936).
Fuente: Archivo personal de Samuel Dembo.
Es por ello que el vocabulario propio del concreto
reforzado ser esencial en la obra de este perodo
y abarcar desde el tema de la forma, es decir, la
capacidad de este material para reproducir las geo-
metras de mxima eficiencia estructural, hasta la
textura, el color y la desnudez con la que revela su
proceso de concrecin a travs de los vestigios deja-
dos por los encofrados.
2.1. El Gimnasio Olmpico de la Ciudad Uni-
versitaria de Caracas
En 1949, veinte aos despus de que el joven Villa-
nueva participara en el proyecto del Hotel Jardn,
el arquitecto se dedicaba a proyectar el gimnasio
olmpico de la Ciudad Universitaria de Caracas.
Sin duda, su trnsito del academicismo a la mo-
dernidad se haba cumplido y, sin titubeos, este
profesional iniciaba un perodo de profunda inves-
tigacin en el campo de la arquitectura.
La geometra en forma de "C" que muestra la plan-
ta del edificio tiene gran capacidad para soportar
momentos, pues la posicin de los brazos aporta el
equilibrio requerido para oponerse a las cargas. Las
secciones resistentes de las costillas que conforman la cubierta se
ajustan a los momentos resistentes producto de las solicitaciones
(figura 4).
El ejercicio estructural se traduce en un conjunto de costillas o
vigas que se integran mediante una loseta que cubre el espacio
entre dichas vigas. La distancia entre las costillas es de 5m y la
carga es la mnima prevista para las superficies de techo, lo que
explica sus escasos 6cm de espesor. La loseta se apoya en las cos-
tillas, permitiendo que stas se revelen hacia el exterior y a su vez
sirvan de apoyo a la superficie interna que se manifiesta as como
una piel continua.
2.2. Recorridos techados de la Ciudad Universitaria de
Caracas
Otro de los ejemplos que muestra la interpretacin de las posibilidades
de la forma derivada del potencial tcnico es, sin duda, la solucin
dada a los pasillos cubiertos. Estos recorridos, que conceden protec-
cin al caminante, han recibido mxima atencin en su diseo.
El pasillo de acceso a la Ciudad Universitaria de Caracas muestra
una geometra que, en un principio, aparece como respuesta fun-
cional al problema del recorrido curvo (figura 5). Sin embargo, su
solucin involucra claros criterios de racionalidad estructural. La
curvatura de la losa suple al elemento estructural de la rigidez ne-
cesaria para que esta superficie sea capaz de salvar la luz entre los
nervios de apoyo. Estos nervios, colocados por encima de la losa
laminar, cubren un pasillo de 3,65m de ancho y apoyan en una
viga transversal de seccin pentagonal, hueca, sometida a grandes
exigencias tanto de flexin (derivados de la luz de 15m entre apo-
yos), as como, de importantes esfuerzos de torsin (ocasionados
por el apoyo asimtrico de los nervios), que pueden ser absorbi-
dos gracias al sistema de pretensado.
Figura 4. Estadio olmpico. Ciudad Universitaria de Caracas (1952).
Fuente: Archivo personal de lvn Gonzlez Viso.
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Las columnas de apoyo de la viga pretensada dan continuad a la
curvatura de la superficie del techo y su considerable seccin es
producto de los momentos flectores que en ellas se producen. En
paralelo a todas estas acrobacias estructurales la geometra final
del conjunto debe satisfacer las necesidades de cobijo y de inte-
raccin con el contexto a las que se aspira en el recorrido, sin las
cuales, las piruetas del soporte dejaran de tener sentido.
El pasillo que comunica las Facultades de Ingeniera y Humani-
dades consiste, en un soporte en cantiliver, en forma de 'T' in-
vertida capaz de resistir la cubierta que viene apoyada cada 16m.
Para que dicha cubierta fuese un elemento liviano, fue necesario
dotarla de cierta inercia a travs del manejo de la forma, por lo
que Villanueva opt por una geometra ondulada (figura 6).
Figura 5. Pasillo de acceso a la CUC (1953).
Fuente: Archivo personal de Ivn Gonzlez Viso.
Figura 6. Pasillo Ingeniera-Humanidades CUC (1953).
Fuente: Archivo personal de Ivn Gonzlez Viso.
El volado del soporte en L, de 6,5m, generaba im-
portantes momentos flectores por lo que se opt
por pre-comprimir el tramo horizontal como alter-
nativa para reducir su seccin. El trazado de los ca-
bles se ubica a lo largo de la cara superior de dicho
volado, siendo que all se desarrollan los mximos
esfuerzos de traccin.
