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G. Bravo y R. Gonzlez Salinero (eds.

), Ver, viajar y hospedarse en el mundo romano,


Signifer Libros, Madrid, 2012, pp.
Terra incognita, terra adversa:
Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
1
*
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Asociado de AIER
To be a world conqueror [...] it is not essential to be up-to-date with world mapping.
But it helps.
Esta frase, tomada de la obra Millenium del profesor Fernndez Armesto y citada por L. Loreto
en su Rappresentare lo spazio - Combattere nello spazio - Controllare lo spazio - Geografa e
cartografa militare
2
, constituye un buen punto de partida para un texto en que intentaremos, no
tanto presentar una nueva perspectiva sobre la percepcin geogrfca de los antiguos romanos y
su cartografa militar, como aportar una visin de conjunto de algunas de la principales hiptesis
en este mbito.
Durante siglos, tanto entre los profesionales como entre los profanos, el arte de la guerra
de la antigua Roma ha gozado de una gran fama. Considerado a menudo el culmen de la expe-
riencia militar de la Antigedad, se han vertido ros de tinta en torno los detalles ms nimios de
la extensa mquina militar romana, se han examinado sus campaas, analizado sus estrategias,
estudiado su armamento, y escrito cientos de biografas de sus comandantes y generales. Sin
embargo, son muchos los aspectos an en estudio, y entre ellos, tal vez uno de los que ms tiempo
ha permanecido relegado sea el que se refere al nivel de conocimiento geogrfco disponible para
los militares romanos.
A este respecto el vaco ha sido considerable, y no sera hasta la publicacin en 1974 del
artculo de R. K. Shrek Roman Geographical Exploration and Military Maps
3
, cuando se alcanzase
un verdadero punto de infexin. Ser a partir de ese momento cuando la historiografa comience
a prestar mayor atencin a la cuestin, y una larga serie de autores ponga manos a la obra para
resolver la interminable lista de incgnitas que la rodea. As, O. A. W. Dilke con sus Greek and
*
Este trabajo ha sido revisado por el Prof. Dr. D. Gonzalo Bravo.
2
L. Loreto, Rappresentare lo spazio - Combattere nello spazio - Controllare lo spazio - Geografa e cartografa militare,
en Per la storia militare del mondo antico. Prospettive retrospettive, Jovene Editore, Napoli, 2006, pp. 108-113. Para el pasaje
original de la cita, vid. F. Fernndez Armesto, Millenium, Scribner, New York, 1995, p. 236.
3
R. K. Shrek, Roman Geographical Exploration and Military Maps, en H. Temporini (ed.), Aufstieg und Niedergang
der rmischen Welt (ANRW), II. Principat, 1, Walter de Gruyter, Berlin/New York, 1974, pp. 534-562. Es interesante que por
estas fechas tambin viese la luz uno de los primeros estudios sobre el origen y evolucin de los servicios secretos en diferentes
civilizaciones, entre ellas la antigua Roma. Vid. F. Dvornik, Origins of the Intelligence Services: the Ancient Near East, Persia,
Greece, Rome, Byzantium, the Arab Muslim Empires, the Mongol Empire, China, Muscovy, Rutgers University Press, New
Brunswick (N. J.), 1974.
414
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
Roman Maps
4
, R. Syme y su Military Geography at Rome
5
, Linventaire du monde
6
de C. Nicolet,
y muchos otros trabajos
7
, permitieron en aos posteriores aumentar nuestros conocimientos,
profundizando progresivamente en un rea de estudio de gran inters, no slo en s misma, sino
por el sinfn de nuevas posibilidades que ofrece para ampliar nuestras investigaciones y mejorar
nuestra comprensin en muchos otros mbitos de la historia de Roma.
Con todo, la mayor parte de los trabajos durante estos aos presentaron visiones parciales y
fragmentarias de la cuestin, centradas en aspectos concretos, sin aspirar a una visin de conjunto
que fnalmente llegara en 1995 cuando, a cargo de N. J. E. Austin y N. B. Rankov, se public
Exploratio. Military and Political Intelligence in the Roman World from the Second Punic War
to the Battle of Adrianople
8
. En este estudio, ambos autores tratan de llevar a cabo un examen
sistemtico de lo que hoy vendran a denominarse labores de inteligencia en el mundo romano,
dando respuesta a preguntas como: Cul era el funcionamiento de la inteligencia militar y poltica
romanas? En qu medida contribuan al desarrollo de las campaas militares? Cules fueron
sus estructuras y evolucin? Eran efectivas?
En la misma lnea, y en tanto nos lo permita la brevedad que exige el formato a que estamos
sujetos, intentaremos en las prximas pginas dar solucin a algunos interrogantes similares en
torno a la geografa y cartografa romanas, y su relacin con la inteligencia militar.
PERCEPCIN GEOGRFICA Y CARTOGRAFA
Como todos sabemos, la geografa es la ciencia que se dedica a la descripcin de la superfcie
terrestre, mientras que la cartografa se ocupa de plasmar dicha descripcin en una representacin
bidimensional, el mapa. En principio, estos conceptos ms o menos universales no parecen haber
cambiado mucho a lo largo de los siglos. No obstante, si atendemos a la historia de la cartografa,
bastara echar un vistazo a los ltimos cien aos, quiz incluso a los ltimos cincuenta, para darnos
cuenta de que las formas que puede adquirir la mencionada representacin son innumerables y
han variado considerablemente con el paso del tiempo
9
.
4
O. A. W. Dilke, Greek and Roman Maps, Thames & Hudson, London, 1985.
5
R. Syme, Military Geography at Rome, Classical Antiquity, 7, 1988, pp. 227-251.
6
C. Nicolet, Linventaire du monde. Gographie et politique aux origines de lEmpire romain, Fayard, Paris, 1988.
7
Aunque he citado algunos ejemplos relevantes en relacin a la temtica de este artculo, existen muchos otros trabajos,
incluso anteriores a la obra de Shrek, que podran incluirse en esta lista. Cfr. M. Amit, Les moyens de communication et la dfense
de lempire romain, La Parola del Pasato, 20, 1965, pp. 207-222; T. J. Cornell, The End of Roman Imperial Expansion, en
J. Rich y G. Shipley (eds.), War and Society in the Roman World, Routledge, London/New York, 1993, pp. 138-170; M. Gichon,
Military Intelligence in the Roman Army, en H. E. Herzig y F. Frei-Stolba (eds.), Labor omnibus unus: Gerold Walser zum 70.
