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Gustave Le Bon - Psicologa de las Masas

GUSTAVE LE BON
PSICOLOGA
DE LAS
MASAS
Estudio sobre la psicologa de las multitudes
Primera edicin francesa: 1!"
B#en$s Aires % &''(
INDICE
Gustave Le Bon: Prlogo del !raductor
Prlogo
Introduccin
La era de las masas"
LIB#$ I: La Mente de las Masas"
Captulo I: Caractersticas generales de las
masas. Ley psicolgica de su unidad mental
Captulo II: Los sentimientos y la moral de las
masas.
1. Impulsividad, movilidad e irritabilidad de las
masas.
1
2. La sugestionabilidad y la credulidad de las
masas.
3. La exageracin y la ingenuidad de los
sentimientos de las masas.
. La intolerancia, la dictatorialidad y el
conservativismo de las masas.
Captulo III: Las ideas, el poder de raciocinio y la
imaginacin de las masas.
1. Las ideas de las masas.
2. !l poder de raciocinio de las masas.
3. La imaginacin de las masas.
Captulo I" : La #orma religiosa $ue toman todas
las convicciones de las masas.
LIB#$ II: Las $piniones % las Creencias de
las Masas"
Captulo I: %actores remotos de la opinin y de
las creencias de las masas.
1. &a'a.
2. (radiciones.
3. (iempo.
. Instituciones polticas y sociales.
). Instruccin y educacin.
Captulo II: Los #actores inmediatos de la
opinin de las masas.
1. Im*genes, palabras y #rmulas.
2. Ilusiones.
3. !xperiencia.
. &a'n.
Captulo III: Los conductores de masas y sus
medios de persuasin.
1. Los conductores de masas.
2. Los medios de accin de los conductores:
2
a#irmacin, repeticin, contagio.
3. +restigio.
Captulo I": Limitaciones de la variabilidad de
las creencias y las opiniones de las masas.
1. Creencias #i,as.
2. Las opiniones variables de las masas.
LIB#$ III: La clasi&icacin % descripcin de
las di&erentes clases de masas"
Captulo I: La clasi#icacin de las masas.
1. -asas .eterog/neas.
2. -asas .omog/neas.
Captulo II: -asas denominadas criminales.
Captulo III: 0urados penales.
Captulo I": -asas electorales.
Captulo ": 1sambleas parlamentarias.
$tras $bras #ecomendadas
2ustave Le 3on: +sicologa de las
&evoluciones
4ans 0. !ysenc5: 6ecadencia y Cada del
Imperio %reudiano
0.7rtega y 2asset: La &ebelin de las -asas
Prlogo del
!raductor
Gustave Le Bon
Gustave Le Bon naci un 7
de mayo de 1841 en
Nogent-le-Retrou y muri
el 15 de diciembre de 191
3
en !ar"s# $ue m%dico& etnlogo& 'siclogo y socilogo
(abiendo estudiado la carrera de )edicina& en la *ue se
doctor en 187+#
,es'u%s de doctorarse de m%dico se dedic 'rimero a los
'roblemas de la (igiene y luego em'rendi numerosos
via-es 'or .uro'a& /0rica del Norte y 1sia# La am'liacin de
su (ori2onte intelectual lograda a trav%s de estas
e3'eriencias lo llev a dedicarse intensivamente a la
antro'olog"a y a la ar*ueolog"a& actividades %stas *ue& a su
ve2& des'ertaron en %l un inter%s cada ve2 mayor 'or las
ciencias naturales en general y 'or la 'sicolog"a en
'articular#
.n su obra Les lois psychologiques de l'volution des
peuples 4Las leyes 'sicolgicas de la evolucin de los
'ueblos 5 18946 desarrolla la tesis *ue la 7istoria es& en una
medida sustancial& el 'roducto del car8cter racial o nacional
de un 'ueblo& siendo la 0uer2a motri2 de la evolucin social
m8s la emocin *ue la ra2n#
9i bien no de-a de 'ercibir y a0irmar *ue el verdadero
'rogreso (a sido siem're y en :ltima instancia 0ruto de la
obra de minor"as o'erantes y %lites intelectuales& tam'oco
niega los (ec(os 5 de observacin directa ya en su %'oca 5
*ue a'untan a una cada ve2 mayor im'ortancia e in0luencia
de las masas# .n su La psychologie des foules 4La 'sicolog"a
