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UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing.

Arvalo Uribe



Arvalo N. Uribe
Ingeniero Qumico
De la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda







































UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe




PROLOGO



El propsito de este compendio es proporcionar al estudiante una herramienta que
permita la rpida comprensin de los aspectos ms relevantes de los procesos de
Tratamiento de Gas Natural, enfocado en sus principios bsicos y mtodos. Con este
material no se pretende sustituir ningn libro de texto, sino facilitar una gua bsica sobre la
asignatura, en un esfuerzo por aumentar el inters sobre el maravilloso y vital mundo de la
Ingeniera.

El contenido est basado en la programacin de la Asignatura Tratamiento de Gas,
de la Universidad Nacional Experimental Politcnica de la Fuerza Armada.

Se ha mantenido un lenguaje sencillo en el desarrollo de los conceptos y problemas
resueltos para ayudar al estudiante en el aprendizaje.



Ing. Arvalo Uribe
2013




















UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe



CAPITULO I.

Orgenes y Propiedades del Gas Natural


1.1 Gases.

Los gases son sustancias caracterizadas por unas fuerzas
de cohesin entre sus molculas muy dbiles o inexistentes,
los gases no tienen forma ni volumen, se mueven libre y
caticamente, y tienden a ocupar el espacio disponible. Con
una densidad extremadamente pequea son expansibles y
comprensibles. Sus propiedades dependen de la presin y la
temperatura.

1.1.1. Propiedades Generales:

Volumen: debido a que en un gas las molculas se mueven libremente, el volumen
del mismo se muestra especificado nicamente por el volumen del recipiente que los
contenga. En vista de que los gases se mezclan libremente unos con otros, si estuvieran
presentes varios gases, cada uno de ellos ocupara el mismo volumen, esto es el volumen
total del recipiente.

Unidades Comunes de Volumen: Litros (L), Mililitros (ml), Metros Cbicos (m
3
),
Pies Cbicos (ft
3
)

Presin: la presin se define como
la fuerza ejercida por unidad de superficie
P=F/A. los gases contenidos en un
recipiente (Sistema Cerrado) ejercen una
presin uniforme sobre toda la superficie
del mismo. Mientras que los gases libres
(Sistema Abierto) ejercen una presin
conocida como presin Atmosfrica.

La presin en un sistema abierto (Presin Atmosfrica) se mide con un instrumento
llamado Barmetro, mientras que la en un sistema cerrado (Presin Manomtrica) se mide
con un instrumento llamado manmetro.

La presin atmosfrica disminuye con la altura, a nivel del mar la presin atmosfrica
es 1 Atm = 760 mm Hg =101.3 kpa = 14,7 psi.
Sabas Que?
La presin atmosfrica a nivel del mar
equivale a la fuerza que ejercen 10
automviles MiniCooper colocados uno
encima de otro sobre una superficie de 1 m
2
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1.2. Gas Natural

El Gas Natural es una de las varias e importantes fuentes de energa no
renovables formada por una mezcla de gases ligeros que se encuentra en yacimientos de
petrleo, disuelto o asociado con el petrleo o en depsitos de carbn. Aunque su
composicin vara en funcin del yacimiento del que se extrae, est compuesto
principalmente por metano en cantidades que comnmente pueden superar el 90 95%.

El gas natural est formado por un pequeo grupo de hidrocarburos:
fundamentalmente metano con una pequea cantidad de propano y butano. El propano y el
butano se separan del metano y se usan como combustible para cocinar y calentar,
distribuidos en bombonas. El metano se usa como combustible tanto en viviendas como en
industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria qumica
orgnica.

Algunos de los gases que forman parte del gas natural cuando es extrado se separan
de la mezcla porque no tienen capacidad energtica (nitrgeno o CO
2
) o porque pueden
depositarse en las tuberas usadas para su distribucin debido a su alto punto de ebullicin.

El propano, butano e hidrocarburos ms pesados en comparacin con el gas natural son
extrados, puesto que su presencia puede causar accidentes durante la combustin del gas
natural. El vapor de agua tambin se elimina por estos motivos y porque a temperaturas
cercanas a la temperatura ambiente y presiones altas forma hidratos de metano que pueden
obstruir los gasoductos. Los compuestos de azufre son eliminados hasta niveles muy bajos
para evitar corrosin y olores perniciosos, as como para reducir las emisiones de
compuestos causantes de lluvia cida.

Dependiendo de su origen se clasifica en:

Gas asociado: es el que se extrae junto con el petrleo crudo y contiene grandes
cantidades de hidrocarburos como etano, propano, butano y naftas.
Gas no asociado: es el que se encuentra en depsitos que no contienen petrleo crudo.









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1.3 Definiciones de Gases

Producto Definicin
Gas Natural Mezcla gaseosa que se extrae asociada con el petrleo o de los
yacimientos que son nicamente de gas. Sus componentes principales
en orden decreciente de cantidad son el metano, etano, propano,
butanos, pentanos y hexanos. Cuando se extrae de los pozos,
generalmente contiene cido sulfhdrico, mercaptanos, dixido de
carbono y vapor de agua como impurezas.
Gas Asociado Gas natural que se encuentra en contacto y/o disuelto en el aceite crudo
del yacimiento. Este puede ser clasificado como gas de casquete (libre)
o gas en solucin (disuelto).
Gas No
Asociado
Es un gas natural que se encuentra en yacimientos que no contienen
aceite crudo a las condiciones de presin y temperatura originales.
Gas amargo Gas natural que contiene derivados del azufre, tales como cido
sulfhdrico, mercaptanos, sulfuros y disulfuros. Proviene directamente
de los yacimientos de crudo o de los diversos procesos de refinacin.
Gas hmedo Mezcla de hidrocarburos que se obtiene del proceso del gas natural del
cual le fueron eliminadas las impurezas o compuestos que no son
hidrocarburos, y cuyo contenido de componentes ms pesados que el
metano es en cantidades tales que permite sus proceso comercial.
Gas seco Gas natural que contiene cantidades menores de hidrocarburos ms
pesados que el metano. Tambin se obtiene de las plantas de proceso.
Gas cido Gas que contiene cantidades apreciables de cido sulfhdrico, dixido
de carbono y agua. Se obtiene del tratamiento del gas amargo hmedo
con bases fcilmente regenerables como son la mono y dietanolamina
(MEA y DEA) que son utilizadas frecuentemente para este propsito.
Gas dulce Gas natural libre de cido sulfhdrico, mercaptanos y otros derivados de
azufre. Existen yacimientos de gas dulce, pero generalmente se obtiene
endulzando el gas natural amargo utilizando solventes qumicos,
solventes fsicos o adsorbentes.
Etano Gas que en su estado natural es incoloro, inodoro e inspido,
ligeramente ms pesado que el aire. Su temperatura de condensacin a
presin normal es de -88.6 C. Sus lmites de explosividad inferior y
superior en el aire son 2.9 y 13.0 por ciento en volumen. Es el segundo
miembro de la serie de las parafinas o alcanos. Su frmula condensada
es C2H6. Se obtiene por fraccionamiento de los lquidos del gas natural.
Se usa como materia prima para la fabricacin de etileno.
Propano Gas que cuando puro es incoloro e inodoro, ms pesado que el aire. Su
temperatura de condensacin a la presin atmosfrica normal es -42.5
C; sus lmites inferior y superior de explosividad en el aire son 2.4 por
ciento y 9.5 por ciento, respectivamente. Es el tercer miembro de la
serie de parafinas o alcanos; su frmula condensada es C
3
H
8
. Se obtiene
por fraccionamiento de los lquidos del gas natural, de los condensados
y de varios procesos de refinacin, tales como la destilacin atmosfrica
del petrleo crudo, la desintegracin cataltica y la reformacin de
naftas.
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Butano Gas que cuando es puro es incoloro e inodoro, ms pesado que el aire;
su temperatura de ebullicin a la presin atmosfrica normal es -0.5 C;
sus lmites inferior y superior de explosividad en el aire son 2.1 por
ciento y 9.5 por ciento, respectivamente. Es el cuarto miembro de la
serie de parafinas o alcanos; su frmula condensada es C
4
H
10
.
Pentanos Hidrocarburos saturados de frmula emprica C
5
H
12
, de los cuales son
posibles tres ismeros. Lquidos incoloros, inflamables; solubles en
hidrocarburos y teres e insolubles en agua. Existen en las fracciones de
ms bajo punto de ebullicin de la destilacin del petrleo, de donde se
obtienen


1.4 Yacimientos de Gas Natural.

Para que exista un yacimiento de petrleo o gas deben existir las siguientes
condiciones y factores: cuenca, roca generadora, migracin, reservorio, sello y trampa.

La existencia de una cuenca sedimentaria es quiz la primera condicin que debe
cumplirse para la existencia de un yacimiento de hidrocarburos. Una cuenca sedimentaria
es una cubeta rellena de sedimentos, nicas rocas donde se pueden generar los
hidrocarburos y donde en general se acumulan (hay excepciones de rocas granticas).

El tamao de estas cubetas puede variar de decenas de miles de Km
2
, mientras que
el espesor es en general de miles de metros (hasta 6000 7000). Estas cubetas
sedimentarias se encuentran rodeadas por zonas llamadas de basamento, es decir formadas
por rocas viejas y duras donde no se depositaron sedimentos.

La teora del origen orgnico del petrleo y del gas, es actualmente la ms
avalada. Segn ella, durante millones de aos las sustancias orgnicas provenientes de
restos de animales y vegetales tales como plancton, algas, corales y an algunos tipos de
ostras y peces, fueron quedando incorporados al fango del fondo de los mares y lagos
donde esos organismos vivan. Normalmente a esa profundidad no hay oxgeno, por lo cual
la materia orgnica se preserva.

Estos sedimentos del fondo, en general arcillosos, constituyeron lo que luego sera
la roca generadora de petrleo. Esta roca es a su vez posteriormente cubierta por otros
sedimentos, y as va quedando enterrada a profundidad cada vez mayor, sometida a
presiones y temperaturas ms altas de las que haba cuando se deposit. La generacin de
petrleo se produce como en una cocina. Cuando la roca generadora se calienta, la materia
orgnica se va transformando y descomponiendo hasta llegar a los compuestos orgnicos
ms simples, que son los hidrocarburos. Para que todo este proceso tenga lugar es necesario
que transcurra mucho tiempo (millones de aos). Por eso se dice que el petrleo es un
recurso no renovable, pues el tiempo que tarda en formarse es enorme comparado con la
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duracin de la civilizacin humana. Al estar en profundidad, la roca generadora est
sometida a presin, lo que hace que poco a poco el petrleo o gas generado vayan siendo
expulsados de la roca (del mismo modo que al apretar un trapo hmedo). Ese petrleo
comienza a moverse a travs de pequeas fisuras o por el espacio que hay entre los granos
de arena de las rocas vecinas, empujando parte del agua que suele estar ocupando esos
espacios. Como el petrleo y el gas son ms livianos que el agua, en general se mueven
hacia arriba, desplazando al agua hacia abajo. El proceso durante el cual el petrleo y el gas
pueden llegar a viajar grandes distancias (hasta cientos de kilmetros) se llama
migracin.

La mayora de las veces los hidrocarburos no pueden alcanzar la superficie pues se
encuentran con una barrera que les impide avanzar. De este modo empiezan a acumularse
en un lugar bajo el suelo, dando origen a un yacimiento. La barrera que impide que el
hidrocarburo siga subiendo es, por lo general, un manto de roca impermeable al que se
denomina sello. El sello est compuesto, por lo general de arcillas, pero tambin pueden ser
rocas impermeables de otra naturaleza, tales como mantos de sal, yeso, o incluso rocas
volcnicas.

No es cierta la idea generalizada que el
petrleo se encuentra bajo la tierra en grandes
cavernas o bolsones. En realidad el petrleo
se encuentra embebido en cierto tipo de rocas,
a las que se denomina reservorios. Un reservorio
es una roca que tiene espacios vacos dentro de
s, denominados poros, que son capaces de
contener petrleo o gas del mismo modo que una
esponja contiene agua. La capacidad de los poros son los espacios que hay entre los granos.

La capacidad de los poros de contener distintos tipos de fluidos puede observarse en
cualquier playa, donde es fcil distinguir entre la arena seca y la arena mojada. Esta
ltima tiene sus poros llenos (saturados) de agua, mientras que en la arena seca estn
llenos de aire. En un yacimiento, los poros del reservorio estn saturados con petrleo o gas

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Para que se forme un yacimiento hace
falta algo que permita que el petrleo se
concentre en un lugar, evitando el
derrame hacia los costados. Este elemento
se llama trampa. Las trampas pueden estar
dadas por rocas impermeables ubicadas a los
lados del reservorio; un ejemplo de esto es
un cuerpo de arena (reservorio) totalmente
rodeado de arcilla (sello y trampa): es llamada trampa estratigrfica. La trampa tambin
puede ser producto de una deformacin de las rocas: es posible que se forme un pliegue de
modo tal que hacia todos los costados tanto el reservorio como el sello vayan bajando
(formando una taza invertida), lo que evita que el petrleo migre hacia los lados. Esto es lo
que se denomina trampa estructural.
1.5. Tipos de Yacimientos de Gas:
Yacimientos de Gas Seco: son aquellos reservorios en los cuales la mezcla de
hidrocarburos se mantiene gaseosa tanto en yacimiento como en superficie,
generalmente la composicin del hidrocarburo presente en este tipo de yacimientos
posee alrededor de 90% de gas metano (C1) y la temperatura en yacimiento excede la
temperatura cricondentrmica. En este tipo de yacimientos no se observa condensacin
retrgrada.
Yacimientos de Gas Hmedo: se definen como todos aquellos reservorios en los
cuales la mezcla de hidrocarburos se mantiene gaseosa en el yacimiento pero en
superficie entra en la zona bifsica. En este tipo de yacimientos la temperatura presente
es superior a la temperatura cricondentrmica, la relacin gas-petrleo de produccin
est entre 60 y 100 MPCN/BN (Millones de Pies Cbicos Normales sobre Barriles
Normales), el lquido producido es incoloro (observado en superficie) y presenta una
gravedad API mayor a 60.
Yacimientos de Gas Condensado: son reservorios en donde la mezcla de
hidrocarburos se mantiene gaseosa o en punto de roco a condiciones iniciales de
yacimientos pero luego al entrar en la region bifsica presenta condensacin retrgrada
durante la reduccin de la presin a temperatura constante hasta cierto punto en el cual
la saturacin de lquido empieza a descender. En este tipo de yacimientos la
temperatura presente se encuentra entre la temperatura crtica y la temperatura
cricondentrmica, relacin gas-petrleo de produccin se encuentra entre 5000 y 10000
PCN/BN (Pies Cbicos Normales sobre Barriles Normales), el lquido producido
puede ser incoloro, amarillo o rara vez negro y presenta una gravedad API entre 40 y
60.

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1.6. Parmetros de los Yacimientos
Para que los hidrocarburos
permanezcan contenidos en el yacimiento,
las capas o estratos suprayacentes y
subyacentes que lo cobijan deben ser
impermeables. De igual manera, los lados
tienen que impedir la fuga de los lquidos.
Ciertas condiciones fundamentales deben
estar presentes para que exista un
yacimiento, como son: la porosidad de la
roca, que como ya se ha visto indica el
porcentaje de capacidad de
almacenamiento del volumen total de la
roca; el volumen total del yacimiento que
se estima tomando en consideracin su
espesor promedio y extensin; la presencia de hidrocarburos en sitio, dada por el porcentaje
de saturacin, o sea el porcentaje del volumen que forman los poros y que est ocupado por
los hidrocarburos. Estos factores bsicos sirven para estimar el aspecto volumtrico del
yacimiento. Para complementar la apreciacin volumtrica en sitio, es muy importante
determinar y aplicar el factor de extraccin, que representa el porcentaje estimado de
petrleo que podr producirse durante la etapa primaria de produccin del yacimiento.
Tanto este factor como, por ende, la etapa primaria de produccin, estn ntimamente
ligados al aspecto econmico del desarrollo inicial y la vida productiva subsiguiente del
yacimiento.

Desafortunadamente, es imposible extraer todo el petrleo en sitio del yacimiento. Sin
embargo, no se escatiman esfuerzos por estudiar, investigar y aplicar mtodos que
conduzcan al mayor porcentaje acumulado de extraccin durante la primera y segunda
etapas de vida productiva del yacimiento y, quizs, si fuese posible, hasta una tercera y
cuarta etapas. Otro factor muy importante que complementa los antes sealados es la
permeabilidad de la roca, que representa la facilidad con que los fluidos se desplazan a
travs del medio poroso, no obstante que no existe una determinada relacin de
proporcionalidad entre porosidad y permeabilidad.

a. Permeabilidad y Porosidad.

