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1.

La tradicin normativa
Al empezar a leer un libro de gramtica, los lectores
poseen
una clara ventaja sobre el autor: ms que en la ma'
yora de los dems campos de investigacin, ya .,se saben>
el tema, en el sentido de que ya hablan y leen una lengua.
Adems, puesto que en la sociedad modcma los conoci'
mientos lingsticos estn altamente valorados, muchos
lcctores tendrn sus propios puntos de vista sobre la natu'
raleza del lenguaje y el modo en que debera funcionar.
sta no es la disposicin mental habitual en alguien que
abre una enciclopedia sobre, pongamos, astronoma, mi
tologa romana o fsica.
Debemos, por tanto, comenzar nuestra investigacin
dando un repaso a las principales opiniones y creencias
sobre el lenguaje, que la gente ya posee como resuludo de
un ptocesoiducativo y un desarollo social normales. Es-
tas opiniones ofrecern un marco de referencia familiar
para muchos lectores, y constituirn el punto de partida
para un estudio del tema detallado, sistemtico y objetivo,
en las pginas siguientes.
MATERIA DE EMOCIONES
No es fcil ser sistemtico
)'obietivo
en el estudio deL
lenguaje. Los debates lingsticos populares derivan regu-
larmente en invectivas y polmica. El lenguaie es de todos,
as que mucha gente siente que tiene derecho a opinar so-
bre 1. Y cuando las opiniones se enfrentan, los nimos
pueden encenderse. Puede estallar con la misma facilidad
una discusin sobre pequeos detalles de uso que sobre
las directrices de la poltica de planificacin y educacin
lingstica
(S
61).
leta_
;:';
lin-
gsticos influyen en nuestros
juicios
sobre personalidad,
inteligencia, nivel social, grado de educacin, aptitud para
el rrabajo, y muchos otros rasgos de identidad y de super-
livencia social. Por consiguiente, es fcil herir a los dems
o ser herido por ellos, cuando los usos del lenguaie se ata'
can de una forma insensible.
Al analizar la situacin, el lingista americano Leonard
Bloomfield
(1887-1949)
distingua tres niveles de res-
puesta de las personas ante el lenguaje. La <respuesta pri-
maria> es el uso concreto; las <respuestas secundaias>
son las opiniones sobre lenguaje que poseemos, expresa-
das habitualmente con algn tipo de terminologa; las
(respuestas
terclanas> son los sentimientos que esta-
Ilan cuando alguien se atreve a cuestionar estas opiniones.
Bloomfield cuenta el caso de un doctor al que visit, que
estaba firmemente convencido de que la lengua amerin-
dia montas tena slo unos pocos cientos de palabras
bg.
6l. Cuando Bloomfield trat de discutir la cuestin,
e] doctor le volvi la espalda y se neg a escuchar. Las re-
acciones iracionales de este tipo son muy corrientes, por
desgracia; pero todos somos propensos a ellas, Iingistas y
no lingistas por igual,
La norma
En su acepcin ms general, la norma es el conjunto de
caracteres lingsticos a los que, para algunos, se ajusta la
correccin en el lenguaje, y que, en su opinin, debera
ser impuesta a la entera comunidad de hablantes. Este cri-
terio se aplica especialmente con relacin a la gramtica y
el vocabulario, y frecuentemente tambin con referencia a
la pronunciacin. La variedad favorecida, segn este plan-
teamiento, sue]e ser una versin del lenguaje escrito estn-
dar, especialmente tal como aparece en la literatura, o en
el lenguaje hablado formal, que es el que refleja este estilo
ms de cerca. De los que se atienen a esta variedad se dice
que hablan
'escriben
(<correctamente)>,
de aquello que se
desr'a de ella, que es <<incorecto>.