Geburtstag dargebracht von Freunden, Kollegen und Schlern, Steiner-Verl. Wiesbaden, Stuttgart, 1989, pp. 154-170; B. Isaac,
The Limits of the Empire. The Roman Army in the East, Oxford University Press, Oxford, 1990; F. Millar, The Roman Empire
and Its Neighbours, Duckworth, London, 1966; N. Purcell, Maps, Lists, Money, Order and Power, Journal of Roman Studies,
80, 1990, pp. 178-182; C. R. Whittaker, Rome and Its Frontiers: the Dynamics of Empire, Routledge, London/New York, 2004.
8
N. J. E. Austin y N. B Rankov, Exploratio. Military and Political Intelligence in the Roman World from the Second Punic
War to the Battle of Adrianople, Routledge, London/New York, 1995.
9
C. Nicolet, op. cit., pp. 10ss.
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Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
Comprender cualquier mapa implica comprender una traduccin de las observaciones sobre
un territorio y de conocimientos sobre el espacio a una representacin, lo que, a su vez, supone
entender la relacin de los habitantes con el espacio, su conocimiento y comprensin del mundo
y sus tcnicas y cdigos de representacin (p. 92)
10
.
Cmo perciban los romanos el mundo? En su Historia de Roma, Indro Montanelli describa a los
primeros romanos como unos rusticotes de pasta labriega, para los cuales la Geografa se resuma
en el huerto domstico
11
, un tpico, el de Roma como una civilizacin eminentemente prctica
y pragmtica, incapaz de las sutilezas del pensamiento griego, que ha sido a menudo puesto en
cuestin en los ltimos aos
12
. As, en 1984 el profesor P. Janni, aplicando conceptos extrados
de la epistemologa y la psicologa social, presentaba en su La mappa e il periplo. Cartografa
antica e spazio odologico
13
una nueva hiptesis. Janni considera que las divergencias entre nuestra
cartografa y los mapas romanos tienen origen un problema conceptual de base. Segn el autor
italiano, desde el punto de vista de la geografa existen dos posibles formas de aproximacin al
espacio
14
, bien a partir de las lneas que lo cruzan, o en relacin al territorio entre dichas lneas.
Surgen de este modo dos conceptos bien diferenciados, el denominado spazio odologico y el
spazio cartografco. En la Antigedad, el espacio geogrfco habra sido concebido ante todo
como unidimensional, basado no tanto en bloques territoriales como en trminos lineales: cadenas
montaosas, ros, carreteras, lneas de costa
15
.
Esta nueva hiptesis, aunque contestada desde diversos mbitos de la historiografa
16
, sera
tambin rpidamente secundada y ampliada por muchos autores. As, centrando su atencin en el
mundo romano, A. D. Lee hace su propia aportacin en 1993 al poner de relieve que, combinada con
la conocida mentalidad urbana de la lite romana, una concepcin odolgica del espacio permita
explicar que para los romanos fuera ms fcil comprender y defnir su propio Imperio, plagado de
ciudades, vas y caminos, o el Prximo Oriente, con sus centros urbanos unidos por rutas ms o
10
C. Peamarn, La informacin y nuestro punto de vista sobre el mundo, El signo del gorrin, 22, 2001, pp. 91-105.
Cfr. D. V. Canter, The Psychology of Place, Architectural Press, London, 1977, pp. 49-78; P. Gould y R. White, Mental Maps,
Routledge, London, 1986, pp. 1-30; K. Lynch, The Image of the City, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, Mass.,
1967, pp. 1-13; U. Schneider, Die Macht der Karten. Eine Geschichte der Kartographie vom Mittelalter bis heute, Primus Verlag,
Darmstadt, 2004, pp. 7-32.
11
I. Montanelli, Historia de Roma, Plaza & Jans, Barcelona, 1988, p. 60.
12
C. Nicolet, op. cit., pp. 82-83 y p. 86. Cfr. L. Loreto, loc. cit., p. 109, esp. n. 1. La tesis tradicional sigue, no obstante,
teniendo defensores: Whereas the Greeks created a science of geography, with the Romans the description of lands and peoples
became a branch of literature. Vid. R. Syme, loc. cit., pp. 227-229 y 231. Sobre la concepcin y tratamiento de la geografa
como disciplina en la Antigua Roma, vid. C. Nicolet, op. cit., pp. 82-83, esp. n. 32; R. Padrn, The Spacious Word. Cartography,
Literature, and Empire in Early Modern Spain, University of Chicago Press, London, 2004, p. 61, n. 23.
13
P. Janni, La mappa e il periplo. Cartografa antica e spazio odologico, Universit di Macerata (Pubblicazioni della
Facolt di Lettere e Filosofa XIX), Roma, 1984. Cfr. K. Brodersen, The Presentation of Geographical Knowledge for Travel
and Transport in the Roman World: itineraria non tantum adnotata sed etiam picta, pp. 7-21, en C. E. P. Adams y R. Laurence
(eds.), Travel and Geography in the Roman Empire, Routledge, London/New York, 2001; A. V. Podossinov y L. S. Checkin,
Extended Review of The History of Cartography, Imago Mundi, 43, 1991, pp. 112-123; N. Purcell, loc. cit., pp. 178-179.
14
P. Janni, op. cit., pp. 79ss. y 121.
15
P. Janni, op. cit., pp. 58-65 y 147-158. Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 112-113; N. Purcell, loc. cit., p.
178; P. Sabin, et alii (eds.), The Cambridge History of Greek and Roman Warfare, II. Rome from the Late Republic to the Late
Empire, Cambridge University Press, Cambridge/New York, 2007, pp. 4ss.; C. R. Whittaker, op. cit., pp. 76-79.
16
C. Nicolet, op. cit., p. 89, esp. n. 45.
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Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
menos establecidas
17
, que los vastos territorios de Europa o el Norte de frica, ms all de la infuen-
cia de Roma, que los historiadores latinos parecen entender como espacios vacos e inhspitos
18
.
Esto, por supuesto, no ha de llevarnos a pensar que los romanos no apreciaran la importancia
de la geografa fsica o la informacin topogrfca, especialmente desde el punto de vista militar
19
.
