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TEMAS Dr.

ARMANDO ABRUSA
TEMA I
DERECHO DEL MAR

Historia: El proceso de creacin y desarrollo del Derecho del Mar ha sido
eminentemente consuetudinario y comenz a gestarse en el siglo XVI segn los usos y
costumbres de las flotas mercantes y de guerra de las principales potencias europeas de
aquel momento, en especial, Gran Bretaa. Este Derecho del Mar clsico se basaba en
el principio generalmente aceptado de la libertad de los mares (o, Mare Liberum, como
lo llam Grossio), en funcin del cual el mar era considerado un res communis omnium
que no poda ser objeto de ocupacin o posesin y no estaba sometido a la soberana
territorial de ningn Estado, siendo su uso libre por imperio del principio del mare liberum
y ejerciendo cada Estado la jurisdiccin exclusiva sobre los buques de su pabelln.
El primer intento por codificar el rgimen jurdico del Mar Territorial fue la 1
Conferencia para la Codificacin del Derecho Internacional de 1930 (La Haya), cuyo
fracaso residi principalmente en la falta de acuerdo en cuanto a la extensin del Mar
Territorial y la Zona Contigua.
Recin en 1958 se convoca a una 2 Conferencia (Ginebra), en la cual participaron
ochenta y cinco (85) Estados y donde se discutira un proyecto tendiente a codificar el
Derecho del Mar elaborado por la C.D.I. Esta Conferencia no logra el acuerdo de los
Estados en cuanto a varios puntos (uno de ellos, la extensin del Mar Territorial), pero
elabora cuatro (4) convenios que en el corto plazo comienzan a entrar en vigor
1. El Convenio sobre el Alta Mar - entra en vigencia en 1962 -.
2. El Convenio sobre la Plataforma Continental - entra en vigencia en Junio de 1964 -.
3. El Convenio sobre Mar Territorial y Zona Contigua - entra en vigencia en Septiembre de 1964
4. El Convenio sobre la Pesca y Conservacin de los Recursos Vivos del Alta Mar -
entra en vigencia en 1966 -.
Salvo por estos acuerdos, la Convencin fracasa por los mismos motivos que la
primera, y aunque se vuelve a convocar en 1960 para resolver las cuestiones que haban
quedado inconclusas en 1958, esta nueva Convencin tambin vuelve a fracasar: las
faltas de acuerdo residan principalmente en que las grandes potencias, propietarias de
importantes flotas mercantes y de guerra, pretendan una irrestricta libertad del mar, en
tanto los Estados ms pequeos, por una cuestin de seguridad y para poder ejercer
derechos exclusivos de pesca o para poder cobrar derechos a aquellos Estados
extranjeros que quisieran pescar en l, pretendan que la franja de mar adyacente a sus
costas fuera lo ms extensa posible y se encontrara bajo la exclusiva jurisdiccin del
Estado ribereo. Por ello, el principal fracaso de la Convencin fue nuevamente la falta de
delimitacin de la extensin del Mar Territorial, aunque s qued claro el rechazo definitivo
al lmite de las tres (3) millas marinas que marcaba la costumbre internacional; los
Estados haban asumido distintas posiciones al respecto: algunos sostenan que esa
franja deba extenderse hasta el alcance de la vista; otros hablaban de la extensin que
marcara los dos (2) das de navegacin, hasta que en 1702 un jurista holands llamado
Bynkershoek sostuvo que el poder de los Estados sobre las aguas que baaban sus
costas deba extenderse hasta donde llegara el poder de las armas, es decir, que la
extensin del mar territorial estara dada por el disparo del can. Esta extensin es
traducida a una frmula numrica recin en 1782 por un jurista italiano llamado Galiani,
quien determina que el alcance de la bala de can era de 5.556 mts., es decir, una legua
marina, es decir, tres millas nuticas. La Comunidad Internacional adopt esta distancia
precisada por Galiani como norma internacional, pasada la cual comenzaba el mar libre,
que va a regir hasta esta Convencin que no slo la rechaza sino que adems va a
marcar una tendencia a la aceptacin de la extensin de la soberana de los Estados
ribereos sobre la franja de mar adyacente a sus costas, demostrada a raz del notable
apoyo que recibi la propuesta de extender dicha franja hasta las doce (12) millas
marinas.
Sin embargo, los cuatro (4) convenios de 1958 presentaban dos defectos
principales: 1) grandes lagunas (por ej., la falta de extensin del Mar Territorial, la falta de
extensin de la Plataforma Submarina, la inexistencia de un rgimen jurdico de
explotacin de los fondos marinos, etc.; 2) la falta de regulacin adecuada de otras
materias importantes como las pesqueras costeras o la conservacin de los recursos
vivos en Alta Mar, a lo que luego se sumaron nuevas circunstancias polticas, econmicas
y sociales originadas en la dcada del 60, como el proceso descolonizador de la segunda
posguerra que supuso la independencia de numerosos nuevos Estados, el avance de la
tecnologa y el nacimiento de nuevas tcnicas de exploracin y explotacin de los
recursos del suelo y subsuelo marinos al alcance de Estados que antes no contaban con
los medios para hacerlo, etc. De esta forma, se advierte la necesidad de emprender un
nuevo proceso codificador (el cuarto) que permitiera retomar la va de la cooperacin y el
acuerdo entre los Estados, cuyas labores preparatorias comienzan en 1969 y que
finalmente culmina con la aprobacin en 1982 de la Convencin de las Naciones Unidas
sobre el Derecho del Mar (CONVEMAR, Montego Bay, Jamaica), por mayora de 130
votos a favor, 4 en contra y 17 abstenciones. La Convencin entr en vigor recin el 16 de
Noviembre de 1994 y la Argentina forma parte de la misma desde 1995.
Esta Convencin regula de manera ntegra el Derecho del Mar, ya que se ocupa
de todos los espacios martimos conocidos, es decir, Mar Territorial, Zona Contigua, Zona
Econmica Exclusiva, Plataforma Continental, Alta Mar, Estados Archipelgicos y Fondos
Marinos, constituyendo uno de los trabajos ms voluminosos y completos sobre la
materia. La principal diferencia entre la Conferencia de Ginebra de 1958 y la
CONVEMAR es que esta ltima agrega elementos no tratados por la primera, vinculados
principalmente con las limitaciones en el ejercicio de la soberana de Estados sobre las
aguas: el derecho de paso inocente (art. 17), jurisdiccin civil y penal (arts. 27 y 28), la
situacin de los Estados Archipelgicos (art. 46) y principalmente determina la extensin
del mar territorial, que ser de doce (12) millas desde la lnea de base (1 milla = 1852
mts./12 millas = 22.224 mts.).


EL MAR TERRITORIAL
La soberana territorial del Estado ribereo se extiende a la franja de mar
adyacente a sus costas que tradicionalmente se denomina mar territorial. De esta
forma, y conforme surge del artculo 2 de la Convencin, el Estado ribereo ejerce
soberana no slo sobre su territorio y aguas interiores y, en el caso de los Estados
archipelgicos, sobre sus aguas archipelgicas, sino tambin sobre la franja de mar
adyacente a sus costas (mar territorial), y su espacio areo suprayacente y lecho y
subsuelo de ese mar.
En cuanto a su anchura, recin la 3 Conferencia logra establecer que la misma
ser fijada por cada Estado y no podr exceder de doce (12) millas marinas (algo ms de
22 Km.), medidas desde las lneas de base. Este es el principio general que, como tal
reconoce algunas excepciones: por ej., salvo acuerdo en contrario, los Estados
adyacentes o con costas situadas frente a frente no podrn extender su mar territorial ms
all de una lnea media determinada de forma tal que todos sus puntos equidisten de los
puntos del mar territorial de cada Estado, salvo que derechos histricos u otras
circunstancias especiales obliguen a delimitarlo de otra forma.
Nuestro pas ha adoptado el mximo previsto por la Convencin (12 millas): el
artculo 2340 del C.C. en su redaccin original, deca que son bienes pblicos del Estado
los mares adyacentes al territorio de la Repblica, hasta la distancia de una (1) legua
marina medida desde la lnea de la ms baja marea; este artculo fue modificado en 1968
por la Ley Nro. 17.711 y actualmente dispone que quedan comprendidos entre los bienes
pblicos los mares territoriales hasta la distancia que determine la legislacin especial.
Previo a la entrada de vigor de la reforma, nuestro pas contaba con la Ley Nro. 17.094,
cuyo artculo 1 estableca una extensin del mar territorial argentino de 200 millas
marinas, adems de consagrar libertad de navegacin y de sobrevuelo. Esto llev
errneamente a muchos autores a considerar que la legislacin especial de la que
hablaba el nuevo artculo ya estaba dictada, por lo que afirmaban que el mar territorial
argentino tena una extensin de 200 millas marinas. Sin embargo, dicha ley no slo
apuntaba a regular la exploracin y explotacin econmica de los recursos naturales del
mar (lo que conocemos como Zona Econmica Exclusiva), sino que adems estaba
otorgando libertades que eran inadmisibles en el mar territorial, donde la jurisdiccin es
exclusiva del Estado ribereo. Fue recin en 1991 cuando se sanciona la Ley Nro. 23.968
de Espacios Martimos, cuyo artculo 1 fija las lneas de base de la Repblica Argentina y
dispone expresamente que el Mar Territorial Argentino tiene una extensin de doce (12)
millas marinas contadas a partir de la lnea de base (artculo 3) y que incluye las lneas
que unen los cabos que forman las bocas de los Golfos San Matas, Nuevo y San Jorge
(rectas) y la lnea que marca el lmite exterior del Ro de la Plata que, conforme surge del
artculo 1 del Tratado del Ro de la Plata y su Frente Martimo, se extiende desde el
paralelo de Punta Gorda hasta la lnea recta imaginaria que une Punta del Este con Punta
Rasa del Cabo San Antonio. Adems, tambin en dicho Tratado las partes acordaron
establecer una zona comn de pesca ms all de las doce (12) millas marinas y que est
determinada por dos arcos de circunferencias de doscientas (200) millas marinas de radio
trazados desde Punta del Este y Punta Raza del Cabo San Antonio, destinada a la
captura por parte de buques debidamente registrados de ambos pases. Este lmite
reconoce una particularidad en el extremo sur del pas: segn el artculo 8 del Tratado
de Paz celebrado entre la Argentina y Chile a comienzos de 1984 (que puso final al
conflicto del Beagle), las partes acuerdan que en el espacio comprendido entre el Cabo
de Hornos y el punto ms oriental de la Isla de los Estados, los efectos jurdicos del mar
territorial quedan limitados a una franja de tres (3) millas marinas medidas desde sus
respectivas lneas de base, pero slo en sus relaciones mutuas.
En cuanto al punto desde el cual se mide exactamente dicha anchura, la
Convencin establece el criterio de las lneas de base, a las que divide en dos grupos:
1. Lnea de base normal, que es la lnea de bajamar a lo largo de la costa
oficialmente reconocida por el Estado ribereo; es decir, es la lnea que sigue el
trazado actual de la costa en marea baja designada por cada Estado. El lmite
exterior del mar territorial debe correr paralelo y a una distancia de esa lnea de
base que sea siempre igual a la anchura del mar territorial.