Las principdes lenguas europeas han sido estudiadas
de forma normaliva o preceptiva, especialmente con la
orientacin que se aplicaba en el siglo XYIII a la redaccin
de gramticas y diccionarios. Aquellos primeros grtmti-
cos perseguan un triple objetivo: a) queran codificar los
principios que regan sus lenguas, para demostrar que
exista un sistema bajo el aparente caos del uso, b) que-
an rener u medio que les permitiera resolver las dispu-
tas sobre el uso, c) queran sealar cules eran los que
ellos consideraban errores comunes, para .mejorar> el
lenguaje. Lo que mejor caracteriza la nauraleza autorita-
ria de este enfoque es su dependeocia de las ureglaso gra-
maticales. Algunos usos se <(prescriben>, para que sean
aprendidos y apcados fielmente, otos se <proscriben>,
para que sean er.itados. En esta primera poca no existan
lu medias tintas: el uso era conecto o incorrecto, y .la ta-
rea del gramrico no consista simplemente en indicar al-
temati\as, sino en emitir un
juicio
sobre ellas.
Estas actirudes siguen existiendo entre nosotros, y ori.
ginan una preocupacin generalizada por el manteni-
miento de los modelos lingsticos. No obstante, hay un
punto de vista altemarivo que se preocupa menos de los
.,modelos, y ms de los hecbos del uso lingstico. Este
enfoque se puede resumir en la afirmacin de que la ta-
rea del gramtico consiste en desoibir, no en presoibir,
es decir, en registrar los hechos de la diversidad lings-
tica, no en acometer la tarea imposible de eva.luar las va-
riaciones del lenguaje, o de parar el cambio lingstico.
Esta postura descriptiva de Ia gramtica la encontramos
en \icente SaJv quien en 1810 mantiene gue su Granti-
tica de la lengua caslellana segn ohoro se habla ,rno es
otra cosa que el conjunto ordenado de las reglas de len-
guaje que vemos obsen'adas en los escritos o conversa-
cin de las personas doctas que hablan el castellano o
espaol>>. Las cuestiones lingsticas no se pueden resol-
ver con la lgica y la legislacin, y este criterio se ha
convertido en el principio del moderno enfoque lings-
tico del anlisis gramatical.
Juan de Valds
(h.1509-1s42)
En su Dilogo de la lengua
(1535) se ocupa, entre otros
problemas, de la lorma en
que se debe hablar y escribir
en castellano Para 1,
la auloridad, en materia de
coneccin idiomtica,
conesponde al uso, siempre
y cuando cuente ste con el
consenso de los hombres
cultos. Valds afirma:
"El
estilo que lengo me es
natural, y sin afectacin
ninguna escribo como hablo;
solamente tengo cuidado
de usar de vocablos que
signifiquen bien lo que quiero
decir, y dgolo cuanto ms
llanamente me es posible,
porque a mi parecer en
ninguna lengua est bien la
afectacin".
Primera pgina del manuscrito
del Dilogo de la lengua
z.1
IDE.{S POPULARES SOBRE EL LENGUAIE
::-
::esrros das, la oposicin entre <descriptivistu> y
=
,.: : representado como ciegos partidarios de una tra-
-
,---': i.3ric'. Dicha oposicin siempre ha sido formu-
:
j:
.: trminos cuasi polticos, de liberalismo radical
: :-..:--i conservdurismo elitisra.
S. dejamos de lado estos estereotipos, podemos ver
---.
.];:'os enfoques son importaotes, y tienen ms cosas
=
::i:n de las que habitualmente se reconocen, entre
lers mutuo
Por
cuestiones
ambigedad y la inteligibili-
o es esencial porque consti-
: .. : i a s d e m o<lelos d,f .,.T,::ltil?:"t :',f :'.',T:: i:;
-=:los
del uso del lenguaje nos encontramos en una me-
: :osicin para evitar las idiosincrasias de las opiniones
::.:iculares y para aconsejar de [orma realista sobre
---*-:iones
de enseanza o eslilo. El enfoque normativo
::::orciona un modo de encruzar el sentido del vrlor
-
lsrico
que todos tenemos v que, en el fondo, forma
-,::
de nusrra visin de la estructura social y de nues-
-
:osicin denrro Ce ella. Tal vez sera ingenuo esperar
:-:. despus de 200 aos de disputas, se consiga un en-
:=,-.Junieno inmcdiato, pero existen razones para el op-
:.:ismo, ahorr que los sociolingistas
(pg.