Con el fin de no transmitir estos momentos a la co-
lumna y poder contar con un elemento esbelto, se
coloc un tensor en la parte posterior de la viga que
equilibra el momento de vuelco, concentrando en-
tonces, en el elemento en cantiliver, la mayor respon-
sabilidad del conjunto. Esto permiti reducir conside-
rablemente las dimensiones del soporte vertical.
2.3. El Aula Magna
De todas las edificaciones que conforman el con-
junto la Ciudad Universitaria no hay duda de
que el Aula Magna es la pieza estelar (figura 7).
Las formas estructurales adoptadas para resolver
los elementos portantes son determinantes en la
consolidacin del discurso que se inaugura en es-
tos espacios. Lo afirman los riegos asumidos en la
solucin de las grandes luces, expresando con cla-
ridad los planos escogidos para el trayecto de las
fuerzas, y lo reafirma la decisin de dejar a la vista
gran parte de los elementos de soporte, privilegian-
do los aspectos constructivos en concordancia con
el tratamiento "brutalista" que recibe el concreto
armado.
El sistema estructural de este edificio de usos ml-
tiples se puede descomponer en subsistemas ms
sencillos y estticamente determinados, con el fin
de simplificar su anlisis. As se aprecia, desde el
exterior, el gran prtico central, la cubierta del es-
pacio de grandes luces, la marquesina, el soporte
exigido por el escenario y las salas de ensayo y los
prticos rigidizadores del conjunto. En el interior,
protagonizan el gran volado que conforma el bal-
cn y la estructura del plafn que permite el mgi-
co efecto de las nubes de Alexander Caldero
El imponente prtico que abraza el cuerpo del edi-
ficio es una viga Vierendeel, donde las piezas que
la conforman trabajan a flexin y estn totalmente
resueltas en concreto armado.
La altura de la viga del macro-prtico del Aula Mag-
na es de 5,5m y mantiene su seccin a todo lo largo
del tramo horizontaL Dicho prtico, de 49,2m de
Nancy Dembo
Otra mirada a la obra de Carlos Ral Villanueva: estructuras, materiales y procesos constructivos
ancho total y 38,2m de luz libre, sirve de apoyo a
las vigas de la cubierta de la sala y a las vigas del es-
cenario, transformndose en la columna vertebral
del conjunto. Las vigas que conforman el abanico
son de seccin variable y estn colocadas, parcial-
mente, por encima de la loseta.
Como extensin de la cubierta en abanico se de-
sarrolla la marquesina que, sin constituir una fa-
chada principal del edificio, cubre las zonas de ac-
ceso al Aula Magna. El ambicioso volado de 14m
de luz, que exhibe cada una de las vigas de dicha
marquesina, exige de un apoyo intermedio que,
en este caso, ha sido resuelto a partir de un tensor
que emerge de las vigas y se ancla en las costillas
del abanico.
Figura 7. Aula Magna. Ciudad Universitaria de Caracas (1953).
Las vigas que cubren el espacio de la escena tienen Fuente: Archivo personal de Ivn Gonzlez Viso.
una luz mxima de 12m, es decir la tercera parte
de aquellas que conforman la cubierta del espacio
central. Ubicadas por debajo de la losa generan esa
El edificio est totalmente construido en concreto armado deja-
cubierta plana que no compite con las vigas que
do a la vista. Para alcanzar las texturas y acabados exigidos por
cubren la gran sala. Las caras laterales del volumen
la obra limpia se establecieron un conjunto de especificaciones
sirven de envolvente al espacio de las salas y fue-
que convirtieron al proceso constructivo en un verdadero acto de
ron aprovechadas como estructuras rigidizadoras
herosmo. El soporte de dicho esfuerzo se debe en gran parte a la
del conjunto. Concebidas como prticos, sus ele-
mano de obra que all labor y donde se incorpor una importan-
mentos se organizan en funcin a una retcula de
te inmigracin proveniente, fundamentalmente, de Espaa, Italia
3,90m x 3,80m que se acopla a los bordes de la
y Portugal, que incluira excelentes artesanos, entrenados, entre
superficie.
otras reas, en el campo de la construccin.