2. Lnea de base rectas, que constituyen una excepcin a la lnea de bajamar
aceptada por el T.I.J. en el Caso de las Pesqueras suscitado entre el Reino
Unido y Noruega. Este criterio es receptado luego por la Convencin, cuyo artculo
7 establece que podr utilizarse, con carcter excepcional, un sistema de trazado
de lneas rectas que unan los puntos de referencia apropiados de la costa, cuando
sta tenga aberturas profundas y escotaduras, o cuando haya una franja de islas a
lo largo de ella situadas en su proximidad inmediata, y siempre que ello obedezca
a los intereses econmicos de la regin cuando su realidad e importancia estn
demostradas por un prolongado uso de las aguas - Argentina slo posee lneas de base rectas
en las zonas del Golfo San Matas, Nuevo y San Jorge -. La validez jurdica de estos trazados
depende de que se cumplan cuatro (4) requisitos esenciales:

Las lnea rectas no pueden apartarse demasiado de la direccin general de
la costa ni aislar del alta mar o de la zona econmica exclusiva el mar
territorial de otro Estado.
Las porciones de agua de mar que queden encerradas dentro de estas
lneas sern consideradas aguas interiores, con la salvedad que sobre
ellas no habr derecho de paso inocente.
Las lneas rectas no podrn trazarse de o hacia elevaciones que emerjan
en la bajamar y queden sumergidas en marea alta, salvo que se construya
sobre ellas faros o estructuras similares que permanezcan emergidas
constantemente.
El trazado de estas lneas deber ser publicado en cartas marinas y deber
darse adecuada publicidad, en especial depositando copias de los
ejemplares en la Secretara General de la O.N.U.


Conforme los artculos 14 y 16, el Estado ribereo podr determinar las lneas de
base combinando ambos mtodos (lneas normales y rectas) segn las circunstancias, y
en cualquier caso est obligado a trazarlas en cartas a escala o expresarlas por listas de
coordenadas geogrficas de forma tal que permitan precisar su ubicacin, debiendo
darles debida publicidad y depositar un ejemplar en poder del Secretario General de las
Naciones Unidas.
Un caso particular lo marcan las islas y elevaciones que emergen en bajamar: la
Convencin define a la isla como una extensin natural de tierra rodeada de agua que se
encuentra sobre el nivel de sta incluso en pleamar, y siempre que permitan la
subsistencia humana y tengan vida econmica propia. En cuanto a las elevaciones que
emergen en bajamar y quedan sumergidas en pleamar, las mismas no poseen mar
territorial propio, salvo que se encuentren total o parcialmente dentro del mar territorial de
un continente o isla, en cuyo caso podr utilizarse para medir dicho mar territorial.


En cuanto al rgimen jurdico del mar territorial, el mismo viene dado por el
principio de la soberana del Estado ribereo sobre esas aguas, salvo por los importantes
excepciones: 1) el derecho de paso inocente; y 2) la jurisdiccin civil y penal del estado
ribereo en estas en las aguas.
El derecho de paso inocente comprende la facultad de los buques extranjeros de
transitar por el mar territorial de otro Estado, sea en forma lateral (de paso) o en forma
perpendicular (de entrada y/o salida), debiendo ser rpido e ininterrumpido, salvo en caso
de incidentes normales de la navegacin o fuerza mayor o para prestar auxilio a
personas, buques o aeronaves en peligro, en cuyo caso pueden detenerse y fondear.
Este paso se presume inocente en tanto no sea perjudicial para la paz, el buen orden o la
seguridad del Estado ribereo: se entender que ese paso no es inocente cuando el
buque extranjero realiza en el mar territorial las actividades que enumera el artculo 19,
entre las cuales se encuentran, por ejemplo, la utilizacin de armas de cualquier clase, el
lanzamiento, recepcin o embarque de aeronaves o dispositivos militares, cualquier acto
de contaminacin intencional, cualquier actividad de pesca, etc. En el caso de los
submarinos y otros vehculos sumergibles, podrn transitar el mar territorial pero debern
hacerlo emergidos (en la superficie) y enarbolando su pabelln.
El Estado ribereo puede reglamentar ese paso en determinadas materias
conforme el artculo 21 (que alude a cuestiones como la seguridad de la navegacin, la
proteccin de cables y tuberas, la conservacin de los recursos vivos del mar, la
proteccin del medio ambiente etc.), dando debida publicidad de las normas que dicte a
tal efecto, pero no podr gravarlo (salvo como retribucin de algn servicio), ni
entorpecerlo ni impedido, salvo temporalmente, siempre que no se discrimine entre
terceros y as lo exija la seguridad del ribereo, y en todo caso la suspensin slo tendr
efecto despus de publicada en debida forma. Las leyes y reglamentos que el Estado
ribereo dicte a tal efecto deben ser respetados por los buques extranjeros que hagan uso
del derecho de paso, pues de lo contrario el Estado del pabelln del buque incurrir en
responsabilidad internacional por cualquier prdida o dao que sufra el estado ribereo
como consecuencia de la inobservancia de estas normas. Esta disposicin se aplica a los
buques destinados a fines comerciales (mercantes), pero no a los buques de guerra
(pblicos) en relacin a los cuales el Estado ribereo slo puede invitarlos a acatar los
reglamentos y, en caso de incumplimiento, exigirles que salgan inmediatamente de su
mar territorial, pero nada ms, dado que los mismos gozan de inmunidad de jurisdiccin.
Un fallo importante relativo al derecho de paso inocente fue discutido en el caso
del caso del Canal de Corf (1949) entre Gran Bretaa y Albania: en 1946 dos cruceros
britnicos navegaban por el Canal de Corf en direccin sur, cuando fueron interceptados
por tropas albanesas, que entendan que todo buque extranjero, sea mercante o de
guerra, requera la previa autorizacin del gobierno albans para atravesar sus aguas
territoriales. Dos meses despus se produce una situacin similar cuando otros dos
cruceros, ms dos destructores britnicos volvieron a atravesar el canal, estas vez en
direccin norte, y uno de los destructores toca minas plantadas en el canal que explotan y
producen la muerte de decenas de personas. Ante ello, Gran Bretaa informa a Albania
que limpiar el canal de minas, en tanto el gobierno albans se opone a ello. Ante la
negativa, Gran Bretaa solicita al Comit Central Internacional de Barrido de Minas que
realice el procedimiento, a lo que el Comit responde afirmativamente en tanto cuente con
el consentimiento del gobierno albans, que nuevamente es negado. Ante ello, se decide
igualmente realizar la limpieza y se encuentran doce (12) minas alemanas que, segn los
peritos de la Corte, haban sido colocadas durante septiembre/octubre de 1946. Gran
Bretaa responsabiliz a Albania por las muertes ocurridas y llev el asunto al Consejo de
Seguridad de Naciones Unidas, quien recomend a las partes referir el diferendo a la
C.I.J. Gran Bretaa demand a Albania en 22 de Mayo de 1947 y se plantearon dos
cuestiones:

1. Si Albania esa responsable de las explosiones y muertes ocurridas en 1946 en el
canal y, por ende, si tena obligacin de reparar.
2. Si Gran Bretaa viol la soberana albanesa al efectuar sin su permiso el barrido
de las minas en sus aguas territoriales
- Con relacin a la primera cuestin, la Corte entendi que, en funcin de las
pruebas producidas, la autora de la siembra de las minas no ha podido probarse,
no obstante lo cual s constaba que Albania ejerca una celosa vigilancia sobre sus
costas, motivo por el cual era muy improbable que alguien pudiera minarlas sin ser
advertido por las vigilancias costeras. Siendo as, Albania tena obligacin de
notificar la existencia de minas en sus aguas territoriales y advertir del peligro
inminente que significaba el trnsito por el canal (cosa que no hizo), motivo por el
cual la Corte entendi que Albania era responsable de las muertes ocurridas en
1946 y lo oblig a indemnizar.
- Con relacin a la segunda cuestin, a pesar de las alegaciones de Gran Bretaa
que giraron bsicamente sobre la urgencia extrema de retirar las minas a fin de
evitar nuevas muertes y la necesidad de asegurar las pruebas del delito evitando
que las mismas desaparezcan, la Corte entendi que tal intervencin deba
considerarse una manifestacin poltica de fuerza que no poda ser admitida por el
Derecho Internacional, motivo por el cual resolvi la actuacin de Gran Bretaa
constituy una violacin de la soberana albanesa, an cuando era innegable la
poca diligencia del gobierno albans luego de las explosiones.

La segunda gran excepcin al principio de soberana del Estado ribereo sobre su
mar territorial, luego del derecho de paso inocente, tiene que ver con el ejercicio de la
jurisdiccin civil y penal en esas aguas
1. JURISDICCIN CIVIL: la Convencin establece que ningn Estado ribereo
podr detener ni desviar un buque de bandera extranjera que transite su mar
territorial para ejercer su jurisdiccin civil sobre las personas que se encuentren a
bordo, salvo que se tratare de medidas ejecutorias o precautorias vinculadas a
obligaciones o responsabilidades contradas por el buque con motivo de o durante
su paso por dichas aguas, o cuando se tratare de medidas ejecutorias o
precautorias permitidas por la legislacin del Estado ribereo en los casos de
detencin en el mar territorial o de paso por el mismo procedente de sus aguas
interiores ( es decir, saliendo).
2. JURISDICCIN PENAL: en este caso, el artculo 27, inc. 1 de la Convencin
parecera estar sugiriendo el no ejercicio de la jurisdiccin penal a bordo de un
buque extranjero que transite el mar territorial - ...la jurisdiccin penal del Estado ribereo no
debera ejercerse a bordo de un buque extranjero... -, aunque en realidad se trata de una
verdadera prohibicin, salvo en cuatro (4) supuestos: a) cuando la infraccin tiene
consecuencias en el Estado ribereo; b) cuando es de tal naturaleza que pueda
perturbar la paz del pas o el orden del mar territorial; c) cuando la intervencin de
las autoridades locales obedece al pedido en tal sentido efectuado por el capitn
del buque o el cnsul del Estado cuyo pabelln enarbola el buque; d) cuando la
intervencin es necesaria para reprimir el trfico de estupefacientes. La
Convencin hace distincin entre los buques que provienen de sus aguas
interiores (paso perpendicular) y aquellos que provienen de puertos extranjeros y
slo se encuentran de paso por el mar territorial (paso lateral): en el primer caso,
el Estado ribereo siempre puede adoptar cualquier medida autorizada por sus
leyes para detener personas o efectuar investigaciones de delitos a bordo de un
buque de bandera extranjera, mientras que en el segundo caso no podr hacerlo,
salvo que el delito se hubiere cometido luego de haber entrado el buque en su mar
territorial o en los casos de violacin de leyes y reglamentos relativos a la Zona
Econmica Exclusiva (Parte V) y a la Proteccin y Preservacin del Medio
Marino (Parte XII) de la Convencin.

GOLFOS Y BAHAS
La Convencin define jurdicamente a las bahas como toda escotadura bien
determinada cuya penetracin tierra adentro, en relacin con la anchura de su boca, es tal
que contiene aguas cercadas por la costa y constituye algo ms que una simple inflexin
de sta, y siempre que su superficie sea igual o mayor a la de un semicrculo que tenga
por dimetro la boca baha - la escotadura no se considerar baha si su superficie no alcanza esta medida y en
tal caso la lnea de base debe seguir ms o menos el perfil de la costa -.
De tal forma, si la escotadura puede ser considerada baha en los trminos de la
Convencin y su la boca tiene una extensin que no supera las 24 millas marinas, la lnea
de base recta se trazar uniendo los puntos naturales de entrada y las aguas que queden
encerradas sern consideradas interiores, mientras que si excede las 24 millas, deber
trazarse una lnea de base recta de 24 millas dentro de la baha (el lugar exacto lo define
cada Estado segn su conveniencia), de forma tal que quede encerrada la mayor
superficie de agua posible. La nica excepcin a esta regulacin son las bahas histricas,
esto es, las aguas sobre las cuales el Estado ribereo ejerce derechos soberanos de
forma clara, efectiva y continuada de larga data, con la aquiescencia de la comunidad
internacional.