410) estn
-:pezando r considerar ms seriamente el preceptismo
De dnde vienen las teglas de la gramtica ttadicional
Ejemplo de regla preceptiva Comentario descriptivo
Latn y griego
La forma inalceable de estas
lcnguas, el afto presrigio que
rienen en la educacin europea
y la indiscutible billanrez de
la literarua clsica, fueon los
motivos de que gramricos de
orras lenguas las adoplaran
como modelos de peleccin
llngGtica.
La lengua escrita
La esciura es ms esmerada,
de ms prestigio y mayor
permanencia que el habla,
especialmente en el contexlo
lirerario. Por eso muchs veces
a la gente se le dice que
hable de la misma manera
que escribe.
La lgica
lVluchl genre piensc que h
gramiticc Jebera
juzgrrrse
de cuerdo con los principios
de la lgicr Desde este punro
de vist, Ias maremicics
constituyen el uso irlerl
del lengurje
Habrr que decir que en
/zaz
recibe una cdilo, utttl corh es
acusativo, cuando en espaol
los nombes no ienen llexin
casual.
Hrbra que decir uo1 con un
sonido /v/ disrinro a ,6i de
bebo
La gramiricr latina no se
puede aplicar universalmente
El espaol al perder la
diferencia de casos utiliz las
preposiciones; as, el
complemento directo de
persona se marcr con la
preposicin a,
luan
reribi a
NInuel.
El cstellano desde hace siglos
ha perdido la diierencia entre
estos dos sonidos; aunque por
rzones etimoLgic$, la
Academia ha querido
conseruAr en L escritua la
d isrincin,
Aqu, dos negaciones no
equivalen a una tirmacin,
sino que la primera negacin
viene exigida por la posicin
postverbaJ del pronombre
ndla.El no no
'tparece
en nal,r
tengo.Todo ello no liene que
ver con la lgica.
No se deber decir No tergo
ntdt, porque dos neglciones
equirden a unr liirmlcin
La Gramtica de Bello
l nCres Bello (1 781-1 865)
es el autor de la obra
g'amatical ms inf luyente
Centro del mbito del
espaol Estevenezolano
, .nteresado en la poltica
-+artrcip activamente en la
independencia
de Amrica
3e la Corona espaola-,
el derecho
y la lteratura,
: oub ic su Gramtica de
, 'a iengua caslellana
destinada al uso de los
nericanos en 1847
;
Su intencin con esta obra
r era colaborar
para evtar
que la lengua, que habia
sido comn
para todos
los americanos,
se kagmentara con el
nacimiento de las nuevas
repblicas,
Ahora bien, a este lin
normativo une Bello una
clescripcin del espaol culto
de la poca en la que se
surnan su asombrosa
intuicin lngstica y los
modernos conocimientos
que en todos los mbitos,
sobre todo filosficos, haba
adqurido en su estancia
Rulino Jos Cuervo
(1844'1911)
en Londres desde 1810
hasta
'1
829
Las ideas de Bello, tanto
gramatcales como
ortogrficas, han tenido
importancia capital en el
espaol enseado en las
escuelas de Amrica
La propia Grantica de la
Academia Espanola a partr
de la edicin de 1850
empez a incorporar las
novedades
que pfesenta.
En 1874, el colombiano
Rufino Jos Cuervo publica
SUs
.notas y Un c0pl0s0
ndice alfabtico"
a esta gramiica. Desde
entonces gramtica y notas
continan siendo libro
Ce inexcusable consulta
para los estudiosos
del espaol
Ands Eello
(1781-186s)
I LA TIL\DICIN NOfu\IATIVA
' ]
cn,dcrerminados
contcxtos, como cl dc cxplicar hs acri.
:'des, usos y creencias lingsticas.
Las Academias
.
Habiendo el Excmo. S. D.
luan Manuel Fenndez
pa-
checo. marqus de Villena, duqui d. Escalona. .rball.ro dc L
El cambio lingstico
Juan Manuel Fernndez
pa.
checo, Marqus de Villena.