Como explica L. Loreto, per fare la guerra non basta sapere ed anzi sapere solo qual il
percorso pi breve in assenza di altri fattori per andare dalla base di operazioni a al punto
b ocorre sapere inoltre quali elementi geografci fsico-umani sono compresenti nelle varie
alternative di percorso
20
. La informacin topogrfca es un elemento esencial para el xito de las
operaciones militares
21
, y el ejrcito romano no fue insensible a dicha necesidad
22
:
We may be reasonably sure that fact-fnding missions of all sorts were far more common
than our sources would indicate. The results often affected strategic planning. And the various
geographical facts thus obtained would serve a scientifc as well as military purpose. They found
their way into reports and memoirs
23
.
INFORMACIN Y REPRESENTACIN
Roma pues parece haber tenido una tradicin geogrfca propia, cuyas divergencias con el modelo
contemporneo acabamos de comprobar, en la que los mapas y representaciones diagramticas,
al menos en el formato actual, no parecen haber sido la mejor herramienta para consignar la
informacin geogrfca
24
. En este sentido, los romanos crearon ex novo o desarrollaron un amplio
abanico de mtodos a lo largo de su historia que les permitieron registrar dicha informacin para
poder disponer de ella cuando las circunstancias lo hacan necesario.
En primer lugar, encontramos lo que podramos denominar escritos de contenido e inters
geogrfco. Este grupo variopinto incluye elementos de muy diversa ndole. Aqu estaran com-
prendidas obras tradicionales como los trabajos de Timeo de Tauromenio, Posidonio, Diodoro
Sculo, Estrabn o Tcito. Estas composiciones estaban destinadas a ser compendios de saber
17
A. D. Lee, Information and Frontiers: Roman Foreign Relations in Late Antiquity, Cambridge University Press, Cam-
bridge, 1993, pp. 87-90. Cfr. P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., p. 5; C. R. Whittaker, op. cit., p. 65.
18
En este sentido se expresan, Tcito en su Germania al hablar de la tierra sombra por los bosques, fea y manchada por
las lagunas (Tcito, Germania, V, 1), o los Panegyrici Latini del s. IV: Redactum ad paludes suas Scotum loquar? Compulsus in
solitudines avias omnis Alamanues, et uterque Maurus occurent (Paneg. Lat., XII, 5, 5-10). Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov,
op. cit., pp. 112-113.
19
Existen, no obstante, opiniones favorables a esta visin negativa, vid. R. Syme, loc. cit., pp. 234-235 y 249.
20
L. Loreto, loc. cit., p. 112.
21
R. K. Shrek, loc. cit., p. 543. Cfr. F. Dvornik, op. cit., p. 113; P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., p. 142.
22
Sobre la capacidad para pensar el espacio desde un punto de vista geoestratgico en la antigua Roma, vid. F. Cadiou,
Renseignement, espionnage et circulation des armes romaines: vers une gographie militaire de la pninsule ibrique lpoque
de la conqute, en G. Cruz Andreotti, et alii (eds.), La invencin de una geografa de la Pennsula Ibrica. I. La poca republicana,
Casa de Velzquez, Mlaga/Madrid, 2006, pp. 135-152; M. J. Nicasie, Twilight of Empire. The Roman Army from the Reign of
Diocletian until the Battle of Adrianople, J. C. Gieben, Amsterdam, 1998, pp. 163-165.
23
R. K. Shrek, loc. cit., p. 543. Cfr. Y. Le Bohec, El ejrcito romano, Ariel, Barcelona, 2007, pp. 174-175 y 212.
24
N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 114. Cfr. F. Cadiou, loc. cit., pp. 138ss.; R. Syme, loc. cit., p. 233.
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Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
geogrfco, o bien incluan amplias descripciones de pueblos y regiones, noticias aportadas por
comerciantes y viajeros, y transmitidas por gegrafos e historiadores. Sin embargo, estos textos
a menudo carecan de fabilidad sufciente, o bien eran demasiado generales en sus descripciones
para resultar tiles desde el punto de vista militar
25
. As, aunque con seguridad eran empleados
y consultados como gua a la hora de preparar las campaas militares
26
, su informacin quedara
siempre subordinada frente a datos recopilados ms recientemente
27
.
Un segundo grupo de escritos estara integrado por aquellas obras generadas por la propia
expansin militar romana, observndose dos modelos distintos. Al primero corresponderan los
estudios especfcos llevadas a cabo por encargo de los propios generales: Polibio y Panecio de
Rodas reconocen las costas del Norte de frica para Escipin Emiliano
28
; Tefanes de Mitilene
escribe la historia de las campaas de Pompeyo en Oriente, recopilando datos e intentando calcular
la extensin de Armenia
29
; Quinto Delio consigna datos geogrfcos de inters en su historia de
las campaas de Marco Antonio en Oriente
30
.
En segundo lugar, encontramos los commentarii. Estos trabajos procedan de las notas y
despachos redactados por los propios comandantes romanos para informar al Senado, y ms
adelante al emperador, sobre el desarrollo de las campaas
31
, si bien tenan tambin una clara
fnalidad propagandstica de cara al cursus honorum. Esta especie de autobiografas o memorias
militares aparecen ya atestiguadas en el siglo II a. C., y seguirn escribindose con la llegada del
Imperio, incluyendo una amplia variedad de datos de tipo geogrfco, topogrfco y etnogrfco
que ya fueron puestos en valor por Estrabn en el primer volumen de su Geografa
32
. Aunque la
difusin de estos escritos y de los despachos en que se basaban es difcil de precisar, es indudable
que estaban al alcance de los magistrados romanos, como se desprende de su conocimiento y
mencin en las obras de Plinio
33
. As, campaas como la de Aelio Gallo a Arabia regresaran con
importante informacin estratgica sobre el territorio, su organizacin, su estructura econmica y
25
Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 87-88. Cfr. O. A. W. Dilke, op. cit., pp. 60-71; C. Nicolet, op. cit., pp.
79ss.
26
N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 98. Sobre la importancia de la obra de Posidonio en las campaas de Csar en la
Galia, vid. L. Loreto, loc. cit., p. 111, n. 5, y p. 112, n. 10; A. Momigliano, Alien Wisdom: the Limits of Hellenization, Cambridge
University Press, Cambridge/London, 1975, p. 71; C. Nicolet, op. cit., p. 80, esp. n. 29; R. Syme, loc. cit., p. 229.
27
Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 120.