La permeabilidad se mide en darcys, en honor al ingeniero hidrulico francs Henri
Darcy, quien formul la ley que lleva su nombre, que reza: la velocidad del flujo de un
lquido a travs de un medio poroso, debido a la diferencia de presin, es proporcional al
gradiente de presin en la direccin del flujo. En la industria petrolera, las normas API
para determinar la permeabilidad (K) de las rocas definen permeabilidad como el rgimen
de flujo en mililitros por segundo de un fluido de 1 centipoise de viscosidad que pase a
travs de una seccin de 1 cm2 de roca, bajo un gradiente de presin de una atmsfera (760
mm Hg) por centmetro cuadrado, y en condiciones de flujo viscoso. En la industria se
emplea el milidarcy, equivalente a 0,001 darcy. Las rocas pueden tener permeabilidades
que van desde 0,5 hasta 3.400 milidarcys.

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Los estratos tienen permeabilidad horizontal y vertical. Ambas son muy importantes
para el desplazamiento de fluidos en los estratos. La permeabilidad depende de factores
como la deposicin, la sedimentacin, la compactacin y la homogeneidad o
heterogeneidad de los sedimentos. Podr visualizarse que intercalar estratos permeables e
impermeables en determinado intervalo petrolfero afectar su contenido o espesor neto de
arena y tendr influencia en las caractersticas y comportamiento del flujo desde el
yacimiento hacia el pozo.

Es importante apreciar que no existe ninguna correlacin matemtica entre porosidad y
permeabilidad. Una y otra se obtienen mediante anlisis de especmenes de roca en el
laboratorio o mediante la interpretacin de registros especficos directos hechos a la
columna geolgica del pozo y el clculo de los valores obtenidos. En todo caso, en la
prctica, el valor utilizado es un promedio estadstico ponderado representativo de la roca
estudiada.

En el laboratorio, la determinacin de permeabilidades vertical y horizontal se hace
utilizando especmenes de ncleos, debidamente cortados y limpiados, que se introducen en
un tipo de permemetro seleccionado. Datos de perfiles y pruebas directas de presin de
fondo y de produccin pueden ser utilizadas para obtener valores de permeabilidad. Como
podr apreciarse, la magnitud universal de la permeabilidad de un estrato o formacin debe
obtenerse de un muestreo estadstico de laboratorio y de campo para lograr la mayor
aproximacin real posible.

b. Presin del yacimiento:

Es muy importante la presin del yacimiento porque es sta la que induce al
movimiento del petrleo desde los confines del yacimiento hacia los pozos y desde el fondo
de stos a la superficie. De la magnitud de la presin depende si el petrleo fluye
naturalmente con fuerza hasta la superficie o si, por el contrario, la presin es solamente
suficiente para que el petrleo llegue hasta cierto nivel en el pozo. Cuando se da este caso,
entonces se recurre a la extraccin de petrleo del pozo por medios mecnicos.

En la prctica, el gradiente normal de presin ejercido por una columna de agua
normal es de 0,1 kilogramo por centmetro cuadrado por metro de profundidad
(kg/cm2/mp). Generalmente, el gradiente de presin de las formaciones est entre 0,1 y
0,16 kg/cm2/mp.

Cualquier valor por debajo de 0,1 es subnormal y por encima de 0,16 tiende a ser
alto y por tanto anormal. A veces se han encontrado gradientes tan altos que registran 0,234
kg/cm2/mp.

A medida que el pozo produce hay decaimiento de la presin. En el transcurso de la
vida productiva del pozo, o del yacimiento en general, se llega a un lmite econmico de
productividad que plantea ciertas alternativas. Anticipadamente a la declinacin
antieconmica de la presin se puede intentar restaurarla y mantenerla por inyeccin de gas
y/o agua al yacimiento, con fines de prolongar su vida productiva y aumentar el porcentaje
de extraccin de petrleo del yacimiento econmicamente, o abandonar pozos o abandonar
el yacimiento en su totalidad.
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La presin natural del yacimiento es producto de la naturaleza misma del
yacimiento. Se deriva del mismo proceso geolgico que form el petrleo y el yacimiento
que lo contiene y de fuerzas concomitantes como la sobrecarga que representan las
formaciones suprayacentes y/o agua dinmica subyacentes que puede ser factor importante
en la expulsin del petrleo hacia los pozos. De igual manera, el gas en solucin en el
petrleo o casquete de gas que lo acompae representa una fuerza esencial para el flujo del
petrleo a travs del medio poroso.

c. Temperatura del yacimiento:

En la prctica se toman medidas de temperatura en los pozos para tener idea del
gradiente de temperatura, que generalmente se expresa en 1 C por cierto intervalo
constante de profundidad. El conocimiento del gradiente de temperatura es importante y
aplicable en tareas como diseo y seleccin de revestidores y sartas de produccin, fluidos
de perforacin y fluidos para reacondicionamiento de pozos, cementaciones y estudios de
produccin y de yacimientos. La temperatura est en funcin de la profundidad. Mientras
ms profundo est el yacimiento, mayor la temperatura. Si el gradiente de presin es de 1
C por cada 30 metros de profundidad, se tendr para un caso hipottico de un estrato a
1.500 metros, una temperatura de 50 C mayor que la ambiental y si la temperatura
ambiental es de 28 C, la temperatura del estrato ser 78 C, y a 3.000 metros sera 128 C.

d. Viscosidad de los crudos:

La viscosidad de los crudos representa su caracterstica de fluidez. Los crudos
extrapesados son ms viscosos que los pesados. Los pesados ms viscosos que los media-
nos. Los medianos ms viscosos que los livianos. Los livianos y condensados son los ms
fluidos. Otro ndice de apreciacin de la fluidez de los crudos es la gravedad API, que
mientras ms alta sea indica ms fluidez. La viscosidad de los crudos se mide en poise o
centipoise, en honor al mdico e investigador Jean Louis Poiseuille. En trminos fsicos, la
viscosidad absoluta se expresa en dina-segundo por centmetro cuadrado. O de otra manera,
se expresa que la viscosidad absoluta de un fluido es la fuerza tangencial en dinas
necesarias para mover una unidad de rea de un plano a unidad de velocidad, con relacin a
otro plano fijo y a una unidad de distancia entre los planos, mientras que el fluido en
cuestin est en contacto con los dos planos. Como buen ndice de comparacin sirve el
agua, cuya viscosidad a 20 C es 1 centipoise, o 0,01 poise.

La viscosidad tambin se puede obtener utilizando viscosmetros como el Saybolt
Universal, el Engler o el Redwood. Por medio de frmulas apropiadas en las que entran la
viscosidad en poise, el tiempo de flujo, la densidad y la temperatura de la prueba se pueden
hacer las conversiones requeridas. La viscosidad es factor importante que aparece en todas
las frmulas para calcular el flujo de petrleo y gas en el yacimiento y por tuberas.
Tambin es importante para el clculo del flujo de cualquier otro lquido. La viscosidad de
los crudos est sujeta a cambios de temperatura, as que un crudo viscoso se torna ms
fluido si se mantiene a una temperatura ms alta que la ambiental. Esta disminucin de la
viscosidad hace que la friccin sea menor y, por ende, facilita el flujo y hace que la presin
requerida para el bombeo por tubera sea menor.

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Por ejemplo, un crudo venezolano muy viscoso como el de Boscn (Edo Zulia), (10
API) tiene una Viscosidad Universal Saybolt (SUS) de 90.000 a 38 C. El crudo liviano
del campo de Santa Rosa (Edo. Anzotegui) (45 API) tiene una viscosidad de 34 SUS a la
misma temperatura y ambos a presin atmosfrica. Relacionando las dos viscosidades, se
podra decir que Boscn es 2.647 veces ms viscoso que Santa Rosa o que ste es 2.647
veces ms fluido que Boscn a esta temperatura. Cada crudo en situacin esttica en el
yacimiento tiene determinada viscosidad, caracterstica de la presin y temperatura. Todo
crudo en el yacimiento contiene cierta can-tidad de gas, que empieza a liberarse al producir
el petrleo por medio de los pozos. El petrleo fluye porque el yacimiento tiene suficiente
presin para hacerlo fluir a la superficie y la liberacin de gas debido a la diferencia de
presin esttica y presin de flujo hace que la viscosidad del petrleo tienda a aumentar a
medida que asciende a la superficie.

De igual manera, como la temperatura del crudo en el yacimiento es mucho mayor
que la temperatura en la superficie, a medida que el crudo fluye hacia la superficie tiende a
enfriarse y aumenta su viscosidad. Por tanto, la viscosidad que tiene el crudo en el tanque
de almacenamiento es varias veces mayor que la que tena en el yacimiento.

Hay que tomar en cuenta que si a un lquido se le aplica presin para comprimirlo
entonces su viscosidad aumentar.


1.7. Exploracin
Exploracin es el trmino usado en la industria petrolera para designar la bsqueda
de petrleo o gas. Es la fase anterior al descubrimiento.
A pesar del avance tecnolgico que ha permitido disminuir algunos factores de
riesgo- no se ha logrado an hallar un mtodo que permita en forma indirecta definir la
presencia de los hidrocarburos con un 100% de certeza. Por ello, la nica forma fehaciente
de comprobarla existencia de hidrocarburos es mediante la perforacin de pozos
exploratorios.
Los mtodos de exploracin
que hoy se emplean son muy
variados: desde el estudio geolgico
de las formaciones rocosas que estn
aflorando en superficie hasta la
observacin indirecta, a travs de
diversos instrumentos y tcnicas de
exploracin. Hoy las herramientas y
los mtodos utilizados en
exploracin han alcanzado niveles no imaginados unos pocos aos atrs, especialmente
debido al avance y la ayuda de la informtica que permite almacenar y manejar millares de
datos con rapidez y eficacia. Las imgenes satelitales, la deteccin por radar de manaderos
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de hidrocarburos en el mar y la ssmica tridimensional (3D) son algunos ejemplos de este
avance en las tcnicas de exploracin.
Una de las herramientas ms utilizadas por los exploradores son los mapas. Hay
mapas de afloramientos (que muestran las rocas en la superficie), mapas topogrficos (que
indican las elevaciones y los bajos del terreno con curvas que unen puntos de igual altitud)
y los mapas de subsuelo. Estos ltimos son quizs los ms importantes porque muestran la
geometra y la posicin de una capa de roca en el subsuelo y se generan con la ayuda de
una tcnica bsica en la exploracin de hidrocarburos: la ssmica de reflexin.
La ssmica de reflexin consiste en emitir ondas de
sonido en la superficie del terreno (con explosivos enterrados
en el suelo o con camiones vibradores en el caso de
exploracin en tierra o con caones de aire en el mar, en el
caso de exploracin en cuencas marinas), las que se
transmiten a travs de las capas del subsuelo y son reflejadas
nuevamente hacia la superficie cada vez que haya un cambio
importante en el tipo de roca. Las ondas recibidas en superficie se miden por el tiempo que
tardan en llegar, de lo que infiere la posicin en profundidad y la geometra de las distintas
capas. El producto final es una imagen del subsuelo. La adquisicin de lneas ssmicas
puede realizarse con un grillado 2D, es decir en dos dimensiones o con grillado 3D, en tres
dimensiones. La ventaja de las ssmicas en 3D radica en la enorme cantidad de informacin
que proporciona con respecto a la 2D, con la cual se reducen al mximo las incertidumbres
con respecto a la geometra y la posicin de las capas en el subsuelo. La desventaja son los
costos (el costo de 1 km2 de ssmica 3D es tres a cuatro veces el costo de 1 km lineal de
ssmica 2D).
La complejidad de los servicios de alta tecnologa y la capacitacin y
especializacin de un verdadero equipo multidisciplinario de exploracin, convierten a este
primer escaln en la bsqueda de hidrocarburos en un rea industrial extremadamente cara.
Sin embargo, todo resulta menos oneroso que perforar en el lugar equivocado y an as, la
garanta total de xito no existe. De esto ltimo se deduce que en el negocio de exploracin
se ponen en juego decisiones de alto riesgo que requieren grandes recursos financieros.
Si la exploracin ha sido exitosa y se ha efectuado un descubrimiento comercial con
un pozo, se inician los trabajos de delimitacin del yacimiento descubierto con la
perforacin de otros nuevos en muchos casos con una registracin de ssmica 3D o 2D
previa para efectuar luego la evaluacin de las reservas. Esto significa que desde el
descubrimiento de un nuevo yacimiento hasta su total desarrollo pueden ser necesarios
varios aos de trabajos adicionales en los que deben invertirse grandes sumas de dinero. De
aqu que slo grandes organizaciones empresarias puedan afrontar estos costos.
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Con la exploracin comienza la relacin entre el hombre y la tierra o su ambiente y
el tan difcil equilibrio que permite que el hombre se abastezca y no dae su entorno. Entre
los especialistas que participan en todas las etapas de la industria, desde la bsqueda de los
hidrocarburos hasta su consumo, se encuentran los que se dedican al estudio y proteccin
de la naturaleza, a los efectos de conocer el impacto que pueden provocar las actividades en
la regin donde se localizan los trabajos y la forma de evitarlos o de minimizar el riesgo.
1.8. Desarrollo de los yacimientos
Luego de descubierto un yacimiento mediante las tareas de exploracin se hace
necesario conocer la cantidad de petrleo o gas que es posible obtener de ese yacimiento,
en condiciones econmicas y a travs de los mtodos conocidos. A ese volumen de gas y
petrleo se lo conoce como reservas y al proceso de obtencin del mismo se lo denomina
desarrollo del yacimiento. Para determinar las reservas, primero se debe conocer cunto
petrleo y/o gas contiene el yacimiento, lo que se conoce como petrleo original in situ.
Este clculo obliga al conocimiento de:
a. El volumen de la roca reservorio o productiva
b. La porosidad de esta roca, que es el espacio intersticial disponible
c. La saturacin de agua de estos espacios, porcentaje de poros ocupados por agua
d. La profundidad, presin y temperatura de las capas productivas
Toda esta informacin se obtiene slo luego de perforar uno o ms pozos que
delimiten el yacimiento, lo que permite adems tomar los registros (medicin mediante
herramientas que se bajan al pozo, de las caractersticas fsicas y qumicas de las rocas y los
fluidos contenidos) y las muestras necesarias (de ciertas rocas y ciertos fluidos).
La reserva de un yacimiento es una fraccin del petrleo original in situ, ya
que nunca se recupera el total del petrleo existente. Para establecerla (la reserva), hay que
conocer cul ser el factor de recuperacin del yacimiento, factor que implica conocer el
tipo de empuje del yacimiento (empuje de agua o gas); su presin; permeabilidad de la
roca; medida de la transmisibilidad entre los poros de la roca y el mtodo de explotacin a
utilizar. La obtencin de estos datos requiere el seguimiento del comportamiento del
yacimiento por medio de diversas pruebas y ensayos: implica tiempo e inversin de capital.
El valor resultante de la fraccin del petrleo recuperable (reservas) vara entre un 15% y
un 60% del total del petrleo existente.
Una vez que se conocen los lmites y caractersticas del yacimiento y las reservas
que contiene, llega el momento de planificar su desarrollo, o sea definir cuntos pozos de
produccin se van a perforar, qu tipo de pozos, si se va a inyectar agua para mejorar la
recuperacin, qu tipo de instalaciones de superficie son necesarias, cunta gente har falta
para su operacin y quizs lo ms importante, cul es el costo de esas inversiones y gastos,
para definir si es un buen negocio o no.
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Bsicamente, el desarrollo de un yacimiento consiste en la perforacin de pozos que
lleguen al reservorio y extraigan el petrleo que ste contiene. Cuando un yacimiento est
en produccin genera una cantidad de gastos (energa
elctrica para los motores de los pozos, sueldos del
personal, reparaciones de pozos e instalaciones y equipos,
mantenimiento de caminos, disposicin del agua
producida en pozos sumidero, etc). Cuando los gastos de
operacin superan lo obtenido por las ventas, el
yacimiento deja de ser econmico y se procede a su
abandono. En ese momento, es muy posible que an exista un cierto volumen de petrleo
en la roca reservorio, pero no se lo extrae porque es antieconmico. Ese petrleo extra no
constituye parte de las reservas.
De acuerdo al grado de certeza que se tenga sobre la existencia del yacimiento y su
volumen comercialmente recuperable, las reservas pueden ser agrupadas en: Comprobadas
(Probadas), Probables y Posibles. El volumen total de petrleo y/o gas que se estima existe
en un yacimiento es el petrleo y/o gas in situ. Por su parte, el volumen que se recupera
econmicamente de esos hidrocarburos constituye las reservas.
1.9. Reservas. Clasificacin de Reservas
Las mayores reservas de gas
en Venezuela se encuentran en la
zona norte y noroeste del pas, en las
costas de la plataforma continental
caribea y atlntica, ocupando una
extensin de ms de 500.000
kilmetros cuadrados.
En el occidente del pas se
cuenta con recursos gasferos por 35
billones de pies cbicos y en la zona
oriental asciende a 65 billones de pies
cbicos.
Los yacimientos de gas en Venezuela son prometedores al punto que las estimaciones
de produccin se prevn aumentar en el perodo que abarca hasta 2012, de 6.300 millones a
11.500 millones de pies cbicos diarios (MMPCD)
La produccin en el occidente del pas aumentar de 1.100 a 1.400 MMPCD, en el
centro del pas, especficamente en el rea de Yucal Placer (Guarico) se aumentar la
produccin de 100 a 300 MMPCD; y en Anaco de 1.700 millones a 2.794 MMPCD
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Los mayores yacimientos de gas en el mundo se encuentran en el Oriente Medio y
en la antigua Unin Sovitica ocupando el 40 y el 35% respectivamente. Esto resulta una
distribucin desigual ya que la suma de ambos se aproxima a las tres cuartas partes de las
reservas mundiales de gas natural.
Debido a la amplia utilizacin del gas en las diferentes industrias, cada da se
optimiza la calidad en las tcnicas de bsqueda de estos yacimientos. Tambin es posible
encontrar gas natural en los yacimientos de petrleo, aproximadamente 1 m de petrleo es
acompaado por 85 m de gas natural.