En relacin a los puertos, si los mismos son permanentes e integran el sistema
portuario del Estado, aunque estn alejados de la costa, se considera que forman parte
de la costa a los fines del trazado de las lneas de base (no se consideran permanentes
las instalaciones costa afuera y las islas artificiales). Asimismo, las radas normalmente
utilizadas para la carga, descarga y fondeo de buques se consideran siempre
comprendidas dentro del mar territorial, an cuando se encuentren fuera total o
parcialmente de su lmite exterior.

ESTADOS CON COSTAS ADYACENTES O SITUADAS FRENTE A FRENTE
Cuando las costas de dos Estados sean adyacentes o se hallen situadas frente a
frente y, en este ltimo caso el espacio de mar entre uno y otro es inferior a 24 millas
marinas, la delimitacin de sus respectivos mares debe hacerse por acuerdo; de no
lograrlo, la Convencin establece que ninguno de los dos Estados tendr derecho a
extender su mar territorial ms all de una lnea media cuyos puntos sean equidistantes
de los puntos ms prximos de las lneas de base a partir de las cuales miden la anchura
de su mar territorial, salvo que existieran derechos histricos u otras circunstancias que
hicieren necesario delimitar el mar territorial de ambos Estados de otra manera.
ESTRECHOS UTILIZADOS PARA LA NAVEGACIN INTERNACIONAL.
El concepto de estrecho debe atender principalmente a tres (3) elementos:
1. Un elemento geogrfico, segn el cual el estrecho es un espacio martimo natural
donde el mar se contrae, pero que permite el paso y comunica dos (2) espacios
ms amplios del mar. El caso del Canal de Corf en 1946 haba definido
geogrficamente al estrecho diciendo que es aquel que comunica dos partes de
alta mar, pero la Convencin del 58, teniendo en cuenta la situacin de Israel en
el Golfo de Acava, agrega otro elemento: estrecho es el paso que comunica dos
partes de alta mar o una parte de alta mar y el mar territorial de un Estado distinto
al ribereo al estrecho. Con esto, se garantiza el derecho de paso inocente para
Israel por el Golfo de Acava y, en general, por todo estrecho que comunique una
isla con el continente a que la misma pertenece (en tales casos no hay derecho de
paso en trnsito, pero s derecho de paso inocente).
2. Un elemento funcional, segn el cual ese espacio debe ser utilizado para la
navegacin internacional.
3. Un elemento jurdico, segn el cual las aguas que baan ese espacio deben ser
territoriales

Hasta la Convencin del 58 podra decirse que haba unidad de rgimen entre
cuanto al derecho de paso inocente tanto en el mar territorial como en los estrechos
utilizados para la navegacin internacional, con una nica diferencia: el derecho de paso
inocente que se da por el mar territorial poda ser suspendido temporalmente por el
Estado ribereo invocando razones de seguridad, mientras que el derecho de paso
inocente que se da por un estrecho utilizado para la navegacin internacional no admita
suspensin en ningn caso.
En 1982 la CONVEMAR va quebrar esa unidad de rgimen porque, de obtenerse
el consenso de los Estados para fijar el lmite exterior del mar territorial en las 12 millas
contadas desde las lneas de base, prcticamente todos los estrechos ms importantes
habran quedado territorializados (dentro de ese margen), y por ende impedidos de
libertad de navegacin, sobrevuelo y pesca, ya que slo se admita un derecho de paso
inocente rpido e ininterrumpido. Las grandes potencias se mostraron disconformes con
este resultado y por ello impusieron condiciones: slo aceptaran el lmite exterior de 12
millas del mar territorial si se garantizaba la libertad de navegacin de sus flotas por los
estrechos. Nace as el Derecho de Paso en Trnsito, segn el cual se reconoce a los
buques extranjeros una libertad de navegacin y sobrevuelo (barcos y aeronaves)
siempre que el paso sea rpido e ininterrumpido (avance sin demora), y se haga a los
fines de comunicar una parte de alta mar con otra parte de alta mar, o una parte de la
zona econmica exclusiva con otra parte de la zona econmica exclusiva o una parte de
alta mar con una parte de la zona econmica exclusiva (AM/AM; ZEE/ZEE; AM/ZEE).
Con esto, la CONVEMAR modifica la Convencin de Chicago de 1944 sobre la
Aviacin Civil Internacional, desde que concede libertad de sobrevuelo por el espacio
areo supra adyacente al mar territorial. Adems, deja de lado la exigencia relativa a los
submarinos de transitar emergidos, pues al disponer que los buques ...se abstendrn de
toda actividad que no est relacionada con sus modalidades normales de trnsito...,
obliga a los submarinos de transitar sumergidos tal su modalidad normal de trnsito.

ESTADOS ARCHIPELGICOS
Los Estados archipelgicos son aquellos constituidos totalmente por uno o varios
archipilagos, entendidos por tales un grupo de islas, las aguas que las conectan y otros
elementos naturales cuya relacin entre s es tan estrecha que forman una unidad
geogrfica, econmica y poltica o que histricamente hayan sido considerados como
tales - por ej., Filipinas, Indonesia, Maldivas -.
Las lneas de base en estos casos son siempre rectas y van a unir los puntos ms
salientes de las islas y los arrecifes emergentes ms alejados del archipilago, pero
siempre que se den determinadas condiciones
1. Dentro de tales lneas de base deben quedar comprendidas las principales islas
(algunas pueden quedar afuera) y un rea en la que la relacin agua/tierra sea
entre 1 a 1 y 9 a 1 (es decir, desde igual superficie de agua y tierra hasta 9 partes
de agua por 1 de tierra).
2. En principio, las lneas de base no podrn exceder las 100 millas marinas, pero
hasta un 3% del total de las lneas podr alcanzar hasta 125 millas
3. Las lneas de base no podrn alejarse demasiado de la configuracin general del
archipilago y las aguas que queden encerradas no son aguas interiores.
Debern figurar en cartas a escala o listas de coordenadas geogrficas de forma
tal que permitan precisar su ubicacin, dando debida publicidad y depositando un
ejemplar en poder del Secretario General de Naciones Unidas.
En el caso de las aguas archipelgicas, existe derecho de paso inocente a travs
de ellas, el que podr ser suspendido temporalmente si ello fuera indispensable para la
seguridad del Estado archipelgico. Adems, stos podrn designar vas martimas y
rutas areas sobre ellas para el derecho de paso en trnsito: en su paso por las vas
martimas archipelgicas, los buques y las aeronaves no podrn apartarse ms de 25
millas marinas hacia uno u otro lado de las lneas axiales, ni podrn navegar a una
distancia de la costa inferior al 10 % de la distancia que une las islas que bordeen la va
martima. Si en cambio el Estado no designara vas martimas o rutas areas, el derecho
de paso por sus aguas archipelgicas podr ser ejercido por las rutas normalmente
utilizadas para la navegacin internacional.



LA ZONA CONTIGUA
La zona contigua es otro de los espacios regulados por la CONVEMAR definida como la
contigua al mar territorial del Estado ribereo en el que ste goza de competencia (no de
soberana ni de jurisdiccin) para adoptar las medidas de fiscalizacin que sean
necesarias a fin de prevenir y sancionar las infracciones a sus leyes
y reglamentos aduaneros, fiscales, de inmigracin o sanitarios que se cometan en
su territorio o en su mar territorial.
La Convencin del 58 consideraba a esta zona como parte del alta mar, motivo
por el cual admita en ella libertad de navegacin, de pesca, de sobrevuelo, de tendido de
cables y tuberas submarinas, etc.; pero con la Convencin del 82 se crea otro espacio (la
zona econmica exclusiva), y por ello el artculo 33 no la define como una parte de alta
mar sino como una zona contigua al mar territorial que se superpone con la zona
econmica exclusiva y donde el Estado ribereo posee ciertas competencias funcionales.
Con relacin a su extensin, en el 58 no se logr acuerdo en cuanto a la extensin
del mar territorial pero s en cuanto a la extensin de la zona contigua: se dijo que la
misma poda extenderse hasta las 12 millas contadas desde las lneas de base. Pero
cuando en el 82 la CONVEMAR define el lmite exterior del mar territorial en 12 millas,
ambos espacios quedaron superpuestos entre s y por ello se extendi el ancho mximo
de esta zona a 24 millas marinas contadas desde la lnea de base utilizada para medir el
mar territorial o, lo que es igual, las 12 millas marinas contadas desde el lmite exterior del
mar territorial - en la Convencin del 58 el rgimen residual aplicable a esta zona era el de alta mar, mientras que en
la Convencin de 82, en cambio, el rgimen residual aplicable es el de la zona econmica exclusiva -.

