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Sexo entre parientes, ¿hijos con anomalías

genéticas?
Raúl Serrano
Las relaciones íntimas entre parientes -sean padres con hijos, o bien entre hermanos o primos- no
siempre han sido vistas con tal censura como sucede en nuestros días; lo cierto es que son motivo
de polémicas morales, religiosas e incluso científicas, cu!l es la verdad de todo lo que se dice"
#l principal motivo de controversia entre quienes tienen una opini$n respecto a las relaciones
se%uales entre parientes, refiere a los riesgos al tener hijos& Los mitos al respecto han surgido en
todo el mundo, como el hecho de decir que los descendientes de una relaci$n entre primos nacen
con cola de cerdo o síndrome de 'o(n, o bien que alguno de los enamorados muere mu) joven&
*mparados o no en bases científicas, estos comentarios no dejan de generar temor entre
parientes que se atreven a defender su amor aún en contra del recha+o de su propia familia&
*ntes de seguir es importante hacer hincapié en que las distintas polémicas inician desde la
misma definici$n de incesto, pues para muchos refiere únicamente a relaciones entre padres, hijos
) hermanos, mientras que otros inclu)en a primos ) a personas con las que e%iste una relaci$n de
parentesco&
Lo cierto es que el incesto es un tabú que bien podría catalogarse como generali+ado en todo el
mundo, aunque no siempre ha sido así& #n la ,recia antigua la relaci$n madre-hijo en la pubertad
era obligatoria para que éste se iniciara en la vida adulta; también se cuenta que -arlomagno
.emperador romano-germ!nico, quien vivi$ entre los a/os 012 ) 3415 no permiti$ que se casara
ninguna de sus hijas porque fue amante de todas ellas&
6araones egipcios ) emperadores persas incluían en sus harenes a la ma)oría de sus hijas; la
misma 7iblia se/ala que *braham, el padre de las grandes religiones monoteístas .que adoran a
un solo dios5, era hermano de su esposa Sara&
#n nuestros días es sorprendente saber que dentro de la tribu tutsi, en 8frica oriental, se
considera que la disfunci$n eréctil s$lo puede curarse teniendo relaciones se%uales con la propia
madre, así como que ha) algunas comunidades europeas que permiten el matrimonio entre
hermanos&
-uesti$n de genes
La principal objeci$n a este tipo de relaciones es la consanguinidad, es decir, la uni$n por
parentesco natural al descender de un mismo tronco o raí+&
9ara poder entender los problemas que de ello se derivan es importante considerar que todo ser
humano est! formado por trillones de células, en cada una de las cuales se alojan 1: cromosomas
.contienen una secuencia de !cido deso%irribonucleico -*';- ) miles de genes5, de ellos, 2< son
aportados por el espermato+oide ) la otra mitad por el $vulo&
-omo se puede entender, la combinaci$n de genes que da origen a un nuevo ser es infinita,
aunque siempre habr!n características de ambos padres& *hora bien, los genes pueden clasificarse
en dominante o recesivo, ) para entender qué sucede con ellos en el plano de la salud, diremos
que cuando una persona nace con algún padecimiento significa que fue transmitido por un gen
dominante, pero si s$lo es portador ) no presenta ningún síntoma se trata de uno recesivo&
9or otra parte, actualmente se conocen m!s de 0 mil 3== anomalías en los genes, de forma que
varias de ellas pueden estar en cualquier persona, siendo susceptibles de transmitirlas a sus hijos&
#l incremento del riesgo se presenta cuando los padres emparentados son portadores del mismo
gen que produce enfermedades, siendo que ellos a su ve+ lo han heredado de sus antecesores& #l
problema aumenta con los genes recesivos, que no afectan a los sujetos que portan una sola
copia, pero que pueden producir una enfermedad en la persona que hereda dos copias de ese gen,
una de cada padre& #n otras palabras, cuando dos portadores de un gen recesivo tienen un hijo, el
descendiente tiene una posibilidad entre cuatro de heredar dos copias de dicho gen; si esto
sucede, aparecer! la enfermedad&
#ntre primos te veas
#l espa/ol #milio >unis, doctor en ,enética, e%plica que ?en un par de primos 4 de cada 42 de sus
genes son iguales, mientras que en dos personas que no tienen ne%o sanguíneo 4 de cada < mil
genes son idénticos, por tanto, la procreaci$n entre este tipo de parientes implica riesgo?&
?9or ejemplo, si so) portador de un gen malo vo) a encontrar uno igual m!s f!cilmente entre
miembros de mi misma familia que en las personas que no tienen ne%o sanguíneo conmigo
-afirma el 'r& >unis-& 9or esta ra+$n, en una familia endog!mica .matrimonio entre personas de
ascendencia común5 e%iste la posibilidad de que se presente una forma de retraso mental,
sordera, ceguera u otra de car!cter genético&?