En el espacio interior del Aula Magna slo des-
El uso del concreto armado permiti a Villanueva, a partir de la
taca un gesto estructural: es el imponente balcn
dcada de 1950, experimentar con el libre desarrollo de la forma
que se mimetiza ante las nubes de Caldero Su
permitiendo que las concesiones entre la estructura y el espacio
geometra se manifiesta a travs de la curva que
contenido resultaran fluidas y amables.
recorre la sala de extremo a extremo y con la que
remata este volumen, sin apoyos aparentes. En
De esta forma las caractersticas tectnicas ms importantes de
realidad, el balcn est soportado por una serie
esta dcada pueden resumirse en: las formas estructurales refle-
de columnas que definen el acceso a la sala y que
jan las exigencias portantes (racionalidad estructural), el concreto
han sido ubicadas en forma tal que parece que el
armado y el concreto pretensado permiten alcanzar el libre desa-
balcn estuviese flotando, emulando el efecto que
rrollo de la forma (moldeabililidad y mayor capacidad portante),
producen las nubes de Caldero La estructura se
las racionales propuestas estructurales se concretan con el uso de
resume en un sistema de balancn donde el plano
la tecnologa tradicional del vaciado en sitio.
inclinado est constituido por las gradas de asien-
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tos, el plano vertical, por la hilada de pilares de 3. La dcada de 1970 y los procesos de industnalizacin
soporte y el plano horizontal conforma el pasillo
de acceso al balcn (figura 8). Villanueva haba insistido durante aos en la industrializacin
como el futuro inevitable de los procesos de construccin. Sin
Para lograr esa pureza de las superficies lisas y blan- embargo, las circunstancias no le haban permitido incursio-
cas que envuelven el imponente espacio interior nar en ese campo, por lo que el tema de la prefabricacin slo
fue necesario recurrir a una piel de yeso o plafn haba estado presente en su discurso.
que apacigua la avasallante estructura exterior y sir-
ven de teln de fondo a las nubes, que satisfacen la Mientras en la construccin de obras de infraestructura -como
acstica del lugar. puentes y tneles- en Venezuela se haba logrado incorporar
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Figura 8.Aula Magna.Vista interior.CUC(1953).
Fuente:Archivo personaldeAnabellaNahon.
los adelantosbsicosalcanzadosenotrospaises, laexperiencia
entorno a la industrializacinde los componentesestructura-
les -enel mbitodelasedificaciones- eraescasa.
3.1.Ampliacindelas Salas deExposicindelMuseode
BellasArtesdeCaracas
El proyectoyconstruccinde la ampliacindelMuseo deBellas
Artes, que l mismo haba diseado 35 aos antes, le permiti,
en 1971, incursionarenestas tcnicas constructivas pararesolver
el tema de las grandes luces enel bloqueque rene las salas de
exposicin. La participacinde unequipointerdisciplinarioque
inclua a los lng. Waclaw Zalewski yel lng.JosA. Pea, ambos
conunaampliaexperienciaenprefabricacin, yel hechodeque
elusodesistemasindustrializadosparalaconstruccinpermitiera
conseguircompetirenprecioconlas opcionesasociadasala cons-
truccintradicional,hicieronposibleestaexperienciainnovadora
desdeel puntodevistaestructuralyconstructivo.
Los espacios destinados a las exhibiciones son plantas libres, sin
apoyos intermedios, conluces de 21menlas dos direccionesorto-
gonalesyconvoladizosdehasta4,5m,entresdesus
lados. Laalturade estos ambienteses de 4m(Villa-
nuevayCarmona1970).
Las losas del piso se apoyan enlos muros perime-
trales yestnarmadas enambas direcciones sobre
la basede una retcula de 3mx 3m(figura 9). Las
losas estn compuestas detres elementos prefabri-
cados de concreto armado, especialmente disea-
dos, queson: el marco, la cruzyla losetayfueron
producidos en un pato especialmente acondicio-
nado,adyacentealaconstruccindela ampliacin
del museo, previendo una pista de produccin
paracadaelemento.
Los marcos, que conforman el plano inferior de
la losa, tienen una dimensin nominal enplanta
de 3mx 3my una altura de IBcm. La resistencia
del concreto utilizado en estos componentes es
de 400kg/cm
2
y responde a las exigencias de los
esfuerzos que se desarrollan en el plano inferior
Nancy Dembo
Otra mirada a obra de Carlos Ral Vlllanueva: estructuras, materiales y procesos constructivos
de la losa. Dichos esfuerzos deben ser soportados
de manera conjunta por los marcos y el juego de
cables, en las dos direcciones ortogonales, trazado
entre los marcos y cuya resistencia est en el orden
de los 16.000kg/cm
2
Cada uno de los marcos pesa
1300Kg.
