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DESMISTIFICANDO A INTERVENO PARA O DESENVOLVIMENTO LUZ

DA PERSPECTIVA ORIENTADA AO ATOR



Cidonea Machado Deponti
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Universidade Federal do Rio Grande do Sul/UFRGS Ps-Graduao em Desenvolvimento Rural/PGDR,
cidonea@yahoo.com.br


RESUMO: A perspectiva orientada ao ator, lanada na segunda metade do sculo XX,
resultado de um trabalho de pesquisa de longos anos realizado por Norman Long, contando
com a colaborao de Jan Douwe van der Ploeg. Long apresenta uma abordagem terica e
metodolgica para anlise da ao social e da interveno para o desenvolvimento sob um
ngulo construtivista, opondo-se s tradicionais anlises estruturalistas. Essa perspectiva e os
estudos realizados em torno deste tema permitiram a Ploeg, juntamente com outros autores,
apresentar um novo paradigma de desenvolvimento rural que requer uma reavaliao e uma
reinveno da arte da agricultura e da localidade (Ploeg et al, 2000). O presente trabalho
objetiva, a partir de um estudo terico-analtico, compreender os principais conceitos da
perspectiva do ator e verificar a possibilidade de aplicao desse enfoque para anlise do caso
da extenso rural brasileira. Concluiu-se que o enfoque orientado ao ator objetiva explicar as
respostas diferenciais dos atores sociais diversamente localizados e afetados a circunstncias
estruturais similares e a condies que paream relativamente homogneas. No Brasil, a
aplicao do enfoque orientado ao ator para o caso da extenso rural exigiria uma
transformao da atividade de extenso e dos extensionistas.
Palavras-chave: interveno, desenvolvimento rural, perspectiva do ator

INTRODUO

A perspectiva orientada ao ator ou perspectiva do ator, lanada na segunda metade
do sculo XX, resultado de um trabalho de pesquisa de longos anos realizado por Norman
Long, contando com a colaborao de Jan Douwe van der Ploeg. Long apresenta uma
abordagem terica e metodolgica para anlise da ao social e da interveno para o
desenvolvimento sob um ngulo construtivista, opondo-se s tradicionais anlises
estruturalistas.
O objetivo de Long no foi formular uma teoria genrica baseada em princpios
universais, mas entender os processos de mudana pelos quais as formas sociais surgem, so
transformadas e retrabalhadas na vida cotidiana das pessoas. O enfoque orientado ao ator
encontra espao para anlise da multiplicidade de racionalidades, desejos, capacidades e
prticas (Long, 2001).
Essa perspectiva e os estudos realizados em torno deste tema permitiram a Ploeg,
juntamente com outros autores, apresentar um novo paradigma de desenvolvimento rural que
defende a sustentabilidade da agricultura e requer uma reavaliao e uma reinveno da arte
da agricultura e da arte da localidade (Ploeg et al, 2000).
O presente artigo objetiva, a partir de um estudo terico-analtico, compreender e
entender os principais conceitos da perspectiva do ator e verificar a possibilidade de aplicao
desse enfoque para anlise do caso brasileiro.







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1 PERSPECTIVA ORIENTADA AO ATOR

A Perspectiva do Ator uma abordagem terico-metodolgica para anlise da
ao social e da interveno para o desenvolvimento, desenvolvida inicialmente por Normam
Long e posteriormente ampliada por Jan Douwe van der Ploeg.
Esta perspectiva objetiva entender os processos de mudana pelos quais as formas
sociais surgem, so transformadas e retrabalhadas na vida cotidiana das pessoas, encontrando
espao para anlise da multiplicidade de racionalidades, capacidades e prticas. O enfoque
orientado ao ator apresenta uma discusso sob o ngulo construtivista, opondo-se as teorias
estruturalistas.
Segundo os autores a perspectiva do ator uma resposta s teorias
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que no
acreditam na capacidade de o homem comum alterar a direo da sociedade e fazer sua
prpria histria
2
.
Para Long (2001), quando se analisa a interveno deve-se considerar as pessoas
como parte ativa neste processo, reconhecendo o carter dinmico e de determinao mtua
entre os fatores internos e externos que a ela afetam. Todas as formas de interveno externa
entram necessariamente no mundo scio-vital dos indivduos e dos grupos sociais afetados. A
interveno no um processo linear com limites claros no tempo e no espao, faz-se mister
entender este processo dentro do mundo de vida
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dos afetados, os diferentes significados por
eles atribudos, implicando, portanto na confrontao e interpretao de mundos de vida
diferentes.