-asos como los anteriores han ocurrido a lo largo de la historia en comunidades como la noble+a
europea, que buscaban a través del matrimonio entre parientes conservar los privilegios o
intercambios econ$micos, sociales, políticos ) religiosos&
Sin embargo, la polémica volvi$ a surgir tras la reciente aparici$n de un estudio publicado en el
@ournal of ,enetics -ounseling, según el cual los hijos procreados entre primos-hermanos tienen
pr!cticamente la misma probabilidad de nacer con problemas congénitos, retraso o enfermedades
genéticas que una pareja de padres no emparentados&
*rno AotulsB), profesor emérito de Aedicina ) -iencias del ,enoma de la Cniversidad de
Dashington ) uno de los autores del estudio, indica que si bien en una relaci$n entre no
consanguíneos el riesgo es entre el <E ) 1E, entre primos-hermanos apenas llega a 0E u 3E;
?en el peor de los c!lculos, en F<E de los casos nada malo ocurre& Cno de los casos m!s famosos
de matrimonios entre parientes cercanos fue el de -harles 'ar(in, quien se cas$ con su prima
#mma Dedg(ood ) tuvieron 4= hijos completamente sanos?, recuerda el genetista&
9or otra parte, los autores de la investigaci$n mencionada sugieren que los datos obtenidos deben
ser motivo de cambios en las le)es restrictivas para los matrimonios entre primos-hermanos,
hecho que se presenta en <4 estados de #stados Cnidos .en 21 est! absolutamente prohibido ) en
siete es necesario someterse a un consejo genético antes del matrimonio5&
-abe se/alar que en #uropa ningún país prohíbe tales enlaces, ) en algunas partes del Griente
Aedio, 8frica ) *sia se prefiere el matrimonio entre primos carnales& #n *mérica Latina no est!
prohibido este apareamiento, pero los tabúes sociales son los que lo restringen&
#l 'r& AotulsB) indica también que, según el estudio, el riesgo m!s alto de producir problemas
genéticos en los hijos se corre en las relaciones directas entre padres, hijos o hermanos& ?-omo
consejeros genéticos nosotros presentamos a las personas todas las posibilidades ) riesgos, )
dejamos que sean ellos quienes tomen las decisiones? asegura el científico&
6inalmente, si bien ahora podemos entender los riesgos que implica tener hijos entre parientes,
c$mo saber si la persona no consanguínea que hemos elegido como padre o madre de nuestros
descendientes tiene algún gen ?peligroso? que pueda encontrarse con otro en igual condici$n que
el nuestro" La duda la resolver! un e%amen genético .o de ';*5 al que puede someterse la pareja
antes de tomar la decisi$n de tener hijos& 9ese a que la prueba solamente requiere una toma de
sangre para reali+arlo ) conocer el c$digo genético de la persona, debe llevarse a cabo en
laboratorios especiali+ados que cuenten con la infraestructura necesaria&