de las masas6 *ue data de 1895 5 y *ue es& seguramente& su
obra m8s conocida 5 establece y describe los 0enmenos
b8sicos relacionados con el com'ortamiento de las
muc(edumbres estableciendo las reglas 0undamentales de
este com'ortamiento; '%rdida tem'oral de la 'ersonalidad
individual conciente del individuo& su su'lantacin 'or la
<mente colectiva= de la masa& acciones y reacciones
4
dominadas 'or la unanimidad& la emocionalidad y la
irracionalidad#
Lo notorio en este traba-o es *ue& si bien las investigaciones
sobre el com'ortamiento colectivo (an& naturalmente&
continuado desde *ue Le Bon escribiera su obra m8s
conocida& la verdad es *ue relativamente 'oco se (a
agregado de verdaderamente im'ortante a la tesis original#
La psicologa de las masas tiene& as"& a:n (oy& des'u%s de
m8s de cien a>os de (aber sido escrita& una vigencia y una
actualidad sor'rendentes#
Los conceptos
?on todo& (ay algunos as'ectos *ue el lector de nuestro
tiem'o deber"a tener 'resente 'uesto *ue& a:n a 'esar de la
notable a'licabilidad de las ideas y conce'tos de Le Bon a
muc(as de nuestras cuestiones actuales& cien a>os no (an
'asado en vano y& obviamente& e3isten algunas 'recisiones
*ue resulta necesario (acer#
.n 'rimer lugar& convendr"a *ui28s aclarar los conce'tos
<civilizacin= y <cultura= y el signi0icado *ue estos t%rminos
tienen dentro del conte3to de la cultura 0rancesa cl8sica#
!ara gran 'arte del 'ensamiento actual el t%rmino <cultura=
es muc(as veces entendido como un conce'to gen%rico *ue
incluye una <civilizacin= de0inida& a su ve2& m8s bien en
t%rminos tecnolgicos y econmicos# !ara el 'ensamiento
0ranc%s cl8sico& <civilizacin= es el marco org8nico general
dentro del cual la <cultura= es una mani0estacin de las
0acultades mentales y es'irituales del ser (umano# ,em8s
est8 decir *ue Le Bon utili2a el t%rmino <civilizacin= m8s
bien en este :ltimo sentido#
.l otro conce'to& sumamente controversial& *ue Le Bon
em'lea con 0recuencia es el de la ra2a# Notar8 el lector *ue
5
en el te3to a'arecen varias veces e3'resiones tales como
<raza latina=& <raza anglosajona= y& en ocasiones& (asta
<raza francesa=# .sto& 'robablemente& llevar8 a varios
lectores actuales a recordar a*uella ingeniosa 0rase de !aul
Broca *uien al res'ecto sol"a comentar;=La raza latina no
existe por la misma razn por la cual tampoco existe un
diccionario braquicfalo=#
.videntemente& el ad-udicar a 0enmenos etnobiolgicos
criterios de clasi0icacin *ue 'rovienen de categor"as
lingu"sticas no 'arece ser ni aconse-able ni de0endible# 9in
embargo& no deber"amos olvidar varias cosas# !or de
'ronto& *ue (acia 0ines del 9iglo @A@ la 'alabra <ra2a= no
e3'resaba e3actamente lo mismo *ue (oy entendemos 'or
ella# No se ten"an a:n los conocimientos sobre la gen%tica
*ue (oy 'oseemos& no se sab"a absolutamente nada del
1,N y su estructura molecular& y muc(os mecanismos de la
(erencia se su'on"an bastante m8s de lo *ue se conoc"an#
!or el otro lado 5 y *ui28s esto sea lo m8s im'ortante 5 Le
Bon 'recis bastante bien en otros traba-os su 'articular
'osicin 0rente al conce'to y no deber"a ser olvidado *ue a
lo largo de La psicologa de las masas el t%rmino de <ra2a=
se re0iere a lo *ue en otra 'arte denomin como <ra2as
(istricas=# Braduciendo de alg:n modo la terminolog"a del
9iglo @A@& (oy (ablar"amos de etnoculturas& o bien 5 en el
caso de intervenir en el conce'to el ingrediente de una
organi2acin socio'ol"tica 5 de 'ueblos etnoculturalmente
di0erenciados#