1.1 Desmistificando a interveno

Long destaca que interessante focar nas prticas de interveno, porque, assim,
possvel entender as formas de interao, os procedimentos, as estratgias, os tipos de
discursos e as categorias culturais dos atores envolvidos e dos agentes interventores.
O processo de interveno complexo, envolvendo a reinterpretao ou
transformao da poltica durante o prprio processo de sua aplicao. Isso porque a
interveno uma realidade mltipla, composta por percepes culturais e interesses sociais
diferentes, constituda por contnuos esforos sociais e polticos dos vrios atores envolvidos,
no representando simplesmente um plano de ao j especificado e com resultados
esperados.
Por isso a interveno no deve se restringir aplicao de um pacote desenhado
por terceiros especializados e com habilidades organizacionais aplicados a um grupo de

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Tanto a teoria da modernizao como as teorias marxista e neomarxista no so adequadas para anlise dos
modelos de desenvolvimento, porque no compreendem a relao estrutura-ator. Essas interpretaes sofrem
de fatalismo, pois consideram que os indivduos sucumbem ao destino (so incorporados). A teoria da
modernizao visualiza o desenvolvimento da sociedade moderna em termos de um movimento progressivo para
formas mais complexas e integradas tecnologicamente e institucionalmente. As teorias marxista e neomarxista
acentuam a natureza exploradora, a tendncia expansionista do capitalismo mundial e sua necessidade de abrir
novos mercados, de aumentar o nvel de mais-valia e de acumular capital. Essas duas perspectivas macro
representam posies opostas ideologicamente, mas, segundo Long (2001), so modelos similares, porque vem
o desenvolvimento e a mudana social emanando dos centros de poder externos, via interveno de corpos
estatais ou internacionais, e concordam com a idia de que o capital e o Estado penetram gradualmente nas reas
rurais e assumem o controle do funcionamento da vida familiar e das dimenses institucionais locais (LONG,
1988).
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Esta perspectiva foca-se na capacidade reflexiva dos atores. Portanto, bebendo no marco terico de Giddens em
que indivduo assume posies, faz escolhas e pode viver a experincia de construir reflexivamente parte de seu
prprio destino.
3
A expresso mundo de vida um termo usado por Shutz (1962) para desenhar o vivido e o mundo do ator
social tomado por dado.


3

beneficirios considerados incapazes de dirigir sua prpria vida e solucionar seus problemas.
Este tipo de interveno suplanta o conhecimento e a capacidade dos atores locais. A
interveno deve considerar os interesses, as identidades dos atores independentes, identificar
os modelos especficos de interao e de acomodao dos diferentes atores (coletivos e
individuais) e analisar suas histrias, recordaes e concepes espao-temporais.
O desenvolvimento resulta de um longo processo de experimentao e de
inovao, atravs do quais os atores constroem habilidades, conhecimento e confiana em si
mesmos para formar seu meio ambiente de maneira a alcanar objetivos por eles estabelecidos
(Long, 2001).
A desconstruo dos processos de interveno e dos discursos que os legitimam
expe como tais processos so socialmente construdos e negociados
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(LONG e PLOEG,
1989).

1.2 Desconstruindo o conceito de estrutura

O estudo da mudana agrria requer que se teorize sobre a variao estrutural e as
respostas diferenciadas as mesmas circunstncias. No se deve assumir que a mudana
linear, gradual ou que converge at alguma forma predeterminada, mas sim consider-la
altamente heterognea e divergente.
Os autores requerem uma desconstruo da noo de estrutura
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, vista como um
conjunto de foras externas ou condies que delineiam e/ou regulam modos especficos de
ao pensados como requeridos ou necessrios (LONG e PLOEG, 1994).
Deve-se construir a compreenso da sociedade desde baixo, isto , documentando
situaes cotidianas micro e prticas sociais situadas. Contudo, no se deve conceituar as
estruturas macro simplesmente como agregaes de episdios ou situaes micro, porque
certas estruturas globais no so explicveis nem descritveis em termos de eventos micro
(LONG, 2001).
A noo de estrutura vista como um conjunto especfico de foras impulsoras que
postula e explica certos fenmenos no proporciona uma explicao suficiente quando se
introduz a heterogeneidade na anlise. O enfoque do ator no deseja excluir a idia de
estrutura, mas considerar a construo, a reproduo e a transformao das relaes sociais
especficas como tema central da anlise.
Entender a estrutura como um produto de contnua interao e transformao
mtua dos projetos dos atores torna possvel a integrao terica da anlise de cenrios
interativos de pequenas escalas com estruturas institucionais ou sociais mais amplas.
Ao que parece os autores tentam fazer uma mescla entre a estrutura social e a
capacidade dos atores, ou seja, uma anlise estruturacionista, contudo focada na ao dos
atores. Tal tentativa pode ser verificada no conceito, logo abaixo tratado, de agncia humana.