Las cruces, que sirven de elementos conectivos en-
tre el plano inferior y el plano superior de la
tienen una dimensin en planta de 3m x 3m, una
altura de 120cm y pesan 2.000kg, cada una.
Siendo su geometra algo compleja se disearon
plantillas y guas de montaje para la ejecucin de Figura 9. Salas de exposicin. Ampliacin del Museo de Bellas Artes de
las estas piezas. En la base de las mismas se pre-
Caracas (1971).
vieron los ductos para el paso de los cables que se
Fuente: Archivo personal de Jos A. Pea.
trazan en dos direcciones entre los marcos.
en ambas direcciones. Se realizaba el primer tensado de los cables
La loseta, cuya dimensin nominal en planta es de 3m con una fuerza igual al 33% de la fuerza total.
x 3m, es una losa nervada en dos direcciones y con ner-
vios perimetrales de una alrura mxima de 25cm. El Simultneamente al trazado de los cables se colocaban las losas
peso total de la losa es de 1.700 kg (figura 10). pre-fabricadas. La altura total alcanzada por la estructura espacial
es de 140cm, pero slo el 33% del volumen total era lleno.
La fabricacin de estas piezas se realiz en juegos de
moldes metlicos diseados en forma tal de poder Se proceda a realizar el vaciado de concreto sobre toda la superfi-
colocar los casetones que permitian configurar la geo- cie de la estructura espacial. Tres das despus de vaciado el con-
metra de la losa nervada. La prefabricacin se inici creto se proceda a realizar la segunda etapa del tensado de los
aun antes de iniciadas las fundaciones, con el fin de cables con una fuerza adicional del 67% de la fuerza totaL As se
permitir el envejecimiento conveniente de l ~ piezas. conclua el proceso constructivo de un piso de las salas de exposi-
cin, el cual se realizaba en el lapso de un mes.
El proceso constructivo de las salas de exposicin
comenzaba con el vaciado de los muros perimetra- Para el momento en que se construy el Museo no existan en Vene-
les y el montaje de la cimbra compuesta por torres zuela empresas que produjeran cables de alta resistencia por lo que
tubulares normalizadas ubicadas cada 3m y por fue necesario importarlos. Entre las dos opciones: el sistema VSL,
una plataforma metlica horizontal, especialmente de origen Suizo y el sistema Freyssinet, (utilizado en la construccin
diseada, que servira de soporte a los elementos del viaducto Caracas-La Guaira), se seleccion el primero, por conve-
prefabricados: marcos y cruces. La tolerancia hori- niencias de carcter ms administrativo que tecnolgico, es decir, la
zontal exigida en la colocacin de las piezas era de primera ofreca ventajas contracruales para la constructora,
5mm. La tolerancia en la nivelacin vertical fue de
lmm y los ajustes se realizaban a partir de tornillos El proceso de tensado en dos direcciones ortogonales fue sin duda
telescpicos ubicados en las torres tubulares. la parte ms compleja en la produccin de las losas de entrepiso
de las salas de exposicin del museo. Corno obra de ingeniera
La colocacin de las piezas prefabricadas comenza- civil, esta estructura fue una experiencia absolutamente innova-
ba con los marcos distanciados, en forma tal, que dora pues, si bien es cierto que la prefabricacin y el pos- tensado
quedara el espacio para las cruces. Dichas cruces haban sido utilizados ya en varias de las construcciones con las
deban coincidir con la interseccin de los de que se contaba en Venezuela, no as, su aplicacin en una losa
los cables. La parte inferior de las cruces se alojaba de entrepiso, con cargas de diseo de 500kg/m
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, tensada en dos
en el espacio previsto en las cuatro esquinas adya- direcciones y con luces libres de 21m.
centes de los marcos. Entre las caras de los marcos
y las cruces se colocaba un mortero epxico que Quizs, el mayor mrito de esta obra, ms all de ser la experien-
aseguraba la transmisin de las fuerzas de pre-com- cia donde Villanueva asumio un claro compromiso tecnolgico,
presin de los marcos a travs de la parte inferior de fue la agudeza y claridad espacial con las que el maestro conjug las
las cruces. Luego se proceda al trazado de los cables formas estructurales y el lenguaje constructivo.
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r r ~ ~ 19 vol. 1, no. 19 (2009), pp. 62-72
Figura 10. Construccin del Museo de Bellas Artes (1971).