Rusia 48,1 Irak 3,1
Irn 22,9 Turkemistn 2,9
Qatar 8,5 Malasia 2,3
Emiratos A.
U.
5,8 Indonesia 2,0
Arabia Saudita 5,4 Canad 1,9
EE UU 4,7 Mxico 1,9
Venezuela 4,0 Holanda 1,8
Argelia 3,7
Nigeria 3,2

Si nos trasladamos al Oriente, observamos que en Arabia Saudita se ha hallado un
yacimiento de gas de 764.554 metros cbicos de capacidad por da. Segn estudios
realizados la produccin diaria del nuevo yacimiento podra alcanzar 1,4 milln de metros
cbicos. Se estima que Arabia Saudita es el quinto pas del mundo con mayores reservas de
gas.
Por otro lado, tenemos que entre Irn y Katar se comparte uno de los yacimientos de
gas ms grandes del mundo. South Pars corresponde en un 40 % a Irn y en un 60% a
Katar. Sus reservas son de 12 billones de pies cbicos de gas, lo que representa el 7% de las
reservas mundiales.
En Irn adems se hall un nuevo yacimiento ubicado en la isla Kish. ste podra
tener produccin similar a dos fases de extraccin del gigante yacimiento South Pars, segn
el ministro de Petrleo de ese pas.
En esta tabla se puede observar la distribucin por pases de las
reservas de gas natural (billones de m3)
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Irn espera una produccin de 25 millones de metros cbicos de gas por da de cada
fase del yacimiento gigante de gas South Pars, parte de la mayor reserva mundial de gas
natural.
A pesar de que este pas posee las mayores reservas mundiales de gas natural del
mundo despus de Rusia, se ha demorado en el desarrollo para la exportacin del mismo.
Importantes compaas extranjeras como Statoil (STL.OL) y Total (TOTF.PA) participan
en las inversiones para el desarrollo de los yacimientos de gas del Golfo.
Constantemente se descubren nuevos yacimientos de gas en todo el mundo. Gracias
a los nuevos mtodos de estudio y a los nuevos equipos, terrenos que antes eran
considerados de escaso contenido en hidrocarburos hoy son cuencas de gas natural.
Venezuela cuenta hoy en da con amplias reservas probadas de gas natural
ubicndose como el octavo pas del mundo con mayores reservas probadas de gas natural
y el primero en Amrica Latina y gracias a la importante participacin del gas natural en
el mercado energtico nacional es posible tambin ahorrar gran cantidad de petrleo.
Las reservas
probadas de gas en
Venezuela alcanzan
los 151 Billones de
Pies Cbicos de gas
(BPC), y cuenta con
un volumen de 40
billones de reservas
posibles y una base de
recursos aproximada
de 196 billones de
BPC, para totalizar un
volumen de reservas de 427 billones de pies cbicos. Segn el Ente Nacional del Gas
(Enagas), adscrito al Ministerio de Energa y Petrleo, de esta manera nuestro pas pasar
del octavo al tercer lugar como pas con mayores reservas de gas en el mundo y el primero
en Amrica Latina.
El 50% de stas se encuentra en nuestra plataforma continental Costa Afuera. Las
mayores reservas de gas de Venezuela estn ubicadas al norte y noroeste del territorio
nacional, en las costas de la plataforma continental caribea y atlntica, abarcando una
extensin de ms de 500 mil kilmetros cuadrados.



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1.8. Combustin del Gas Natural.

El gas natural produce mucho menos CO
2
que otros
combustibles como los derivados del petrleo, y sobre todo
el carbn. Adems es un combustible que se quema ms limpia y
eficazmente.
La razn por la cual produce poco CO
2
es que el principal
componente, metano, contiene cuatro tomos de hidrgeno y
uno de carbono, produciendo 2 molculas de agua por cada una
de CO
2
Todos los alcanos reaccionan con oxgeno en una reaccin de combustin, si bien se
torna ms difcil de inflamar al aumentar el nmero de tomos de carbono. La ecuacin
general para la combustin completa es:
C
n
H
2n+2
+ (1,5n+0,5)O
2
(n+1)H
2
O + nCO
2
(Combustin Completa)
En ausencia de oxgeno suficiente, puede formarse monxido de carbono, es decir
una combustin parcial o incompleta, como se muestra a continuacin:
C
n
H
(2n+2)
+ nO
2
(n+1)H
2
+ nCO (Combustin parcial)

Ejemplo

Para el Metano:
CH
4
+ 2O
2
2H
2
O + CO
2
(Combustin Completa)
CH
4
+ 0,5O
2
2H
2
+ CO (Combustin parcial)

Para el Propano
C
3
H
8
+ 5O
2
4H
2
O + 3CO
2
(Combustin Completa)
C
3
H
8
+ 1,5O
2
4H
2
+ 3CO (Combustin parcial)

1.9. Ley de los Gases Ideales.

Un gas real no cumple la ley de Boyle (Ley que indica que a temperatura constante,
la presin a la que esta sometido un gas es inversamente proporcional al volumen que
ocupa), bajo condiciones de grandes presiones, debido a que el gas se licua, un Gas Ideal
sera aquel que cumpliera la ley de Boyle bajo todas las condiciones. Si bien ningn gas
cumple rigurosamente estas leyes, el nitrgeno, el hidrogeno y el helio, se aproximan
bastante a presiones bajas y temperaturas elevadas.

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En las condiciones bajo la cual se trabaja en el laboratorio, y considerando el grado
de precisin en la mayora de los clculos, la mayora de los gases pueden considerarse
como ideales, es decir se rigen por la ley de Boyle.

PV = nRT

Las molculas de un gas ideal no se atraen ni se repelen entre si, y su volumen es
despreciable en funcin del recipiente que lo contiene.


Ejemplo:
Determine la masa del aire en una habitacion de 4x5x6m a 100kPa y 25C

Solucion: utilizando la ecuacionde los gases ideales

PV = nRT

PV/RT = n
PV/RT = m
R= 0,287 kPa.m
3
/kg.K
T=25C = 298K
V= 4mx5mx6m =120m
3

m =
1uukPo 12um
3
(u,28kPa. m
3
kg. K)x298K


m= 140,3kg

Ejemplo : calcule la presin ejercida por 1,82 moles de un gas en un recipiente de 5,43 L a
69,5 C.

PV nRT =

nRT
P
V
=

1, 82 *(0, 0821 / ) *(69, 5 273)
5, 43
mol L atm k mol K
P
L
+
= P = 9,42 atm





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Propuesto:

Ejemplo : calcule la presin de una bombona de gas propano ejercido por 18 kg del gas, a
28C, si la bombona tiene un Volumen de 30 Lts.

Respuesta: 337,54 atm.


1.10. Factor de compresibilidad.

Los gases no siempre se pueden tratar como gases ideales, ya que en regiones de
saturacin y cercanas al punto crtico se desvan notablemente del comportamiento ideal.
Esta desviacin a temperatura y presin especificadas se corrige con una magnitud llamada
Factor de Compresibilidad, definido como:

z =
P. :
n. R. I


Tambin se puede expresar en la forma

z =
Ioctuol
IiJcol


Donde V
ideal
=RT/P, este factor es 1 en gases ideales, mientras que en gases reales
puede ser mayor o menor que la unidad. Mientras ms lejos se encuentra de la unidad,
mayor es la desviacin que le gas experimenta respecto al ideal.
El factor de compresibilidad va a hacer una funcin que va depender de la
temperatura reducida y de la presin reducida. Donde la presin reducida va hacer igual a la
presin entre la presin crtica y la temperatura reducida va ser igual a la temperatura entre
la temperatura crtica.
Pr = P / Pc = Presin reducida
Tr = T / Tc = Temperatura reducida

Pc, Tc = Presin y Temperatura crtica absolutas del gas
P, T = Presin y Temperatura absoluta

El factor de compresibilidad Z, es aproximadamente el mismo para a iguales
presiones y temperaturas reducidas, lo cual recibe el nombre de principio de los estados
correspondientes.

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Al graficar los parmetros obtenidos experimentalmente para la temperatura y
presin reducida, se obtiene la Carta de compresibilidad generalizada.



Carta de Comprensibilidad Generalizada

Ejemplo
Cierto gas se encuentra en un recipiente de 10 lts a 134 atm y 20C. El gas se expande hasta
un volumen de 20 lts a la presin de 50 atm. Determine la temperatura a la cual deber
someterse.
Sabiendo que: Pc=33,5atm y Tc=195K

Datos:
T
1
=20C
Tc=195K
P
1
=134 atm
Pc=33,5 atm
V
1
=10 lt.
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V
2
=20 lt
P
2
= 50 atm
T
2
= ?

Ti =
T
TC
=
289K
19SK
= 1,Su2

Pr =
1S4otm
SS,Sotm
= 4

En la grfica se calcula Z=0,8

PV=ZnRT
n=PV/ZRT

n =
1S4otm 1ults
u,8 u,u82
lts. otm
mol. K
, 29SK
= 69,716mol

I =
PI
ZRI


I =
Suotm 2ult
u,8 u,u82
lts. otm
mol. K
, 69,716mol
= 218,67K


Ejercicios Propuestos

1. Se tienen 132 Lts de NH
3
en un cilindro-pistn a 250 psi y 132C. el gas se
comprime a temperatura constante, hasta 75 atm. Determine el volumen final
del pistn con la carta de comprensibilidad generalizada.
R= 30 Litros

2. Se tiene un recipiente de 150 litro que contiene 100 moles de propano gaseoso a
20 atm. Determine la temperatura usando la ecuacin de gas ideal y el factor de
comprensibilidad.
R= 366.41 K (Gas Ideal)
R= 458.13 K (Z)





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1.11. Gases Reales

Los Gases Reales no obedecen a la ley de Boyle, a la vez que no se rigen estrictamente
por los postulados de la Teora Cintica Molecular. Para estudiar los gases reales con
profundidad es necesario modificar la ecuacin del Gas Ideal tomando en cuenta las fuerzas
intermoleculares y los volmenes finitos.

a. Ecuacin de Van der Waals.

El fsico irlands J.D. Van der Waals estableci una ecuacin que lleva su nombre
para extrapolar la ecuacin de gas ideal y transformarla en una ecuacin para gases reales:



Que es la ecuacin de estado de Van der Waals para un gas real, esta ecuacin es
mucho ms compleja que la ecuacin del gas ideal, pero muchos gases se ajustan bien a ella
dentro de un margen razonablemente amplio de temperatura y presin. Los valores de a y b
dependen de la naturaleza del gas porque los volmenes moleculares y las atracciones
moleculares varan de un gas a otro. Dichos valores se determina experimentalmente y
permiten verificar las teoras sobre el tamao molecular y las atracciones moleculares.

b. Ecuacin de Benedict-Webb-Rubin.

Las ecuaciones que tienen una exactitud global mayor son necesariamente ms
complejas, como lo ilustra al ecuacin de Benedict-Webb-Rubin:



donde y son todas constantes para un fluido dado. Se usa con xito
en amplios rangos de presin y temperatura. Las constantes para un buen nmero de
sustancias estn tabuladas. El xito de la ecuacin original ha originado numerosos estudios
donde la propia ecuacin o una modificacin de la misma se ha generalizado para aplicarla
en muchos tipos de compuestos. De hecho, la ecuacin y sus modificaciones, a pesar de la
complejidad que tienen, se emplean en las industrias del petrleo y del gas natural para
hidrocarburos ligeros y algunos otros gases encontrados comnmente.

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c. Ecuacin de Beattie-Bridgeman.

Esta ecuacin incluye cinco constantes, luego puede representar mucho mejor el
comportamiento de los fluidos en un amplio intervalo de presin y temperatura. La
expresin de esta ecuacin es la siguiente:























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1.12. Comportamiento de Fases en sistemas de Hidrocarburos.

Cualquier materia presente en el universo puede estar en el sistema de tres fases:
slido, lquido o gaseoso. Por ejemplo: hielo, agua lquida y vapor de agua, son tres fases,
cada una fsicamente distinta y homognea, claramente separadas. El trmino fase
representa cualquier parte del sistema, homognea y fsicamente distinta. El hidrocarburo
en el yacimiento y en los pozos es un fluido que est en dos fases en lquido, en gaseoso o
en ambos.

Diagramas de Fases.

Diagrama que muestra la relacin entre las fases liquida, slida y gaseosa de una
sustancia en un rango de condiciones. Se denomina diagrama de fase a la representacin
grfica de las fronteras entre diferentes estados de la materia de un sistema, en funcin de
variables elegidas para facilitar el estudio del mismo. Cuando en una de estas
representaciones todas las fases corresponden a estados de agregacin diferentes se suele
denominar diagrama de cambio de estado.


Diagrama de Fases para el Agua
Los diagramas de fase ms sencillos son los de presin - temperatura de una sustancia
pura, como puede ser el del agua. En el eje de ordenadas se coloca la presin y en el de
abscisas la temperatura. Generalmente, para una presin y temperatura dadas, el cuerpo
presenta una nica fase excepto en las siguientes zonas:
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Punto triple: En este punto del diagrama coexisten los estados slido, lquido y
gaseoso. Estos puntos tienen cierto inters, ya que representan un invariante y por lo
tanto se pueden utilizar para calibrar termmetros.
Los pares (presin, temperatura) que corresponden a una transicin de fase entre:
o Dos fases slidas: Cambio alotrpico;
o Entre una fase slida y una fase lquida: fusin - solidificacin;
o Entre una fase slida y una fase vapor (gas): sublimacin - deposicin (o
sublimacin inversa);
o Entre una fase lquida y una fase vapor: vaporizacin - condensacin (o
licuefaccin).
Es importante sealar que la curva que separa las fases vapor-lquido se detiene en
un punto llamado punto crtico. Ms all de este punto, la materia se presenta como un
fluido sper crtico que tiene propiedades tanto de los lquidos como de los gases.
Por ende, para descubrir el tipo de yacimiento de hidrocarburo hay que determinar
el estado que se encuentra la mezcla en el yacimiento, utilizando criterios termodinmicos
de fases. En estos criterios influye la presin y la temperatura, sometiendo a una sustancia a
que este presente como una fase liquida o gaseosa.

En la Industria Petrolera, el estudio del comportamiento de fases de fluidos es
importante a la hora de la descripcin y determinacin de las propiedades de los mismos.
Pero antes de sumergirse completamente en temas como tipos de pruebas realizadas para
estudiar dichos comportamientos es necesario conocer algunos fundamentos bsicos.
Fase: cualquier parte homognea y diferente fsicamente del sistema en estudio, por
ejemplo en el caso de tener un cubo de hielo, agua lquida en cualquier proporcin y vapor
de agua se estara hablando de un sistema de tres fases o trifsico. A continuacin se
presenta un Diagrama de Fases para hidrocarburos con el fin de reflejar un poco mejor la
informacin a mencionar.
Puntos de Burbujeo (Liquido Saturado): puntos en los cuales existe fase lquida con
una parte infinitesimal de gas.
Puntos de Rocio (Vapor Saturado): puntos en los cuales existe fase gaseosa con una
parte infinitesimal de lquido.
Presin Cricondenbrica: mxima presin en la cual coexisten equilibradamente la
fase lquida y la fase gaseosa.
Temperatura Cricondentrmica: mxima temperatura en la cual coexisten
equilibradamente la fase lquida y la gaseosa.
Condensacin Retrgrada: puede ser expresada desde dos pticas, la condensacin
de lquido durante expansin de gas a temperatura constante o bien la condensacin de
lquido durante calentamiento de gas a presin constante.
Punto Crtico: punto en el cual convergen las curvas de roco y burbujeo.
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Diagrama de fases Presin-Temperatura para yacimiento de hidrocarburos


Cada mezcla de hidrocarburos encontrada en un yacimiento tiene un diagrama de
fases caracterstico, el cual permanece constante, mientras se mantenga constante la
proporcin de componentes en la mezcla; sufriendo modificaciones cuando se altera esta
proporcin debido a la extraccin preferencial de fluidos o a la inyeccin de alguno o
algunos de ellos (gas natural, CO2, N2, etc.). Se puede observar que a medida que la
mezcla es ms liviana y voltil las presiones de burbujeo y roco son mayores.





