1.3 Agncia humana: reconciliao das noes de estrutura e ator

A noo de agncia humana o corao que revitaliza o paradigma do ator social
e forma um piv que objetiva reconciliar as noes de estrutura e de ator. Os atores sociais

4
Ao fazer isso, este enfoque coloca-se contra as teorias da modernizao e a marxista, j que estas do pouca
importncia ao papel das formas locais de organizao e do conhecimento do desenvolvimento e tendem a
reforar a imagem e a eficcia da planificao convencional de cima para baixo das polticas de interveno
(LONG e PLOEG, 1989).
5
No estruturalismo a explicao no est nas aes ou motivaes dos atores, os atores so explicados pela
estrutura.



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possuem habilidades para conhecer e para captar, resolvem seus problemas, aprendem a
intervir nos fluxos de eventos sociais, observam a reao dos outros e supervisionam suas
prprias aes (LONG e PLOEG, 1994).
Segundo Giddens (1991), os agentes humanos no so s estrutura, os indivduos
tm inteno e so cientes das razes que levam as pratic-las, os agentes so reflexivos, ou
seja, tem capacidade de trazer para conscincia e refletir sobre suas escolhas. As respostas
dadas pelos atores explicam suas prticas, suas aes e suas intenes.
A agncia humana no se refere s intenes que as pessoas tm ao fazer as
coisas, mas capacidade delas de realizar essas coisas. Diz respeito a eventos dos quais um
indivduo o perpetuador, no sentido de que ele poderia, em qualquer fase de uma dada
seqncia de conduta ter atuado de modo diferente. A agncia humana no cria sistemas
sociais, mas os reproduz e os transforma, refazendo a prxis.
A reflexividade no dever ser entendida meramente como auto-conscincia, mas
como o carter monitorado do fluxo contnuo da vida social. Os agentes humanos tm
capacidade de entender o que fazem enquanto fazem, eles sabem tacitamente como continuar,
mas sem capacidade de dar uma explicao discursiva direta.
Em termos gerais, a noo de agncia atribui ao ator (individual ou grupo social)
a capacidade de processar a experincia social e inventar caminhos para as situaes
problemticas, sob as mais extremas formas de coero. A noo de agncia requer a
organizao e a capacidade organizativa ou estratgica, a qual possibilita aos atores exercer
influncias dentro de redes de relaes sociais, de forma a vencer conflitos sobre a atribuio
de significados sociais especficos a eventos, aes e idias particulares (GUIVANT, 1997;
LONG e PLOEG, 1994).
A noo de agncia apresenta importncia estratgica para compreender o
significado das redes sociais, garantir informaes, formar opinies, legitimar pontos de vista
e, assim, gerar diferentes relaes de poder. A incorporao de novas idias e modos de
comportamento carrega, simultaneamente, processos de transformao.
Uma interpretao terica da ao social deve ir alm da considerao da
habilidade de conhecer, da conscincia e das intenes, tambm deve abraar os sentimentos,
as emoes, as percepes, as identidades e a continuidade dos agentes atravs do espao e do
tempo. A vida social nunca unitria, atores sempre encontram maneiras alternativas de
formular seus objetivos, despregando-se de modos especficos de ao e dando razo a seu
comportamento (LONG, 2001).

1.4 Arenas, domnios e campos sociais

Para se compreenderem as aes, os desejos e as decises dos atores sociais
necessrio lidar com processos constritores, habilitadores de similitude e de diferena social.
Trs conceitos so enfatizados na Perspectiva do Ator que permitem compreender as relaes
e ligamentos entre os espaos sociais, a saber: campos sociais, domnios e arenas.
A noo de campo social
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incita um quadro de espaos abertos, uma paisagem
irregular com limites mal definidos, composto em termos de disponibilidade e de distribuio
de elementos diferentes: recursos, informaes, capacidade tecnolgica, grupos, estruturas
fsicas (LONG, 2001).
Os conceitos de domnio e de arena permitem a anlise dos processos de
ordenamento, regulao, disputa de valores sociais, utilizao de recursos, autoridade e poder.