28
Plinio, N. H., V, 1, 9: Scipione Aemiliano res in Africa gerente Polybius annalium conditor ab eo accepta classe scrutandi
illius orbis gratia circumvectus prodidit a monte eo ad occasum versus saltus plenos feris quas generat Africa. Cfr. N. J. E. Austin
y N. B Rankov, op. cit., p. 88; F. Cadiou, loc. cit., p. 138; R. K. Shrek, loc. cit., p. 537.
29
R. K. Shrek, loc. cit., pp. 537-538, esp. n. 7. Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 114; R. Syme, loc. cit., pp.
233-234.
30
H. W. G. Peter (ed.), Historicorum Romanorum Reliquiae II, Teubner, Leipzig, 1906-1914, pp. 53-54. Vid. N. J. E. Austin
y N. B Rankov, op. cit., p. 88.
31
N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 89 y 118-120. Sobre los comentarii desde el punto de vista literario, vid. E.
Rawson, Intellectual Life in the Late Roman Republic, Duckworth, London, 1985, pp. 227-229.
32
Estrabn, Geographica, I, 2, 1-14.
33
Vid. Y. Le Bohec, op. cit., pp. 212 y 291-292. Aunque se ha defendido a menudo la falta de curiosidad del gobierno
romano en relacin al territorio ms all de sus fronteras, lo cierto es que conocemos un buen nmero de campaas militares y de
exploracin en los dos primeros siglos del Imperio; si bien ms adelante las autoridades romanas parecen aceptar voluntariamente
un cierto nivel de desconocimiento de la realidad geogrfca exterior. Cfr. C. Nicolet, op. cit., pp. 98-101; R. K. Shrek, loc. cit.,
pp. 537-543; P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., p. 5; R. Syme, loc. cit., pp. 238-250
418
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
administrativa
34
, y otro tanto ocurrira con las de Cayo Petronio a Nubia
35
, Cornelio Balbo contra
los Garamantes
36
, o la expedicin de Druso a Jutlandia y el Bltico
37
.
La ltima categora, dentro de este conjunto de escritos geogrfcos, estara integrada por una
miscelnea de documentos de muy distinto tipo. Por una parte, encontramos registros diplomti-
cos, bien de las embajadas enviadas a la Urbs por reyes clientes, aliados o vecinos de Roma
38
, e
incluso por pases lejanos y poco conocidos
39
, o bien de las propias delegaciones romanas enviadas
al exterior, aunque este tipo de misiones fueron ms propias de poca republicana
40
. Adems,
estara la propia correspondencia particular de los magistrados romanos, e incluso de los propios
ciudadanos, que sobre todo durante la Repblica parece haber sido un elemento ms del proceso
de obtencin de informacin por parte del Senado. En este sentido, es un caso paradigmtico el
proconsulado de Cicern en Cilicia, del que se han conservado numerosas cartas enviadas por el
34
Plinio, N. H., VI, 160-161: Cetera explorata retulit: Nomadas lacte et ferina carne vesci, reliquos vinum ut Indos palmis
exprimere, oleam sesamae. numerosissimos esse Homeritas, Minaeis fertiles agros armis praestare, maxime Chatramotitas.
Carreis latissimos et fertilissimos agros, Sabaeos ditissimos silvarum fertilitate odorifera, auri metallis, agrorum riguis, mellis
ceraeque proventu. De odoribus suo dicemus volumine. Arabes mitrati degunt aut intonso crine; barba abraditur praeterquam
in superiore labro; aliis et haec intonsa. mirumque dictu, ex innumeris populis pars aequa in commerciis aut latrociniis degit.
in universum gentes ditissimae, ut apud quas maximae opes Romanorum Parthorumque subsidant, vendentibus quae e mari aut
silvis capiunt nihilque invicem redimentibus.
35
Plinio, N. H., VI, 181-182: Haec sunt prodita usque Meroen, ex quibus hoc tempore nullum prope utroque latere exstat.
certe solitudines nuper renuntiavere principi Neroni missi ab eo milites praetoriani cum tribuno ad explorandum, inter reliqua
bella et Aethiopicum cogitanti. intravere autem et eo arma Romana Divi Augusti temporibus duce P. Petronio, et ipso equestris
ordinis praefecto Aegypti. is oppida expugnavit, quae sola invenimus quo dicemus ordine, Pselcin, Primi, Bocchin, Forum
Cambusis, Attenam, Stadissim, ubi Nilus praecipitans se fragore auditum accolis aufert. diripuit et Napata. Longissime autem
a Syene progressus est DCCCLXX p. nec tamen arma Romana ibi solitudinem fecerunt: Aegyptiorum bellis attrita est Aethiopia
vicissim imperitando serviendoque, clara et potens etiam usque ad Troiana bella Memnone regnante. et Syriae imperitasse eam
nostroque litori aetate regis Cephei patet Andromedae fabulis.
36
Plinio, N. H., V, 36-37: Ultra eum deserta, Mathelgae oppidum Garamantum itemque Debris adfuso fonte a medio die
ad mediam noctem aquis ferventibus totidemque horis ad medium diem rigentibus, clarissimumque Garama, caput Garamantum,
omnia armis Romanis superata et a Cornelio Balbo triumphata, unius omnium curru externo et Quiritum iure donate; quippe
Gadibus genito civitas Romana cum maiore Balbo patruo data est. et hoc mirum, supra dicta oppida ab eo capta auctores nostros
prodidisse, ipsum in triumpho praeter Cidamum et Garamam omnium aliarum gentium urbiumque nomina ac simulacra duxisse,
quae iere hoc ordine: Tabudium oppidum, Niteris natio, Miglis Gemella oppidum, Bubeium natio vel oppidum, Enipi natio, Thuben
oppidum, mons nomine Niger, Nitibrum, Rapsa oppida, Viscera natio, Decri oppidum, fumen Nathabur, Thapsagum oppidum,
Tamiagi natio, Boin oppidum, Pege oppidum, fumen Dasibari, mox oppida continua Baracum, Buluba, Alasit, Galsa, Balla,
Maxalla, Cizania, mons Gyri, in quo gemmas nasci titulus praecessit.