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CAPITULO II.

Procesos Preliminares del Tratamiento de Gas Natural


2.1. Introduccin

El tratamiento de gas natural son un conjunto de operaciones que se realizan para
eliminar impurezas, y ajustarlo a los parmetros establecidos por las regulaciones de cada
cliente.

Cada impureza contenida en el Gas puede ocasionar diversos problemas como
ilustra la siguiente tabla:



Por lo cual es necesario eliminarlas para:

1. Maximizar la seguridad de las instalaciones y de las personas.

2. Minimizar las fallas operacionales.

3. Adecuar el gas a las especificaciones exigidas por los clientes (calidad del gas).

4. Proteger el medio ambiente.






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Los procesos comunes de tratamiento de gas son los siguientes:





2.2. Limpieza del gas natural

Se entiende por limpieza del gas el proceso de remocin de
partculas muy pequeas (menores de 10 micras) de slidos y
gotas de lquido que se encuentran suspendidas en el gas. Para
remover partculas slidas se utilizan filtros y para separar las
partculas liquidas del gas se usan los depuradores (Scrubbers).


Cuando se requiere un gas natural muy limpio (contenido de partculas menores de
0.5 micras), se utiliza un FILTRO-DEPURADOR.
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El grado de separacin (de partculas slidas y liquidas) del gas natural depende de
la aplicacin particular y est fijado como una especificacin tcnica.

Justificacin

La limpieza del gas se justifica por las siguientes
razones:
1. Economa: recuperar hidrocarburos lquidos
2. Para prevenir problemas operacionales: erosin,
formacin de espuma y reduccin de la eficiencia de los
procesos de transporte, compresin, tratamiento y criogenia

Aplicaciones

Los depuradores y los filtros protegen procesos e
instalaciones y se colocan a la entrada de:

Plantas compresoras (tambin en las inter-
etapas)
Unidades turbogas (para generar
electricidad)
Plantas criognicas
Plantas de tratamiento








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2.2.1. Principios y mecanismos de separacin


1) Separacin de partculas slidas principio:
retencin de partculas slidas en un medio filtrante
formando torta o incrustamiento en los poros del
medio filtrante. Mecanismo: uso de un medio
filtrante apropiado. Equipo: filtro.


2) Separacin de partculas liquidas principio:
coalescencia y asentamiento gravitacional
(diferencia de densidades entre el lquido y el gas).
Mecanismo: cambios de direccin y de velocidad
del gas. Equipo: extractor de niebla.

2.3. Control de hidratos

Bajo ciertas condiciones de temperatura y presin, el
agua y ciertos hidrocarburos, forma compuestos slidos
llamados hidratos. Estos cristales pueden taponar vlvulas,
conexiones y an bloquear completamente lneas. Los tapones
o terrones de hidratos cuando se transportan con el flujo de gas
pueden daar y an romper tuberas, vlvulas, conexiones y el
interior de recipientes.

El metano, etano, propano, iso-butano, gas carbnico y cido
sulfhdrico fcilmente formarn hidratos, pero el n-butano slo con
dificultad lo hace; los pentanos e hidrocarburos ms pesado no forman
hidratos. Los hidratos se formarn si el gas dulce que contiene el agua
libre se enfra por debajo de su temperatura de formacin de hidratos. La
temperatura a la cual se formarn hidratos depende de la presin y de la
composicin actual del gas.

Por lo tanto, la lnea de formacin de hidratos mostrada no puede ser completamente
precisa para todos los gases pero es tpica para muchos gases y para un aproximacin
detallada ms precisa, deben usarse grficos separados. La formacin de hidratos se puede
evitar ya sea usando un inhibidor de hidrato (metanol, etanol, isopropanol, etilenglicol,
entre otros) para mezclarlo con el agua libre que est presente en el gas o que se ha
condensado durante el enfriamiento, o por remocin del agua desde el gas (deshidratacin)
antes que su temperatura caiga por debajo de la temperatura de formacin de hidrato.
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2.4. Deshidratacin del gas natural:

La deshidratacin del gas natural son procesos que permiten eliminar el exceso de
agua presente en el gas, entre los mtodos ms comunes se encuentran:

2.4.1. Absorcin por un lquido

La deshidratacin por absorcin es uno de los mtodos ms satisfactorios de
deshidratacin. Aunque se puede usar cualquiera de los lquidos desecantes, la gran
mayora de los sistemas de absorcin usan glicol (1,2-etanodiol) para remover el vapor de
agua del gas y puede establecerse que se deshidrata ms gas natural con glicol que por
cualquier otro medio.

Algunas veces se usan deshidratadores de cloruro de calcio para secar pequea
cantidades de gas en reas aisladas o remotas. Sin embargo, debe notarse que este mtodo
no es proceso de absorcin. Como en el sistema estn presentes slidos de cloruro de
calcio, en sentido estricto se efecta un proceso de adsorcin.

Deshidratacin con glicol: El proceso de deshidratacin de
gas natural ms comn es el contacto del gas con un lquido
higroscpico como el glicol. Este es un proceso de absorcin, donde
el vapor de agua en la corriente de gas es disuelto en una corriente de
glicol relativamente pura.

La deshidratacin con glicol no es relativamente costosa, ya
que el agua puede separarse fcilmente del glicol por calentamiento;
a esto se le llama regeneracin o reconcentracin del glicol.














UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe


Estructura Interna de una Torre Contactora








UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe




UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe


2.4.2. Deshidratacin por un desecante slido

Donde se necesita la ms alta
depresin posible de punto de roco puede
ser ms efectivo el proceso de adsorcin
usando un desecante slido y seco. En los
procesos de adsorcin los materiales se
concentran en la superficie de un slido
como un resultado de las fuerzas que
existen en esta superficie. El proceso de
adsorcin, igual que los procesos de
absorcin, no involucra reacciones
qumicas; la adsorcin es puramente un
fenmeno superficial. superficial no se
refiere slo a la superficie exterior de la partcula adsorbente sino a la superficie efectiva de
los capilares y poros.

Cualquier adsorbente comercial usado para este
proceso tendr un rea superficial total de 2400000-
3900000 pie2/lb (500-800 m2/gramo). Hay un gran
nmero de desecantes slidos disponibles para la
deshidratacin de gas. En la mayora de los sistemas se
usa almina activada (un purificador, fabricado versin
bauxita que se ha vuelto poroso por activacin) o un
desecante tipo slice-gel. Estos desecantes se pueden
activar o regenerar as que se pueden usar durante muchos ciclos de adsorcin y
reactivacin. Con deshidratacin de desecantes slidos se puede obtener puntos de roco
muy bajos y en esta forma es comn una resultante residual de vapor de agua de menos de
lb/mmpcs a la salida de gas. En una aplicacin normal, esto puede corresponder a un
punto de roco de -40f.












UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe









UNEFA Tratamiento de Gas Natural Ing. Arvalo Uribe


CAPITULO III.

Procesos de Endulzamiento de Gas Natural


3.1. Endulzamiento del gas
El Endulzamiento del gas se hace con el fin
de eliminar el H2S y el CO2 del gas natural.
Como se sabe el H2S y el CO2 son gases que
pueden estar presentes en el gas natural y
pueden en algunos casos, especialmente el
H2S, ocasionar problemas en el manejo y
procesamiento del gas; por esto hay que
eliminarlos para llevar el contenido de estos
gases cidos a los niveles exigidos por los
consumidores del gas. El H2S y el CO2 se
conocen como gases cidos, porque en presencia de agua forman cidos, y un gas natural
que posea estos contaminantes se conoce como gas agrio.
Entre los problemas que se pueden tener por la presencia de H2S y CO2 en un gas
se pueden mencionar:
- Toxicidad del H2S.
- Corrosin por presencia de H2S y CO2.
- En la combustin se puede formar SO2 que es tambin altamente txico y
corrosivo.
- Disminucin del poder calorfico del gas.
- Promocin de la formacin de hidratos.
- Cuando el gas se va a someter a procesos criognicos es necesario eliminar el CO2
porque de lo contrario se solidifica.
- Los compuestos sulfurados (mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y
disulfuro de carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y tienden a concentrarse
en los lquidos que se obtienen en las plantas de gas; estos compuestos se deben eliminar
antes de que los compuestos se puedan usar.
En los Estados Unidos, la permisibilidad de gases cidos en los gases naturales es de
2 a 3% de CO2 y de 4 ppm para el H2S. Los requerimientos actuales para algunas ventas
pueden variar dependiendo de las negociaciones entre el vendedor y el comprador.
El principio de este proceso es neutralizar los gases cidos bien sea por procesos
fsicos o qumicos. Adems, el proceso en s requiere una fase de regeneracin en donde se
recupera el compuesto de endulzamiento, convirtiendo el sistema en un proceso cclico,
esto con fines econmicos.
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Un proceso de endulzamiento se puede decir, en general, que consta de cinco etapas
i) Endulzamiento. Donde se le remueve por algn mecanismo de contacto el H2S y el
CO2 al gas. Esto se realiza en una unidad de endulzamiento y de ella sale el gas libre de
estos contaminantes, o al menos con un contenido de estos igual o por debajo de los
contenidos aceptables.
ii) Regeneracin. En esta etapa la sustancia que removi los gases cidos se somete a un
proceso de separacin donde se le remueve los gases cidos con el fin de poderla reciclar
para una nueva etapa de endulzamiento. Los gases que se deben separar son obviamente en
primer lugar el H2S y el CO2 pero tambin es posible que haya otros compuestos
sulfurados como mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro de carbono
(CS2).
iii) Recuperacin del Azufre. Como el H2S es un gas altamente txico y de difcil
manejo, es preferible convertirlo a azufre elemental, esto se hace en la unidad recuperadora
de azufre. Esta unidad no siempre se tiene en los procesos de endulzamiento pero cuando la
cantidad de H2S es alta se hace necesaria. En la unidad recuperadora de azufre se
transforma del 90 al 97% del H2S en azufre slido o lquido. El objetivo fundamental de la
unidad recuperadora de azufre es la transformacin del H2S, aunque el azufre obtenido es
de calidad aceptable, la mayora de las veces, para comercializarlo.
iv) Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la unidad recuperadora de azufre an
posee de un 3 a un 10% del H2S eliminado del gas natural y es necesario eliminarlo,
dependiendo de la cantidad de H2S y las reglamentaciones ambientales y de seguridad. La
unidad de limpieza del gas de cola continua la remocin del H2S bien sea transformndolo
en azufre o envindolo a la unidad recuperadora de azufre. El gas de cola al salir de la
unidad de limpieza debe contener solo entre el 1 y 0.3% del H2S removido. La unidad de
limpieza del gas de cola solo existir si existe unidad recuperadora.
v) Incineracin. Aunque el gas que sale de la unidad de limpieza del gas de cola slo
posee entre el 1 y 0.3% del H2S removido, aun as no es recomendable descargarlo a la
atmsfera y por eso se enva a una unidad de incineracin donde mediante combustin el
H2S es convertido en SO2, un gas que es menos contaminante que el H2S. Esta unidad
debe estar en toda planta de endulzamiento.

Los procesos que se aplican para eliminar H2S y CO2 se pueden agrupar en cinco
categoras de acuerdo a su tipo y pueden ser desde demasiado sencillos hasta complejos
dependiendo de si es necesario recuperar o no los gases removidos y el material usado para
eliminarlos. En algunos casos no hay regeneracin con recobro de azufre y en otro s. Las
cinco categoras son:
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a. Absorcin qumica. (procesos con aminas y carbonato de potasio). La regeneracin
se hace con incremento de temperatura y decremento de presin.

b. Absorcin Fsica. La regeneracin no requiere calor.

c. Hbridos. Utiliza una mezcla de solventes qumicos y fsicos. El objetivo es
aprovechar las ventajas de los absorbentes qumicos en cuanto a capacidad para remover
los gases cidos y de los absorbentes fsicos en cuanto a bajos requerimientos de calor para
regeneracin.

d. Procesos de conversin directa. El H2S es convertido directamente a azufre.

e. Procesos de lecho seco. El gas agrio se pone en contacto con un slido que tiene
afinidad por los gases cidos. Se conocen tambin como procesos de adsorcin.

Aunque son muchos los criterios a tener en cuenta para establecer cual categora puede
ser mejor que otra, uno de estos criterios y quizs el ms importante desde el punto de vista
de capacidad para quitar el H2S es su presin parcial.

3.2. Procesos de absorcin qumica.
Estos procesos se caracterizan porque el gas agrio se pone en contacto en
contracorriente con una solucin en la cual hay una substancia que reacciona con los gases
cidos. El contacto se realiza en una torre conocida como contactora en la cual la solucin
entra por la parte superior y el gas entra por la parte inferior. Las reacciones que se
presentan entre la solucin y los gases cidos son reversibles y por lo tanto la solucin al
salir de la torre se enva a regeneracin. Los procesos con aminas son los ms conocidos de
esta categora y luego los procesos con carbonato.
El punto clave en los procesos de absorcin qumica es que la contactora sea
operada a condiciones que fuercen la reaccin entre los componentes cidos del gas y el
solvente (bajas temperaturas y altas presiones), y que el regenerador sea operado a
condiciones que fuercen la reaccin para liberar los gases cidos ( bajas presiones y altas
temperaturas).
a. Procesos con aminas
El proceso con aminas ms antiguo y conocido es el MEA. En general los procesos
con aminas son los ms usados por su buena capacidad de remocin, bajo costo y
flexibilidad en el diseo y operacin. Las alcanol-aminas ms usadas son:
Monoetanolamina (MEA), Dietanolamina (DEA), Trietanolamina (TEA), Diglicolamina
(DGA), Diisopropano-lamina (DIPA) y Metildietanolamina (MDEA). Los procesos con
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aminas son aplicables cuando los gases cidos tienen baja presin parcial y se requieren
bajas concentraciones del gas cido en el gas de salida (gas residual).
Para regenerar la amina se
debe tener la reaccin de derecha a
izquierda, es decir que a la solucin de
amina que sale de la torre contactora
se le aplica calor para recuperar la
amina. Para regenerar MEA, el MEA rico se calienta por encima de 245F y a 10 psig, para
que se desprendan los gases cidos presentes.

Sistemas de Monoetanolamina(MEA): MEA es una amina primaria, es un
compuesto estable y en ausencia de otros qumicos no sufre degradacin o descomposicin
a temperatura mayores a su punto de burbuja normal. MEA reacciona con CO
2
y H
2
S.



Estas reacciones son reversibles al cambiar la temperatura del sistema. Si la
reaccin con CO
2
se hace por debajo de 245F se produce oxazolidone-2 que consume MEA
del proceso. Para regenerar MEA, el MEA rico se calienta por encima de 245F y a 10 psig,
por lo que se desprenden los gases cidos presentes en el vapor.

Sistemas con Dietanolamina (DEA): DEA es una amina secundaria, es una base
ms dbil que MEA cuyos sistemas no sufren tpicamente los mismos problemas de
corrosin. DEA tiene menos perdida de vapor y requiere menos calor para regenerarlo.
DEA reacciona con H
2
S y CO
2
como sigue:


Estas reacciones son reversibles al elevar la temperatura. Los productos de degradacin de
reacciones son COS y CS
2
, y pueden ser regenerados en un regenerador.

Sistemas con Diglicolamina(DGA): Es una amina primaria, reacciona con los
gases cidos igual que MEA. Los productos de degradacin de reacciones con COS y CS
2

pueden ser regenerados en un regenerador.

Sistemas con Diisopropanol amina (DIPA): Es una amina secundaria usada en
SHELL. Reacciona con CO
2
y H
2
S igual que MEA pero el COS puede ser removido ms
fcilmente y el sistema es no corrosivo y requiere menos calor de entrada.


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Proceso Clauss, para la recuperacin del Azufre

Para convertir en H
2
S en azufre, se utiliza el proceso Clauss que va al final del
proceso de endulzamiento, y que consiste en Quemar el H
2
S para convertirlo en SO
2
el cual
reacciona y forma azufre liquido, que luego es utilizado en la industria petroquimica.






b. Proceso con carbonato de potasio caliente

Este proceso utiliza carbonato de potasio para remover CO2 y H2S. Lo hace mejor
con presin parcial de CO2 en un rango de 30-90 psi.

Las reacciones se hacen reversibles al reducir la presin parcial del componente
cido. Las reacciones son reversibles basada en las presiones parciales de los gases cidos.
El K2CO3 puede tambin reaccionar reversiblemente con COS y CS2.

El diagrama de Flujo de Procesos es similar al del endulzamiento con aminas.




