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EL ARTE MAYA

Surge, como el de las otras culturas paralelas de Mesoamrica, del perodo Formativo, del
que cada una de ellas toma los elementos que ms de acuerdo estn con los materiales
de que dispone y su propia idiosincrasia. De todas stas es sin duda la maya la que
posee el arte ms original y peculiar, dentro del general parentesco que las une. Veamos
cules son sus caractersticas y principales manifestaciones.
Arquitectura
La gran masa de la poblacin maya viva en pequeas comunidades dispersas -pueblos,
aldeas, villorrios, caseros- dedicada bsicamente a las labores agrcolas. En los centros
ceremoniales habitaban la clase noble -seores y sacerdotes-, funcionarios de la
complicada jerarqua civil y religiosa, guerreros, mercaderes, adems de la servidumbre y
probablemente artesanos especializados. El templo maya, durante el perodo preclsico,
fue una simple choza semejante a la del campesino; hacia finales de este perodo,
tambin denominado protoclsico, los muros se hicieron de mampostera, aunque se
conserv el techo de paja; al iniciarse el perodo clsico apareci la bveda angular, a
imitacin del techo de paja y que en forma rudimentaria se haba usado con anterioridad
para cubrir algunas fosas sepulcrales. El templo suele construirse en la cima de una
pirmide, copia del cerro, lugar sagrado por excelencia. Los palacios pueden contener
varias decenas de cuartos, dispuestos en algunas filas y a veces en varios pisos; son en
realidad angostas galeras divididas transversalmente, oscuras y poco ventiladas, ya que
casi siempre carecen de aberturas o slo tienen estrechas entradas. Se edificaron
adems canchas para juegos de pelota, observatorios, arcos de triunfo, baos de vapor.
Aunque en regiones de terreno quebrado era la topografa la que determinaba la
distribucin de los edificios y su orientacin, haba marcada tendencia a agruparlos
alrededor de plazas o patios.
Pintura
La tradicin del arte figurativo fue especialmente rica entre los mayas. Las bellas pinturas
murales de Bonampak (en el Petn), conservadas fortuitamente, nos dan una idea de
cmo puede haber sido el interior de los edificios de los centros de mayor tamao e
importancia. En la primera imagen, los seores de la ciudad celebran una reciente victoria
militar. Las pinturas datan de 790.
Escultura
Las esculturas mayas en piedra y estuco que han sobrevivido son abundantes. Las
estelas de Copn, una de las ciudades ms grandes del Petn, son clebres. En la
segunda imagen, se ve la representacin de un dirigente de la ciudad, rodeado de los
motivos ornamentales tpicos en el arte maya. Hay tambin restos de policroma que
indican que estaba decorada originalmente con colores vivos. La tercera imagen es de un
panel hallado dentro de un templo de Palenque que representa a uno de los ltimos
dirigentes de la ciudad (siglo VIII). Es un bajorrelieve en estuco, una materia que se
utilizaba a menudo en la ornamentacin de templos y palacios. Es tpico encontrar
inscripciones tambin en estuco, por su gran maleabilidad, como las de la primera imagen
a la derecha, en la que se aprecia la gran plasticidad que los artistas consiguieron con la
escritura. Los mayas tambin fueron excelentes artistas en la escultura del jade; la
segunda imagen a la derecha es de una elegante placa esculpida con esta piedra
preciosa.
Cermica
La cermica fue otro arte en el que los mayas destacaron. La siguiente imagen es de una
vasija de cermica con una escena narrativa. Se ha sugerido que es un episodio de la
historia de los hermanos Hunahp e Ixbalanqu que se relata en el Popol Vuh,
concretamente cuando los dos hermanos bailan y hacen juegos de magia para entretener
a los seores de Xibalb. (Ntese la lucirnaga fumando un cigarro o sujetando una
pequea antorcha, una alusin quiz al episodio de la Casa Oscura.) Esta jarra est
ahora en el Museo Metropolitan y data del siglo VIII.

ARTE AZTECA
Las ruinas aztecas indican una dominacin de la grandeza frente a la calidad de los
materiales. Su arquitectura era menos refinada que la del pueblo maya. Los artistas
aztecas fueron muy creativos y utilizaron tejidos y plumas para la fabricacin de artefactos
decorativos o rituales.
Arquitectura
Miles de artesanos trabajaron sin descanso para construir y mantener los templos y
palacios. Pequeos templos se levantaron en lo alto de altas pirmides construidas en
tierra y piedra, con escaleras que conducan a sus portales. Imgenes de piedra de los
dioses, en general, con forma monstruosa, y relieves con diseos simblicos, eran
dispuestas en los templos y en las plazas. Los aztecas sobresalieron en la construccin
de templos, pirmides y otros edificios. Mxico-Tenochtitlan (en nhuatl, Mxhco-
Tenochttlan), la capital del imperio azteca, era una ciudad muy bien estructurada en
trminos de arquitectura e ingeniera. Contena originalmente varios templos, palacios,
monumentos y mercados.
Pintura
Las pinturas aztecas eran hechas en paredes de templos, tejidos o vasijas de cermica.
Con colores fuertes y vivos, los artistas representaban escenas de la vida cotidiana,
batallas, rituales e imagenes de personajes importantes del imperio. Las pinturas eran
chapadas, sin profundidad y, muchas veces, no respetaron la proporcionalidad. Las obras
pictricas son hoy ricas fuentes de informacin sobre la historia de la civilizacin.