37
Plinio, N. H., II, 167: A Gadibus columnisque Herculis Hispaniae et Galliarum circuitu totus hodie navigatur occidens.
septentrionalis vero oceanus maiore ex parte navigatus est, auspiciis Divi Augusti Germaniam classe circumvecta ad Cimbrorum
promunturium et inde inmenso mari prospecto aut fama cognito Scythicam ad plagam et umore nimio rigentia. propter quod
minime verisimile est illic maria defcere, ubi umoris vis superet. iuxta vero ab ortu ex Indico mari sub eodem sidere pars tota
vergens in Caspium mare pernavigata est Macedonum armis Seleuco atque Antiocho regnantibus, qui et Seleucida et Antiochida
ab ipsis appellari voluere.
38
N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 89-91 y pp. 120-123. En general, la informacin proporcionada por este tipo
de enviados sera ms poltica que geogrfca o militar, principalmente dado que la mayora de estos estados se encontraran en
territorios relativamente conocidos dentro del rea de infuencia de Roma. No obstante, podemos intuir que en casos en que se
requera la ayuda romana, como en las embajadas que Maroboduus, rey de los marcomanos, envi a Tiberio (Tcito, Ann., II, 46
y 63), o la de Vologaeses de Partia a Adriano sobre los ataques del rey Parthasmanes de Iberia (Din Casio, LXIX, 15, 1-2), una
descripcin que aportara datos geogrfcos concretos sobre la regin implicada sera necesaria.
39
Este sera el caso de la embajada llegada de Ceyln en tiempos de Claudio, que proporcion al emperador una amplia
descripcin de la isla, sus gentes, su economa y estructura poltica, su comercio y sus riquezas, tal y como nos detalla Plinio (N.
H., VI, 84-91). Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 121. Hemos de suponer que ste no sera un caso aislado, ya que
se mencionan varias embajadas similares en las fuentes.
40
Un ejemplo sera la embajada senatorial enviada a Massalia en 208 a.C. en respuesta a los informes preocupantes llegados
de la ciudad griega sobre las actividades de Asdrbal en el sur de la Galia (Livio, XXVII, 36, 3-4), o la embajada de Catn a
Cartago en 153 a.C., que no slo inspeccion la propia ciudad, sino tambin el territorio circundante (Livio, Epit., XLVII; Plinio,
N. H., XV, 74-76).
419
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
gobernador a sus amigos en las que consigna informacin de orden geogrfco y militar
41
.
En cuanto a las representaciones diagramticas, aunque ya hemos mencionado que los mapas
no parecen haber sido considerados la mejor forma de registrar la informacin geogrfca, no
por ello quedaron exentos de uso. Tambin aqu podemos distinguir tres categoras diferentes,
quedando integrada la primera por los mapas catastrales topogrfcos conocidos como formae
42
.
Utilizados para describir reas relativamente pequeas, como los espacios sujetos a centuriacin
o los dominios territoriales de colonias y municipios, estas proyecciones incluan la mayora de
los elementos destacados de la topografa de la zona: ciudades, ros, carreteras, edifcaciones,
montaas, bosques. Son varios los ejemplos de este tipo de documentos que conocemos gracias a
que se han conservado en el Corpus Agrimensorum, una coleccin de tratados sobre agrimensura
del siglo I d. C., as como algunos modelos realizados en piedra, aunque sabemos que lo habitual
es que se grabaran en bronce para poder enviar una copia al tabularium de Roma.
Mensores, agrimensores o gromatici eran los encargados de elaborar estos mapas, integrando
un cuerpo de profesionales que constituan el nico colectivo de la antigua Roma, con excepcin
de algunos eruditos e intelectuales griegos, capaz de elaborar cartografa
43
. Su funcin parece haber
sido especialmente importante en el mbito militar, donde sus obligaciones incluiran desde el tra-
zado y medicin de los campamentos al control de los lmites del territorium y los prata legionis,
o la supervisin de la construccin de fortifcaciones, vas y otros elementos. En este sentido, la
epigrafa ha permitido conocer a un buen nmero de miembros de este cuerpo especializado, la
mayora de origen itlico, entre los que destaca un mensor de la Guardia Pretoriana que en una
inscripcin de Verona se defne como [ch]orographiar(io) [ite]m caelatori, es decir, cartgrafo y
grabador en bronce
44
. Seran tcnicos como ste los encargados de elaborar mapas como los que
menciona Plinio, resultado de las campaas militares llevabas a cabo bajo el gobierno de Nern
en Armenia, de las que se enviaron a Roma situs depicti, representaciones topogrfcas, o de la
expedicin de pretorianos que remont el curso del Nilo hasta los lmites de Nubia, confeccionando
a su regreso una forma Aethiopiae
45
.
El segundo grupo de mapas viene integrado por los llamados itinearia picta e itineraria
scripta, que constituyen en s mismos el ejemplo ms notable de la originalidad de la percepcin
geogrfca romana y de su tradicin cartogrfca
46
. Vegecio indica, al hablar de las precauciones
que han de acompaar los desplazamientos del ejrcito:
Primum itineraria omnium regionum, in quibus bellum geritur, plenissime debet habere pers-
cripta, ita ut locorum interualla non solum passuum numero sed etiam uiarum qualitate perdiscat,
41
Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 102-107.
42
R. K. Shrek, loc. cit., pp. 544-558. Para un estudio ms amplio sobre este tipo de documentos, aunque menos pormeno-
rizado, vid. O. A. W. Dilke, op. cit., pp. 88-101. Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 114; C. Nicolet, op. cit., pp. 159-179.
43
Sobre los mensores en el ejrcito romano y sus funciones en las distintas unidades, vid. R. K. Shrek, loc. cit., pp. 546-551.
Cfr. C. Nicolet, op. cit., pp. 161-163
44
R. K. Shrek, loc. cit., p. 550. Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 114.
45
La informacin que nos proporcionan las fuentes con respecto a estos mapas y a las expediciones que los originaron es
escasa y muy fragmentaria. Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 114; Y. Le Bohec, op. cit., pp. 212 y 291-292; R. K.
Shrek, loc. cit., pp. 559-560; R. Syme, loc. cit., pp. 230-231. Vid. supra. n. 32.
46
Vid. R. Syme, loc. cit., pp. 233-234; P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., p. 5.
420
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
conpendia deuerticula montes fumina ad fdem descripta consideret, usque eo, ut sollertiores duces
itineraria prouinciarum, in quibus necessitas gerebatur, non tantum adnotata sed etiam picta ha-
buisse frmentur, ut non solum consilio mentis uerum aspectu oculorum uiam profecturus eligeret
47
.