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3.3. Procesos de Absorcin Fsica

Proceso de Lavado con Agua.
Es un proceso de absorcin fsica
que presenta las siguientes ventajas:
como no hay reacciones qumicas los
problemas de corrosin son mnimos y
el lquido usado se regenera hacindolo
pasar por un separador para removerle el
gas absorbido, no se requiere aplicacin
de calor o muy poca, es un proceso
bastante selectivo. La principal
desventaja es que requiere una unidad
recuperadora de azufre.
El proceso es efectivo a presiones
altas, contenidos altos de gases cidos y
relaciones H2S/CO2 altas. Algunas
veces se recomienda combinar este
proceso con el de aminas para reducir
costos.
En el proceso el gas cido es enviado de abajo hacia arriba en la torre y hace
contacto con el agua que viene de arriba hacia abajo. El gas que sale por la parte superior
de la torre est parcialmente endulzado y se enva a la planta de aminas para completar el
proceso de endulzamiento. El agua que sale del fondo de la torre se enva a un separador de
presin intermedia para removerle los hidrocarburos disueltos y al salir de ste se
represuriza para enviarla a un separador de presin baja donde se le remueven los gases
cidos y de aqu el agua ya limpia se recircula a la torre.
Ventajas
No hay degradacin del solvente por no haber reacciones qumicas
No se requiere reclaimer.
Pocos problemas de corrosin
El proceso generalmente utiliza cargas altas de gas cido y por lo tanto tiene bajos
requerimientos en tamao de equipo.
Se estima que remueve aproximadamente el 50% del COS y el CS2.





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Desventajas.
Alta absorcin de Hidrocarburos. Los procesos de absorcin fsicos son ms aplicables
cuando los contenidos de etano e hidrocarburos ms pesados son bastante bajos.
Requiere presiones altas ( mayores de 400 LPC.)
En algunos casos se ha presentado acumulacin de azufre en el solvente y depositacin
de azufre en los equipos.
Baja remocin de mercaptanos


3.4. Procesos Hbridos
Los procesos hbridos presentan un intento por aprovechar las ventajas de los
procesos qumicos, alta capacidad de absorcin y por tanto de reducir los niveles de los
contaminantes, especialmente H2S, a valores bajos, y de los procesos fsicos en lo relativo
a bajos niveles de energa en los procesos de regeneracin.
El proceso hbrido ms usado es el Sulfinol que usa un solvente fsico, sulfolano (
dixido de tetrahidrotiofeno), un solvente qumico (DIPA) y agua. Una composicin tpica
del solvente es 40- 40-20 de sulfolano, DIPA y agua respectivamente. La composicin del
solvente vara dependiendo de los requerimientos del proceso de endulzamiento
especialmente con respecto a la remocin de COS, RSR y la presin de operacin.
Los efectos de la DIPA y el
sulfolano para mejorar la eficiencia
del proceso son diferentes. La DIPA
tiende a ayudar en la reduccin de la
concentracin de gases cidos a
niveles bajos, el factor dominante en
la parte superior de la contactora, y el
sulfolano tiende a aumentar la
capacidad global de remocin, el
factor dominante en el fondo de la
contactora. Como los solventes fsicos
tienden a reducir los requerimientos de calor en la regeneracin, la presencia del sulfolano
en este proceso reduce los requerimientos de calor a niveles menores que los requeridos en
procesos con aminas. El diagrama de flujo del proceso sulfinol es muy similar al de los
procesos qumicos.




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Ventajas del Sulfinol.
Exhibe excelentes capacidades para la remocin de H2S y CO2. El sulfinol como la DEA
tienen buena capacidad para remover gases cidos a presiones bajas, de 100 a 300 Lpc.
El Sulfinol puede remover COS, RSR y CS2 sin degradacin. La remocin de estos
contaminantes es debida bsicamente a la presencia del sulfolano.
La remocin selectiva del H2S es posible en algunos casos especficos, especialmente con
relaciones CO2/H2S altas y cuando no se requiere la remocin de COS, RSR o CS2.

Desventajas del Sulfinol.
No es un proceso comercial. Hay que pagar derechos para poderlo aplicar.
El CO2 degrada la DIPA, aunque el producto resultante se puede separar en un
reclaimer. Generalmente en el proceso Sulfinol se usa un reclaimer que trabaja al
vaco en lugar de un reclaimer atmosfrico.
Aunque el sulfolano no se degrada en el proceso de regeneracin se pueden presentar
prdidas por evaporacin.
Debido a la presencia del sulfolano se presenta absorcin excesiva de hidrocarburos
pesados que pueden afectar el proceso de recuperacin de azufre.
Un problema en algunas plantas de sulfinol es la formacin de un lodo tipo brea que
bloquea intercambiadores y lneas. Este lodo se ha encontrado que se forma a temperaturas
por encima de 160 F.

3.5. Procesos de Conversin Directa
Estos procesos remueven el H2S y lo convierten directamente a azufre elemental sin
necesidad de unidad recuperadora de azufre. Estos procesos utilizan reacciones de
oxidacin reduccin que involucran la absorcin de H2S en una solucin alcalina. Entre
estos mtodos est el proceso Stretford.

Proceso Stretford.
Es el ms conocido de los mtodos de conversin directa y en el se usa una solucin
0.4 N de Na2CO3 y NaHCO3 en agua. La relacin es una funcin del contenido de CO2 en
el gas. Una de las ventajas del proceso es que el CO2 no es afectado y continua en el gas, lo
cual algunas veces es deseable para controlar el poder calorfico del gas. El gas agrio entra
por el fondo de la contactora y hace contacto en contracorriente con la solucin del proceso.
Con este proceso se pueden tener valores de concentracin de H2S tan bajos como 0.25
granos/100 PC (4PPM) hasta 1.5 PPM. La solucin permanece en la contactora unos 10
minutos para que haya contacto adecuado y se completen las reacciones y luego al salir por
el fondo se enva a un tanque de oxidacin, en el cual se inyecta oxgeno por el fondo para
que oxide el H2S a Azufre elemental; el mismo oxgeno inyectado por el fondo del tanque
de oxidacin enva el azufre elemental al tope del tanque de donde se puede remover.
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Ventajas del Proceso
Buena capacidad para remover H2S. Puede bajar su contenido a menos de 2PPM.
Proceso Selectivo no remueve CO2.
No requiere unidad recuperadora de azufre.
Bajos requisitos de equipo. No requiere suministro de calor ni expansin para evaporacin
El azufre obtenido es de pureza comercial pero en cuanto a su color es de menor calidad
que el obtenido en la unidad recuperadora de azufre.

Desventajas del Proceso
Es complicado y requiere equipo que no es comn en operaciones de manejo.
El solvente se degrada y el desecho de algunas corrientes que salen del proceso es un
problema; est en desarrollo un proceso que no tiene corrientes de desecho.
Los qumicos son costosos.
El proceso no puede trabajar a presiones mayores de 400 Lpca.
Las plantas son generalmente de baja capacidad y el manejo del azufre es difcil.

3.6. Procesos de Absorcin en Lecho Seco (Adsorcin)
En estos procesos el gas agrio se hace pasar a travs de un filtro que tiene afinidad
por los gases cidos y en general por las molculas polares presentes en el gas entre las que
tambin se encuentra el agua. El ms comn de estos procesos es el de las mallas
moleculares aunque algunos autores tambin clasifican el proceso del hierro esponja en esta
categora
Aunque son menos usados que los procesos qumicos presentan algunas ventajas
importantes tales como: Simplicidad, alta selectividad (solo remueven H2S) y la eficiencia
del proceso no depende de la presin. Se aplica a gases con concentraciones moderadas de
H2S y en los que no es necesario remover el CO2.

a. Esponja de Hierro:

La esponja de hierro usa la reaccin qumica del xido frrico con H2S para
endulzar corrientes de gas. 2Fe2O3 + 6H2S 2Fe2S3 + 6H2O La reaccin requiere la
presencia de agua levemente alcalina y de temperatura por debajo de 110F. Para regenerar
el xido frrico, el sulfuro frrico se oxida con aire para producir sulfuro y regenerar el
xido frrico. Por ltimo, el azufre se oxida a anhdrido sulfuroso. 2Fe2S3 + 3O2
2Fe2O3 + 6S S2 + 2O2 2SO2 En este ltimo caso, el proceso de regeneracin debe
hacerse con gran cuidado debido a que la reaccin con el oxgeno es exotrmica.

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El soporte de las capas de xido frrico hidratado es una combinacin de un plato
soporte de metal pesado y perforado y un soporte de cuarzo. Este material puede consistir
en un trozo de tubera dentro de protectores y secciones de 2 o 3 pulgadas de tubera de
dimetro pequeo. Esto provee un soporte para la esponja. El gas sale del recipiente en el
fondo a travs de la pared externa. Este arreglo minimiza la entrada de partculas.
Adicionalmente un cono filtro debe ser incluido en la lnea de salida. Esta lnea debe
tambin tener un drenaje de presin y un drenaje para toma de muestras. El recipiente es
generalmente hecho de acero al carbn que ha sido tratado con calor. Un control en la
dureza del metal es requerido debido al potencial de cracking por la tensin al azufre.





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b. Proceso con Mallas Moleculares.
Es un proceso de adsorcin fsica similar al aplicado en los procesos de
deshidratacin por adsorcin. Las mallas moleculares son prefabricadas a partir de
aluminosilicatos de metales alcalinos mediante la
remocin de agua de tal forma que queda un slido
poroso con un rango de tamao de poros reducido y
adems con puntos en su superficie con
concentracin de cargas; esto hace que tenga afinidad
por molculas polares como las de H2S y H2O;
adems debido a que sus tamaos de poro son
bastante uniformes son selectivas en cuanto a las
molculas que remueve. Dentro de los poros la
estructura cristalina crea un gran nmero de cargas
polares localizadas llamadas sitios activos.

Las molculas polares, tales como las de H2S y agua, que entran a los poros forman
enlaces inicos dbiles en los sitios activos, en cambio las molculas no polares como las
parafinas no se ligarn a estos sitios activos; por lo tanto las mallas moleculares podrn
endulzar y deshidratar simultneamente el gas. Las mallas moleculares estn disponibles en
varios tamaos y se puede tener una malla molecular que solo permita el paso de molculas
de H2S y H2O pero no el paso de molculas grandes como hidrocarburos parafnicos o
aromticos. Sin embargo el CO2 es una molcula de tamao similar a las de H2S y agua y
aunque no es polar puede quedar atrapada en los poros por las molculas de H2S y agua,
aunque en pequeas cantidades, y bloquear los poros. El principal problema con el CO2 es
que al quedar atrapado reduce los espacios activos y por tanto la eficiencia de las mallas
para retener H2S y agua.

Los procesos con mallas moleculares se realizan a presiones moderadas, es comn
presiones de unas 450 Lpc. Las mallas se regeneran circulando gas dulce caliente a
temperaturas entre 300 y 400 F. No sufren degradacin qumica y se pueden regenerar
indefinidamente; sin embargo se debe tener cuidado de no daarlas mecnicamente pues
esto afecta la estructura de los poros y finalmente la eficiencia del lecho.. La principal
causa de dao mecnico son los cambios bruscos de presin o temperatura cuando se pasa
la contactora de operacin a regeneracin o viceversa.

El uso de mallas moleculares en endulzamiento est limitado a volmenes pequeos
de gas y presiones de operacin moderadas; debido a esto su uso es limitado en procesos de
endulzamiento. Se usan generalmente para mejorar el endulzamiento o deshidratacin
realizado con otros procesos o para deshidratacin de gases dulces cuando se exigen niveles
muy bajos de agua, por ejemplo gas para procesos crignicos.
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Ventajas.
Son econmicamente favorables para endulzar gases con bajo contenido de H2S.
Pueden ser muy selectivas y dejar casi el 100% de CO2.
Cuando hay presencia de agua pueden endulzar y deshidratar simultneamente.

Desventajas.
El gas que sale de la regeneracin en algunos casos no se puede mezclar con los gases de
combustin del proceso de incineracin.
Se puede formar COS en la malla molecular por reaccin entre el CO2 y el H2S y por lo
tanto en el proceso de regeneracin se va a obtener un gas de salida que no estaba presente
en el gas agrio.

3.7. Seleccin del proceso
Cada uno de los tratamientos de endulzamiento tiene sus ventajas relativas a los otros para
ciertas aplicaciones; sin embargo, en la seleccin del proceso apropiado se deben
considerar los siguientes factores:

1. El tipo de contaminantes cidos presentes en la corriente de gas.
2. Las concentraciones de cada contaminante y grado de remocin deseada.
3. El volumen de gas para ser tratado y la temperatura y presin en la cual el gas est
disponible.
4. La viabilidad de recuperacin del azufre elemental.
5. La remocin selectiva de uno o ms de los contaminantes sin remover los otros.
6. La presencia y cantidad de hidrocarburos parafnicos pesados y aromticos en el gas.














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3.8. Avances tecnolgicos en el Tratamiento del Gas
Existen muchas reservas de gas en yacimientos pequeos, yacimientos muy aislados
o yacimientos de gas de muy baja calidad por el alto contenido de contaminantes que
actualmente no se pueden integrar a las reservas disponibles de gas porque por los altos
costos de produccin, incluyendo los costos de procesamiento del gas para llevarlo a las
condiciones de calidad exigidos, no los hacen econmicamente viables. Una forma de
hacerlos viables econmicamente sera si se tuvieran mecanismos de procesamiento ms
econmicos, menos costosos y ms eficientes.

Esta es una de las razones por las cuales los centros de investigacin del Gas
Natural, como el IGT ( Institute of Gas Technology), la AGA (American Gas Association);
la IGU ( International Gas Union) y la GPSA ( Gas Proccessors and Suppliers Associaton),
realizan trabajos intensivos en investigacin y desarrollo para desarrollar nuevos equipos,
materiales y procesos que permitan tener tecnologas de procesamiento del gas que hagan
explotables yacimientos del gas que hasta ahora no lo son.

Otra de las razones que motivan investigacin en el rea de tratamiento del gas son
las regulaciones ambientales para las emisiones de compuestos orgnicos voltiles (VOC)
especialmente en los procesos de regeneracin de los materiales usados para deshidratacin
y endulzamiento del gas, y para la disposicin final del azufre obtenido en la remocin del
sulfuro de hidrgeno.

En el desarrollo de equipos se pretende tener equipos tan eficientes como los
actuales o ms, pero ms integrados y compactos que ocupen menos espacio y sean
transportables fcilmente para poderlos utilizar en plataformas o en yacimientos de difcil
acceso.
En el desarrollo de materiales se pretende tener a disposicin materiales menos
costosos, ms eficientes y ms amistosos con el medio ambiente.
Finalmente en el desarrollo de nuevos procesos se pretende tener procesos
eficientes, econmicos, de fcil operacin, que requieran equipos sencillos y en menor
cantidad.
Dentro de los desarrollos tecnolgicos en la industria del procesamiento del gas se
pueden mencionar los siguientes: Uso de membranas para endulzamiento del gas.
Remocin del H2S usando inyeccin directa de barredores de H2S a la tubera. Uso de
nuevos materiales como la N Formil Morfolina (NFM) en procesos de endulzamiento


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3.8.1. Uso de membranas de filtracin selectiva en el tratamiento del gas
Una tecnologa que parece promisoria en el
tratamiento del gas es el uso de membranas
selectivamente no porosas para separar los
componentes hidrocarburos de los no hidrocarburos
a nivel molecular. Tales procesos son ms
confiables que otros a base de solventes qumicos y
con altos costos de mantenimiento y dependen
nicamente de la naturaleza del material de la
membrana. Estas caractersticas hacen que las membranas sean ideales para aplicaciones en
sitios remotos o para tratar volmenes bajos de gas.
La tecnologa de membrana est emergiendo
rpidamente en la industria del petrleo para uso en el
tratamiento de gases de produccin. La filtracin
selectiva consiste en que una membrana polimrica se
usa para separar compuestos gaseosos como CO2, H2S y
agua de un gas natural cuando se somete a una presin
diferencial.