(16??-1725],
Fachada de la sede de la
Real Academia de la Lengua
Mster Bocata
Anuncios como ste, con los
cambios lingsticos
recesarios,
se pueden
enccntrar casi en cualquier
:udad de Europa. lndican
ie qu
modo el ingls ha
enetrado en la vida pblica,
a pesar
de los esfuezos oue
:an sido realizados
oara
':erario en muchos pases.
i las
oficnas de correos
i
eanas, por ejemplo, se
rs'sio
durante muchos aos
a. cue en las cabinas
'.-'ricas
haba que
usar
:.e?sp.9chet.
a pesar
de que
.9-i. ee mucho ms
:oriie en el habla: pero
en
'
33 i !c cambiaro n. En 1977
los franceses llegaron a
promulgar
una ley que
prohiba la utilizacin de
prstamos
del ingls en
conlextos oliciales, si exista
una palabra
equlvalente en
francs. Pero esta ley se
honra ms con el
incumplimiento que
con la
observancia
lndependientemente
de
que lo aprobemos o no,
no parece que las academias
puedan
competir con el
spanglish, kanglais, el
angleutsch, el swedlish v
todos los dems hbridoi
que
se han hecho tan
conocidos en los ltimos aos
($$ ss, 61).
iDL{S POPULARES SOBRE LL LENGUAIE
. _!-},[S,fO INFUNDADO
-
:r;rprensible que a mucha gente no le gusten los
:r-- :. :: pero Ia mayoa de las crticas que se le hacen al
:i :
-
lngstico estn mal concebidas. Muchos piensan
---.
: -:rgua contempornea representa el problema en
,-:.:: estadio, pero se trata de un ceencia que com-
,
-::.',
:das las generaciones. \h en el siglo xvt,
Juan
de
' -= ?S,
2) se queiabr de los nabusos, que haba en la
r:-:---t crsIellilna
:
.--jrin
clsoS en los que ealmente el cambio lings,
---
:,,:Ce conduci a problemas de incomprensin, am-
:--.:rC y divisin social. Si el cambio es demasiado r-
:
: r. pueden nacer importantes proble mas de
: :-:icacin, como en la actual Papa Nueva Guinea
--.
;:.isrin que hay que considerar en relacin con el
--:::-.
Je la plmiticacin lingstica
(55
i5, 61)). Pero en
.,-.=:.ii l parte del lenguaje que est cambiando en un
:=: :io deermindo es minscula, comp,rrada con [..rs
-.-,.
rers del lenguaje que no cambian. De hecho, si el
:-:lio es tn clao v evidente se debe precisamente que
=
-ilso
Por consiguienle, siempre ser conveniente que
:''.:l un cierto grado de.prudencia y preocupacin, a fin
:: :.rlcene una comunicacin precisa y eficaz; pero no
-,,
:rzn plra el pesimismo y el conservadurismo extre-
:
-:
JUe encontramos tan a menudo.
-i
I\EVITABILIDAD DEL CAMBIO
:r
su mavor parte, la lengua cambia porque cambr Ia
-:::.dr,l
(5
l0). P:lrr o control:lr a un:r significa parar o
:r-:ichr rmbin la orra, tarer que slo podrl tener un
:,--:-r muv limitldo Veamos, por ejemplo, aleunos de los
:'os' que l Re'l Acldemia criric,b en su Cram!rca
: lll L:
?rr ignomncia, pues, y por rorpeza escriben y estrmpiln mu-
-
::. icrpt)r,it, por monopolizlr; uccitlentdtlo, por quebr,rdo, di-
: :
je
un pas o terreno[ .) qrouisionttr, por abastecer, surrir,
-: - e{, dLnlLtncba, por ,rlud;
l.