6
A noo de campo social de Long aproxima-se da noo de campo de Bourdieu no que tange distribuio de
capitais, mas se diferencia no sentido de espao de disputa e conflito. Para esta ltima definio Long utiliza o
conceito de arena, ou seja, como espao de incompatibilidades e conflitos.


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Os domnios servem para identificar as reas da vida social que esto organizadas
por referncia a um ncleo central ou racismo de valores. Apesar de no serem percebidos da
mesma maneira por todos os envolvidos, so reconhecidos como um lugar de certas regras,
normas e valores que implicam em grau de compromisso social (LONG, 2001).
As arenas so espaos onde se apresentam prticas diferentes e valores de
domnios diferentes ou so espaos dentro de um s domnio onde se fazem esforos para
resolver discrepncias nas interpretaes de valor e incompatibilidades entre os interesses dos
atores (LONG, 2001).
A arena uma noo especialmente til para analisar projetos de desenvolvimento
e programas, j que os processos de interveno consistem em complexo conjunto de arenas
de esforo entrelaadas, cada uma caracterizada por especficas constries e possibilidades
de manobra.

1.5 Interface, conhecimento e poder

A noo de interface social relevante para explorar e entender problemas de
heterogeneidade social, de diversidade cultural e de conflitos inerentes aos processos que
envolvem intervenes externas. Interface contm a idia de algum tipo de encontro/contato
face a face entre indivduos com diferentes interesses, recursos e poderes. As situaes de
interface so assunto central na compreenso da implementao das polticas de
desenvolvimento rural (LONG, 1988; 2001).
As interfaces apontam para diferentes conflitos, mundos de vida e interseo dos
campos sociais e objetivam elucidar os tipos de descontinuidades sociais presentes em tais
situaes e caracterizar diversos tipos e formas culturais e organizacionais que so
reproduzidas e transformadas.
A noo de interface pode ser utilizada para compreender os servios de extenso
rural, em que o extensionista depara-se com o conflito entre os seus prprios interesses, os
interesses do grupo assistido e os interesses da instituio a qual pertence. A interface entre o
extensionista e o agricultor implica a possibilidade de modificao de percepes e metas
desses atores que podem ser desviadas ou redefinidas, devido aos interesses e objetivos
contraditrios ou s relaes de poder desiguais.
As experincias, os encontros e as descontinuidades nos mundos de vida dos
diferentes atores promovem a construo cognoscitiva e social do conhecimento. O processo
de conhecimento est enraizado no processo social que implica aspectos de poder, de
autoridade e de legitimao. O conhecimento no alguma coisa possuda, acumulada e
imposta aos outros sem problemas. No pode ser mensurado em termos qualitativos ou
quantitativos. O conhecimento envolve lutas entre atores na tentativa de envolver outros em
seus projetos. O poder sempre implica lutas, negociaes e compromissos (LONG, 2001).
A criao e a transformao do conhecimento pode ser estudada e analisada
atravs das prticas da vida social cotidiana, envolvendo as estratgias dos atores, as
manobras, os discursos, as lutas e as identidades que provocam a interligao de como o
conhecimento internalizado e reconstrudo pelos diferentes atores.
A compreenso do sistema de conhecimento agrcola exige a viso de diferentes
atividades interligadas, formal e informalmente, e exige, tambm, a compreenso da
multiplicidade dos atores envolvidos, da diversidade das fontes, dos tipos de conhecimento e
das informaes disponveis. O conhecimento emerge como um produto de interao e
dilogo entre atores especficos e o mundo de vida dos atores. Isso implica novas concepes
de conhecimento, poder e interveno (LONG, 2001). As negociaes, acomodaes e
conflitos no podem ser considerados anomalias.