LA ZONA ECONMICA EXCLUSIVA.
La zona econmica exclusiva es un espacio que nace con la Convencin del 82 y
es la franja de mar adyacente al mar territorial cuya anchura mxima es de 200 millas
marinas contadas desde la lnea de base desde la cual se mide el mar territorial: es decir,
comprende la zona contigua y su anchura mxima es de 188 millas (200-12 del mar
territorial).
Sobre esta zona, el Estado ribereo posee
- Derechos de soberana para la exploracin, explotacin, conservacin y
administracin de los recursos naturales vivos y no vivos, de las aguas supra
adyacentes al lecho y del lecho y subsuelo del mar. En ejercicio de estos
derechos, el Estado ribereo podr adoptar todas las medidas que fueren
necesarias para garantizar el cumplimiento de las leyes y reglamentos que dicte,
incluidos la visita, inspeccin, apresamiento e iniciacin de procedimientos
judiciales, con la salvedad de que aquellos buques que hubieren sido apresados y
su tripulacin sern prontamente liberados, previa constitucin de una fianza o
garanta suficiente.
- Jurisdiccin para construir o autorizar el establecimiento y utilizacin de islas
artificiales, instalaciones y estructuras (el Estado ribereo tendr el derecho
exclusivo de construir, autorizar o reglamentar la construccin, operacin y
utilizacin de las mismas), como as tambin tendr jurisdiccin para la
investigacin cientfica marina y para la proteccin y preservacin del medio
marino.
En cuanto a los derechos de los 3 Estados en una zona econmica exclusiva
ajena, el artculo 58 establece que todos los Estados, sean ribereos o litorales, gozan de
libertad de navegacin, sobrevuelo y tendido de cables y tuberas, y todo otro uso legtimo
relacionado con esas libertades y/o compatibles con las disposiciones de la Convencin.
El artculo no habla de pesca, aunque existen casos en que, bajo ciertas circunstancias,
los Estados pueden tener acceso a participar en la explotacin de los recursos naturales
en la zona econmica exclusiva de otros Estados: estos casos particulares son los
Estados sin litoral y los Estados en situacin geogrfica desventajosa o especial,
considerndose tales aquellos que, en virtud de su situacin geogrfica, dependen de la
explotacin de los recursos vivos de las zonas econmicas exclusivas de otros Estados
de una misma regin o subregin, para procurar un adecuado abastecimiento de pescado
que satisfaga las necesidades de nutricin de su poblacin, o aquellos Estados ribereos
que no pueden reivindicar zonas econmicas exclusivas propias. El derecho de
participacin de ambos se determinar, en base equitativa, sobre una parte apropiada del
excedente de los recursos vivos de la zona perteneciente a los Estados ribereos de una
misma regin o subregin, teniendo en cuenta las caractersticas econmicas y
geogrficas de todos los Estados involucrados.
Como contrapartida del derecho soberano de los Estados ribereos de explorar y
explotar los recursos naturales, la Convencin les impone la obligacin de conservar esos
recursos a los efectos de obtener el mximo aprovechamiento sostenible y, en este
sentido, como primera medida de conservacin, los Estados ribereos deben determinar,
sobre la base de los datos cientficos fidedignos que posea (los aporta el INIDEP), la
captura mxima anual permisible de cada especie en su zona econmica exclusiva de
forma tal de evitar un exceso de explotacin que haga peligrar la conservacin de la
especie. A su vez, el Estado ribereo debe determinar su propia capacidad de captura
teniendo en cuenta su flota pesquera, recursos econmicos y tecnolgicos: slo si la
propia capacidad es inferior al lmite mximo de captura permisible, entonces habr un
excedente y all nacer el derecho de los Estados sin litoral o en situacin geogrfica
desventajosa y la posibilidad de los 3 Estados de negociar con el Estado ribereo la
posibilidad de participar de esos excedentes a travs de licencias de pesca. Es por ello
que decimos que se trata de un mero derecho en expectativa, pues si la propia
capacidad de captura coincide con el mximo permitido, no hay excedente ni tampoco
derechos de los 3 Estados - tanto para la determinacin de la captura mxima permisible como para la
determinacin de la propia capacidad de captura, el Estado ribereo tiene total discrecionalidad -.
En el caso de nuestro pas, la Ley Nro. 24.922 (Rgimen Federal de Pesca)
establece en sus artculos 3 y 4 que son de dominio de las provincias con litoral
martimo los recursos vivos existentes en las aguas interiores y mar territorial argentino
adyacente a sus costas, hasta las doce (12) millas marinas medidas desde la lnea de
base, ejerciendo jurisdiccin en materia de exploracin, explotacin, conservacin y
administracin de tales recursos, en tanto a partir de las doce (12) millas, los recursos
vivos existentes en la ZEE y la plataforma continental argentina son de dominio y
jurisdiccin exclusiva de la Nacin.
El principio general sentado por esta ley era que la explotacin de los recursos
vivos existentes en los espacios martimos bajo jurisdiccin argentina slo podan
realizarla buques de bandera argentina; sin embargo, los artculos 36, 37 y 38
establecan ciertas excepciones: autorizaba a las empresas nacionales dedicadas a la
pesca con una actividad ininterrumpida de cinco (5) aos en el sector a alquilar buques de
bandera extranjera destinados a la captura de excedentes, adems de habilitar la
celebracin de tratados internacionales con buques de bandera extranjera para permitirles
pescar en zonas de jurisdiccin nacional, todo lo cual gener situaciones de depredacin
de especies, en especial del calamar illex argentinus, que comenz a ser extrado por
buques extranjeros en virtud de la autorizacin que confiri el Decreto 1285/99, luego
derogado en 2001 por Ley Nro. 25.523 - durante la vigencia de este rgimen llegaron a pescar 35 buques
extranjeros, transportando c/u de ellos un mximo de 3.000 toneladas: el precio de la tonelada era de u$s 600, con lo cual
cada buque transportaba aprox. u$s 180.000.- y todos ellos un total aprox. u$s 70.000.000.- de los cuales slo el 10 %
quedaba para las empresas argentinas -.
POBLACIONES TRANSZONALES Y ESPECIES ALTAMENTE MIGRATORIAS
Son los supuestos que prevn los artculos 63 y 64 de la Convencin. En
principio, el Estado ribereo goza del derecho soberano sobre el recurso y debe asegurar,
mediante medidas adecuadas de conservacin y administracin, que la preservacin de
los recursos naturales de su zona econmica exclusiva no se vea amenazada por un
exceso de explotacin, a cuyos efectos podr adoptar las medidas que fueran necesarias
para garantizar el cumplimiento de las leyes y reglamentos que haya dictado, incluidas la
visita, inspeccin, apresamiento y la iniciacin de acciones judiciales contra quienes las
trasgredan (en el caso de nuestro pas, esto se ve reflejado en el artculo 4 de la Ley Nro.
24.922).
Sin embargo existen algunos supuestos especiales: las poblaciones transzonales
son aquellas que se encuentran parte en la zona econmica exclusiva de un Estado
ribereo y parte en la zona de alta mar adyacente a sta (es decir, a partir de la milla
201), o aquellas que se encuentran en la zona econmica exclusiva de dos Estados
diferentes. En el primer caso, el Estado ribereo y los Estados que pesquen esas
poblaciones en el rea adyacente deben adoptar medidas basadas en la cooperacin
internacional a fin de procurar la conservacin de estas especies. En el segundo caso
ocurre lo mismo, slo que aqu los Estados involucrados sern slo los ribereos a que
pertenecen las zonas econmicas exclusivas que ocupan esas poblaciones.
Algo similar ocurre en el caso de las especies altamente migratorias como el atn
blanco, atn rojo, pez espada, dorado, ballenas, etc. (Anexo I de la Convencin), en cuyo
caso el Estado ribereo y los dems Estados que las pesquen deben cooperar
mutuamente con el fin de asegurar su conservacin y utilizacin ptima, tanto dentro
como fuera de la zona econmica exclusiva. No obstante, dada la insuficiencia de estos
dos artculos en cuanto al alcance de ese deber de cooperacin, en el ao 1992 la
Asamblea General de Naciones Unidas convoc a una conferencia con el fin de completar
la regulacin, dando lugar a la llamada Convencin sobre Pesca en Alta Mar (New York,
1995), que si bien fue firmado por Argentina nunca se deposit el instrumento de
ratificacin, debido a la problemtica de Malvinas: la Convencin modificaba aspectos
sustanciales de la CONVEMAR porque estableca la necesidad de procurar lograr
acuerdos de colaboracin entre los Estados ribereos y los Estados con flotas de pesca a
distancia, adems de crear los O.R.O.P. (Organismos Regionales de Organizacin
Pesquera) cuyas decisiones son vinculantes (obligatorias) para todos los Estados
miembros: lo que ocurre es que en el trmite de adopcin de estas decisiones podan
participar todos los Estados miembros, con lo cual ciertos derechos de los Estados
ribereos podan verse menoscabados (es decir, el Estado ribereo pasa a ser uno ms
dentro de la Comisin) y, en el caso particular de Argentina, jams podra permitir la
participacin del Inglaterra porque no siendo un Estado con buques de pesca a distancia
la firma de un acuerdo poda implicar que la Argentina reconociera a Inglaterra como
Estado ribereo y soberano.
Finalmente, otro supuesto especial lo constituyen las llamadas especies
andromas y catdromas:
Las andromas son aquellas especies que se desarrollan casi completamente en
el alta mar pero que luego, en pocas de apareamiento y desove, se internan en
los ros hasta llegar a las aguas interiores de los Estados - por ej., el salmn -. En estos
casos, el artculo 66 establece que el Estado ribereo donde se producen estas
especies tienen el inters y la responsabilidad primordial por tales poblaciones, las
que slo podrn capturarse dentro del lmite de la zona econmica exclusiva.
Las catdromas son aquellas que pasan la mayor parte de su ciclo vital en aguas
dulces pero que en pocas de apareamiento y desove, salen al mar - por ej., la anguila -
. Tambin en este caso, el artculo 67 dispone que ser el Estado donde ellas
viven el que deber administrar la especie, que slo podr capturarse dentro del
lmite de la zona econmica exclusiva, salvo que sta migre a otro Estado, en cuyo
caso la administracin deber acordarse entre ambos Estados (el de origen y el
nuevo).
PLATAFORMA CONTINENTAL.
La plataforma continental no es ms que la prolongacin natural del continente
debajo de las aguas.
Pero si analizamos la estructura de la corteza terrestre desde un punto de vista
geolgico, se distinguen dos (2) tipos de corteza segn la composicin de las rocas: la
corteza terrestre continental y la corteza ocenica. La transicin entre una y otra no se
da en la lnea de la costa o de las ms bajas mareas, sino en las profundidades del
ocano - llanuras abismales -, y viene dado por el margen continental que, desde el punto de
vista morfolgico, se presenta como un escaln que comunica la superficie emergida con
las profundidades del ocano, es decir, es la prolongacin del continente bajo las aguas.
Este margen continental presenta tres (3) provincias distintas
1. La plataforma continental propiamente dicha.
2. El talud continental.
3. La emersin o faldeo continental.



La plataforma continental propiamente dicha, que se caracteriza por tener una
escasa profundidad y muy poco o muy suave relieve, es el espacio del margen continental
que se extiende desde la lnea de la costa o de las ms bajas mareas hasta el punto en el
cual se produce un cambio brusco de pendiente y las profundidades pasan a ser
mayores (lmite exterior de la plataforma continental). El cambio de gradiente est dado
por 1/8 de grado a 3 grados y la profundidad de este borde exterior se encuentra en una
media de 130 mts. En cuanto a la anchura, depende del lugar donde nos encontremos ya
que puede oscilar entre menos de 1 milla en ciertos lugares del Pacfico o ms de 800
millas en ciertos lugares del Atlntico.
A su vez, el lugar donde se produce ese cambio brusco de pendiente coincide con
el lmite interior de la siguiente provincia, esto es, el talud continental que tendr una
anchura de entre 10 y 50 millas y va a extenderse entonces desde el lmite exterior de la
plataforma continental a lo largo de una superficie que nuevamente ser de suave relieve
hasta donde se produce nuevamente un cambio de gradiente que oscilar entre los 3 y 45
grados, a profundidades de entre 1500 y 3000 mts. Ese punto donde se produce el
mximo cambio se gradiente se denomina pie del talud continental.
Finalmente, ms all del pie del talud continental comienza la siguiente provincia,
esto es, la emersin o faldeo continental que lgicamente va a extenderse hasta el lmite
exterior del margen continental. Aqu las profundidades oscilan entre 3000 y 5000 mts. y
su anchura entre 5 y 50 millas.
Esta composicin tripartita desde el punto de vista geogrfico slo se presenta en los Ocanos Atlntico e Indico, no en los
mrgenes continentales de pases del Pacfico como Chile, Per, Ecuador, etc., pues aqu la plataforma continental es
sumamente estrecha (apenas llega a alcanzar 1 milla de extensin) y cae abruptamente a las profundidades abismales; el
talud continental es reemplazado por la pared de una fosa ocenica.