Ctro as'ecto *ue *ui28s llame la atencin del lector actual
es la 'osicin *ue Le Bon ado'ta 0rente a la cuestin
educativa# .l sistema educativo 0ranc%s 5 al cual& de la mano
de Baine& se le da bastante e3tensin en esta obra 5 es ya& en
buena medida& una cuestin su'erada# 9in embargo& la
6
cr"tica al saber casi e3clusivamente obtenido de libros de
te3to sigue siendo 0undamentalmente v8lida& a:n cuando ya
no est% de moda la memori2acin mec8nica de estos te3tos#
1 'esar de *ue los o0icios actuales e3igen una 're'aracin
mental y terica m8s intensiva *ue la *ue re*uer"a un
obrero de 08brica o un em'leado de o0icina (acia 0ines del
9iglo @A@& la discre'ancia entre teor"a y realidad& o
abstraccin y 'r8ctica& sigue siendo enorme en nuestros
sistemas educativos 'resentes#
D D D D D D D D D D D D D D
.n muc(os sentidos La psicologa de las masas es una obra
'recursora en su tema# Ea (emos indicado *ue& a 'esar de
varios e im'ortantes traba-os de investigacin 'osteriores&
no de-a de llamar la atencin lo relativamente 'oco *ue se
(a avan2ado en este terreno# !ero lo original y adelantado
del 'ensamiento de Le Bon no se limita a este cam'o
es'ec"0ico#
Llama la atencin& 'or e-em'lo& la im'ortancia 0undamental
*ue ya en 1895 Le Bon otorgaba al inconsciente# !ara tener
una idea de lo *ue estamos indicando& acaso convenga
recordar *ue 1895 es e3actamente el mismo a>o en *ue
$reud reci%n comen2aba a (acerse conocer 'ublicando& en
colaboracin con Breuer& su Studien ber !ysterie
4.studios sobre la 7isteria6# Bal como& con muc(a 'recisin
lo indica 7# F# .ysencG" #Los aplogos de $reud lo
presentan como si ste hubiera sido el primero en penetrar
en los negros abismos del inconsciente %&&&'
(esgraciadamente) nada est* m*s lejos de los hechos&
+omo ha demostrado ,hyte en su libro -.l /nconsciente
antes de $reud0) ste tuvo centenares de predecesores que
postularon la existencia de una mente inconsciente) y
escribieron sobre ello con abundancia de detalles1# H H1I I
7
Bien mirado& cuando $reud lleg a ocu'arse del tema de la
'sicolog"a de las masas bastante m8s tarde& no (i2o m8s *ue
e3'andir la tesis b8sica de Le Bon& agreg8ndole 'recisiones
y detalles *ue& si bien 'ueden resultar :tiles& no alteran en
absoluto el 0ondo de la cuestin#
Ctra idea 'recursora interesante es la *ue Le Bon e3'one&
(acia el 0inal de esta obra& res'ecto de la curiosa 'ro'iedad
*ue 'arecen tener las civili2aciones en cuanto a 'asar 'or
determinados estadios& cum'liendo ciclos
sor'rendentemente seme-antes& al menos en a'ariencia# .s
una idea *ue Le Bon e3'resa a*u" cuando 9'engler ten"a
e3actamente *uince a>os#
E& 'or :ltimo& tam'oco estar8 nunca de m8s detenerse a
anali2ar la o'inin *ue (ombres como Le Bon ten"an de
acontecimientos considerandos insignes 'ara nuestro
sistema socio'ol"tico actual# Revisar& desde la 'tica de
estas o'iniones& acontecimientos tales como la Revolucin
$rancesa& el 'a'el de Na'olen en la 7istoria de $rancia& la
guerra 0ranco-'rusiana& las 'osibilidades reales *ue ya se
'ercib"an en el socialismo dogm8tico emergente 'or a*uella
%'oca& el 'a'el de las masas y de las ideas democr8ticas& y
toda una serie de cuestiones *ue a 'esar del tiem'o
transcurrido no (an 'erdido actualidad& seguramente
ayudar8 a com'render tambi%n la 'roblem8tica de nuestros
tiem'os#
E todo lo *ue contribuya a com'render lo *ue nos sucede& a
entrever lo *ue 'osiblemente nos 'uede llegar a suceder y a
brindarnos ideas :tiles sobre lo *ue 'odr"amos (acer al
res'ecto& deber"a ser bienvenido 'or todos los *ue a:n