.l htsuteria, por buhonerr,
joyc,
:
-
'-
), Jeollr, por estrenarse; elitucld, por mlrbete, rorul;1,
:,:r.0. tulo:
ftntn:its,
por rentrrs pbLicls;
| .l reuttncbt, por
:-cric. v otrs innumerubles pallbrls
(Rc,rl
Academia Esp,r-
'-
r l9ll)
Ii crmbio lingstico es incvible y escrsamente previ-
,.:.e v quien est intentndo planear el iururo de un len,
=--:
strr perdiendo el riempo, si es que piensl lo contrr
- --
Un tiempo que scrl mejor emplear plrl idear nuevas
::l:rcri.ls de capacitlr a Ir sociedrC para enfrentlrse con
-r. :ruevas formas lingsricrs de cada generacin. Hov en
::: existe, en efecro, un creciente reconocimiento de la
-:::sidad de desrrollr un myor conciencia
y
tolern-
::: del cmbio, especillmenre en un sociedrcl multir,
:--:: Es!o requiere, entre otras cosds, que ls escuehs ten
:.-. ios conocimicntos y los recursos neceslrios plr,r
.:iilr un modelo bsico, reconociendo a ln vez l exis-
:-
,
-rs
:_'l
:-rciar y construcciones gramticales nuevos. Pero antes
:: que estos progrmas se puedan hacer efectivos, es ne-
cesrrio desrrollar una comprensin correct de la inevi-
tabilidd y- de las consecuencias del crmbio lingstico
(s
t1),
Hry quien va ms ili, v ve los crmbios en el lenguaje
como el av,rnce desde un est,rdo ms simple otro ms
complejo; un pun[o de vistr que estuvo mu' extendido
como consecuencia dc las reoras evolucionistas del siglo
xtx. Pero no hrry evidencils que lo lpoven. Las lenguas no
se desroll,ln, progresan, se dereiorrn, evolucionn o ac-
rrn de cuerdo con ningunr meti[or'r que implique lle-
grr a unl metr o d un nivel de perteccin especfico. Sen-
cillamente crmbirn, de h mismr mnner'r que cmbir la
sociedad. Cuando unl lengur muere, lo hace porque se al-
ter su situcin en l sociedd, v otrs cultur,s con otras
lenguas lstrmen su p'.rpel: no mucre porque
(se
ha hecho
demasido vieja", o use ha vuelto demsiado complicadlr,
ral y como se afirmr algunas veces. Y tampoco, cuando
unrr lengu,r crmbil, lo h'ce en unl direccin predetermi-
nrrd,r. Algunls pierdcn flexiones, orrus las
qilnrn.
Algunas
sc mueven h,rci un orden en qr,re el verbo precede l ob-
jeto,
otrls hrcia un orden en qLre el objeto precede al
verbo. Algunls lengurrs pierden vocrrles y gcncn conso-
nntes,'r otrs Ies sucede lo contraio. Si hly que ust un
metirforr prrrr h,rblar del ctrmbio Iingiistico, unr de hs
mejores es [,] de un sisternl que se mlntiene en un estdo
de equilibLio, mientras se verificrn cambios en su interior;
otra es la de l,r mrre', que siempre crmbir, inevitable-
mente, en su flujo y reflujo, pero nuncrl progresI.
Antonio de Nebrija
El humanista Antonio
de Nebrija (1444-1522)
redact la primera gramtica
de una lengua romnica,
Gramtica de la Lengua
Caslellana (1492). Estaba
convencido de que .siempre
la lengua fue compaera
del imperio" y que el
castellano haba evolucionado
con el reino desde la dificil
poca de los Jueces, hasta
la situacin floreciente de
lsabel la Catlica Por ello
consdera que se ha de
establecer el uso de la lengua
de Castilla, para que, evitando
posteriores cambios y
variaciones, pueda servir a la
unidad nacional ya que esta
lengua
"hasta
nuestra edad
anduvo suelta y fuera de regla,
y a esta causa a recebido
en pocos siglos muchas
mudanzas por que si la
queremos coteiar con la de
hoy ha quinientos aos,
hallaremos tanta diferencia
y diversidad cuanto puede ser
mayor entre dos lenguas".
Ouiz temiera Nebrila la
desintegracin del castellano
como siglos antes habia
ocunido con el latn. Esta es
una de las razones que
posiblemente le animaron
a dotarlo de una gramtica
que lo fijara
I LA TIt.\DtCI(lN NOtWt.\ttV,\. ;