Los itineraria scripta eran pues bsicamente guas de viaje, listados de ciudades y lugares de paso
a lo largo de una ruta, con las correspondientes distancias anotadas, repertorios de vas y cami-
nos, que haban comenzado a utilizarse ya en poca republicana durante las campaas militares,
pero cuyo uso se habra ido incrementando progresivamente con el desarrollo de la red viaria
romana
48
. Son varios los ejemplos conservados de este tipo, desde los Vasos de Vicarello, que
contienen una gua de viaje entre Gades y Roma probablemente del siglo I d. C.; al Itinerarium
Burdigalense, que incluye una informacin similar para un recorrido de Burdeos a Jerusaln en
el siglo IV d. C.; o el Itinerarium Egeriae, que es ms bien el diario de un viaje desde Hispania
a Constantinopla, Tierra Santa y Egipto entre los aos 381 y 384 d. C. Con todo, el ms conocido
es el llamado Itinerario de Antonino, por haber sido recopilado entre los siglos II y III d. C., que
rene ms de trescientas rutas alternativas para alcanzar distintos lugares del territorio romano
siguiendo las principales calzadas
49
.
En cuanto a los itineraria picta, aunque durante mucho tiempo han sido considerados poco
menos que versiones ilustradas de los anteriores, encontrndose en la Tabula de Peutinger un
modelo superviviente de este tipo de piezas
50
; en los ltimos aos se ha puesto en tela de juicio este
razonamiento, surgiendo nuevas hiptesis. As, con el hallazgo del llamado Papiro de Artemidoro,
autores como C. R. Whittaker han abogado por un replanteamiento de las teoras tradicionales,
considerando que el mapa que aparece en el papiro podra ser una buena muestra de un punto
intermedio entre la Tabula y los itinerarios descritos por Vegecio
51
.
Representa una regin atravesada por ros, vas, cordilleras y salpicada de ciudades, pequeos
asentamientos y monumentos, sin que se pueda establecer una escala de proporciones y distancias,
como es habitual en la cartografa del mundo greco-romano, aun cuando de sta perviven solamente
dos originales, de fnalidad ms decorativa que cientfca, aparte de la parcial afnidad que puedan
ofrecer ciertos mapas medievales remontables a modelos antiguos. Llaman particularmente la
atencin las numerosas lneas, sobre todo horizontales, que atraviesan el mapa, de las cuales unas
han sido interpretadas como ros, otras, como vas terrestres [] Desde nuestro punto de vista,
ste bien pudiera no representar ningn lugar en particular, sino constituir un ejemplo o muestra de
47
Vegecio, Epit., III, 6.
48
C. R. Whittaker, op. cit., p. 71: If Roman perception of what we might call the real world, as opposed to the cosmic
world, was dominated by itineraries, it is not hard to see why. Itineraries, like the roads they documented, were the instruments
of military conquest and provincial administration.
49
O. A. W. Dilke, op. cit., pp. 122-129. Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 115; C. R. Whittaker, op. cit., pp.
71-74.
50
Vid. C. R. Whittaker, op. cit., pp. 63-64.
51
C. R. Whittaker, op. cit., p. 64: Recently, there has come to light a papyrus of the frst century AD, a copy of a Hellenistic
document, containing fragments of the Geographoumena of Artemidorus of Ephesus, which is illustrated by a remarkable map of
a part of Spain, showing rivers, roads, square points marked along the road and vignettes. There is no doubt that it is an itinerarium
pictum that must have been an ancestor of the Peutinger Table.
421
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
cmo debiera ser una carta geogrfca en la que se simbolizan no slo vas terrestres o acuticas,
sino diferentes tipos de construcciones y agrupaciones urbanas (pp. 325 y 342)
52
.
Adems, dentro de este grupo de documentos, hemos de mencionar los periploi, una versin de
estos itinerarios adaptada para la navegacin, que ya tuvo cierta tradicin en Grecia, y de la que
nos han llegado algunos ejemplos, principalmente escritos, como el Periplous Erythraiou Pontou
del siglo I d.C., el Periplous Euxeinou Pontou, obra de Flavio Arriano, del siglo II d. C., o el Sta-
diasmus Maris Magni de fnales del siglo III d. C.
53
De ellos, el texto de Arriano es especialmente
interesante, no slo por la cantidad de datos estratgicos, geogrfcos y militares que incluye,
sino porque ha sido puesto en relacin con un escudo descubierto en Dura Europos, e ilustrado
con una suerte de itinerarium pictum que muestra de parte de la zona descrita en periplous de
Arriano, particularmente la costa que se extiende entre la actual Varna y el estrecho de Kerch
54
.
Finalmente, dentro de este catlogo de los instrumentos empleados por Roma para registrar y
conservar la informacin geogrfca, hemos de mencionar los grandes proyectos cartogrfcos de
la poca, los mapas de Julio Csar y Agripa
55
, ambos ntimamente relacionados entre s. Aunque
no podemos olvidar que su fnalidad era esencialmente propagandstica, no es menos cierto que
ambas cartas suponan un considerable desafo tcnico, sin precedentes en la cartografa romana.
Si bien las descripciones conservadas slo permiten hacer reconstrucciones hipotticas de su
aspecto y caractersticas, seguramente representaban un paso intermedio entre los itineraria y
las representaciones cartogrfcas griegas, como parece indicar el hecho de que fueran gegrafos
griegos los encargados de llevar a trmino el proyecto de Csar, o la mencin en Plinio de que el
mapamundi de Agripa estaba acompaado de unos comentarii, en la mejor tradicin romana. En
cualquier caso, estos ejemplos y otros, como el poco conocido mapa de Autun o el de Teodosio
II
56
, son una buena muestra el inters del gobierno romano por ampliar su conocimiento ms all
de los lmites de su poder, desarrollando herramientas que les permitiesen una aproximacin lo
ms precisa posible a la realidad geogrfca.
FUENTES DE INFORMACIN
Llegados a este punto, es inevitable plantearse cules eran las fuentes de las que proceda la
informacin consignada en estos documentos, y hemos de reconocer que la llegada de Roma no
supuso un avance signifcativo en relacin a los medios con que se llevaban a cabo las labores
de inteligencia. No hay de olvidar que, hasta la llegada de la revolucin industrial y los cambios
52
E. Gangutia Elcegui, El papiro de Artemidoro: dos visiones enfrentadas, Emerita, 76 (2), 2008, pp. 319-342.
53
Para un acercamiento a este tipo de documentos, desde los primeros modelos griegos hasta el Medievo, vid. O. A. W.
