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DETERMINACIÓN DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD 1

Determinación del coeficiente de permeabilidad
Steven Quesada Guerrero
Instituto Tecnológico de Costa Rica

DETERMINACIÓN DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD 2

Resumen
En el presente informe muestra los resultados obtenidos de la prueba de permeabilidad a
carga constante para una muestra de suelo. La prueba se realiza con base en lo concertado
en la norma ASTM D 2434. Cabe resaltar que la muestra con la que se realiza la prueba es
un material granular, específicamente una arena, de la cual no se conoce su distribución
granulométrica. Las datos obtenidos se tomaron con tres diferentes cargas hidráulicas de
0,o cm, 0,9 cm y 1,9 cm, tomando el volumen de agua que fluye a través de la muestra los
tiempos a 8 min, 5 min y 2 min respectivamente. Con estos valores se procede a realizar la
curva velocidad versus gradiente hidráulico, la cual cumple con la condición de flujo
laminar, con la que se determina un coeficiente de permeabilidad de 10,8x10
-3
cm/s.
Debido a que dicho coeficiente fue obtenido a una temperatura promedio de 24,1ºC, se
procede a corregir el valor debido al cambio que tiene la viscosidad del agua con respecto a
la temperatura, obteniendo un coeficiente de permeabilidad normalizado de 9,8x10
-3
cm/s.

Introducción
Debido a que la permeabilidad del suelo es la propiedad que tiene este de transmitir
el agua y el aire a través de sus poros, es importante tener en cuenta este parámetro antes de
realizar una obra de índole civil. Hoy en día las pruebas de permeabilidad tienen diversas
aplicaciones, un efecto decisivo sobre el costo y las condiciones que se pueden encontrar en
muchos procedimientos constructivos, como por ejemplo, excavaciones a cielo abierto en
arena bajo agua o la velocidad de consolidación de un estrato de arcilla bajo el peso de un
terraplén.
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En el laboratorio, la prueba se aplica por medio de permeámetros y se puede realizar
a carga constante o carga variable, según el tipo de suelo y muestra a la cual se le quiera
realizar dicha prueba. En este caso se, la prueba se realiza con el método de la carga
constante según la norma ASTM D 2434, lo que se busca es determinar el coeficiente de
permeabilidad del suelo. La razón por la cual se hace esto necesario es para conocer el
grado de permeabilidad que presenta el suelo. Esto hace posible determinar entre otras
cosas, la capacidad de retención de aguas en presas, la capacidad de las bombas para
rebajar el nivel freático en una excavación o para determinar la velocidad de asentamiento
de una estructura al escurrir el agua a través del suelo.

Marco conceptual
Según Juarez Badillo (1980) la permeabilidad es la capacidad de un material para
que un fluido lo atraviese sin alterar su estructura interna. Se afirma que un material es
permeable si deja pasar a través de él una cantidad apreciable de fluido en un tiempo dado,
e impermeable si la cantidad de fluido es despreciable.
La velocidad con la que el fluido atraviesa el material depende de tres factores
básicos:
• La porosidad del material.
• La densidad del fluido considerado, afectada por su temperatura.
• La presión a que está sometido el fluido.
El coeficiente de permeabilidad (k) es “una constante de proporcionalidad
relacionada con la facilidad de movimiento de un flujo a través de un medio poroso”
(Bowles, 1980, p. 97). Se pueden determinar por medio de dos métodos generales de
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laboratorio llamados método de la carga constante y el método de la carga variable.
Dichos métodos están basados en el uso de la ley de Darcy, con las condiciones de un flujo
laminar. Con el método de la cabeza constante, el coeficiente de permeabilidad se calcula
con a siguiente ecuación:

Donde:
Q es el volumen de agua recolectado
L distancia entre manómetros
A es el área de la sección transversal en el espécimen
t es el tiempo de la descarga
h es la cabeza hidráulica total.
Según Bowles (1980) ninguno de los dos ensayos permiten obtener valores de
coeficiente de permeabilidad de un suelo demasiado confiables. Las principales razones de
esto son:
1. El suelo que se utiliza en el aparato de permeabilidad nunca es igual al suelo que
se tiene en el terreno – siempre está algo alterado.
2. La orientación in situ de los estratos respecto al flujo de agua es probablemente
diferente en el laboratorio.
3. Las condiciones de frontera son diferentes en el laboratorio. Las paredes del
molde de permeabilidad mejoran los caminos del flujo con respecto a los
caminos naturales en el terreno.
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4. La cabeza hidráulica h puede ser diferente (a menudo mucho mayor) en el
laboratorio, lo cual causa un lavado del material fino hacia las fronteras con una
posible reducción en el valor de k.
5. El efecto del aire atrapado en la muestra de laboratorio es grande aún para
pequeñas burbujas de aire debido al tamaño tan pequeño de la muestra.
Según Bowles (1980) el coeficiente de permeabilidad de una masa de suelo
homogénea, isotrópica depende principalmente de los siguientes factores:
1. La viscosidad del fluido en los poros: a medida que la temperatura aumenta, la
viscosidad del agua disminuye y el coeficiente de permeabilidad aumenta, es
decir, la velocidad del flujo aumenta. El coeficiente de permeabilidad se ha
normalizado a una temperatura de 20ºC

), por medio de la siguiente
ecuación;

donde

es la permeabilidad a una temperatura T,

es la viscosidad del agua a
una temperatura T y

es la viscosidad del agua a 20ºC.
2. La relación de vacíos.
3. El tamaño y forma de los granos de suelo: la presencia de partículas angulares y
laminares tienden a reducir k más que cuando el suelo está compuesto
predominantemente por partículas redondeadas y esféricas.
4. El grado de saturación: a medida que aumenta el grado de saturación, el
coeficiente de permeabilidad aparente también se incrementa.


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Objetivos
1. Objetivo general
1.1. Obtener el coeficiente de permeabilidad de una muestra de suelo mediante el método de
cabeza constante.
2. Objetivos específicos
2.1. Determinar el coeficiente de permeabilidad normalizado a 20ºC.
2.2. Obtener la curva velocidad (Q/At) versus gradiente hidráulico (h/L).
2.3. Clasificar el suelo de acuerdo con su permeabilidad.
Métodos y Materiales
El coeficiente de permeabilidad se determina con el método de la cabeza constante,
de acuerdo con lo descrito por la norma ASTM D 2434. Se realizaron tres pruebas para
diferentes cargas hidráulicas, cada una con un tiempo de medición diferente. La muestra
que utilizada fue compactada con seis capas, proporcionándole 25 golpes por capa con una
caída de 5 mm.
El equipo utilizado en las pruebas se encuentra en el siguiente cuadro:
Cuadro 1. Equipo utilizado.

Cantidad Descripción
1 Apisonador
1 Cronómetro
1 Embudo
2 Filtro de papel
2 Manguera
1 Permeámetro
2 Piedra porosa
1 Probeta
1 Tanque de carga constante
1 Termómetro
1 Vernier
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Resultados
Tabla 1. Gradiente Hidráulico, Velocidad y Temperatura promedios para diferentes
cabezas hidráulicas

h (cm) Gradiente
Hidráulico
Velocidad (cm/s) Temperatura (ºC)
0,0 0,000 0,0039 23,2
0,9 0,160 0,0059 24,2
1,9 0,339 0,0076 24,9
Promedio 24,1

Figura 1. Curva velocidad (Q/At) versus gradiente hidráulico (h/L).


De acuerdo a la ecuación de la curva anterior se determina el coeficiente de
permeabilidad a una temperatura promedio de 24,1ºC como la pendiente de la recta de
mejor ajuste, entonces:


El coeficiente de permeabilidad normalizado se calcula con la Ecuación 2 de la
siguiente manera

⁄ ))


y = 0,0108x + 0,004
R² = 0,9929
0,0000
0,0010
0,0020
0,0030
0,0040
0,0050
0,0060
0,0070
0,0080
0,0090
0,000 0,050 0,100 0,150 0,200 0,250 0,300 0,350 0,400
Q
/
A
t