Escultura
Los aztecas tenan una escultura muy expresiva y bien acabada. Estas esculturas tenan
un realismo significativo. Los aztecas escultores utilizan principalmente basalto, oro,
piedras y cermicas para hacer sus esculturas. Hicieron estatuas de los cuerpos
humanos, figuras sagradas, dioses aztecas, mscaras, calendarios e imagen de animales.
La escultura azteca ms famosa es la Piedra del Sol errneamente conocida como
Calendario Azteca. Hoy da podemos encontrar la pieza en el Museo Nacional de
Antropologa de la Ciudad de Mxico. Contando con 3,7 metros de dimetro, la piedra
tiene en el centro la imagen del dios sol, mostrando los das de la semana azteca y
versiones aztecas de la historia del mundo, adems de mitos y profecas. Los aztecas
fueron hbiles artesanos. Tean algodn, hacan cermica y decoraciones muy diversas
en oro y plata. Como artculos de lujo, esculpan muchas joyas finas talladas en jade.

ARTE INCA
La cultura inca en sus comienzos eran una tribu muy pequea, los cuales a su vez fueron
conquistando la franja de la Cordillera de los Andes la cual bordea el ocano pacifico. Por
medio de estas conquistas fueron formando un gran imperio el cual no termino de
consolidarse sino hasta el siglo XV. Este gran imperio se caracteriz por ser muy
organizado y centralizado. Los incas dominaron muchos pueblos distintos, pero sus
conquistas nunca fueron sangrientas, generalmente llegaban a acuerdos con los pases
pequeos los cuales conservaban a sus jefes y a todas sus instituciones pero pasaban a
formar parte del gran imperio.
Su religin consista en adorar al Sol, el cual llamaban Inti y era representado en la tierra
por la persona del inca, ste tena una esposa y hermana llamada Qilla, que era la luna. A
su vez adoraban a otras divinidades y los cultos eran dirigidos por los sacerdotes
Arquitectura:
Fueron hbiles ingenieros, ya que construan grandes caminos, los cuales se hacan
mediante una mezcla muy resistente de arcilla, grava y paja triturada; la cual era capaz de
soportar agua, sol y hielo por cientos de aos. Los ingenieros del imperio Inca posean
una gran habilidad, pero una tcnica muy limitada. A pesar de esto es importante
reconocer que no conocan la rueda por lo que no tienen ningn tipo de carruaje y sus
trabajos los hacan con instrumentos de piedra, de madera y raras veces de bronce y
cobre.
De esta cultura se han encontrado diversidad de restos arquitectnicos como
construcciones de muros de sillera sin tenderles muy ajustadas como los del altiplano
peruano-boliviano. La arquitectura se caracteriz por poseer muros de piedras, los cuales
se acoplaban de una manera similar a los egipcios o a los romanos. Las plantas de sus
construcciones eran rectangulares, posean gran asimetra en los planos, sobre las
puertas y ventanas colocaban dinteles, los techos eran de paja y madera pero posean
muy buenos acabados. Las construcciones carecen de decoracin, no usaron columnas
ni pilares, y tenan muy buenos sistemas de drenaje y de conduccin de las aguas. Unas
de las ciudades ms importantes que se han encontrado de la cultura Inca es la ciudad
del Machu-Picchu o tambin conocida como la ciudad de las escalinatas debido al cerro
que lleva este mismo nombre.
Escultura:
No se han encontrado gran cantidad de obras escultricas pertenecientes a los Incas, ya
que ellos no la cultivaron de gran manera por lo que mostraban muy poco inters en el
modelado y en el relieve. Pero a pesar de eso se han encontrado pequeas estatuillas
talladas en piedra, como las cuarenta estatuillas que se encontraron en Piquillacta en
1927, las cuales parecen la traduccin en piedra de los vasos antropomorfos de Chim,
representan de muy buena forma los trajes de los pueblos que formaron el imperio.
Cermica
Es de lo ms llamativo, especficamente la del norte en los sitios llamados Mochica o
Chim. Su decoracin se caracteriz por emplear elementos de la flora, fauna, algunos
temas costumbristas, ceremonias religiosas y hechos histricos. Los vasos de los
Chimues se denominaban Huacos, y posean dos formas curvas que terminaban en un
tubo donde sala el lquido. En la parte ms gorda de la jarra, y en la parte de abajo,
pintaban o hacan relieves de algunas escenas de la vida real, y en la parte superior,
dibujaban figuras de animales, humanas, dolos o ttem. La cermica del sur de Ica y
Nazca, se caracterizaba por ser policromada, por poseer diversos smbolos y ser muy
estilizada, llegando a la perfeccin de la tcnica.
Pintura
La pintura como arte fue ampliamente practicada por los incas, aunque sin alcanzar los
niveles de las culturas preincas, como la nasca y la moche. Esta expresin artstica fue
realizada principalmente en murales y mantos, de los cuales solo se conservan algunos
restos incompletos. Otras muestras de este arte seran las tablas y telas pintadas con
escenas histricas y guardadas en Puquincancha (Cuzco), segn testimonio del cronista
Pedro Sarmiento de Gamboa, pero de las que ya no quedan ningn ejemplo conservado.
Tambin es de destacar la pintura como complemento ornamental de las piezas de
cermica y de otras artesanas, como la realizada sobre los arbalos (cntaros) y los
queros (vasos ceremoniales). En un segundo plano estaran la decoracin de los escudos
militares, a manera de figuras herldicas, segn la informacin de algunas crnicas.