Hasta aqu desde el punto de vista geogrfico; desde el punto de vista jurdico el
concepto vara an cuando el artculo 76 de la CONVEMAR se apoya en varios
conceptos geogrficos. Y ello as por cuanto se pretendi definir un mbito de validez
espacial en la zona martima donde el Estado ribereo tuviere derechos exclusivos de
exploracin y explotacin de los recursos naturales
En vistas de ello, desde la ptica jurdica, los lmites interior y exterior de la
plataforma continental no coinciden con los lmites fijados por las ciencias naturales: en el
caso del lmite interior, no tena sentido que fuera la lnea de la costa o de las ms bajas
mareas porque el derecho se exploracin y explotacin del Estado ribereo en este
espacio ya haba sido garantizado en el marco de otro espacio (mar territorial), motivo por
el cual dicho lmite coincide con el lmite exterior del mar territorial - es decir, la plataforma
continental comienza en las 12 millas contadas desde la lnea de base, motivo por el cual el lecho y subsuelo del mar
territorial no seran, tcnicamente, plataforma continental -
En cuanto al lmite exterior de la plataforma continental, existen cuatro diferentes
criterios, los dos primeros consagrados en la Convencin de Ginebra del 58 y los dos
ltimos incorporados por la CONVEMAR:
Criterio batimtrico - parte de una isobata que es la lnea que une los puntos de igual profundidad -.
Criterio de la explotabilidad.
Criterio Geomorfolgico - se basa en la composicin geolgica de la roca y la forma del margen
continental -.
Criterio de la Distancia.
El concepto jurdico de plataforma continental comienza a gestarse en 1803,
donde ya se deca que el lecho y subsuelo de las aguas que baan las costas deban
considerarse como parte integrante del continente y, por tanto, sometidos a la soberana
territorial del Estado ribereo. Pero es recin en 1887 cuando el trmino es acuado por
primera vez por el gegrafo ingls Hugo Robert Mill. Luego, en 1916 surge un
antecedente muy importante del trabajo de un argentino, el Capitn de Fragata Segundo
Storni quien dicta una serie de conferencias llamadas Los intereses argentinos en el mar
donde va a hablar de ...un basto mar poco profundo adyacente a nuestro litoral, que
forma una especie de ancho escaln a travs del cual el continente desciende
suavemente bajo las aguas y que debe considerarse anexa a la tierra firme y ha sido
llamado con toda propiedad Mar Argentino...; deca tambin que si el nivel de las aguas
bajara solamente unos 200 mts., la parte del lecho ocenico que quedara al descubierto
doblara la extensin de la Patagonia, pero si luego se produjera un nuevo descenso de
500 mts. o ms, el aumento de la extensin sera poco sensible, por qu?, porque si el
nivel de las aguas bajara 200 mts. dejara al descubierto la plataforma continental (desde
el punto de vista fsico), pero si desciende ms de 500 mts. la diferencia no se notara
porque estaramos en presencia del talud continental, donde el declive es mucho ms
brusco y las profundidades son mucho mayores.
Toda la superficie adyacente a las costas cubierta por un espesor de agua de
hasta aproximadamente 200 mts. constituye lo que los oceangrafos llaman escaln
continental; segn Storni, una de las caractersticas de estos escalones es que en el
seno de las aguas el da solar se hace muy corto y tanto ms corto a medida que se
desciende: los rayos solares van extinguindose a medida que penetran la masa y hacia
los 200 mts. se extinguen incluso los rayos rojos, que son los que ms avanzan, a partir
de lo cual slo hay noche eterna. Siendo as, la caracterstica que definira el escaln
continental es la profundidad hasta donde llegan, ya dbiles y reducidos, los rayos del sol.
Aqu nace el 1 criterio para la fijacin del lmite externo de la plataforma continental,
segn el cual la misma se extiende hasta los 200 mts. de profundidad, segn la
distancia que alcanzan los rayos del sol.
El segundo criterio nace en la 1ra. Conferencia Interamericana sobre la
Preservacin de los Recursos Naturales, Plataforma Continental y Aguas del Mar, que
tuvo lugar en el ao 1956 en la ciudad de Trujillo, Repblica Dominicana; en el acta final
de esta Conferencia los veinte (20) pases latinoamericanos que participaron dejaron
sentado que la profundidad de la plataforma continental poda exceder los 200 mts.
hasta donde la profundidad de las aguas supra adyacentes permitiese la
explotacin de los recursos naturales existentes en el lecho y subsuelo. Este 2
criterio tambin es receptado por la Convencin del 58, que ahora presentaba dos formas
de medicin: una fija (hasta los 200 mts.), y otra elstica (hasta donde la profundidad de
las aguas permita la explotacin). Si bien nuestro pas no haba ratificado la Convencin,
a travs de la Ley Nro. 17.094 adhiri a estos criterios.
En cuanto a los Estados con costas enfrentadas, la Convencin deca que el lmite
de la plataforma continental deba fijarse por acuerdo de partes o, en su defecto, y salvo
cuando circunstancias especiales aconsejen otra delimitacin, por la lnea media
equidistante entre las lneas de base de cada Estado (en ese orden). Pero dado que uno
de los criterios de delimitacin era el de la explotacin, los pases tecnolgicamente ms
avanzados corran con ventajas pues podan ir extendiendo cada vez ms la plataforma
continental, llegando a explotar recursos cada vez a mayor profundidad. Por esta razn,
en 1967 el embajador permanente en Malta ante las Naciones Unidas (Pardo) presenta
un proyecto vinculado a los fondos marinos y ocenicos en donde propona que dichos
fondos sean declarados patrimonio comn de la humanidad. Esta propuesta genera un
gran impacto en el seno de las Naciones Unidas, a punto tal que se forma un Comit para
el estudio de la situacin y en 1970 la Asamblea General aprueba dos (2) Resoluciones
Nro. 2.749 y 2.750, que declaran los principios aplicables a los fondos marinos situados
ms all de la jurisdiccin nacional
1

y convoca a la 3 Conferencia sobre Derecho del Mar, encomendndole a la Comisin de
Fondos Marinos que elaborara un proyecto de tratado. Las negociaciones comienzan el
1973 y se plantea una discusin entre los Estados marginalistas - con amplio margen continental -,
quienes pretendan que la plataforma abarcara toda la prolongacin del continente bajo
las aguas, y los Estados sin litoral, que pretendan que la plataforma fuera lo ms
estrecha posible. De la negociacin surge el actual artculo 76 de la CONVEMAR, que
establece que la plataforma continental de un Estado ribereo comprende el lecho y
subsuelo de las reas submarinas y sigue, en cuanto a su extensin, los lineamientos de
la Convencin del 58 en cuanto al lmite interior - la plataforma comienza en el lmite exterior del mar
territorial, esto es, a partir de las 12 millas medidas desde la lnea de base -, pero difiere en cuanto al lmite
exterior, que se va a extender hasta el borde del margen continental, incluyendo sus
tres (3) provincias (no comprende el fondo ocenico profundo ni su subsuelo) - criterio
geomorfolgico -, o hasta las 200 millas marinas medidas desde la lnea de base en caso
de que el borde exterior del margen continental no llegue a esa distancia - criterio de la
distancia -, con lo cual asegura a todos los Estados una plataforma continental mnima de
200 millas y, en aquellos Estados que no tienen una plataforma continental extensa, sta
queda subsumida en la ZEE
Los Estados ribereos marginalistas (cuya plataforma se extienda ms all de las
200 millas marinas) debern establecer el borde exterior de su margen continental de dos
formas, segn la conveniencia de cada Estado
1. Mediante lneas rectas que unan los puntos fijos ms alejados en los que el
espesor de las rocas sedimentarias sea por lo menos del 1 % de la distancia que
va desde ese punto al pie del talud continental (frmula Gardiner: espesor x 100);
o
2. Mediante lneas rectas que unan los puntos fijos situados a no ms de 60 millas
marinas del pie del talud continental (frmula Hedberg)
Pero en ambos casos, debe tenerse en cuenta que los puntos fijos debern estar
situados a una distancia que no exceda las 350 millas marinas contadas desde la lnea de
base o las 100 millas marinas contadas desde la isobata de 2.500 metros, que es una
lnea que une profundidades de 2.500 mts.




1
Los fondos marinos de la zona fueron declarados patrimonio de la humanidad, no sujetos a la soberana de
ningn Estado ni susceptibles de apropiacin; ser el rgimen internacional (Autoridad Internacional de los
Fondos Marinos y Tribunal Internacional del Derecho del Mar, creados por la CONVEMAR), quien regular la
exploracin y explotacin de estos recursos, cuya utilizacin ser exclusivamente para fines pacficos por
todos los Estados, prestando especial consideracin a los Estados en vas de desarrollo. Fija la cooperacin
en materia de investigacin cientfica y establece que se adoptarn medidas para evitar la contaminacin y
para conservar los recursos. Las controversias se resolvern conforme el artculo 33 de la Carta de la O.N.U.
Pasos a tener en cuenta para la delimitacin:

1. Determinar las lneas de base.
2. Determinar si la plataforma continental se extiende ms all de las 200 millas marinas.
3. Determinar la ubicacin del pie del talud para poder optar por la frmula de Hedberg o Gardiner segn convenga.
4. Analizar qu lnea de corte conviene ms (350 millas desde la lnea de base o 100 millas desde la isobata de
2.500 mts.), teniendo en cuenta que las lneas de la frmula deben estar dentro de la lnea de corte.

Por otro lado, establece que los Estados ribereos marginalistas debern
presentar informacin acerca de los lmites de su plataforma continental a la Comisin de
Lmites (21 miembros) creada por la Convencin en el Anexo 2 sobre la base de una
representacin geogrfica equitativa. Dicha Comisin podr efectuar recomendaciones al
respecto y toda delimitacin que realicen los Estados ribereos de conformidad con
dichas recomendaciones ser definitiva y obligatoria para la comunidad internacional.
Cada Estado tiene un plazo de diez (10) aos para presentar dicho informe, contado
desde la fecha en que la Convencin entr en vigencia: a estos efectos la Argentina cre
por Ley Nro. 24.815 la Comisin Nacional de Lmites de la Plataforma Continental
(COPLA), rgano tcnico dependiente del Ministerio de Asuntos Exteriores. El plazo para
la presentacin de los informes, que inicialmente venci para nuestro pas en 2005 fue
prorrogado hasta 2009.
En cuanto a los derechos del Estado ribereo sobre la plataforma continental,
ambas convenciones coinciden en que el mismo ejerce soberana a los efectos de la
exploracin y explotacin de sus recursos naturales, esto es, recursos vivos
pertenecientes a especies sedentarias (inmviles en el lecho o subsuelo, o que slo
pueden moverse en constante contacto con el lecho o subsuelo), minerales y otros
recursos no vivos
Finalmente, el artculo 82 de la CONVEMAR establece que los Estados ribereos
que exploten recursos no vivos ms all de las 200 millas marinas, tendrn que efectuar
pagos o contribuciones en especie, en forma anual, a partir del quinto ao de explotacin;
transcurridos los mismos, la contribucin ser del 1 % del valor o volumen del total
extrado y aumentar anualmente un 1 % hasta el ao 12, donde quedar fijado en un 7%
en lo sucesivo. La nica excepcin a este pago es para los Estados en desarrollo que
sean importadores netos de un recurso mineral producido en su plataforma continental.

