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Desde o seu surgimento como cincia moderna, a Geografia enfrenta

problema epistemolgicos e conceituais. o caso da definio do seu objeto


de estudo: o espao geogrfico. Para isso propomos analisa-lo a luz da histria
do pensamento geogrfico e suas diversas correntes intrnsecas, vale ressaltar
a questo do mtodo na cincia ao notarmos que cada corrente enfoca um
mtodo em determinado perodo.
De acordo com Abro (2010) ao conceituarmos espao geogrfico
sintetizamos algumas definies com base, sobretudo, em Milton Santos, mas
tambm em Dorren Massey, Antonio Carlos Robert Moraes, Ruy Moreira,
Roberto Lobato Corra, Fernand Braudel e David Harvey.
Dentre os conceitos da Geografia, o espao geogrfico o mais
abrangente, apresentando-se como um todo do qual derivam os demais
conceitos e com o qual eles se relacionam. Correa (1992) lembra que o termo
espao de uso corrente, utilizado no dia a dia e em diversas cincias. (KUHN,
2012)
No esquema abaixo apresentamos as principais correntes do
pensamento geogrfico, dentre as quais se inserem as escolas determinista,
possibilista, neopositivista e por ultimo e no menos importante marxista.
CORRENTES METODO
GEOGRAFIA TRADICIONAL SEC XIX POSITIVISMO
GEOGRAFIA TEORETICA NEOPOSITIVISMO
GEOGRAFIA CRITICA MAT. HIST DIALETICO
GEOGRAFIA HUMANISTA/CULTURAL FENOMENOLOGIA

A par da afirmativa entramos na questo do mtodo, a Geografia como
cincia autnoma no sculo XIX pautou-se no estudo dos fenmenos naturais
e na analise da paisagem, sobretudo obtida atravs de obras de grande
importncia elaboradas por Alexander Von Humbolt e Karl Hitter com o
positivismo pautado no mensurvel, palpvel e observvel como mtodo na
pesquisa nas cincias naturais e, sobretudo na Geografia Tradicional nas
escolas determinista nos estudos de Ratzel e sua Antropogeografia e os
conceitos de territrio e espao vital e posteriormente a escola possibilista com
Paul Vidal de La Blache nos estudos sobre Regio. (MORAES, 1992).
Para Hartshorne (1939) o espao considerado um dos conceitos de
fundamental importncia, em sua viso, o mesmo definido como espao
absoluto, ou seja, um conjunto de pontos que tem existncia entre si, definindo
como um receptculo que apenas contem as coisas no sentido de rea.
Na metade do sculo XX por volta de 1950 profundas modificaes
ocorrem em curso na Cincia, entra em cena a Geografia de cunho quantitativo
cujo alicerce baseado na matemtica, introduzindo profundamente grandes
modificaes caladas nas cincias da natureza e na Fsica consagrando ate
ento o raciocnio hipottico-dedutivo com a elaborao de modelos
matemticos quantificados, neste perodo no Brasil destacou a criao do
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica e do Instituto de Geocincias de
Rio Claro SP.
Ainda nesse perodo surge abordagem do conceito de espao
geogrfico como chave na cincia geogrfica, o conceito de paisagem
deixado segundo plano e de regio reduzido a classificao de unidades
espaciais com base em tcnicas estatsticas, os conceitos de Lugar e Territrio
no foram significativas nesta corrente.
Foi nesse perodo que o espao foi considerado sob duas formas que
no so mutuamente excludentes, atravs das noes de plancie isotrpica
(superfcie uniforme tanto no que se refere geomorfologia quanto ao clima e a
vegetao e ocupao humana) e de representao matricial ( conhecimento
sobre localizao, fluxos, hierarquias, especializaes funcionais).
A concepo de espao ficou limitada para os pensadores da geografia
lgico positivista ou neopositivista, pois privilegiou em excesso a distncia
como varivel independente e deixou-se para segundo plano o acirramento das
contradies presentes no modo de produo imperante, os agentes sociais, o
tempo e as transformaes foram deixadas de lado como afirma Correa (1992).
A Geografia Critica surge ento em meados da dcada de 70 oriundas
de profundas transformaes a partir de contribuies de grandes pensadores
como Henri Lefevbre, Milton Santos, Soja, Capel e Claval, fundada no
materialismo histrico dialtico, ou seja, na analise das contradies do capital
presentes no espao, categoria esta, que foi pouco estudado por Marx em sua
obra O Capital, negligenciamento este apontado por Soja (1979), a
identificao das categorias de analise do espao passa a ser objeto de
preocupao dos Gegrafos.
O desenvolvimento do conceito de espao se deve em grande medida a
intensificao das contradies sociais tanto em pases perifricos como
pases centrais gerados pela crise geral do capitalismo na dcada de 60.
O espao aparece definitivamente na Geografia a partir da obra de Henri
Lefebvre em 1976 em sua obra Espao e Poltica, passando a ser entendida
como espao social, alm do campo poltico e de aes do ser humano,
entendido como lcus da reproduo das relaes sociais de produo, isto ,
reproduo da sociedade, definio esta, consolidada no conjunto de
investigaes intrnsecas na obra A Produo do Espao de 1974.
Outro autor de grande importncia no perodo foi Milton Santos ao
elaborar o conceito de formao scio-espacial afirmando no ser possvel
conceber uma formao econmica sem se recorrer ao espao, o mrito de
sua obra est justamente ao enfatizar que uma sociedade s se torna concreta
atravs de seu espao, do espao que ela produz, e por outro lado o espao s
se torna inteligvel atravs da sociedade, como um conjunto indissocivel de
sistemas de objetos e sistemas de aes.