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Instituto de Biologa Vegetal

y Biotecnologa


Propedutico Biologa
Marzo 2014

MACROMOLECULAS BIOLOGICAS

CARBOHIDRATOS
Un carbohidrato es un compuesto orgnico formado por
carbono, hidrgeno, y oxgeno con un porcentaje de cerca de
dos tomos de oxgeno por cada tomo de carbono.
El carbohidrato ms simple es un tipo de azcar llamado
monosacrido. Ejemplos comunes de estos son los someros, la
glucosa y fructosa. Dos molculas de monosacaridos pueden
unirse para formar un disacrido, es decir, un carbohidrato de
dos azucares. Cuando la glucosa y la fructosa se combinan en
una reaccin de condensacin, se forma una molcula de
sacarosa. La sacarosa es el azcar ms comn.
Las molculas ms grandes de carbohidratos son los
polisacridos, polmeros compuestos de muchas unidades de
monosacridos. El almidn, la celulosa y el glucgeno son ejemplos de polisacridos. Los
almidones, son cadenas muy ramificadas de unidades de glucosa, como almacenamiento de
alimentos. Los animales almacenan alimento en forma de glucgeno, otro polmero de la
glucosa similar al almidn, pero mucho ms ramificado.

Funciones:
Energtica o de Reserva: el glcido ms importante es la glucosa. Algunos
polisacridos actan como molculas de reserva de energa: almidn, y glucgeno.
Estructural: celulosa (pared de la clula vegetal), quitina (exoesqueleto de los
artrpodos, etc.)
Biosntesis de moleculas: acidos nucleicos y aminoacidos (pentosas), lipidos (glicerol),
vitaminas, etc
Comunicacin intercelular: a traves de oligosacaridos en las membranas celulares.

LIPIDOS
Los lpidos son compuestos
orgnicos que tienen una gran
proporcin de uniones de C-H y
menos oxgeno que los
carbohidratos.
A los lpidos comnmente se les
conoce como grasas o aceites.
Ellos son insolubles en agua porque sus molculas son no polares, y por consiguiente, no
son atradas por las molculas de agua.
Las clulas utilizan lpidos para almacenar a largo plazo la energa, como aislantes y
cubiertas protectoras. De hecho, los lpidos son los principales componentes de las
membranas que rodean todas las clulas vivientes. El tipo ms comn de lpido, consiste en
tres cidos grasos unidos a una molcula de glicerol.

Propiedades:
No se disuelven en agua, formando estructuras denominadas micelas.
Se disuelven en disolventes orgnicos, tales como cloroformo, benceno, aguarrs o
acetona.
Son menos densos que el agua, por lo que flotan sobre ella.
Funciones:
Funcin de reserva energtica. Combustible de alto valor calrico. Un gramo de grasa
produce 9'4 kilocaloras mientras que protenas y glcidos slo producen 4'1
kilocalora/gr.
Estructural. Forman las membranas plasmticas de todo tipo de seres vivos Recubren
rganos y le dan consistencia, o protegen mecnicamente como el tejido adiposo de
pis y manos
Informativa. seales qumicas como esteroides, prostaglandinas, retinoides,
leucotrienos, calciferoles, etc.
Funcin transportadora. El tranporte de lpidos desde el intestino hasta su lugar de
destino se realiza mediante su emulsin gracias a los cidos biliares y a los
proteolpidos.

PROTEINAS
Las protenas son macromolculas esenciales en la qumica de
la vida. Son componentes estructurales de las clulas y tejidos,
de modo que el crecimiento, la restauracin y el mantenimiento
del organismo dependen del abastecimiento adecuado de estas
sustancias. Por su parte, algunas protenas actan como
catalizadores o enzimas, molculas especiales que regulan miles
de diferentes reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos.
En este mdulo veremos adems otras importantes funciones
que cumplen estas molculas fundamentales para la vida.
Las protenas constitutivas de cada clula son la clave de su estilo
de vida. Cada tipo celular posee una distribucin, cantidad y
especie de protenas que determina el funcionamiento y la
apariencia de la clula. Por ejemplo, una clula muscular difiere
de otras en virtud de su gran contenido de protenas
contrctiles, como la miosina y la actina, a las que se debe, en
gran parte su apariencia y su capacidad de contraccin. La
protena llamada hemoglobina, que se encuentra en los glbulos
rojos o eritrocitos, se ocupa de la especializada funcin de transportar oxgeno.
La mayor parte de las protenas son especficas de cada especie; es decir, las protenas
varan muy poco de una especie a otra. As, las protenas presentes en las clulas de un
perro no son demasiado diferentes en relacin a las de un zorro o de un coyote. Se
considera que el grado de diferencia entre las protenas de distintas especies depende de
las relaciones evolutivas. Los organismos escasamente relacionados tienen protenas que
difieren en forma ms marcada que las de aquellos entre los cuales se establece una
relacin evolutiva ms estrecha. De todos modos algunas protenas son diferentes an
entre individuos de una misma especie, por lo que se considera que cada organismo es
nico, desde el punto de vista bioqumico. Slo individuos genticamente idnticos
(hermanos gemelos o cepas de organismos cultivados en relacin muy estrecha) presentan
protenas idnticas.

ACIDOS NUCLEICOS
Los cidos nucleicos son biopolmeros, pero a diferencia de los polisacridos como el
almidn o el glucgeno, en los que el monmero es una molcula simple (la - o la -
glucosa, respectivamente), los monmeros de los cidos nucleicos son los nucletidos,
unidades moleculares que constan de: 1) un azcar de cinco carbonos, ya sea desoxirribosa
en el caso del ADN o ribosa en el caso del ARN; 2) un grupo fosfato y, 3) una base
nitrogenada, ya sea una purina de doble anillo o una pirimidina de anillo simple.
En las clulas se encuentran dos variedades de cidos nucleicos: el cido ribonucleico (ARN)
y el cido desoxirribonucleico (ADN). El ADN forma genes, el material hereditario de las
clulas, y contiene instrucciones para la produccin de todas las protenas que el organismo
necesita.
El ARN est asociado a la transmisin de la informacin gentica desde el ncleo hacia el
citoplasma, donde tiene lugar la sntesis de protenas, proceso al cual est estrechamente
relacionado. Hay tres tipos de ARN que actan en el proceso de sntesis de protenas: ARN
mensajero (ARNm), ARN de transferencia (ARNt) y ARN ribosmico (ARNr).
Al igual que las protenas, los cidos nucleicos son molculas grandes y complejas. Fueron
aisladas por primera vez por Miescher en 1870, a partir del ncleo de las clulas del pus; su
nombre se origina del hecho de que la primera vez que se identificaron se observ que eran
cidos, adems de que fueron identificados en el ncleo celular.