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As populaes rurais so essencialmente heterogneas em termos de estratgias
que os agricultores adotam para solucionar problemas de produo e em termos de condies
ecolgicas, polticas, demogrficas, mercadolgicas e econmicas. Diferentes tipos de
agricultores combinam diversas formas de domnio social, como famlia, mercado, estado e
instituies. Essas decises so baseadas em preferncia de valores e conhecimentos
disponveis, recursos e relacionamentos (LONG, 2001).
Os agricultores inventam alternativas para soluo de seus prprios problemas,
mas, muitas vezes, seu conhecimento local marginalizado pela introduo do conhecimento
cientfico. Isso cria o que Ploeg chama de esfera da ignorncia, em que os agricultores so
rotulados de homens invisveis em contraste com experts que so visveis e autoritrios. O
processo social altamente complexo e no pode ser manipulado atravs da injeo externa
de fontes de poder e de autoridade (LONG, 2001).
O enfoque orientado ao ator possibilita a identificao da oposio entre a viso
de desenvolvimento dos agricultores e dos agentes externos (agncias, agentes de
desenvolvimento).

1.6 Limites da Perspectiva do Ator

A abordagem orientada ao ator acusada de negligenciar as relaes sociais e/ou
o amplo cenrio estrutural e centrar suas explicaes de forma demasiada na agncia e na
racionalidade instrumental dos indivduos. Em outras palavras, na perspectiva do ator, como o
prprio nome j ressalta, os atores so totalmente capazes de transformar a realidade, traar
suas estratgias e responder diferentemente s circunstncias similares. Ento, pergunta-se:
Qual o peso da estrutura nestas aes? Se a noo de agncia visa a conciliar a estrutura e a
ao, ser que esta noo consegue realizar esta conciliao? Embora esta abordagem no
exclua a idia de estrutura talvez se fixe demasiado na capacidade dos atores. Os atores
podem tudo.
Long e Ploeg (1994) respondem a esta crtica destacando que no negam o
significado das relaes sociais de produo e nem dispensam o conceito de relao social de
produo, mas apenas enfatizam que as relaes sociais especficas so construdas,
reproduzidas e transformadas. O ponto importante de referncia a elaborao, a negociao
e a confrontao dos projetos dos atores. A anlise do ator no deseja excluir a idia de
estrutura, mas considerar a construo das relaes sociais especficas como tema central na
anlise.
Os autores destacam que a abordagem orientada ao ator permite ver atrs dos
mitos, dos modelos, das polticas de desenvolvimento e das instituies, permite explorar os
valores locais e conhecimentos, descortinar os detalhes do vivido em los mundos de la gente.
De acordo com Long (2001), esta perspectiva pode servir como um antdoto contra os
excessos das explicaes estruturalistas e culturalistas e como um novo modo de conceituar as
complexidades e dinmicas da vida social.
Long e Ploeg (1994) igualmente criticam as intervenes planejadas, na medida
em que estas no do conta do conhecimento detalhado e do domnio das situaes locais
altamente diversas e desconsideram a heterogeneidade como trao estrutural e no casual do
desenvolvimento rural.
Um outro ponto que deve ser esclarecido que a perspectiva do ator , muitas
vezes, confundida com a abordagem do planejamento participativo. necessrio deixar claro
que os autores consideram esta ltima abordagem insuficiente, porque suas propostas
representam interesses especficos, na maioria das vezes, diversos das expectativas e dos
projetos dos atores envolvidos. Alm disso, alguns grupos so selecionados para serem
empoderados, sem uma anlise cuidadosa do conhecimento da dinmica de implicao do


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poder nos projetos dos atores envolvidos. O empoderamento no depende, no primeiro
momento, de caractersticas das pessoas beneficiadas ou da interveno de experts que
objetivam desenvolver habilidades adequadas, mas depende, crucialmente, das redes e das
capacidades estratgicas que inter-relacionam os projetos dos atores particulares com outros e
da expanso do espao de interface e de negociao (LONG, 1994;1995).
Long ainda destaca que a imagem que se transmite na proposta participativa a de
agentes de desenvolvimento externos dotados de poder, que o transmitem a agricultores
despossudos do mesmo at o momento em que se inicia a interveno.
A abordagem participativa apresenta limitaes de carter analtico que acabam
gerando uma compreenso restrita das complexas foras sociais e polticas que esto em ao
nas relaes entre agricultores e agentes de desenvolvimento (GUIVANT,1997).
Segundo Long (1995), ainda que se convoquem os agentes de desenvolvimento a
escutar o conhecimento local dos agricultores e a desenvolver estratgias alternativas desde
baixo, ainda continuar existindo a contradio que de que so agentes externos que tem a
tarefa de fortalecer o balano de foras na direo dos interesses locais.
No desmerecendo o exaustivo trabalho realizado pelos autores na tentativa de
entender a interveno para o desenvolvimento a partir de uma anlise construtivista e
observar as possibilidade de conciliao entre a estrutura e ao, destaca-se que a abordagem
no considera a relao entre sociedade e natureza que configuram os contextos de
desenvolvimento rural, considerando apenas elementos naturais.
Com relao ao processo de mediao, analisado pela perspectiva do ator como
interveno para o desenvolvimento, os autores discutem a formao do conhecimento, ou
seja, do processo cognitivo, a legitimao e os conflitos sociais com base na teoria de Giddens
e Focault. Embora tais teorias apresentem ampla repercusso terico-prtica, manifesta-se
ntida preferncia pela anlise da capacidade dos atores sociais em detrimento da relao
estabelecida no processo de interveno.