Dilke, op. cit., pp. 130-144. Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 116-118.
54
O. A. W. Dilke, op. cit., pp. 120-122. Cfr. A. D. Lee, op. cit., p. 85
55
O. A. W. Dilke, op. cit., pp. 39-53. Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 112-113; C. Nicolet, op. cit., pp. 103-
131; C. R. Whittaker, op. cit., pp. 66-67.
56
O. A. W. Dilke, op. cit., pp. 53-54 y 169-170. Otros autores creen en cambio que, tanto estos ejemplos, como los mapas
de Julio Csar y Agripa estaran en plena consonancia con la tradicin de los itineraria, vid. C. R. Whittaker, op. cit., p. 67.
422
Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
tcnicos que trajo aparejados, la naturaleza misma de la guerra en este sentido cambi muy poco
57
.
As, aunque no es probable que existiera un organismo centralizado encargado del tratamiento de
la informacin, al estilo de las agencias de inteligencia e institutos geogrfcos militares actuales, s
es posible afrmar que exista una conciencia clara de la importancia de recabar y sistematizar este
tipo de datos
58
. De este modo, sabemos que se establecieron una serie de mecanismos dedicados
al reconocimiento y las labores de inteligencia, cuyos informes estaban destinados a los offcia
de los gobernadores y al consilium principis, si bien sin una estructura o jerarqua defnidas en
cuanto al fujo de informacin
59
.
Respecto a los agentes encargados de obtener dicha informacin, y centrando nuevamente
nuestra atencin en el mbito de la geografa, en primer lugar encontraremos a las tropas de-
dicadas especfcamente a las labores de reconocimiento y exploracin
60
. Las fuentes emplean
denominaciones diversas en este sentido, si bien no parece aventurado afrmar que aquellos grupos
designados con el trmino genrico de procursatores seran destacamentos ordinarios de caballera
destinados temporalmente al reconocimiento en circunstancias extraordinarias, tras las cuales se
reintegraran plenamente a su cometido habitual
61
. Un segundo nivel vendra integrado por los
llamados exploratores, que parecen haber constituido ya unidades especializadas, reclutadas ex
profeso sobre todo en poca imperial para dedicarse a labores de exploracin. En este sentido,
sus funciones incluiran desde el reconocimiento de la ruta que iban a transitar los ejrcitos
romanos, hasta la localizacin de terrenos favorables para levantar el campamento o plantar cara
al enemigo
62
. Un ltimo estadio en este grupo lo constituiran los speculatores, cuyas actividades
se confunden a menudo con las de los exploratores, si bien en las fuentes su trabajo aparece
frecuentemente relacionado con el trmino encubierto
63
, destacndose a menudo su capacidad
para infltrarse en el territorio enemigo por largos perodos de tiempo, lo que les convertira en
una suerte de unidades militares dedicadas a labores de espionaje.
Ha de tenerse en cuenta adems que estas unidades de reconocimiento no actuaran nicamente
durante las campaas, y que cada vez ms a lo largo de la etapa imperial quedaran establecidas
en guarniciones fjas, desde las que desarrollaran su actividad mediante patrullas y recorridos en
57
Y. Le Bohec, op. cit., p. 174. Cfr. A. Goldsworthy, Grandes generales del ejrcito romano. Campaas, estrategias y
tcticas, Ariel, Barcelona, 2005, pp. 447-448.
58
Cfr. L. Loreto, loc. cit., p. 110, n. 4; C. Nicolet, op. cit., pp. 22-23; R. Syme, loc. cit., p. 236.
59
Sobre el aparato de informacin del estado romano, su estructura y funcionamiento, as como sobre la polmica en torno
a la posible existencia de un modelo centralizado, vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., p. 123-128. Cfr. Y. Le Bohec, op.
cit., pp. 174-175; P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., pp. 8 y 99.
60
Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 40-60. Cfr. F. Cadiou, loc. cit., pp. 147-148; Y. Le Bohec, op. cit., pp.
174-175; A. D. Lee, op. cit., pp. 84-85; P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., pp. 72 y 252.
61
Son mencionados en varias ocasiones por Csar en referencia a misiones de vigilancia de los movimientos del enemigo
(Csar, B. Gall., I, 15) y reconocimiento de su ruta de avance (Csar, B. Gall., V, 47); mientras que en Amiano se les relaciona con
las labores de inteligencia en la frontera (Amm. Marc., XXIII, 3, 4) y la exploracin de rutas para el desplazamiento del ejrcito
(Amm. Marc., XXV, 8, 4; XXVII, 10, 10).
62
El objetivo ltimo de este tipo de tropas, segn se desprende del testimonio de Csar, era conseguir la informacin necesaria
para que el comandante pudiera hacerse un mapa mental de la ruta a seguir y de los posibles problemas que podra encontrar
(Csar, B. Gall., VII, 56). De hecho, Suetonio menciona a un explorator viae (Suetonio, Tib., LX). En cuanto al reconocimiento
del campo de batalla, el enfrentamiento en Gergovia es un buen ejemplo (Csar, B. Gall., VII, 44).
63
El uso de speculatores durante la campaa de Hispania por ambos bandos nos da una idea de la importancia de que se
movieran con sigilo, de forma encubierta, para poder alcanzar sus objetivos, aunque en ocasiones fracasaran (Csar, B. Hisp.
XXXVIII, 1).
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Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
profundidad del territorio circundante. No en vano, muchos autores conciben a las propias guar-
niciones como agentes que reunan informacin de las reas circundantes mediante el contacto, la
interaccin y el comercio con individuos de ms all de las fronteras, miembros de tribus o pueblos
vecinos, viajeros y comerciantes
64
. Estos ltimos constituyen en s mismos una importante fuente
de informacin para los militares romanos, ya que sus viajes les permitan a menudo acceder a
lugares ms all del mbito de infuencia de Roma
65
. Otros colectivos con caractersticas similares
seran los habitantes locales, empleados con frecuencia como guas durante las campaas por
su conocimiento directo del terreno en que se desarrollan las operaciones
66
, y los prisioneros de
guerra, desertores y refugiados
67
, considerados un caso aparte por la serias reservas que suelen
abrigar las fuentes sobre la fabilidad de sus testimonios y sus motivaciones
68
.