CASO DE LA PLATAFORMA CONTINENTAL DEL MAR DEL NORTE.
Al momento del fallo (1969), la mayor parte de la plataforma continental del Mar
del Norte ya haba sido delimitada en funcin de acuerdos entre Alemania y Dinamarca y
entre Alemania y los Pases Bajos a travs de un sistema de lneas medias que dividan la
plataforma en partes iguales para cada uno de los Estados enfrentados.
Luego, tanto Dinamarca como los Pases Bajos intentaron negociar una nueva
delimitacin en funcin del principio de la equidistancia, a lo cual Alemania se opuso por
cuanto este criterio de delimitacin reduca significativamente su plataforma continental:
as en 1967 los tres pases firman un protocolo tripartito donde acuerdan llevar el caso a
la Corte.
Los Pases Bajos y Dinamarca fundaron sus pretensiones en el artculo 6 de la
Convencin del 58 que consagraba la regla de la equidistancia y que resultaba aplicable
en el caso de manera subsidiaria dado que el acuerdo de partes a que alude el artculo no
se logr. Alemania, por su parte, entenda que la regla del artculo 6 no era obligatoria
para los Estados que no formaban parte de la Convencin como era su caso, que haba
firmado la Convencin pero nunca la haba ratificado.
La Corte entendi que la plataforma continental es la prolongacin natural del
territorio de un Estado bajo las aguas que, como tal, existe ipso facto y ab initio en virtud
de la soberana que el Estado ribereo ostenta sobre su territorio y que es independiente
de su ejercicio efectivo. En cuanto a si el artculo 6 constitua una norma convencional o,
por el contrario, era una regla consagrada por el derecho internacional general en materia
de delimitacin de la plataforma con independencia de la Convencin, la Corte entendi
que dicho artculo no poda aplicarse a Alemania, quien no era parte de la Convencin,
por lo cual se inclin hacia el carcter convencional de dicha norma, para lo cual se
tuvieron especialmente en cuenta los informes de la C.D.I. de los que surge que ninguno
de sus miembros pretendi en ningn momento adoptar una regla basada en la
equidistancia, sino por el contrario evalu varias otras posibilidades como acuerdo,
arbitraje, lnea perpendicular a la costa, etc., de lo cual se deduce que en ningn
momento se consider que la nocin de la equidistancia est necesariamente ligada a la
doctrina de la plataforma continental o como norma consuetudinaria. Adems, la propia
convencin habilitaba a los Estados a efectuar reservas a este artculo, lo que evidencia
que no se trata de una norma jus cogens - de orden pblico internacional - que obligue a toda la
comunidad internacional y rija con independencia a su consagracin convencional.
De esta forma, la Corte entendi que el mtodo de la equidistancia no era
obligatorio para las partes, que no existe un mtodo nico de delimitacin y que la misma
deber efectuarse por acuerdo de partes conforme a principios equitativos de forma tal
que cada parte obtenga su plataforma continental sin usurpar la de otra.

ALTA MAR
Tanto la Convencin del 58 como la CONVEMAR definen este espacio por
exclusin: el artculo 86 de esta ltima establece que es alta mar todas las partes del mar
que no sean mar territorial, aguas interiores, zona econmica exclusiva (incluye zona
contigua) y aguas archipelgicas de un Estado archipelgico - la Convencin del 58 hablaba
solamente de todo lo que no era mar territorial ni aguas interiores, dado que los dems espacios fueron naciendo
jurdicamente con posterioridad, a raz de la evolucin del derecho del mar -.
En este espacio, ningn Estado tiene soberana ni ejerce su jurisdiccin pues
rigen en l las llamadas libertades del mar, que segn la Convencin del 58 eran cuatro
(4): navegacin, sobrevuelo, tendido de cables y tuberas submarinas y pesca, y a las
cuales la CONVEMAR agrega dos (2) ms: investigacin cientfica y construccin de islas
artificiales y otras instalaciones permitidas por el derecho internacional. De tal forma, los
principios que van a regir el alta mar son cuatro (4)
1. Libertad de los mares.
2. Igualdad en el uso - Estados con y sin litoral -.
3. No intervencin - en el sentido de que ningn Estado ejerce soberana ni jurisdiccin exclusiva en ningn
espacio de alta mar -.
4. Sumisin al derecho internacional.
En lo que hace a la libertad de navegacin, el principio general establece que
todos los Estados, sean ribereos o sin litoral, tienen derecho a que los buques que
enarbolan su pabelln naveguen en alta mar. Esto implica que los buques que navegan
en alta mar deben tener una nacionalidad y, en este sentido, la Convencin establece que
todos los Estados deben poseer un Registro Nacional de Buques y establecer los
requisitos necesarios para adquirir el derecho de nacionalidad y efectuar la inscripcin
pertinente
2
: dicha inscripcin le otorga nacionalidad al buque de forma tal que los buques
sern de la nacionalidad del Estado que los ha autorizado a enarbolar su pabelln
con su bandera, quien le expedir la documentacin pertinente para acreditar tal
carcter, debiendo existir una relacin autntica entre el Estado y el buque - se ha pretendido
evitar las llamadas banderas de complacencia o conveniencia, que se han presentado en casos como los de Honduras,
Panam y Costa Rica donde la legislacin es flexible -. Los buques podrn navegar bajo el pabelln de
un slo Estado: el buque que navegue bajo pabellones de dos (2) o mas Estados y los
utilice a su conveniencia no podr ampararse en ninguna de ellas y ser considerado un
buque sin nacionalidad.
Por otro lado, por regla general, la jurisdiccin aplicable a los buques que
navegan en alta mar ser la del Estado del pabelln del buque, jurisdiccin que es
aplicable tambin sobre el capitn, los oficiales y la tripulacin en lo que respecta a
cuestiones administrativas, tcnicas y sociales relativas al buque. Esto implica que los
Estados se encuentran obligados a garantizar la seguridad en el mar en cuestiones tales
como, por ejemplo, la construccin, equipamiento, condiciones de navegabilidad, aptitud y
experiencia del capitn y la tripulacin del buque, etc., a cuyo efecto se encuentra

2
En el caso de la Argentina, el tema se encuentra regulado en la Ley de Navegacin Nro. 20.094 que exige,
entre otros requisitos, que el buque se encuentre en condiciones de navegabilidad, que el propietario tenga
domicilio en el pas o, en caso existir ms de un propietario, debern domiciliarse en el pas ms de la mitad
de los dueos del buque cuya parte supere el 50 % de su valor; tratndose de personas jurdicas, que las
mismas hayan sido constituidas conforme las leyes nacionales o, si fueran extranjeras, tener asiento
(sucursal) en el pas.

facultado para adoptar medidas de seguridad e incluso para realizar controles e
inspecciones a bordo en alta mar sobre los buques de su nacionalidad, potestad esta que
se conoce como derecho de visita y que, en principio, slo puede ser ejercido por el
Estado de pabelln del buque, salvo las siguientes excepciones:

1) PIRATERA, debiendo entenderse por tal todo acto ilegal (o su incitacin o
facilitacin) de violencia, detencin o depredacin cometidos con un propsito
personal (poltico) por la tripulacin o por los pasajeros de un buque o una
aeronave privada (o de guerra u oficial cuya tripulacin se hubiere amotinado y
apoderado del buque o la aeronave) contra un buque o aeronave en alta mar, o
contra las personas o bienes a bordo de ellos. La norma exige que los actos que
describe tengan lugar en alta mar (requisito tipificante), pues si los mismos se dan, por
ejemplo en la zona del mar territorial, la jurisdiccin aplicable es la del Estado ribereo y el
derecho de visita por cualquier buque desaparece. Dado que el artculo habla del
atentado contra un buque, se discuti si constituan actos de piratera aquellos
efectuados por la tripulacin contra las personas o bienes del mismo buque: segn la
traduccin al espaol todo indicara que s, aunque en la versin en ingls la redaccin es
...another ship...: lo cierto es que para que el delito quede configurado se necesita de
otro buque o aeronave, pues si los actos fueran contra el mismo buque estaramos ante
un amotinamiento en cuyo caso se aplica la jurisdiccin del Estado de pabelln del buque.
La Convencin establece que en tales casos, la jurisdiccin aplicable es la del Estado
captor, quien, a travs de sus buques de guerra, aeronaves militares o cualquier otro
buque o aeronave claramente identificables como al servicio del gobierno, podr apresar
en alta mar buques o aeronaves como consecuencia de actos de piratera, pudiendo
detener a las personas, incautar los bienes a bordo, y decidir a travs de sus tribunales
las penas que debern aplicarse y las medidas a tomar respecto del buque; pero cuando
hubieren sido apresados por sospechas de piratera sin motivos suficientes, el Estado
captor ser responsable ante el Estado de nacionalidad del buque capturado por los
daos y perjuicios causados con la captura. Finalmente, los buques o aeronaves que se
hubieren convertido en piratas, en principio, podrn conservar su nacionalidad, dado que
la conservacin o prdida de la misma se rige por el derecho interno del Estado que la
concedi.
2)PERSECUCIN ININTERRUMPIDA EN CALIENTE: la Convencin admite que se
inicie la persecucin por parte de buques de guerra, aeronaves militares o buques o
aeronaves claramente identificables como al servicio del gobierno de un Estado ribereo,
de un buque extranjero en los casos en que dicho Estado tuviere motivos fundados para
sospechar que el buque ha violado sus leyes o reglamentos estando dentro de su mar
territorial, aguas interiores o archipelgicas, zona contigua, zona econmica exclusiva o
en las aguas supradyacentes de su plataforma continental - el caso tpico es la pesca ilegal o sin
permiso -. En tales casos, la persecucin debe iniciarse cuando el buque extranjero o una de
sus lanchas se encuentra an dentro de estas zonas y slo podr continuar hacia el alta
mar si ha sido ininterrumpida (se admite que haya sido iniciada por un buque y continuada
por otro, siempre que la persecucin no se hubiere interrumpido) y cesar en el momento
en que el buque perseguido entre en el mar territorial de otro Estado. Previo a dar inicio a
la persecucin, el Estado ribereo deber emitir una seal visual o auditiva de
detenerse desde una distancia que pueda ser vista u oda por el buque extranjero y slo
si ste hace caso omiso y se da a la fuga, podr iniciarse la persecucin - las instrucciones son:
1) disparo intimidatorio; 2) dos nuevos disparos cercanos a la proa del buque; 3) nuevos disparos en la sper estructura; y
4) solicitar autorizacin para hundirlo -. Bajo tales condiciones, la jurisdiccin aplicable es la del
Estado ribereo que hubiere iniciado la persecucin.
3)JURISDICCIN PENAL EN CASO DE ABORDAJE: el abordaje es la colisin entre
buques. Aqu tiene gran importancia el antecedente jurisprudencial del caso Lotus,
buque de bandera francesa que en 1926 abord en alta mar (Mar Egeo) al Boz-court,
buque de bandera turca, provocando su hundimiento y la muerte de un importante nmero
de personas; debido a los daos que haba sufrido, el Lotus se ve obligado a hacer una
arrimada forzosa al Puerto de Estambul, donde la polica turca apresa al capitn y al
oficial de guardia, sometindolos a juicio y condenndolos a prisin. Francia reacciona
frente a esto alegando que la colisin haba tenido lugar en alta mar y, por tanto, la
jurisdiccin aplicable era la del pabelln del buque, es decir, la francesa. El caso es
llevado a la Corte, quien rechaza la pretensin de Francia por entender que en caso de
colisiones en alta mar, la jurisdiccin es concurrente entre los Estados de pabelln de los
buques lesionante y lesionado, aunque la segunda slo podr aplicarse cuando el Estado
del pabelln del buque lesionante se someta a su jurisdiccin: el fallo fue muy discutido
porque la arrimada del Lotus al puerto turco fue forzosa y no para someterse a su
jurisdiccin. Este criterio es modificado por las Convenciones de Bruselas del 56, Ginebra
del 58 y por la CONVEMAR, que establecen que en caso de abordaje o cualquier
incidente de navegacin ocurrido en alta mar que implique responsabilidad penal o
disciplinaria para el capitn o cualquier otra persona al servicio del buque, la jurisdiccin
aplicable ser la del Estado del pabelln del buque lesionante o la del Estado de
nacionalidad de dichas personas - sta ltima es la excepcin, que se da cuanto la persona juzgada tiene
una nacionalidad diferente a la del buque -.
4)TRANSMISIONES NO AUTORIZADAS: en un claro ejemplo de desarrollo progresivo
del derecho internacional del mar, la Convencin manda que todos los Estados
cooperarn en la represin de las transmisiones no autorizadas, debiendo entenderse
por tales las transmisiones de radio o televisin difundidas desde un buque o instalacin
ubicado en alta mar dirigidas al pblico en general en violacin de los reglamentos
internacionales, salvo las transmisiones de socorro. Las personas que realicen tales
transmisiones podrn ser llevadas a juicio ante los tribunales del Estado de pabelln
del buque, o del Estado en donde est registrada la instalacin, o del Estado de
nacionalidad de la persona juzgada, o cualquier Estado que reciba las
transmisiones o que sufran interferencias en sus transmisiones autorizadas.
Cualquiera de estos Estados podr apresar a toda persona o buque que realice tales
transmisiones y confiscar el equipo emisor.
5)CIERTOS CASOS DE CONTAMINACIN POR ACCIDENTES: este caso puede ser
considerado una excepcin atento la obligacin que asumen los Estados de no
contaminar y preservar el medio marino conforme la Parte 12 de la Convencin. En el ao
1967 el buque Torrey Canyon de bandera liberiana (de conveniencia) transportaba
120.000 toneladas de petrleo y a raz de un accidente al sudoeste de las costas del
Reino Unido encalla y comienza a derramar la carga, contaminando las costas de
Inglaterra y de Francia. Como consecuencia de ello se firma la Convencin de Bruselas
de 1969 mediante la cual se adoptan dos medidas: 1) se establece la obligacin de los
buques petroleros de contratar un seguro obligatorio cuando transporten ms de 2.000
toneladas de crudo; 2) Se impone la responsabilidad objetiva por hechos de
contaminacin producidos por accidentes. Esta Convencin aluda exclusivamente a la
contaminacin derivada del derrame de hidrocarburos, pero fue ampliada por el protocolo
de Londres de 1973, que agreg cualquier otra sustancia con efectos nocivos o
contaminantes. Actualmente la Convencin establece que los Estados ribereos podrn
conforme el derecho internacional consuetudinario o convencional, adoptar y hacer
cumplir en alta mar medidas que guarden proporcin con el dao real o potencial a fin de
proteger sus costas o intereses conexos, incluida la contaminacin o amenaza de
contaminacin resultante de un accidente martimo o de actos relacionados con ese
accidente. Por ende en estos casos se admite un derecho de intervencin del Estado
ribereo.
Pero an en tales casos, el derecho de visita slo podr ejercerse cuando haya
motivos fundados para sospechar:
Que el buque se dedica a la piratera o a la trata de esclavos.
Que el buque se utiliza para realizar transmisiones no autorizadas.
Que el buque no tiene nacionalidad o comparte la misma nacionalidad del buque
de guerra o aeronave militar que lo intercepta en alta mar, aunque enarbole un
pabelln extranjero, o se niegue a izar su pabelln.