1.7 Potencialidades da Perspectiva do Ator


O enfoque orientado ao ator objetiva explicar e entender as respostas diferenciais
e as experincias vividas pelos atores sociais diversamente localizados e afetados a
circunstncias estruturais similares e a condies que paream relativamente homogneas, e
compreender os projetos de desenvolvimento, desde sua concepo at sua realizao.
A perspectiva do ator desenvolve conceitos bsicos e apresenta pedras angulares
que permitem uma compreenso mais ampla e completa do enfoque. Alm disso, Long faz
esforo para tornar mais concreta discusso terica, demonstrando anlises empricas
baseadas em estudos que procuram conciliar a teoria e a prtica, principalmente, em contextos
latino-americanos. O objetivo do autor apresentar um telo de fundo reflexivo til para
compreenso de seus argumentos tericos.
Long e Ploeg apresentam crticas aos modelos de interveno que so aplicados
de cima para baixo, atravs de projetos desenvolvidos por agncias de desenvolvimento com
objetivos definidos e esperados e aplicados por agentes de desenvolvimento, como por
exemplo extensionistas.
necessrio esclarecer dois pontos. Primeiro, os autores criticam as formas de
interveno mais do que a prpria interveno. Segundo, defendem que o desenvolvimento,
sendo um processo multifacetado, multi-ator, muti-nvel, multidimensional, multi-setorial
permite ampla forma de objetivao, pois sua heterogeneidade e diversidade admitem


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diversas possibilidades, no excluindo e sim valorizando novos dilogos, redes, produtos,
instituies, capitais ecolgicos, sociais e culturais.
Long e Ploeg so a favor da compreenso da sociedade desde baixo, da
documentao da situao cotidiana micro e prtica social. Eles no aconselham o
esquecimento ou negligncia das questes macro, mas o cuidado de verificar que muitas
situaes macro dependeram de escolhas, estratgias e aes micro. Eles salientam que no h
uma predefinio dos acontecimentos, determinismo histrico, mas que a histria construda
a partir dos conflitos de interesses entre os diversos mundos de vida.