Fuente: Archivo personal de Jos A. Pea.
Podramos resumir entonces algunas de las caractersticas tectnicas
de esta dcada en las formas estructurales en concordancia con las
exigencias portantes y los procesos de industrializacin, el manteni-
miento de la preferencia por el uso del concreto armado y el concreto
pretensado sin descartar el uso de estructuras metlicas y la incorpo-
racin de tecnologas industrializadas a los procesos constructivos.
Aunque ViUanueva sufra de quebrantos de salud para la po-
ca en que se construy la ampliacin del museo de Bellas Artes
de Caracas, su lucidez permiti que pudiese constatar que sus
reflexiones sobre el futuro de la arquitectura vinculada al conoci-
miento tecnolgico podan ser una realidad.
4. Conclusiones
Es innegable el carcter fundamental que tienen, tanto el conjun-
to de los elementos estructurales como la interpretacin de los
materiales en las obras de Villanueva, as como, la incidencia de
ambos en la definicin formal de la totalidad del edificio cons-
truido.
La consolidacin del diseo estructural, como disciplina aliada al
campo del diseo arquitectnico, es un fenmeno que definir la
produccin edilicia de los aos de 1950 en el pas. La obra de Vi-
llanueva correspondiente a este perodo es particularmente con-
vincente en ese sentido y, sin duda, el ejemplo ms contundente
por los riesgos asumidos en el campo estructural, por la diversidad
de expresiones que gener el dilogo entre los sistemas portantes
y el espacio arquitectnico, verdadero laboratorio de experiencias
tectnicas, y por la coherencia conceptual hacia un racionalismo
estructural que, lejos de subordinar la libertad formal, la potenci
en arriesgadas soluciones como el caso de los estadios y el Aula
Magna de la Ciudad Universitaria de Caracas. Villanueva no sa-
crifica la lgica interna por la plstica exterior, sino que establece
el dilogo necesario para que ambas mantengan su legitimidad.
Con relacin al uso del hormign armado, como
material protagnico de toda su produccin, es
importante hacer notar que el expresionismo es-
tructural hubiese podido lograrse con cualquier
material; sin embargo, el vocabulario propio del
concreto reforzado o pretensado es esencial en la
obra de Villanueva y abarca, desde el tema de la
forma, es decir, su capacidad para reproducir las
geometras de mxima eficiencia estructural, hasta
la textura, el color y la desnudez con la que revela
su proceso de concrecin, a travs de los vestigios
dejados por los encofrados. Sin embargo, lo esen-
cial de la aproximacin de Villa nueva a los aspec-
tos tectnicos fue la manera en que los integr sin
perder de vista que el objetivo final seguira siendo
la arquitectura.
El anlisis de la obra de Villanueva, desde la pers-
pectiva propuesta, permite reconocer cmo se fue
formulando el desarrollo tecnolgico en la produc-
cin de edificaciones en nuestro pas. Desde las
obras de la dcada de 1930, donde la noble mam-
postera compite con un concreto armado de baja
resistencia, hacia la dcada de 1950, con un manejo
excepcional del concreto armado que permite for-
mular las imponentes estructuras y los impecables
acabados hasta la 1970, con los riesgos asumidos
frente al surgimiento de nuevas tecnologas.
Referencias
Dembo, N. 2006, La tectnica en la obra de Carlos Ral Villa-
nueva. Aproximacin en tres tiempos, Universidad Central de
Venezuela, Caracas.
Villanueva, C. R 1961, "Influencias del concreto y del progreso
tcnico cientfico en la arquitectura de hoy y de maana", Re-
vista Punto, N 4, s/n.
Villanueva, C. R. 1962, "Reflexiones Personales", Revista Pun-
to, N 7, s/n.
Villanueva, C. R. 1965, "Luminosa Trayectoria", Revista Punto,
N 25, p. 7.
Villanueva, C. R. 1980a, "La arquitectura, sus razones de ser,
las lneas de su desarrollo", en Textos escogidos, Universidad
Central de Venezuela, Caracas, pp. 37-44.
Villanueva, C. R. 1980b, "Tendencias actuales de la arquitec-
tura", en Textos escogidos, Universidad Central de Venezuela,
Caracas, pp. 45-54.
Villanueva, C. R. y Carmona, O. 1970, "Anteproyecto amplia-
cin del Museo de Bellas Artes de Caracas", Revista Punto, N
40-41, pp. 109-ll0.