cultivan la cada ve2 m8s rara costumbre de la (onestidad
intelectual#

8

Prlogo
.l siguiente traba-o est8 dedicado a un e3amen de las
caracter"sticas de las masas#
.l genio de una ra2a est8 constituido 'or la totalidad de las
caracter"sticas comunes con las cuales la (erencia dota a los
individuos de esa ra2a# 9in embargo& cuando una
determinada cantidad estos individuos est8 reunida en una
muc(edumbre con un 'ro'sito activo& la observacin
demuestra *ue 5 'or el sim'le (ec(o de estar los individuos
congregados 5 a'arecen ciertas caracter"sticas 'sicolgicas
*ue se suman a las caracter"sticas raciales& siendo *ue se
di0erencian de ellas& a veces en un grado muy considerable#
Las muc(edumbres organi2adas siem're (an desem'e>ado
un 'a'el im'ortante en la vida de los 'ueblos& 'ero este
'a'el no (a tenido nunca la envergadura *ue 'osee en
nuestros d"as# La sustitucin de la actividad conciente de los
individuos 'or la accin inconsciente de las masas es una de
las 'rinci'ales caracter"sticas de nuestro tiem'o#
)e (e 'ro'uesto e3aminar el di0"cil 'roblema 'resentado
'or las masas de un modo 'uramente cient"0ico 5 esto es;
(aciendo un es0uer2o 'or 'roceder con m%todo y sin
de-arme in0luenciar 'or o'iniones& teor"as o doctrinas# ?reo
*ue %ste es el :nico modo de descubrir algunas 'ocas
'art"culas de verdad& es'ecialmente cuando se trata de una
cuestin *ue es ob-eto de a'asionadas controversias como
es el caso a*u"# Jn (ombre de ciencia dedicado a veri0icar
un 0enmeno no debe 'reocu'arse 'or los intereses *ue su
veri0icacin 'uede a0ectar# .n una reciente 'ublicacin& un
9
eminente 'ensador 5 )# Goblet dK1lviela 5 (a observado
*ue& al no 'ertenecer a ninguna de las escuelas
contem'or8neas& ocasionalmente me encuentro en
o'osicin a las conclusiones de todas ellas# .s'ero *ue este
nuevo traba-o mere2ca una observacin similar# .l
'ertenecer a una escuela necesariamente im'lica abra2ar
sus 're-uicios y sus o'iniones 'reconcebidas#
1:n as"& deber"a e3'licarle al lector 'or *u% (allar8 *ue saco
conclusiones de mis investigaciones *ue& a 'rimera vista&
'odr"a 'ensarse *ue no se sustentan# !or *u%& 'or e-em'lo&
a:n des'u%s de observar la e3trema in0erioridad mental de
las masas 5 incluyendo asambleas elegidas 5 a0irmo *ue
ser"a 'eligroso mani'ular su organi2acin a 'esar de esta
in0erioridad#
La ra2n es *ue una atenta observacin de los (ec(os
(istricos me (a demostrado invariablemente *ue en los
organismos sociales& al ser %stos en todo sentido tan
com'licados como los dem8s seres& no es sabio utili2ar
nuestro 'oder 'ara 0or2arlos a 'adecer trans0ormaciones
re'entinas y e3tensas# La naturale2a recurre& de tiem'o en
tiem'o& a medidas radicalesL 'ero nunca siguiendo nuestras
modas& lo cual e3'lica 'or *u% nada es m8s 0atal 'ara un
'ueblo *ue la man"a 'or las grandes re0ormas& 'or m8s
e3celente *ue estas re0ormas 'uedan 'arecer en teor"a#
9er"an :tiles solamente si 0uese 'osible cambiar
instant8neamente el genio de las naciones# .ste 'oder& sin
embargo& slo lo 'osee el tiem'o# Los (ombres se gobiernan
'or ideas& sentimientos y costumbres 5 elementos *ue
constituyen nuestra esencia# Las instituciones y las leyes
son la mani0estacin visible de nuestro car8cterL la
e3'resin de sus necesidades# 1l ser su consecuencia& las
leyes y las instituciones no 'ueden cambiar este car8cter#
10
.l estudio de los 0enmenos sociales no 'uede ser se'arado
del de los 'ueblos en medio de los cuales (an surgido#
,esde el 'unto de vista 0ilos0ico& estos 0enmenos 'ueden
tener un valor absoluto# .n la 'r8ctica& sin embargo& slo