2 O DESENVOLVIMENTO RURAL E A PERSPECTIVA DO ATOR

A abordagem orientada ao ator extremamente til para analisar as prticas de
desenvolvimento rural como atividades construdas pelas estratgias das unidades domsticas
agrcolas (households). O paradigma de desenvolvimento rural que emerge como substituto
do paradigma da modernizao apresenta-se como um processo multi-nvel, multi-ator e
multifacetado enraizado na tradio histrica. O desenvolvimento, assim entendido, deve
considerar os seguintes pontos : a) as inter-relaes globais entre a agricultura e a sociedade;
b) os novos modelos de desenvolvimento para o setor agrcola; c) as unidades domsticas
agrcolas individuais; d) os countryside e seus atores; e) as polticas e instituies; f) a
natureza multifacetada do desenvolvimento (Ploeg et al, 2000).
O primeiro ponto considera a capacidade da agricultura de produzir uma
variedade de bens no importveis ou bens pblicos como a paisagem e os valores naturais,
alm de destacar a reestruturao da economia conduzida pelas mudanas nos modelos de
interao entre a sociedade e as empresas. O sucesso econmico no est necessariamente
interligado com a escala de operao e a integrao vertical. Os sistemas devem ser
reorganizados para encontrar as novas necessidades e expectativas. As prticas de
desenvolvimento rural podem, em parte, serem vistas como respostas dos empreendimentos
agrcolas s tendncias de reestruturao geral.
O segundo refere-se ao desenvolvimento rural a partir da compreenso dos
elementos que poderiam fazer parte do novo modelo emergente. A importncia da sinergia no
desenvolvimento rural parece personificar o modelo de desenvolvimento agrcola, dando
particular importncia para as sinergias entre os ecossistemas locais e regionais, os estilos de
agricultura, os bens e servios especficos e as carreiras e movimentos sociais.
O terceiro aspecto destaca a emergncia de uma redefinio de identidades,
estratgias, prticas, inter-relaes e redes. O assunto da sinergia reaparece como uma fonte
que alimentada pela coordenao e pela alocao do trabalho dentro da famlia, das
diferentes atividades agrcolas e no-agrcolas e da pluriatividade.
A quarta caracterstica define que a zona rural um espao social e geogrfico
bem definido em que novas formas de articulao podem ser desenvolvidas. O rural est
longe de ser um monoplio dos agricultores. Novas atividades de desenvolvimento rural
emergem e diferentes atores competem por oportunidades e recursos nas novas arenas, tais
como o turismo rural e a conservao da paisagem.
O quinto ponto destaca a existncia de um contexto institucional complexo que
torna o desenvolvimento rural um processo multi-ator. A direo para uma poltica rural
descentralizada, em que a localidade e as novas relaes entre o local e o global so os
principais princpios projetados, podem servir para reforar o processo.
E finalmente, o desenvolvimento de natureza multifacetada, porque abre
caminho para prticas diferentes e algumas vezes interconectadas, por exemplo:
administrao da paisagem, conservao dos novos valores naturais, agroturismo, produo
orgnica, produo de alta qualidade, produtos regionais especficos. Conforme Ploeg et al


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(2000), so necessrias novas teorias que adequadamente reflitam sobre estas novas redes,
prticas e identidades.
O desenvolvimento rural tambm est relacionado com a reconfigurao dos
recursos rurais: terra, trabalho, natureza, animais, plantas, redes, mercados, relaes entre
rural e urbano, todos devem ser reformados e recombinados. O novo paradigma de
desenvolvimento rural deve ajudar a clarear como novos recursos bases so criados, como os
irrelevantes tornam-se valorizados e como combin-los com outros recursos. H uma
emergncia de regras orientadas para novas necessidades, perspectivas e interesses. O
desenvolvimento rural deve reconsiderar as mltiplas e heterogneas realidades. Este processo
no apenas sobre coisas novas, sendo um elemento decisivo e particular a combinao do
velho com o novo. O desenvolvimento rural sobre a reconstruo de novas redes, a
revalorizao e recombinao dos recursos, a coordenao e remoldurao do social e do
material, e ainda a renovao do capital social, cultural e ecolgico (Ploeg et al, 2000).
Esta compreenso do desenvolvimento rural est de acordo com a perspectiva do
ator, porque reconhece suas premissas e sobretudo valoriza os estilos de vida e formas de
vivncia que a vida rural pode assumir.

3 A INTERVENO PARA O DESENVOLVIMENTO NO BRASIL

No Brasil, o Estado sempre esteve frente como agente principal de qualquer
proposta de desenvolvimento rural, sendo a nica esfera da sociedade com legitimidade
assegurada para propor e impor mecanismos no sentido de uma mudana social. Para tanto, o
Estado apia-se em estratgias pr-estabelecidas, metas definidas, metodologias de
implementao, lgica operacional e demais caractersticas especficas de projetos e aes
governamentais que tm como objetivo o desenvolvimento rural (Navarro, 2001).
Portanto, como no Brasil o desenvolvimento rural constitui-se, na maioria das
vezes, num conjunto de prticas, sempre houve a necessidade de agentes que promovessem
esse desenvolvimento. Esses agentes, na maior parte dos casos, se encontravam associados s
instituies promotoras do desenvolvimento, constituindo-se como transferidores de
conhecimento para um grupo ou comunidade, como o caso da extenso rural.
Considerando a situao atual em que os servios de extenso passam por uma
redefinio de objetivos, o momento oportuno para discusses sobre o desenvolvimento
rural, sobre as polticas pblicas para o mundo rural e sobre o conhecimento e saberes dos
atores locais e de suas racionalidades, estratgias e aes, pois os antigos modelos so
inadequados para o desenvolvimento e compreenso do processo complexo de gerao, de
aquisio, de utilizao e de transformao do conhecimento.
No Brasil, a aplicao do enfoque orientado ao ator para o caso da extenso rural
exigiria uma transformao da atividade de extenso e dos extensionistas.
Em primeiro lugar, a formao acadmica ortodoxa dos profissionais que iro
trabalhar com os agricultores incompatvel com a prpria busca por desenvolvimento rural.
Alis, no Brasil, h necessidade de um amplo debate sobre desenvolvimento rural.
A compreenso do desenvolvimento rural como sinnimo de crescimento agrcola no
responder reduo da pobreza e da excluso social, no permitindo o desenvolvimento do
pas e do mundo rural.
Em segundo lugar, a perspectiva do ator exige profissionais ou equipes de
profissionais com viso multidisciplinar, que trabalhem de forma conjunta, para que se possa
alcanar a to almejada sintonia entre a extenso e os agricultores, aproximando-se, dessa
forma, da concretizao do desenvolvimento rural.
Outro ponto controverso, centra-se na capacidade de os atores desempenharem
aes locais.