(
c
m
/
s
)

h/L
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Análisis de resultados
El coeficiente de permeabilidad k obtenido mediante el método de carga constante
fue de 10,8x10
-3
cm/s, que representa la pendiente de la curva que se muestra en la Figura1.
Al prestar atención a la curva de velocidad versus gradiente hidráulico que se
muestra en la Figura 1 y compararla con la Figura 2 (que se encuentra en el apéndice 2), se
observa que la primera se encuentra dentro de la Zona I, debido a que el coeficiente de
linealidad (R
2
) de los datos es de un 99,29%. Esto nos asegura que el coeficiente de
permeabilidad fue calculado con resultados que se mantienen dentro del flujo laminar,
requisito indispensable que la Ley de Darcy pueda ser utilizada.
Debido a que la temperatura a la que se realiza la prueba es diferente de los 20ºC, el
valor del coeficiente de permeabilidad debió ser corregido, debido a que la viscosidad del
agua varía según la temperatura, y ya que este es un método estándar, el resultado que se
debe mostar es el coeficiente de permeabilidad normalizado. El valor que se obtuvo fue de
9,8x10
-3
cm/s, que comparado con los valores que se tienen el Cuadro 2 (que se encuentra
en apéndice 2), indica que la arena con la que se hizo en el ensayo es una arena fina.
Algunas de las posibles fuentes de error que pudieron afectar el resultado obtenido
se enuncian a continuación:
 El equipo con el que se realizó la prueba no se encontraba en condiciones óptimas.
 En la realización del ensayo, medición del tiempo, volumen de líquido y
temperatura, para cada prueba fue realizada por un diferente operador. Esto puede
introducir algún error en los datos obtenidos.
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Conclusiones
 El coeficiente de permeabilidad normalizado determinado con el método de a
cabeza constante es 10,8x10
-3
cm/s.
 La curva velocidad (Q/At) versus gradiente hidráulico (h/L) obtenida se encuentra
dentro de la zona de flujo laminar.
 De acuerdo con el coeficiente de permeabilidad obtenido, el suelo se clasifica como
arena fina.

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Bibliografía
ASTM International. (1998). ASTM Standard D2216. "Standard Test Method for
Laboratory Determination of Water (Moisture) Content of Soil and Rock by Mass" . West
Conshohocken, Pensilvania, Estados Unidos.
Bowles, J. (1980). Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniería Civil. (A.
Arrieta, Trad.) Bogotá, Colombia: EDITORIAL McGRAW-HILL LATINOAMERICANA,
S.A.
Das, B. (2001). Fundamentos de ingeniería geotécnica. (I. Bernal Carreño, Trad.)
D.F., México: Thomson Learning.
ASTM International. (2000). ASTM Standard D2434. "Standard Test Method for
Permeability of Granular Soils (Constant Head)" . West Conshohocken, Pensilvania,
Estados Unidos.


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Apéndices
Apéndice 1 – Datos obtenidos a partir del método de cabeza constante.
Tabla 2. Datos experimentales del tiempo, volumen de agua para diferentes mediciones
con una cabeza hidráulica determinada.
Medición h (cm) Tiempo (s) V (± 0,1 cm
3
) Temperatura (± 1ºC)
1 0,0 480 64 23
2 0,0 480 60 23
3 0,0 480 58 23
4 0,0 480 56 24
5 0,9 300 57 24
6 0,9 300 57 24
7 0,9 300 57 24
8 0,9 300 55 24
9 1,9 120 30 25
10 1,9 120 29 25
11 1,9 120 29 25
12 1,9 120 28 25

Tabla 3. Determinación del peso de la muestra.

Descripción Cantidad
Peso Permeámetro + Piedra Porosa + Filtro de papel (g) 1565,7
Peso Permeámetro + Piedra Porosa + Filtro de papel + Muestra (g) 1882,1
Peso Muestra (g) 316,4


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Apéndice 2 – Cuadros y Figuras
Figura 2. Naturaleza de la variación de v con el gradiente hidráulica i (Das, 2001, p. 81)
Cuadro 2. Valores típicos de permeabilidad para suelos saturados (Das, 2001, p. 84).

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Cuadro 3. Corrección de viscosidad para

⁄ (Bowles, 1980, p. 108),