En primer trmino, la aeronave o el buque de guerra debern verificar el derecho
del buque sospechoso a enarbolar su pabelln, para lo cual podrn enviar una lancha al
mando de un oficial: ste verificar la documentacin de a bordo y, si las sospechas
persistieren, podr abordar el buque e inspeccionarlo. Si las sospechas hubieren sido
infundadas y el buque no hubiere dado motivo a las mismas, tendr derecho a una
indemnizacin por todo dao o perjuicio sufrido. En cambio, si las sospechas son
acertadas el Estado de pabelln del buque captor deber comunicar inmediatamente la
situacin al Estado del pabelln del buque interceptado quien contar con un plazo de tres
(3) das para responder e iniciar las investigaciones del caso, sea por s o a travs del
Estado captor: incluso si se corroborara la infraccin, el Estado de pabelln del buque
podr autorizar al Estado captor que aplique las medidas de ejecucin que correspondan
y esto no podr ser considerado como una excepcin de jurisdiccin, porque en cualquier
caso el Estado captor acta conforme autorizaciones otorgadas por el Estado de pabelln
del buque capturado.
Debe tenerse en cuenta que los buques de guerra y los buques pertenecientes a
un Estado o explotados por l utilizados nicamente para un servicio oficial no comercial,
gozarn de total inmunidad de jurisdiccin respecto de cualquier Estado que no sea
de su pabelln
En cuanto a las obligaciones de los Estados, adems de las indicadas, debern
exigir al capitn del buque que preste auxilio a toda persona que se encuentre en peligro
de desaparecer en el mar, debiendo dirigirse inmediatamente a socorrer a personas en
peligro, o, en caso de abordaje (colisin) preste auxilio a la tripulacin y pasajeros del otro
buque, siempre que tenga posibilidades razonables de hacerlo y ello no ponga en peligro
grave a su propio buque, a su tripulacin o a sus pasajeros. Adems, los Estados debern
tomar medidas para impedir y castigar el transporte de esclavos - los que quedarn liberados ipso
facto -, adems de cooperar en la medida de lo posible en la represin de la piratera: debe
tenerse en cuenta que para someter a un buque a la jurisdiccin interna de un Estado en
caso de piratera, las conductas que configuran la piratera en el mbito internacional
deben encontrarse tipificadas como delito en el ordenamiento interno del Estado juzgador;
por eso la Convencin habla de cooperacin, en el sentido de que los Estados deben
adecuar su legislacin definiendo el delito en el mbito interno. Otra de las obligaciones
consiste en cooperar para reprimir el trfico ilcito de estupefacientes y sustancias
psicotrpicas realizado por buques en alta mar.
Con respecto a la libertad de pesca, los principios rectores se encuentran en los
artculos 116, 117 y 118 de la CONVEMAR; el primero dispone que todos los Estados
tienen derecho a que sus nacionales se dediquen a la pesca en alta mar, en tanto
respeten las obligaciones convencionales, los derechos, deberes e intereses de los
Estados ribereos que se estipulan en el segundo prrafo del artculo 63, en los artculos
64 a 67, y las disposiciones de la Convencin sobre la pesca en alta mar. El segundo
prrafo del artculo 63 y el artculo 64 regulan la situacin de las especies transzonales y
altamente migratorias que se encuentran o se trasladan desde la ZEE hacia la zona
adyacente a sta ya dentro del alta mar (milla 201): conforme la Convencin, en el caso
de las especies transzonales el Estado ribereo y los Estados que pesquen estas
poblaciones (con flotas pesqueras a distancia) procurarn adoptar las medidas
necesarias para la conservacin de esas poblaciones en el rea adyacente; en cambio,
en el caso de las especies altamente migratorias, el Estado ribereo y los Estados que
pesquen estas poblaciones cooperarn para asegurar la conservacin de las mismas y
optimizar su utilizacin, tanto dentro como fuera de la ZEE: ello significa que mientras que
en el primer caso la obligacin se limita a procurar adoptar medidas, en el segundo se
impone directamente la obligacin de cooperacin entre los Estados. Este deber de
cooperacin obedece a que, si bien es cierto que el Estado ribereo tiene derechos
exclusivos de exploracin y explotacin de los recursos naturales en su ZEE, tambin
tiene la obligacin de conservar tales recursos y, en relacin con estas especies,
cualquier norma que dictare tendiente a garantizar dicha conservacin sera intil si ms
all de la milla 200 existe una captura indiscriminada de estas especies.
Dada la insuficiencia normativa de estos dos artculos la Asamblea General
convoc en el ao 1992 a una Conferencia especializada tendiente a regular la cuestin:
la conferencia inici los trabajos en 1993 y tres (3) aos ms tarde se adopt el Acuerdo
sobre las disposiciones de la CONVEMAR relativas a la conservacin y ordenacin de las
poblaciones de peces transzonales y altamente migratorios, normalmente conocido como
el Acuerdo de pesca en Alta Mar, que se bas principalmente en tres (3) principios:
PRINCIPIO PRECAUTORIO, relativo a las medidas de conservacin de las
especies que deben adoptar los Estados ribereos en cooperacin con los
Estados que pesquen en la zona.
PRINCIPIO DE COOPERACIN, que en los trminos del Acuerdo slo puede
darse de dos formas: creando organismos regionales (OROP) o, si estos ya
existen, hacindose parte del mismo y sometindose a sus reglas.
PRINCIPIO DE COMPATIBILIDAD Y COHERENCIA, en el sentido de que las
medidas que se adoptaren para la conservacin de estas especies en alta mar
deben ser compatibles y coherentes con las que el Estado ribereo ha adoptado
en su zona econmica exclusiva respecto de tales poblaciones.
ESTADO DE PUERTO.
Se denomina Estado de Puerto a aquel Estado al cual arriba voluntariamente un
buque de bandera extranjera, en cuyo caso dicho Estado tiene potestad para
inspeccionarlo a fin de corroborar si se han cometido infracciones durante la tarea de
recoleccin de recursos naturales en el alta mar o en la descarga o trasbordo de la
captura.

FONDOS MARINOS Y SUBSUELOS SITUADOS MS ALL DE LA J URISDICCIN
NACIONAL.
Este espacio ha sido designado por la Convencin del 82 como la zona y
comprende los abismos marinos, ocenicos y sus subsuelos ms all de la jurisdiccin
nacional fuera, es decir, de la plataforma continental, que constituye un espacio rico en
ndulos polimetlicos (manganeso, cobalto, nquel y cobre). Ningn Estado puede
dedicarse a la exploracin y explotacin de los fondos marinos ms all de su
jurisdiccin nacional si no es parte de la CONVEMAR.
La Convencin del 58 sobre la plataforma continental nada haba dicho acerca del
lmite exterior de la misma estableciendo, adems del criterio batimtrico, el de la
explotabilidad, segn el cual los avances tecnolgicos permitiran ir extendiendo cada vez
ms la plataforma continental, posibilitando la explotacin de recursos cada vez a mayor
profundidad. Por esta razn, en 1967 el embajador permanente en Malta ante las
Naciones Unidas (Pardo) presenta un proyecto vinculado a los fondos marinos y
ocenicos en donde propona que dichos fondos sean declarados patrimonio comn de la
humanidad. Esta propuesta genera un gran impacto en el seno de las Naciones Unidas, a
punto tal que se forma un Comit para el estudio de la situacin y la Asamblea General
aprueba dos (2) Resoluciones Nro. 2.749 y 2.750, que convocan a la 3 Conferencia de
N.U. sobre el Derecho del Mar - la que luego adoptar la CONVEMAR cuyo artculo 136 dispone expresamente
La zona y sus recursos son patrimonio comn de la humanidad -, y declaran los principios aplicables a los
fondos marinos situados ms all de la jurisdiccin nacional. De esta forma, se establecen
una serie de principios generales que van a regir el tema:
LA PROHIBICIN DE LA APROPIACIN NACIONAL Y LA UTILIZACIN EN
BENEFICIO DE LA HUMANIDAD (artculo 137 y 140) que implica que ningn Estado
podr reivindicar o ejercer soberana sobre parte alguna de la zona o los recursos
minerales slidos, lquidos o gaseosos situados en ella, los que no sern objeto de
apropiacin por parte de ningn Estado o persona fsica o jurdica la que, en caso de
darse, no ser reconocida - este principio incluira un deber de abstenerse de explotar la zona -. La idea
de patrimonio comn de la humanidad supone una tendencia a la igualdad
compensadora de las desigualdades reales existentes entre los Estados a travs
de criterios equitativos que permitan disminuir la brecha econmica, poltica y social
que existe entre los Estados desarrollados y los Estados en vas de desarrollo: es por
ello que la Convencin establece que las actividades en la zona se realizarn en
beneficio de la humanidad y prestando especial consideracin a los intereses y
necesidades de los Estados en vas de desarrollo y de los pueblos que no
hubieren logrado su plena independencia u otro rgimen de autonoma reconocido
por N.U. conforme la RAGNU Nro. 1514 (por ej., el acuerdo o la integracin con
pases independientes) y otras resoluciones pertinentes de la A.G.