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Muitas vezes, tem sido salientado que os atores locais no estariam devidamente
preparados para o desempenho de aes locais, pois as organizaes dos agricultores
familiares, dos assalariados rurais e dos sem-terra no Brasil seriam insuficientes em nmero e
pouco representativas, com baixa capacidade de mobilizao social, sendo que a escassa
tradio associativa existente no campo seria um claro limitador de iniciativas centradas nos
mbitos exclusivamente locais
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.
A perspectiva de Long e Ploeg permite uma reflexo sobre esse ponto, ao ressaltar
a importncia de serem estudados, entendidos e valorizados os estilos de vida locais. Com
isso, colabora para a compreenso de que os pacotes ou polticas aplicadas pelos agentes
interventores no so necessariamente o melhor para os grupos locais, pois, muitas vezes,
desconsideram os projetos, as identidades e as motivaes das comunidades locais. Assim,
indaga-se: Quem de fato no est preparado, os atores locais ou os agentes interventores?
No se pode fechar os olhos para grandes dificuldades que se apresentam no
mundo rural e colaboram para o impedimento da concretizao do desenvolvimento rural.
Contudo, cabe uma reflexo sobre as formas de interveno e de ao social. A perspectiva do
ator permite um entendimento mais profundo de aspectos antes no considerados,
colaborando para um processo mais qualificado e oxal mais efetivo.

4 CONSIDERAES FINAIS

Conforme os autores, a compreenso da interveno como um plano ou projeto
com limites claros no tempo e no espao, com objetivos pr-definidos por instituies e
aplicados por agentes de desenvolvimento limita o desenvolvimento rural, porque a sua
gnese est dentro das prprias comunidades, dentro dos grupos e das redes rurais. O
desenvolvimento no algo que vem de fora e que se concretiza atravs de projetos. Os
grupos locais possuem seus prprios projetos, prticas, estratgias, aes, identidades,
motivaes. A importncia est em entender o mundo de vida dos locais, as alternativas e
solues esto nos seus estilos de vida, formas de vivncia e na sua valorizao, compreenso,
potencializao e estimulao.
Portanto, no se trata de substituir polticas top down por polticas buttom up, mas
redefinir e reorientar o olhar sobre o rural, considerando as interfaces, os jogos de poder, as
arenas, os domnios, as redes, etc.
H necessidade de compreenso do tema desenvolvimento rural. urgente que se
quebrem tabus. Somente o entendimento do processo multifacetado, a percepo dos
elementos de continuidade e de mudana e da multitude de estilos de agricultura permitir a
valorizao da arte da agricultura. Conforme as palavras de Ploeg et al (2000, p. 40): It can
be fully explored and elaborated or it can be neglected and ignored. There is a world to win,
but also a world to loose
8
. Tudo depende da atitude tomada frente ao processo que se
delineia.


5 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

GUIVANT, Julia. Heterogeneidade de conhecimentos no desenvolvimento rural sustentvel.
Cadernos de Cincia e Tecnologia. Embrapa, Braslia, v.14, n. 3, set/dez, 1997, p. 411-
448.

7
Nesse sentido cita-se, a ttulo de exemplificao, o trabalho de Navarro (2001).
8
Isso pode ser explorado e elaborado ou pode ser negligenciado e ignorado. H um mundo a ser ganho, mas
tambm um mundo a ser perdido (livre traduo).


11

GUIVANT, J. S. Os debates entre realistas e construtivistas sociais na sociologia ambiental:
implicaes para o desenvolvimento rural sustentvel e participativo. In: CONGRESSO
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