En ltimo lugar entre las formas de obtener informacin de orden geogrfco por parte de
los militares romanos encontramos la autopsia o reconocimiento personal del terreno por parte
de los ofciales superiores o el propio comandante
69
. Esta modalidad es probablemente el medio
ms antiguo de obtener informacin geogrfca, y tambin uno de los ms efectivos al eliminar
los siempre posibles errores debidos a los intermediarios, si bien supone siempre un riesgo con-
siderable tanto para el implicado como para el propio ejrcito y la campaa
70
.
Mencin especial cabe hacer aqu sobre las oportunidades que ofreca la captura de docu-
mentos al enemigo para la obtencin de informacin ya que, si bien este tipo de ocasiones quedan
atestiguadas frecuentemente en las fuentes
71
, no existe ningn testimonio directo de que entre
los documentos capturados pudieran existir escritos de contenido geogrfco o mapas, si bien no
podemos descartar esta posibilidad.
64
Y. Le Bohec, op. cit., p. 212. Cfr. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 25-31. Tal vez stas fueran las actividades
desempeadas por los numerosos interpretes detectados en la frontera del Danubio, o por el centurio negotiator que la epigrafa
atestigua en la misma regin, vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 25-31.
65
Los mercaderes aparecen en varias ocasiones en la obra de Csar como fuente de informacin durante las campaas
(Csar, B. Gall., I, 39; IV, 20). Ms tarde, en tiempos de Plinio, sabemos del viaje de un caballero romano a lo largo de la llamada
Ruta del mbar (Plinio, N. H., XXXVII, 45). Cfr. R. Syme, loc. cit., p. 229.
66
Vegecio recomienda cautela al escoger guas entre estas gentes, deben ser inteligentes y experimentados, ya que algunas
veces la inexperiencia de la gente inculta asume muchos compromisos y cree saber cosas que no sabe (Vegecio, Epit., III, 6).
Cfr. P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., pp. 121 y 156.
67
Fueron prisioneros de guerra los que revelaron a Csar las caractersticas de las defensas enemigas (Csar, B. Gall., V,
18) y sus planes de retirada al interior durante su campaa en el sur de Britania (Csar, B. Gall., V, 9; V,18 ). Cfr. N. J. E. Austin
y N. B Rankov, op. cit., pp. 67-83. En relacin a la importancia de escoger bien a los propios agentes, Amiano nos habla de la
defeccin a Persia de Antonino, un protector del dux Mesopotamiae durante el conficto con Sapor II (Amm. Marc., XVIII, 4, 2;
XVIII, 5-6).
68
P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., p. 253.
69
Vid. N. J. E. Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 60-64.
70
A este respecto, la muerte de Juliano durante su campaa en Persia es quiz el incidente ms ilustrativo (Amm. Marc.,
XXIV, 1-5; XXV, 3).
71
Uno de los episodios ms conocidos en este sentido es el hallazgo de documentacin sobre efectivos militares, as como
de una especie de censo tribal, tras el saqueo del campamento de los helvecios por Csar (Csar, B. Gall., I, 29). Cfr. N. J. E.
Austin y N. B Rankov, op. cit., pp. 35-36.
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Hctor VALIENTE GARCA DEL CARPIO
Terra incognita, terra adversa: Inteligencia militar y geografa en la antigua Roma
BUT IT HELPS...
As pues, aunque los romanos nunca fueron un pueblo con grandes afanes de exploracin, hemos
podido comprobar hasta aqu cmo pusieron un considerable celo en conocer y describir la reali-
dad geogrfca que se encontraba dentro de su rea de infuencia, e incluso ms all
72
, creando y
desarrollando las herramientas y mecanismos necesarios para poder emplear dicho conocimiento
cuando la situacin lo requera.
Escriba el historiador britnico E. A. Thompson al hablar de los preparativos llevados a cabo
por Constancio II ante la ofensiva de Juliano, que el emperador haba reunido seis millones de
fanegas de trigo para alimentar a su ejrcito, indicando a continuacin: When an army of nor-
thern barbarians undertook a campaign, its leaders did not think in terms of millions of bushels of
wheat
73
. En este mismo sentido, si bien hemos observado que el nivel de informacin geogrfca
disponible para los comandantes romanos poda ser limitado, no podemos olvidar que era en
cualquier caso infnitamente superior en trminos generales al de la mayora de sus enemigos, y
especialmente en relacin a aquellos cuyas sociedades se encontraban an en un estadio previo
al uso de la escritura
74
.
La antigua Roma no parece pues haber sido, en lo que a las labores de inteligencia o al uso
de la informacin geogrfca se refere, menos efcaz que sus predecesores y contemporneos, e
incluso es probable que empleara con ms acierto esta informacin que muchos de los pueblos y
ejrcitos que la sucedieron hasta el siglo XIX. De este modo, si F. Fernndez-Armesto defenda que
para conquistar el mundo no es indispensable estar al da con la geografa, aunque ayuda
75
; nosotros
podemos decir, junto al profesor F. Cadiou, qu Rome, les chefs militaires conduisaient leurs
oprations avec toutes les informations sur le pays dont ils avaient besoin
76
, y con notable xito.
72
Son numerosos los ejemplos que aparecen en las fuentes sobre los ejrcitos romanos aprovechando su conocimiento del
terreno durante las campaas para aventajar al enemigo, especialmente cuando stas se desarrollaban en el interior del territorio
romano. As, Amiano Marcelino menciona que los generales del Valente aprovecharon los pasos de la cordillera de los Balcanes
para bloquear el avance de los godos (Amm. Marc., XXXI, 8, 1), y notas similares nos transmite Zsimo sobre las tcticas del
magister militum Sebastiano (Zsimo, IV, 23, 1). Por otro lado, Constantino Porfrogneta escribe sobre Constantino el Grande
que preparaba las expediciones informndose sobre las distancias, la disponibilidad de agua y el tipo de terreno que habra de
recorrer, la calidad de los caminos, la existencia de poblaciones y fortifcaciones, de pastos y colinas, los ros que tendran que
cruzar, y multitud de otros detalles sobre la geografa de la regin. Cfr. P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., pp. 317, 320 y 323.
73
E. A. Thompson, Early Germanic Warfare, Past and Present, XIV, 1958, pp. 2-22.
74
Vid. L. Loreto, loc. cit., p. 113; P. Sabin, et alii (eds.), op. cit., pp. 83, 98-99 y 117.
75
Vid. supra. n. 1.
76
F. Cadiou, loc. cit., p. 150.