3.8.2. Barredores de H
2
S
Los mtodos tradicionales para remover H
2
S han sido el uso de soluciones de
etanolaminas y el mtodo del hierro esponja, en su orden de importancia. Ambos procesos
constan de una etapa de operacin y una etapa de regeneracin, lo cual implica el uso de
equipos mltiples, al menos una torre contactora, una regeneradora y equipo accesorio, y
demanda apreciable de espacio; adems en los procesos de regeneracin se presenta la
formacin de productos altamente contaminantes cuya disposicin final incrementa an
ms los costos de tratamiento. El proceso de las etanolaminas no es econmicamente viable
en el tratamiento de bajas cantidades de gas con contenidos relativamente bajos de H2S.
Actualmente en la industria del gas se est
trabajando en el desarrollo de qumicos barredores de H2S
de inyeccin directa, entre ellos la triazina, en los
procesos y equipos requeridos para su aplicacin de tal
forma que se pueda garantizar eficiencia, economa, compatibilidad con el medio ambiente
y versatilidad, con el fin de tener ahorros importantes en el tratamiento del gas teniendo un
gas residual de igual o mejor calidad que el obtenido con los procesos aplicados hasta
ahora. En el rea del barrido con H2S, los operadores han buscado siempre reducir los
costos de capital eliminando recipientes contactores e inyectando los qumicos directamente
a la tubera. Esta aproximacin de inyeccin directa, aunque aparentemente sencilla ha sido
difcil aplicar con xito, siendo los principales problemas obtener resultados de remocin
aceptable de H2S y costos mayores en muchos casos.
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3.8.3. Desarrollo de Nuevos Materiales
La N-Formilmorfolina (NFM) es un solvente fsico que ha demostrado que tiene
importantes ventajas tcnicas y econmicas para el tratamiento de gases de baja calidad o
gases de sntesis. Esta tecnologa emergente es el producto de actividades de investigacin
y desarrollo del IGT; ya se puede obtener comercialmente y se ha
probado en programas de pruebas de campo como una aplicacin
de endulzamiento del gas natural con significativas ventajas con
respecto a otras tecnologas existentes. Las ventajas ms
importantes que ha mostrado son las siguientes:
Baja Inversin de capital
Altas concentraciones de CO2/H2S en los gases a tratar.
Mayor rendimiento del producto.
Estabilidad del solvente.
Ambientalmente compatible.
Simplicidad operacional.
La NFM es una sustancia derivada de la morpholina, una sustancia ampliamente
conocida en tcnicas de refinera y usada para prevenir corrosin. Exhibe alta selectividad
con buena capacidad de solubilidad porque el grupo formil est ligada al nitrgeno activo
en el anillo de la morpholina. Es un solvente nico por su selectividad, capacidad de
disolucin, compatibilidad ambiental, no corrosividad y alto punto de ebullicin.
Otras caractersticas importantes de la NFM son:
Por su estructura polar posee alta capacidad de retener grandes cantidades desde H2S y
CO2
Absorbe pocas molculas de hidrocarburos.
Debido a su estructura polar tiene alta selectividad por las molculas de CO2 y H2S
permitiendo altas temperaturas de operacin, presiones ms bajas y menores tasas de
solvente.
Es ambientalmente compatible pues es una sustancia no txica y biodegradable.
Por su alta temperatura de ebullicin se ha usado por largos perodos a temperaturas de
200 C sin degradacin o ruptura trmica del solvente. Los procesos de tratamiento del gas
natural operan a temperaturas de unos 180 C.
Es qumicamente estable y no reacciona con otros componentes o contaminantes del gas a
tratar
Las mezclas NFM agua son bsicas debido a la ligera hidrlisis del NFM, lo cual se
traduce en proteccin contra la corrosin.




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CAPITULO IV.

Transporte y Distribucin de Gas Natural


4.1. El GLP como combustible

El gas licuado a presin (GLP) es la mezcla de gases condensables presentes en el
gas natural o disueltos en el petrleo. Los componentes del GLP, aunque a temperatura y
presin ambientales son gases, son fciles de condensar, de ah su nombre. En la prctica,
se puede decir que los GLP son una mezcla de propano y butano.
El propano y butano estn presentes en el petrleo crudo y el gas natural, aunque
una parte se obtiene durante el refinado de petrleo, sobre todo como subproducto de la
destilacin fraccionada cataltica.
Mientras que el gas natural sale directamente de depsitos subterrneos, el GLP en
un 40% es subproducto de las refineras de petrleo o un condensado obtenido de los
depsitos de gas natural (60%). El GLP fue sintetizado por primera vez en una refinera en
1910 y comercializado dos aos ms tarde. Hoy es el combustible domstico ms conocido,
usado principalmente para cocinar y calentar agua.
Aproximadamente un 3% de la energa en todo el mundo proviene del GLP, siendo
su principal uso, 48%, domstico, un 24% se usa en la industria qumica, 9% en transporte
y un 4% como combustible en el proceso de refinacin. Un 2% es utilizado para la
agricultura. El uso del GLP de mayor crecimiento en el mundo (3% anual) es en el
transporte. El gas lquido de petrleo es una mezcla de dos gases: propano y butano, en una
proporcin aproximada de 60% y 40%, respectivamente. Por lo general tambin contiene
otros gases como propileno y butileno en muy pequeas cantidades y se le aade etanoetiol,
un fuerte odorizante. Esta mezcla de gases se envasa en tanques, que se llenan entre un 80%
y un 85%, dejando un espacio libre para absorber la expansin que se produce al subir la
temperatura exterior. Los dos componentes principales del gas lquido de petrleo tienen
caractersticas fsicas algo diferentes.
El butano (C4H10) es un gas incoloro, inodoro e inspido que se lica a medio
grado bajo cero, y a 20 C se lica a una presin de solo 2,2 atmsferas (la presin de un
neumtico de automvil). Menos denso que el agua, el butano lquido pesa 0,5 kg por litro.
El propano (C3H8), ms liviano que el butano, hierve a menos 42 grados y requiere ms de
20 atmsferas para licuarlo a temperatura ambiente. Tambin es un gas incoloro, inodoro e
inspido con una densidad de medio kilo por litro.



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4.1.1. Propiedades y Caractersticas del GLP

Es incoloro, no
tiene color. Es inodoro no
tiene olor, se le aade un
odorante para percibir su
presencia en el ambiente,
Mercaptanos (Compuestos
de azufre con la formula
general R_SH, incoloros
con olor fuerte y
repulsivo).Al entrar en
contacto con la piel en su
fase lquida, produce
quemaduras, cuya gravedad
depender del tiempo de exposicin y la superficie afectada. Para una mezcla 70% Propano
y 30 % Butano un litro lquido produce 262 litros de vapor. Estado lquido: Propano 0,507
Kg./L. Butano 0,580 Kg./L. El peso del agua es 1,000 Kg./L.El GLP es ms liviano que el
agua. Estado de Vapor: Propano 1,522 Kg./L. Butano 2,000 Kg./L. El peso del Aire es
1,000 Kg./L. El GLP es ms pesado que el Aire. Cuando hay una fuga de GLP este se
concentrar en el piso. El Gas Licuado de Petrleo es un combustible de alta calidad, por lo
tanto su contenido de impurezas es casi inexistente lo cual le ofrece un ambiente menos
contaminado.
4.1.2. Principales Usos del GLP
Por sus caractersticas posee una gran cantidad de ventajas en comparacin con
otros combustibles: Limpieza, gran poder calorfico, econmico, fcil manejo y transporte.
Sector Domstico: Cocinar, calentar agua, calefaccin, refrigeracin, secadores, alumbrado,
aires acondicionados, etc. Sector Comercial: Los mismos usos anteriores pero en mayor
escala. Sector Industrial: En aquellos procesos que requieran un combustible limpio y
controlable, tratamientos trmicos, entre otros etc. Sector Agricola: Como combustible en
bombas de riego, tractores, etc. Adems, se utiliza para secar semillas, granos, alfalfa entre
otros usos. Sector Automotriz: Como combustible alterno.
Ambos gases que forman el GLP son ms pesados que el aire, por lo que forman
charcos. Este es un peligro, ya que siendo invisible, una fuga de GLP solo se detecta por el
olor y, si se acumula en el suelo, presenta un peligro potencial. Debido a que ambos gases
no estn a alta presin, el GLP se almacena en tanques relativamente livianos, de diversos
tamaos y formas, de acuerdo con el uso, relativamente fciles de manipular. A partir de su
primera comercializacin en el ao 1912, la tecnologa para el manejo del gas lquido se ha
perfeccionado a medida que se ha difundido su uso.
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Los usos principales del GLP son los siguientes:
Obtencin de olefinas, utilizadas para la produccin de numerosos
productos, entre ellos, la mayora de los plsticos.
Combustible para automviles, una de cuyas variantes es el autogas.
Combustible de refinera.
Combustible domstico (mediante garrafas o redes de distribucin).

El GLP es el
hidrocarburo que emite menos
CO2; sin holln ni azufre, su
combustin produce solo
anhdrido carbnico y agua.
Con un contenido de energa
similar al de la gasolina, pero
un octanaje ms alto, el GLP es
un excelente combustible
automotor. Su menor densidad
obliga al uso de tanques ms
grandes y pesados que los que
requiere la gasolina, pero permite una mayor compresin, mantiene limpio el motor
alargando su vida til y contamina menos el ambiente. Por estas razones su uso en
vehculos est en aumento.
Actualmente unos 11 millones de automviles
funcionan con GLP y las ltimas cifras indican que su
nmero aumenta a razn de ms de 3% al ao. Al
inicio del ao 2010 haba en el mundo 48.000
estaciones gasolineras que despachaban GLP, cifra
que aumenta a paso ms acelerado, aproximadamente
20% al ao. Varios factores han contribuido al
incremento del uso automotor del GLP, entre ellos el
perfeccionamiento de los sistemas que permiten usar
gasolina cuando no se dispone del gas.





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4.1.3. Seguridad en el Manejo del G.L.P
El G.L.P es ms pesado que el aire, en consecuencia, en casos de escapes de gas, el
mismo tiende a acumularse en zonas bajas y de poca ventilacin: pisos, stanos,
alcantarillas, reas cerradas, etc.
La temperatura espontnea de ignicin para el GLP, es decir la temperatura a la cual
el GLP en presencia de aire se enciende sin necesidad de chispas ni llamas, es generalmente
ms alta que otro tipo de combustibles lquidos como la gasolina, el kerosene y el gasoil.
EL GLP es incoloro e inodoro. Por lo que para detectar cualquier escape se le aade un
qumico especial "agente odorante" que le da al GLP un olor particular desagradable. Para
uso domstico el GLP se distribuye en cilindros de metal de varios volmenes. Como
combustible para vehculos se utilizan tanques diseados especialmente para esto, y se
colocan generalmente en el bal de los automviles.
Los estndares
de diseo, manejo y
transporte de los
cilindros de GLP se
basan generalmente en
que el cilindro se usar
en el servicio de
propano comercial, esto
provee un margen de
seguridad en caso de
que se almacenen en los
cilindros mezclas de propano y butano y tambin en caso de errores en las operaciones de
llenado de los cilindros. En los pases donde solamente se permite el uso del butano
comercial, los estndares de seguridad para los cilindros pueden especificarse para ese
servicio exclusivamente, requiriendo por lo tanto recipientes capaces de soportar presiones
menores que los de propano comercial.
Los cilindros no se llenan en su totalidad con GLP
lquido, para dar espacio para expansin de los vapores. En los
cilindros domsticos que contienen mezclas de propano y
butano, puede ocurrir una segregacin del butano el cual es ms
pesado que el propano. Esto puede afectar la eficiencia de la
combustin hacindola menos ptima, ya que la mezcla de gas
se hace ms densa y necesita ms aire para encender el
producto que est en el fondo del cilindro. Esto es un inconveniente para los usuarios
industriales. Adems, un alto contenido de butano hace que quede ms producto en el
cilindro cuando se enva de nuevo a llenar, y por lo tanto resulta menos atractivo para el
consumidor.
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4.1.4. Demanda del GLP

La disparada de los precios del petrleo est teniendo repercusiones en todos los
aspectos de la economa mundial. El sector ms afectado es el transporte que, como en la
aviacin, no vislumbra alternativa a los hidrocarburos lquidos. El impacto tambin ha
sacudido a la industria automotriz, que ya estaba en la mira por el efecto del parque
automotor sobre el calentamiento global y el cambio climtico. El mayor mercado
automotor, el de EE.UU., ya ha reaccionado, lo que a la industria le tomar ms tiempo.
Mientras tanto, la ausencia de contaminantes y el menor volumen de emisiones del
GLP lo estn haciendo cada vez ms popular. Si bien se trata de un hidrocarburo, recurso
no renovable que contribuye al calentamiento global, adems de hacerlo en menor grado es
un combustible con definidas ventajas, obtenible de los depsitos de gas natural. Buenas
razones para prever en nuestro medio un crecimiento del uso de GLP como combustible
automotor.
4.1.5. Proceso de Comercializacin en Venezuela
La cadena de comercializacin del Gas Licuado de Petrleo se inicia cuando el
producto es entregado en la fuente de suministro, propiedad de la industria petrolera. Desde
estas instalaciones es transportado, por unidades pesadas diseada para tal fin, hasta las
Plantas de Llenado, donde es almacenado y distribuido a las empresas de G.L.P., para ser
transportado en vehculos ms livianos y con los equipos adecuados al consumidor final.
El gas natural inicia su gran marcha, junto con la industria petrolera nacional, en
diciembre de 1922 con el reventn del pozo Los Barrosos N 2. El espectacular surtidor
de petrleo que, segn Henri Pittier, "se poda ver desde Maracaibo", fue impulsado por el
gas natural y reclamaba as un protagonismo que tardara muchos aos en concedrsele.
La produccin de gas natural se viene registrando desde 1918, ao en el que, segn datos de
la poca, se obtuvo una cantidad promedio de 8.500 m3 por da en la jurisdiccin de
Maracaibo. La industria del gas natural en nuestro pas presenta un proceso ascendente en
el que, con esfuerzo e imaginacin, se han ido implementando acciones para racionalizar su
uso. Hasta el ao 1932 la totalidad del gas se arrojaba a la atmsfera, pero, a partir de ese
ao, se comenz a inyectar los yacimientos en la planta de inyeccin de Quiriquire. Sin
embargo, es en 1946 cuando se inicia el uso inteligente del gas natural, como consecuencia
de las medidas conservacionistas dictadas por el Estado. A partir de este momento aument
el volumen de inyeccin y se inici su utilizacin como combustible y materia prima.

se fue el primer paso para llegar a dominar el gas natural y convertirlo en aliado
y motor de nuestra economa. El segundo pas, dado hace once aos, fue el inicio de la
actividad criognica, con la que se ha logrado extraer y fraccionar algunos componentes del
gas natural, sin afectar el aporte energtico de la industria a travs de los gasoductos.
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Efectivamente, el llamado gas seco, compuesto en su casi totalidad por metano,
permite generar igual cantidad de energa quemando ms gas por unidad de tiempo. El
tercer paso, en el cual estamos actualmente involucrados, es la industria petroqumica, con
la que elevamos el valor agregado de nuestros productos. Jos, en la costa norte de
Anzotegui, es un polo de desarrollo petroqumico, en el que la onda expansiva de nuevas
actividades industriales se apoya en los insumos que aporta la refinacin de los
componentes del gas natural. En el proceso petroqumico, sustentado por los Lquidos del
Gas Natural (LGN), Venezuela tiene un futuro ilimitado que nos permite aspirar a mejores
rentabilidades en nuestra actividad conexa al petrleo y al gas natural.

Se reconocen en Venezuela enormes
reservas de gas natural, asociadas y no asociadas
con yacimientos de petrleo crudo, En los ltimos
aos se han encontrado nuevas reservas en la
regin nororiental del pas tanto en el continente
como costas afuera, que hacen ascender las ya
probadas a 3.9 billones de metros cbicos de gas
natural, ubicando al pas en el sptimo lugar a
nivel mundial. El desarrollo de este recurso es una
alternativa estratgica energtica para el consumo como para la exportacin.
En corto tiempo, las estrictas normas de emisiones desarrolladas por las autoridades
de control, sern aplicadas ms severamente aun en los pases en desarrollo.
Las emisiones propias de naftas y gasoil, existen limitadas en los motores a "GNC", lo que
permitir progresar en el desarrollo de los mismos.

En el mediano plazo,
el nfasis se dar sobre
vehculos y motores
especficamente diseados
para usar "GNC". Esto
permitir el uso de motores
de alta compresin,
aprovechando el mayor ndice de octano de este combustible que supera en un 30% a
la nafta de mayor calidad, con lo que se lograr mayor potencia que el correspondiente
vehculo naftero. Estos motores son y sern prcticamente inofensivos para nuestro
medio ambiente, reducen las emisiones de los gases responsables del llamado "efecto
invernadero", hasta en un 40%.


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4.1.6. Sector Transporte
El sector de transporte, es el encargado de trasladar el producto desde las distintas
fuentes de suministro a las diversas plantas de llenado. Para ello, utiliza unidades altamente
calificadas, las cuales deben ser fabricadas bajo estrictas normas de seguridad tanto
nacional como internacional. Existen 32 empresas con flota pesada propia, las cuales llevan
el producto desde las 10 fuentes suministro de la industria petrolera hasta las 78 plantas de
Llenado.
4.1.7. GLP en Refineras
Se inicia cuando el petrleo crudo procedente de los pozos petroleros llega a una
refinacin primaria, donde se obtienen diferentes cortes (destilados) entre los cuales se
tienen gas hmedo, naftas o gasolinas, queroseno, gasleos atmosfricos o disel, y
gasleos de vaco.
Estos ltimos (gasleos) de vaco son la materia prima para la produccin de
gasolinas en los procesos de craqueo cataltico. El proceso se inicia cuando estos se llevan a
una planta FCC y, mediante un reactor primario a base de un catalizador a alta temperatura,
se obtiene el GLP, gasolinas y otros productos ms pesados. Esa mezcla luego se separa en
trenes de destilacin.
El gas natural de propano y butano
que pueden ser extrados por procesos
consistentes en la reduccin de la
temperatura del gas hasta que estos
componentes y otros ms pesados se
condensen. Los procesos usan refrigeracin
o turbo expansores para lograr temperaturas
menores de -40 C necesarias para recuperar
el propano. Subsecuentemente estos lquidos
son sometidos a un proceso de purificacin
usando trenes de destilacin para producir propano y butano lquido o directamente GLP.