LA UTILIZACIN CON FINES PACFICOS (artculos 138 y 141), segn el cual el
comportamiento general de los Estados deber adecuarse a lo dispuesto por la
Convencin y a los principios de la Carta de N.U. y dems normas de derecho
internacional que procuren el mantenimiento de la paz y seguridad internacionales, el
fomento de la cooperacin internacional y la comprensin mutua. La utilizacin de los
recursos de la zona ser exclusivamente para fines pacficos y estar al alcance de
todos los Estados, ya sean ribereos o sin litoral sin discriminaciones.
EL INTERNACIONALISMO INSTITUCIONAL (artculo 153), segn el cual se
establece un organismo internacional que regula todo lo concerniente a la
organizacin, realizacin y control de los fondos marinos de la zona: la Convencin
del 82 crea dos organismos internacionales muy importantes que son la Autoridad
Internacional de los Fondos Marinos - con sede en Jamaica -, y el Tribunal Internacional
de Derecho del Mar - con sede en Hamburgo -. La creacin de estos organismos obedeci a
la realidad de la poca (1973): los Estados ms avanzados tecnolgicamente
pretendan la mayor libertad de movimiento posible dentro de la zona por cuanto
saban que, conforme lo dispuesto por la Convencin del 58 sobre la plataforma
continental, contaban con los medios necesarios para explorar y explotar los fondos
marinos cada vez a mayor profundidad y, si bien en los fondos marinos no hay
hidrocarburos, s existen ndulos polimetlicos (ricos en manganeso, cobalto, nquel y
cobre), que poseen la particularidad de ser un recurso renovable y, por ende, un buen
campo de explotacin. Frente a ello, los pases en vas de desarrollo que no posean
tal tecnologa y recursos, se oponan a esa libertad irrestricta por cuanto quedaban
colocados en una clara situacin de desventaja. Para conciliar los intereses de ambos
sectores se crea un sistema de explotacin en virtud del cual ser la Autoridad la
que administre los fondos marinos en nombre de toda la humanidad: constituye un
sistema paralelo porque la explotacin se da o bien a travs del organismo o bien por
va directa de los Estados y/o las empresas pblicas o privadas patrocinadas por ellos,
previa obtencin de un contrato de asociacin con el organismo contra el pago de
determinados cnones. Por ltimo, haba una va abierta a la participacin de los
Estados en vas de desarrollo que se articulaba mediante acuerdos conjuntos. Ello
significa que para que una empresa pblica o privada pueda explotar los fondos
marinos deben reunirse tres (3) requisitos: estar patrocinada por su Estado; que
ese Estado sea parte de la Convencin; y haber obtenido el permiso de la
autoridad para realizar las tareas de prospeccin (exploracin del suelo) a fin de
determinar el rea en el cual realizar la extraccin, que no debe superponerse con el
rea en que otro Estado o empresa se encontrare efectuando tareas de extraccin.
Adems, el Estado o la empresa debern comprometerse a cumplir con las
disposiciones de la Convencin en materia de conservacin del medio ambiente,
seguridad humana, etc. La autorizacin deber solicitarse a travs de un Plan de
Trabajo Escrito, previo pago de un arancel por gastos administrativos de u$s
500.000.-, en el que deber identificarse con precisin el rea que ser objeto de los
trabajos, el mineral que se pretende extraer, la tecnologa que se utilizar (la que
adems deber ser puesta a disposicin de La Empresa a valores normales de
mercado) y los recursos financieros de que dispone a tal efecto. Para lograr la eficacia
de este sistema paralelo, se establecieron principalmente dos medidas: las clusulas
antimonopolio y la reserva de reas, segn el cual el rea de explotacin
consignada por el solicitante en el Plan de Trabajo Escrito deba estar subdividida en
dos (2) reas de idntico valor comercial, una de las cuales quedara reservada
exclusivamente para las actividades de la Empresa, por s o mediante acuerdos
conjuntos - de esta forma la Empresa se asegura la tecnologa necesaria y se evita realizar tareas de proscripcin -
. Finalmente, una vez aprobado el Plan de Trabajo, el solicitante debe abonar un
canon anual de u$s 1.000.000.- hasta tanto se inicie la explotacin y, a partir de all,
un monto proporcional al valor de lo extrado, que nunca podr ser inferior a esa
suma.
Tambin poda ocurrir que la Empresa realizara por s la explotacin de los recursos
marinos, en cuyo caso deber pagar los cnones y presentar, al igual que los Estados,
un Plan de Trabajo Escrito y contar bsicamente con dos elementos: tecnologa y
recursos financieros. En este ltimo aspecto, y siguiendo la propuesta que realiz
Henry Kissinger (Secretario de Estado de EE.UU.), se dispuso que los Estados
desarrollados financiaran el 50 % de la primera actividad de la Empresa
concedindole un prstamo sin intereses, mientras que el restante 50 % se obtendra
a travs de crditos en los mercados internacionales, donde los mismos Estados
desarrollados seran los garantes - todo el sistema gira en torno a los Estados desarrollados -. Esto fue
modificado por el Acuerdo de 1994 que si bien admite la explotacin por parte de la
Empresa, establece que la misma debe hacerse a travs de empresas conjuntas,
bajando los cnones y gastos administrativos a la mitad (u$s 250.000.-) y anulando la
obligacin de los Estados de financiarlas y de proveer tecnologas (ahora ser la
Empresa quien deber procurrsela) con lo cual se someti a la Empresa a las reglas
del mercado como a cualquier otro. Adems, se estableci que las disposiciones del
Acuerdo y de la Parte II de la Convencin debern ser interpretadas y aplicadas en
forma conjunta, como un nico instrumento y, en caso de existir conflicto entre las
disposiciones de ambos, prevalecer el Acuerdo que modifica a la Convencin.
Tambin se crea un Comit de Finanzas integrado por quince (15) miembros que
intervendr en todo lo relacionado a las finanzas de la organizacin.
Los beneficios de la explotacin se distribuyen entre todos los Estados parte de
la Convencin, debiendo tenerse en cuenta primordialmente a los Estados en
vas de desarrollo o que representen algn inters especial (escasa poblacin,
Estados sin litoral o en situacin geogrfica desventajosa).
En cuanto a su estructura orgnica, la Autoridad Internacional de Fondos Marinos est
compuesta por una Asamblea (rgano plenario en el que todos los Estados parte de
la Convencin estn representados, encargado de fijar las polticas que implementar
la Autoridad en materia de exploracin y explotacin de los fondos marinos); un
Consejo, compuesto por treinta y seis (36) miembros elegidos por la Asamblea, con
una duracin en el cargo de cuatro (4) aos renovables por mitades cada dos (2)
aos, y con funciones ejecutivas; en el proceso de eleccin de los miembros, la
Convencin en su redaccin original estableca que la Asamblea deba obedecer
determinadas pautas:

Cuatro (4) de sus miembros deban ser elegidos entre los mayores
consumidores de la categora de minerales que habra de extraerse en la
zona.
Otros cuatro (4) miembros deban ser elegidos entre los principales
exportadores terrestres de la categora de minerales que habra de extraerse
en la zona, entre los cuales deban haber dos (2) pases en vas de desarrollo.
Otros cuatro (4) miembros deban ser elegidos entre los principales Estados
inversionistas en actividades de la zona, entre los cuales deba haber un
Estado de Europa Oriental Socialista.
Otros seis (6) miembros deban ser elegidos entre los Estados en vas de
desarrollo o que presentaren algn inters especial (escasa poblacin o
Estados sin litoral o en posicin geogrfica desventajosa.
Los restantes dieciocho (18) miembros deban ser elegidos teniendo en cuenta
una distribucin geogrfica equitativa, considerando que cada regin debe
tener al menos un (1) representante (Europa Occidental, Europa Oriental,
Amrica Latina, Asia y frica).

El Consejo cuenta con dos (2) rganos subsidiarios muy importantes: la Comisin
de Planificacin Econmica y la Comisin Jurdica y Tcnica, que es la encargada
de analizar el Plan de Trabajo Escrito.
Tambin poseen una Secretara, que es un rgano administrativo compuesto por
funcionarios internacionales cuyo Secretario General es tambin designado por la
Asamblea a propuesta del Consejo; y un rgano operativo denominado La
Empresa, compuesta por una Junta Directiva de quince (15) miembros y un
Director General designado por la Asamblea a propuesta del Consejo y de la Junta
Directiva: este Director es el representante legal de la Empresa.

Finalmente, debe tenerse en cuenta que el tema de la explotacin ocenica puede
generar consecuencias sobre la explotacin terrestre, pues la extraccin masiva de un
determinado mineral del fondo del mar puede afectar el valor de ese mismo mineral
extrado de la tierra en los mercados mundiales, perjudicando la economa de pases que
prcticamente dependen de su explotacin minera terrestre (por ej. Ecuador o Zaire). Es
por ello que la Convencin fija lmites a la explotacin, indicando la cantidad mxima de
cada mineral que puede extraerse anualmente: se entiende que podr explotarse el 60 %
del aumento anual proyectado, quedando el valor base ms el 40 % restante de dicho
aumento para los productores terrestres ( por ej., si en 1998 el consumo anual es de
500.000 tn. y se proyecta un aumento para 1999 de 100.000 tn., podrn explotarse 60.000
tn., quedando 540.000 tn. reservadas a los productores terrestres).
Japn, India, Francia y la URSS, ms cuatro (4) consorcios conformados por
capitales de Gran Bretaa, Italia, Francia, Alemania y Holanda fueron los primeros
inversionistas en la zona, quienes para 1982/83 ya haban invertido ms de u$s
30.000.000.-, motivo por el cual lograron que se les reconocieran ciertos derechos: la 3
Conferencia sobre el Derecho del Mar no slo aprueba la Convencin y sus anexos, sino
que adems dicta dos (2) Resoluciones:
La RESOLUCIN Nro. 1, mediante la cual crea una Comisin Preparatoria
integrada por determinados Estados cuya misin principal era la de dictar los
reglamentos y procedimientos aplicables hasta tanto la CONVEMAR entrara en
vigor (es decir, elabor las normas aplicables desde 1983 hasta 1994),
posibilitando de inmediata actuacin de la Autoridad Internacional de Fondos
Marinos.
La RESOLUCIN Nro. 2, que se ocupa de la situacin de esos Estados y
consorcios inversionistas, en relacin a los cuales dispuso que hasta tanto la
Convencin entrara en vigor, los mismos podran explorar los fondos marinos pero
no explotarlos, debiendo lograr acuerdos entre ellos a fin de evitar la superposicin
de zonas exploradas, adems de acordrseles un derecho de preferencia o
privilegio en virtud del cual tendran prioridad frente a cualquier otro Estado con
aspiraciones de explotacin. Es por ello que se dice que la explotacin de los
fondos marinos comenzar a ser libre recin para el ao 2050, pues hasta all
estos Estados y consorcios continuarn explorando el 60 % del aumento anual
proyectado dada la prioridad que tienen a su favor.