4.1.8. Almacenamiento del Gas
La necesidad de almacenar los recursos energticos para controlar mejor su
produccin, su transporte, su distribucin y su utilizacin es evidente en la medida en que
se desea asegurar un abastecimiento abundante y regular de las industrias y de los
consumidores. Ahora bien, la industria del petrleo como la del gas, estn sometidas
a riesgos de toda especie, cuyo origen puede ser debido a deficiencias tcnicas, como las
averas de las mquinas en las refineras, a bordo de los buques o en los oleoductos; a
causas naturales imprevisibles, como la incertidumbre en la prospeccin de los
yacimientos, las tormentas en el mar y en la tierra o los incendios; y tambin
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a problemas polticos, econmicos y comerciales, como las crisis que afectan
peridicamente las relaciones entre pases productores y pases consumidores.
Los Tanques de Produccin y
Almacenamiento: Los tanques pueden ser
clasificados segn su forma
de construccin, o su uso para produccin o
almacenamiento-, y finalmente por el tipo
de lquido que van a contener. En los
tanques de produccin se produce la primera
recoleccin y el primer procesamiento de
separacin. Este primer paso en la
manipulacin, previo al envo a la refinera
o a un sistema de procesamiento de gas, se
da en una batera de tanques o batera colectora localizada cerca del cabezal del pozo, o en
un lugar donde es tratada la produccin de varios pozos a la vez. Una batera tipo cuenta
con: colector para la entrada de 30 pozos, separador de gas, calentadores, tanques de
produccin general (160 m3) y de control (40 m3), bombas, caudalmetros, separadores de
lquidos, etc. En este primer juego de tanques y separadores, el petrleo crudo, el agua y el
gas natural fluyen y son separados. Los tanques de almacenamiento estn diseados para el
almacenamiento y manipulacin de grandes volmenes de petrleo y gas, y son
generalmente ms grandes y considerados como ms permanentes. El almacenamiento
constituye un elemento de sumo valor en la explotacin de los servicios de hidrocarburos
ya que acta como un pulmn entre produccin y/o transporte para absorber las variaciones
de consumo.
El almacenaje de lquidos tales como petrleo, nafta, fuel
oil, diesel oil, kerosene u otros derivados petroqumicos
que se pueden conservar a presin y temperatura ambiente,
se efecta normalmente en tanques cilndricos de fondo
plano, techo abovedado, esfrico o elipsoidal, y algunas
veces flotante, a fn de evitar la acumulacin de gases
inflamables dentro de los mismos, que pueden o no tener
incorporado algn sistema de calefaccin.

Para la construccin de los mismos se emplean lminas de acero de distintos
espesores conforme su posicin relativa en la estructura del tanque. Estas piezas se sueldan
entre s de acuerdo a normas de construccin que garantizan la integridad y posterior
funcionamiento del almacenaje. Los tanques soldados estn diseados para soportar
presiones internas del orden de 0,175 0,350 Kg/cm2 y se han construido de hasta 240000
m3 de capacidad. A efectos de prever el dao que pudiera ocasionar la rotura o rebalse de
los mismos, se construye un dique de contencin alrededor de cada tanque instalado en el
sitio.
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Cuando se trata del almacenamiento de gases licuados u otros derivados que deben
conservarse a presin y temperatura distintas a la atmosfrica normal, la construccin,
como as tambin los materiales a emplear, requieren para cada caso de un prolijo estudio
tcnico. Por ejemplo el almacenaje de gas natural licuado (GNL) requiere una temperatura
de 160C y el de gas licuado de petrleo (GLP-propano/butano), una temperatura que debe
mantenerse dentro de los 42C a 12C.

Para el caso en que se pueda almacenar el producto a presin atmosfrica
(propano/butano) pero de baja temperatura de burbujeo (-42C) se utilizan tanques
cilndricos de fondo plano, refrigerados, con una doble envolvente (pared), doble fondo (en
algunos casos), aislamiento externa, y deben estar soportados por una estructura flexible
que absorba las variaciones de tamao generadas por llenado, vaciado y eventuales cambios
de la temperatura. Adems del dique de contencin mencionado para los tanques en
general, en algunos casos tambin se rodea el tanque de una pared de concreto de similar
altura.

El almacenamiento subterrneo de gas natural es ideal para abastecer el consumo en
das de carga mxima. El gas es almacenado durante los meses de verano cuando
la demanda es baja, y luego extrado durante los meses de invierno.

4.1.9. El GLP en la petroqumica

El GLP, se emplea como materia prima para la fabricacin de amonaco (producto
base de toda la industria de abonos nitrogenados), y tambin del metanol, producto que se
utiliza en la fabricacin de plsticos y protenas sintticas. A partir del gas natural se
obtienen materias primas de base en la industria petroqumica (etileno, butadieno, y
propileno).

El gas natural se ha convertido en uno de los
principales insumos de la industria petroqumica moderna.
Sus derivados proporcionan una variada gama de
substancias primarias que a travs de subsecuentes
procesos y tratamientos se van transformando y
multiplicando en otros semiproductos o productos que al
final todos, en una forma u otra, son parte esencial de todas
las actividades cotidianas de una vida moderna.







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4.2. Odorizacin de gas

La Odorizacin es el sistema adoptado para asignar un olor al gas natural, que por s
mismo es inodoro. Dando al gas un indicador de olor es posible detectar con gran facilidad
eventuales fugas y dispersiones: una solucin que garantiza una red segura y elimina
desperdicios intiles.
El gas natural es un gas inoloro e incoloro, sin embargo a este se le debe adicionar
un odorante que le proporcione un olor distintivo con el fin de detectar una posible fuga.
Las compaas suplidoras deben odorizar el gas como un requerimiento legal, luego que en
1937, un colegio explot matando ms de 200 personas, en su mayora nios, en New
London Texas, Estados Unidos. En esa oportunidad, ocurri una fuga de gas que se
acumul en el stano del colegio el cual explot al encender un interruptor de luz, y nadie
not la fuga ya que el gas natural no posee olor propio.
En tal sentido, la ley establece que el gas debe ser odorizado
con el fin de detectar rpidamente cualquier fuga, cuando la
concentracin del mismo alcance 1/5 del lmite mnimo de
explosividad. De hecho, cualquier fuga debe ser detectable
por cualquier persona con un sentido normal del olfato, es
decir, que no sufra de ningn trastorno en su salud que le
disminuya su sensibilidad olfativa.
La industria del gas ha conducido a numerosos estudios a
travs de los aos para determinar cuales son los mejores
compuestos a usar para la odorizacin. Estos estudios han
revelado que los mercaptanos, una clase de compuestos rgano sulfurados, son los mejores
qumicos a usar en la odorizacin del gas natural. Los mercaptanos tienen un olor repulsivo
que es prontamente detectable por cualquier ser humano a concentraciones extremadamente
pequeas en el rango de partes por billn, lo que hace verdaderamente efectivos para la
odorizacin del gas natural.
Mercaptanos usados en la odorizacin.
No todos los miembros de la familia de los mercaptanos son
apropiados para ser usados en la odorizacin de gas natural. Los
mercaptanos con bajo peso molecular tales como metil mercaptano y etil
mercaptano son muy reactivos para ser usados en sistemas de gas; mientras
que los de muy alto peso molecular como nonil mercaptano y dodecil
mercaptano no son lo suficientemente voltiles para ser efectivos. De esta manera, los
mercaptanos tpicamente usados en la odorizacin de gas natural son ter-butil mercaptano,
n-propil mercaptano, isopropil mercaptano y sec-butil mercaptano.
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4.2.1 Sistemas de Odorizacin.
a. Sistema de Odorizacin por inyeccin.
Este sistema ha sido creado para garantizar un ndice de Odorizacin constante
independientemente del contenido de gas, del tipo de odorante utilizado y del ndice de
Odorizacin requerido. Las ventajas de este sistema son:
precisin elevada
calibrado y regulacin simples
flexibilidad operativa
elevada relacin hombre/mquina.
El regulador electrnico recibe la medicin de la cantidad de gas distribuido y
define, con base en los parmetros de programacin, la cantidad de odorante a enviar al
inyector para garantizar el ndice ptimo de odorante.
b. Sistema de Odorizacin en derivacin
Este sistema basa su funcionamiento en la produccin de vapor. La instalacin est
constituida por: un tanque, dos uniones para la conexin con la lnea principal del gas, dos
uniones para la recarga de odorante, dos uniones para el nivel, una unin para la descarga
del tanque, un nivel inoxidable acorazado (de reflexin, magntico), una tina de contencin.
La eleccin del sistema de Odorizacin est extremadamente relacionada con el tipo de
instalacin:
El sistema de Odorizacin de inyeccin es ideal para las instalaciones de
gran dimensin
El sistema de Odorizacin en derivacin, por otro lado, se indica para
instalaciones de mediana/pequea dimensin.










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4.3. Economa de los Gasoductos

La parte final del manejo del gas la constituye el transporte desde las instalaciones
de los campos y las entregas de volmenes determinados a los mercados en ruta. Estas dos
fases representan en la prctica el mercadeo y la comercializacin del gas. De acuerdo con
las modalidades mundiales para este tipo de operaciones cabe mencionar aspectos
interesantes:

Se da el caso de que existen empresas integradas cuyas operaciones (exploracin,
perforacin, produccin, transporte y mercadeo) estn dedicadas exclusivamente al gas y
no producen petrleo. Son empresas especializadas en el negocio del gas.

Existen otras empresas integradas que se dedican mayoritariamente al petrleo y
que pueden disponer de grandes volmenes de gas asociado y de gas libre que las pueden
inducir a comercializar el gas parcialmente o totalmente. Esto es que venden su gas a otras
empresas y no se ocupan del mercadeo o podran optar por transportar, distribuir y vender
gas directamente.

Hay casos en que el gas lo manejan varias empresas. Primero, la que lo produce y
acondiciona. Segundo, la que lo transporta y es duea del sistema de gasoductos, y tercero,
la que se encarga de la distribucin y venta del gas en determinados mercados de su
competencia.

En el pas, la utilizacin del gas ha seguido ganando clientes, adems de su uso en la
propia industria para aumentar la extraccin adicional de petrleo mediante la inyeccin a
los yacimientos y como fuente de energa en las operaciones. La utilizacin del gas natural,
tanto aqu en Venezuela como en el resto del mundo, est aumentando. Su precio se est
equiparando respecto al del petrleo, de acuerdo al poder calorfico. La equivalencia se
expresa en $ por cada mil pies cbicos o milln de BTU de gas en comparacin con el
precio del barril de petrleo.

Se ha mencionado que el poder calorfico del gas est entre 900 y 1.250 BTU por
pie cbico, cifras equivalentes a 8.000 y 11.115 kilocaloras por metro cbico,
respectivamente. Aproximadamente, una libra de petrleo crudo representa de 15.350 a
22.500 BTU. El poder calorfico exacto de una muestra de gas o de crudo se hace en el
laboratorio.

El comportamiento del mercado mundial de hidrocarburos, en lo que respecta a
precios, flucta unos centavos de dlar hacia arriba o hacia abajo de un da para otro, a
menos que ocurran eventos catastrficos que podran aumentar el precio significativamente.
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Sin embargo, ni los eventos catastrficos en los ltimos aos han sido capaces de influir
drsticamente en el precio del petrleo.

Sin duda, el gas ser en el futuro fuente importante de energa para Venezuela. Las
reservas probadas para 1983 acusaron 1.562.332 millones de metros cbicos,
mayoritariamente gas asociado. Afortunadamente, los descubrimientos de yacimientos de
gas no asociado hechos en 1981 y 1982, en tierra y costa afuera, fueron contabilizados y
reforzaron inmensamente el potencial de futuras reservas y capacidad de produccin. Para
1990, el pas lleg a duplicar holgadamente sus reservas respecto a 1983 al contabilizar
3.428.560 millones de metros cbicos. En 1993, la cifra fue de 3.909.098 millones de
metros cbicos.

4.3.1 Gasoductos de Superficie y Costa Afuera

El gas se transporta por tuberas -gasoductos-
cuyos dimetros pueden ser de 10 a 122 centmetros,
segn el volumen y la presin requerida de
transmisin. La longitud del gasoducto puede ser de
unos cientos de metros a miles de kilmetros, segn la
fuente de origen del gas y los mercados que lo
requieran. A medida que las distancias para
transportar gas sean ms largas, se presenta la
consideracin de comprimir el gas a presiones ms elevadas para que llegue a los diferentes
puntos de entrega en la ruta de la red de gasoductos.

Esto significa la necesidad de instalar estaciones de compresin en ciertos puntos.
La compresin es un factor econmico importante en la transmisin de gas por gasoductos
largos.

La compresin del gas se puede hacer por etapas. Generalmente se emplea una
primera, segunda y tercera etapas de compresin que pueden satisfacer las presiones
requeridas, al tomarse en consideracin la presin de entrada y la de salida, la relacin de
compresin, la temperatura de entrada y de salida, el peso molecular del gas, para
determinar la potencia de compresin requerida para determinado volumen fijo de gas, o
sea 1.000.000 de pies cbicos diarios o 28.320 metros cbicos diarios. En la prctica, para
este volumen y considerando todos los rangos de los parmetros antes mencionados, la
potencia de la primera etapa puede estar entre 30 y 120 caballos de potencia (c.d.p.), la
segunda, entre 120 y 250, y la tercera, entre 250 y 325. Estos rangos de etapas y potencia
cubren presiones de descarga desde 25 a 3.500 lppc, o sea desde 1,75 a 246 kg/cm2.

De los campos de gas parten los gasoductos principales hacia los centros de
consumo. Sin embargo, en el trayecto puede ser que ramales del gasoducto vayan a otros
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sitios para llevar gas a determinadas poblaciones y de igual manera, en ciertos puntos,
pueden unrsele al gasoducto principal otros que arrancan de campos diferentes de gas para
complementar los volmenes deseados de entrega para toda la red.

Al llegar a cada sitio de consumo, el gasoducto principal alimenta la red secundaria
de distribucin que surte a la ciudad y a los diferentes tipos de grandes y pequeos
usuarios. El flujo de gas es continuo durante las veinticuatro horas del da y el suministro lo
recibe cada cliente a presin y volumen cnsonos con los requerimientos a travs de
medidores y reguladores que controlan la eficiencia del servicio. La capacidad de la red es
siempre suficiente para atender variaciones en la demanda, ya que desde los pozos y las
instalaciones de campo y a todo lo largo del sistema se cuenta con alternativas que
garantizan el suministro.

Por ejemplo, en pases de clima fro, durante el invierno se consume mucho ms gas
que durante el otoo, la primavera o el verano. Para responder a los incrementos y picos
volumtricos se carga la red con ms gas incrementando la presin, lo cual puede hacerse
gracias a la compresibilidad del gas. Entre pases vecinos productores y consumidores de
gas natural se hacen entregas por gasoductos regionales de cientos de kilmetros de
longitud. Ejemplos de esta modalidad los hay en Canad/Estados Unidos/Mxico;
Rusia/Europa Oriental y Europa Occidental. En 1990 las entregas por fronteras en todo el
mundo sumaron 640 MMm3/d. Adems, la flota mundial de metaneros para las entregas de
gas natural licuado (GNL) entre terminales martimas, en 1990 transport 198 MMm3/d.

En los gasoductos costa afuera para cruzar un ro en el trazado de un gasoducto se
utilizan principalmente dos tcnicas, la perforacin horizontal y la perforacin dirigida.
Con ellas se consigue que tanto la flora como la fauna del ro y de la ribera no se vean
afectadas. Estas tcnicas tambin se utilizan para cruzar otras infraestructuras importantes
como carreteras, autopistas o ferrocarriles. El tendido por mar se hace desde barcos
especialmente diseados, los cuales van depositando sobre el lecho marino la tubera una
vez que ha sido soldada en el barco.












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Sistema de Distribucin de GLP en Venezuela





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4.3.2 Planificacin, Construccin y Requerimientos Operativos de los Gasoductos

Corrientemente, en los campos petrolferos y/o gasferos se habla de gas de baja,
mediana y alta presin. Estas designaciones son importantes porque determinan la
capacidad o fuerza propia (presin) de flujo que por s tiene el gas producido de los pozos.
La presin hace posible la recoleccin del gas y su transmisin por tubera (gasoducto) de
determinada longitud y dimetro. El gas de baja presin difcilmente puede ser
aprovechado comercialmente. Las razones que se sobreponen a su utilizacin son tcnicas y
econmicas. Generalmente, el volumen de gas solo o de gas asociado con petrleo que
producen los pozos de baja presin es muy poco.

Por tanto, la recoleccin de todo este
gas implica cuantiosas inversiones en las
instalaciones requeridas para manejarlo,
como son: red de tuberas, compresin,
medicin, tratamiento y transmisin a sitios
distantes. El gas de mediana y alta presin,
siempre y cuando los volmenes sean tcnica
y econmicamente suficientes para ventas
durante largo tiempo, ofrecen ms
posibilidades de comercializacin si hay
mercados que hagan factible el xito de las
inversiones. El enfoque de los pasos preliminares bsicos para la adquisicin y preparacin
de la ruta que debe seguir un gasoducto en tierra o costa fuera, o combinacin de ambas
circunstancias, se asemeja a lo mencionado para los oleoductos. Considerando que el gas se
consume en quehaceres industriales y domsticos, al aspecto de su manejo y
acondicionamiento para tales fines requiere especial atencin a ciertos factores. Sobre los
detalles del uso de la tecnologa de diseo y funcionamiento del gasoducto y sus
instalaciones conexas existen aspectos que requieren tratamientos diferentes al oleoducto,
por razones obvias.
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Nuevos Proyectos de Gasoductos



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4.3.3. Factores de Ingeniera

Las caractersticas de las tuberas
para la construccin de gasoductos,
oleoductos, poliductos y acueductos en la
industria petrolera aparecen en las
recomendaciones publicadas por el API,
como tambin en los textos y publicaciones
especializadas. Las tuberas disponibles son
capaces de satisfacer todas las exigencias.
La verdadera escogencia est en que la
tubera satisfaga los requisitos de
funcionamiento y que esto se cumpla con la mayor economa posible de diseo sin
comprometer la eficacia de la instalacin. Es menester recordar que cuando se trata de la
construccin de este tipo de instalaciones se est haciendo una obra para 15 20 aos de
servicio. Su funcionamiento est atado a la vida productiva de los yacimientos que sirve.

Para transportar diariamente un determinado volumen de gas de un punto a otro, y
posiblemente volmenes mayores en unos aos, se requiere tender un gasoducto. Igual
sucede con un oleoducto, un poliducto o un acueducto, para transportar petrleo, productos
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derivados de los hidrocarburos y agua, respectivamente. En la industria petrolera, la
longitud, el dimetro y la capacidad de los ductos pueden ser respetables: miles de
kilmetros, cientos de milmetros de dimetro y millones de metros cbicos diarios de
capacidad. Por ejemplo, los gasoductos ms grandes del mundo se han tendido en Rusia.
Uno de ellos, el de Ugengoi (campo de gas ubicado cerca del golfo de Ob, en la periferia
del crculo Artico) a Uzhgorod (en la frontera con Republica Checa y a corta distancia de la
frontera rusa con Polonia y Rumania) tiene una longitud de 4.620 kilmetros, dimetro de
1.422 milmetros y capacidad diaria de entrega de 110 millones de metros cbicos de gas
para 1987. Esto, en energa equivalente, es igual a transportar, aproximadamente, 670.000
b/d de petrleo. Los clientes para este gas son Republica Checa, Austria, Italia, Alemania,
Francia, Holanda y Blgica.

El concepto del flujo de gas por gasoducto no difiere del de petrleo por oleoductos,
o sea fluido gaseoso y lquido. Sin embargo, debido a las caractersticas y propiedades
fsicas de los gases y de los lquidos hay que tomar en cuenta ciertas diferencias al tratar
matemticamente el comportamiento del flujo de uno y otro por tuberas. Para el gas
natural, se ha derivado un buen nmero de frmulas aplicables a las condiciones del flujo.
Por tanto, la nomenclatura de las ecuaciones que se utilizan es muy especfica en expresar y
abarcar determinadas condiciones para casos generales y especiales. La nomenclatura y las
ecuaciones se fundamentan en las relaciones entre los siguientes trminos:

V Velocidad del gas, metro o pies por segundo.
G Aceleracin gravitacional, metros o pies por segundo/segundo.
S Distancia de la cada del cuerpo, metro o pies.
Q Volumen de gas a determinada presin (atmsferas, kg/cm2 o lppc). Presin de carga y
presin de descarga. Volumen en metros cbicos o pies cbicos por hora o por da.
d, D Dimetro interno de la tubera, centmetros o milmetros, o pulgadas.
p Cada o descenso de presin, de un punto de la tubera o otro; atmsferas, kg/cm2 o lppc
o centmetros o pulgadas de agua para muy bajas presiones.
S, G Gravedad especfica del gas; aire = 1,293 gr/l.
L Longitud de la tubera: km, metros, millas, yardas o pies.
C, K Constante para designar friccin, viscosidad u otra constante, como aspereza interna
de la tubera.
T1,T2 Temperatura absoluta, grados Celsius o Fahrenheit.
Po Presin absoluta bsica, kg/cm2, lppc.
P1 Presin absoluta de entrada o carga; atmsferas, kg/cm2 o lppc.
P2 Presin absoluta de salida o descarga; atmsferas, kg/cm2 o lppc.
To Temperatura absoluta bsica, grados Celsius o Fahrenheit.
T Temperatura absoluta del gas fluyente, grados Celsius o Fahrenheit.
F Coeficiente de friccin.
Rn DUS utilizado para determinar el coeficiente de friccin (f), mediante grficos
apropiados.
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Otros factores que se toman en consideracin son los cambios que pudieran darse en
dimetros de tuberas, por lo que es necesario convertir los diferentes dimetros y
longitudes a equivalentes de una longitud y dimetro comn. Adems, en todo sistema de
flujo, las curvas o cambios de direccin de la tubera, as como accesorios integrales de la
tubera: codos, uniones, etc., ofrecen un grado de resistencia al flujo cuyo efecto es
equivalente a cierta longitud adicional de tubera. De all que todos estos detalles sean
tomados en cuenta en los clculos para que el gasoducto funcione eficazmente.

En la literatura tcnica se encuentran las frmulas de varios investigadores y autores
como Pole, Spon, Molesworth, Cox, Rix, Towl, Unwin, Oliphant, Spitzglass y otras
personalidades, y entes como el Bureau de Minas de Estados Unidos, los fabricantes de
material tubular, las compaas de servicios petroleros especializadas en transmisin de gas
y las empresas de consultora en la materia. Una de las frmulas ms conocidas es la de
T.R. Weymouth, cuyas relaciones fundamentales son como sigue:


Sin embargo, como en el diseo de un gasoducto hay que tomar en cuenta tantos
factores, una sola frmula no puede abarcar todos los trminos y situaciones consideradas.
Por tanto, el diseador recurre a la utilizacin de varias frmulas. Con rangos o parmetros
determinados para cada caso crtico, se va armando entonces un programa de clculo
general y especfico que finalmente da la solucin adecuada al problema planteado. Tales
soluciones se logran actualmente con gran rapidez y exactitud mediante la utilizacin de
computadoras y graficadores electrnicos.

4.3.4. La compresin del gas

Para enviar gas de un sitio a otro, ste debe tener cierta presin y si no tiene presin
suficiente hay que imprimrsela utilizando compresores. Los compresores son mquinas
diseadas y fabricadas de acuerdo con normas tcnicas precisas para satisfacer
determinados requerimientos de baja, mediana y alta presin, llamadas etapas de
compresin. Ejemplos tpicos de compresores sencillos de uso comn en la vida diaria son:
la bomba utilizada para llenar de aire las llantas de las bicicletas; el compresor que se usa
en la estacin de servicio para llenar de aire las llantas de los automviles y la jeringa para
aplicar inyecciones hipodrmicas.

Para seleccionar el compresor o compresores requeridos es necesario conocer las
siguientes propiedades del gas: peso molecular, gravedad especfica, relacin de poder
calorfico especfico, factor de compresibilidad, densidad del gas a condiciones normales y
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a condiciones de succin. En lo referente a las condiciones de funcionamiento del
compresor deben estipularse los siguientes factores: presin de succin, presin de
descarga, temperatura del gas succionado, presin bsica, temperatura bsica, temperatura
ambiental, volumen o capacidad de flujo del compresor, cadas de presin en la tubera de
succin y en la tubera de descarga, relacin de compresin y eficiencia del sistema.

Cuando se comprime gas, se realiza un trabajo mecnico que es equivalente al
producto de la fuerza aplicada por la distancia recorrida, o lo que se traduce finalmente en
la potencia del compresor, la cual se calcula utilizando las frmulas matemticas
apropiadas que se fundamentan en los conceptos y propiedades antes mencionadas.

Corrientemente, cuando se habla de la potencia de una mquina se dice que tiene
tantos caballos de potencia o de fuerza. Por definicin tcnica, en el sistema mtrico, un
caballo de vapor representa el esfuerzo necesario para levantar, a un metro de altura, en un
segundo, 75 kilogramos de peso, o sea 75 kilogrmetros. En el sistema angloamericano es
equivalente a 550 libras-pie por segundo (HP). La designacin de la potencia, o caballos de
fuerza (c.d.f.) o caballos de potencia, es la base para asignar precios de costo a las
estaciones completas de compresin requeridas por el gasoducto. Esta inversin se expresa
en Bs./c.d.f. o $/HP.

Segn permisos de construccin otorgados en los Estados Unidos por la Comisin
Federal Reguladora de Energa (FERC), el precio mnimo y mximo de instalacin de
compresores para ductos fue desde $314 hasta $5.286 por caballo de fuerza. El costo
promedio fue $1.390 por c.d.f. y la distribucin porcentual del costo fue as: equipo y
materiales 52,4; mano de obra 17,4; terreno para ereccin de la estacin 1,7; miscelneos
(levantamiento topogrfico, ingeniera, supervisin, financiamiento, administracin y
contingencia) 28,5. Esta informacin es muy til si se considera que la construccin de
gasoductos en Venezuela requiere de ciertos equipos y materiales importados.
Naturalmente, el tipo y las caractersticas de las mquinas escogidas (compresores/
turbinas), como tambin las condiciones geogrficas (transporte, construccin de la
estacin, emplazamiento del equipo y accesorios afines) influyen marcadamente en los
costos. De todas maneras, se apreciar que el costo del equipo de compresin instalado de
por s representa una cifra millonaria. En el caso de gasoductos de gran dimetro y de miles
de kilmetros de longitud, que necesariamente requieren mquinas de compresin de muy
alto caballaje, la inversin por este concepto es respetable. Para este tipo de proyecto se
est considerando el diseo y manufactura de compresores de 16.000 a 33.525 c.d.f. Para
apreciar la aplicacin y la regulacin de la presin en la transmisin de gas por tuberas,
basta con pensar en el sistema de servicio directo de gas domstico que llega a los hogares
venezolanos.


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El gas proviene de los campos petroleros, ubicados a mucha distancia de las
ciudades en la mayora de los casos. En los campos se le imprime al gas determinada alta
presin para lograr su transmisin, y en tramos especficos del gasoducto se refuerza la
presin (por compresin) para que siga fluyendo a determinada velocidad y volumen hacia
el punto de entrega en la periferia de la ciudad, donde el gasoducto se conecta con la red de
distribucin de gas de la ciudad.

Al entrar el gas en la red de distribucin comienza a regularse su presin, de manera
que todos los sectores de la ciudad dispongan de un adecuado suministro. El gas que se
consume en los quehaceres domsticos entra al hogar a muy baja presin, presin que a la
vez es regulada a niveles ms bajos mediante el ajuste de los controles que tienen los
equipos que funcionan a gas (cocina, calentadores de agua, acondicionadores de aire, etc.).
As que, de presiones de cientos de kilogramos/centmetro cuadrado durante el recorrido
del campo a la ciudad, finalmente, la presin del gas en el hogar puede estar entre 124 y
500 gramos de presin por encima de la atmosfrica.

4.3.5. Consideraciones Ambientales y Optimizacin de los Gasoductos.

El impacto ambiental que producen los gasoductos, se centra en la fase de
construccin. Una vez terminada dicha fase, pueden minimizarse todos los impactos
asociados a la modificacin del terreno, al movimiento de maquinaria, etc. Queda,
nicamente, comprobar la efectividad de las medidas correctivas que se haya debido tomar
en funcin de los cambios realizados: repoblaciones, reforestaciones, proteccin de
mrgenes, etc.
En general, en Europa, todos los gasoductos estn
obligatoriamente sometidos a procedimientos
de evaluacin de impacto ambiental por las
autoridades competentes. En este procedimiento, se
identifican, entre otras, las zonas sensibles
ambientalmente y los espacios protegidos, se
evalan los impactos potenciales y se proponen
acciones correctoras.
Las normas particulares de muchos pases obligan a que los gasoductos enterrados
estn protegidos de la corrosin. A menudo, el mtodo ms econmico es revestir el
conducto con algn tipo de polmero de modo que la tubera queda elctricamente aislada
del terreno que la rodea. Generalmente se reviste con pintura y polietileno hasta un espesor
de 2-3 mm. Para prevenir el efecto de posibles fallos en este revestimiento, los gasoductos
suelen estar dotados de un sistema de proteccin catdica, utilizando nodos de
sacrificio que establecen la tensin galvnica suficiente para que no se produzca corrosin.

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Los proyectos de los oleoductos y gasoductos incluyen la construccin y
operacin de tuberas costa afuera, cerca de la orilla o en tierra. Los oleoductos pueden ser
de hasta 2 m de dimetro. Su extensin vara desde algunos pocos hasta cientos de
kilmetros. La tubera en tierra, o cerca de la orilla, generalmente se la entierra. Los
oleoductos costa afuera, usualmente, se colocan en el fondo del mar en aguas de hasta 350
o 450 m de profundidad, pero se han colocado oleoductos submarinos a profundidades
mayores de hasta 1500 m, en casos especiales.
Los siguientes son los elementos principales que se asocian con los
oleoductos o gasoductos:
La tubera misma;
Los caminos de acceso o mantenimiento;
Las estaciones de recepcin, de despacho, y de control, y las estaciones de
compresores o bombeo.
Debido a la friccin interna y los cambios de
elevacin a lo largo de la lnea, se requieren
estaciones de refuerzo a intervalos regulares (p.ej.,
aproximadamente cada 70 km en los oleoductos, o
poliductos que son muy largos. Se instalan las
estaciones de compresin a intervalos apropiados a
lo largo de las lneas de transmisin de gas para
mantener la presin. El oleoducto o gasoducto
puede transportar petrleo crudo o gas desde el
cabezal del pozo hasta la planta de transferencia o
procesamiento. El petrleo o gas refinado pueden ser transportados al usuario final, que
puede ser una planta petroqumica o termoelctrica.

La instalacin de oleoductos en las reas altas incluye las siguientes actividades:
Levantamiento topogrfico,
Desbroce del derecho de va,
Excavacin de zanjas;
Colocacin, doblado, soldadura, envoltura y revestimiento de la tubera;
Instalacin de la proteccin catdica para controlar la corrosin, o colocacin en la
zanja, en el caso de los oleoductos enterrados;
Relleno y limpieza.
En los humedales, ocurren las mismas actividades generales; sin embargo, es
necesario dragar y eliminar el lodo para poder colocar la tubera. En el caso de las tierras
completamente saturadas y las lagunas, se emplean barcazas para dragar el suelo, fabricar
la tubera y colocarla.
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La instalacin de los oleoductos costa afuera significa colocarlos en el fondo del
mar. La tubera puede anclarse con bloques de cemento o un entubado de concreto. Si el
oleoducto debe ser enterrado, entonces ser necesario cavar una zanja. Una barcaza coloca
la tubera. Hay excavadoras submarinas que pueden cavar la zanja. En la mayora de los
casos se depende de la accin de las olas y la corriente para enterrar los oleoductos en las
reas costa afuera; sin embargo, tambin se los puede enterrar artificialmente. Es necesario
enterrar los oleoductos en las reas cerca de la orilla o en tierra.
Para asegurar la operacin adecuada de los poliductos es necesario efectuar el
mantenimiento y revisin de los equipos. Se realiza una inspeccin terrestre o rea de la
ruta de la tubera para detectar fugas. Los aparatos que se emplean para raspar o limpiar la
parafina y escoria del interior de los oleoductos (relacionados con limpiadores, bolas o
conejos"), o para separar los diferentes materiales que se bombean por la tubera, o para
extraer los lquidos o condensado (en los gasoductos) pueden producir desechos que
debern ser eliminados. La vida del oleoducto depende de la tasa de corrosin y el desgaste
interior de la tubera. Es necesario emplear proteccin contra la corrosin en la mayora de
los suelos, especialmente, en las reas hmedas o saladas. Las fugas o roturas de los
oleoductos o gasoductos pueden causar impactos importantes ms all de los alrededores
inmediatos de la tubera.