tienen un valor relativo#
.n consecuencia& al estudiar un 0enmeno social& es
necesario considerarlo sucesivamente ba-o dos as'ectos
muy di0erentes# 1l (acerlo& se ver8 *ue con muc(a
0recuencia *ue lo ense>ado 'or la ra2n 'ura es contrario a
lo *ue ense>a la ra2n 'r8ctica# 1'enas si (ay datos 5
incluidos los 0"sicos 5 a los cuales esta distincin no ser"a
a'licable# ,esde el 'unto de vista de la verdad absoluta& un
cubo o un c"rculo son 0iguras geom%tricas invariables&
rigurosamente de0inidas 'or ciertas 0rmulas# ,esde el
'unto de vista de la im'resin *ue causan a nuestros o-os&
estas 0iguras geom%tricas 'ueden ad*uirir 0ormas muy
variadas# !or la 'ers'ectiva& el cubo 'uede trans0ormarse en
una 'ir8mide o en un cuadradoL el c"rculo en una eli'se o en
una l"nea recta# )8s a:n& la consideracin de estas 0ormas
0icticias es 'or le-os m8s im'ortante *ue la de las 0ormas
reales& 'uesto *ue son ellas 5 y ellas solas 5 las *ue vemos y
a las cuales 'odemos re'roducir en 0otogra0"as o en dibu-os#
.n algunos casos (ay m8s verdad en lo irreal *ue en lo real#
!resentar los ob-etos en su 0orma geom%trica e3acta
im'licar"a distorsionar su naturale2a y volverla
irreconocible# 9i nos imaginamos un mundo en el cual sus
(abitantes slo 'udiesen co'iar o 0otogra0iar ob-etos 'ero
estuviesen im'osibilitados de tocarlos& ser"a muy di0"cil 'ara
esas 'ersonas obtener una idea e3acta de la 0orma de dic(os
ob-etos# )8s todav"a; el conocimiento de estas 0ormas&
accesible slo a un reducido n:mero de 'ersonas instruidas&
des'ertar"a un inter%s sumamente restringido#
11
.l 0ilso0o *ue estudia 0enmenos sociales deber"a tener
'resente *ue& al lado de su valor terico& estos 0enmenos
'oseen un valor 'r8ctico y *ue %ste :ltimo es el :nico
im'ortante en lo *ue concierne a la evolucin de la
civili2acin# .l reconocimiento de este (ec(o deber"a
volverlo muy circuns'ecto en relacin con las conclusiones
*ue la lgica a'arentemente le im'ondr"a a 'rimera vista#
7ay tambi%n otros motivos *ue le dictan una reserva
similar# La com'le-idad de los (ec(os sociales es tal *ue
resulta im'osible a're(enderlos en su totalidad y 'rever los
e0ectos de su in0luencia rec"'roca# !arece ser& tambi%n& *ue
detr8s de los (ec(os visibles se esconden a veces miles de
causas invisibles# Los 0enmenos sociales visibles 'arecen
ser el resultado de una inmensa tarea inconsciente *ue& 'or
regla general& se (alla m8s all8 de nuestro an8lisis# Los
0enmenos 'erce'tibles 'ueden ser com'arados con las olas
*ue& sobre la su'er0icie del oc%ano& constituyen la e3'resin
de disturbios 'ro0undos acerca de los cuales nada sabemos#
.n lo *ue concierne a la mayor"a de sus actos& las masas
e3(iben una singular in0erioridad mental# 9in embargo&
e3isten otros actos en los *ue 'arecen estar guiadas 'or
a*uellas misteriosas 0uer2as *ue los antiguos llamaban
destino& naturale2a& o 'rovidencia& %sas *ue llamamos las
voces de los muertos& cuyo 'oder es im'osible de ignorar
a:n cuando ignoremos su esencia# 1 veces 'arecer"a *ue
(ay 0uer2as latentes en el ser interior de las naciones *ue
sirven 'ara guiarlas# MNu%& 'or e-em'lo& 'uede ser m8s
com'licado& m8s lgico& m8s maravilloso *ue un idiomaO E&
sin embargo& Mde dnde 'udo (aber surgido esta
admirablemente organi2ada mani0estacin e3ce'to como
resultado del genio inconsciente de las masasO Los
acad%micos m8s doctos& los gram8ticos m8s renombrados&
no 'ueden (acer m8s *ue tomar nota de las leyes *ue
gobiernan los idiomas# 9er"an totalmente inca'aces de
12
crearlos# 1:n res'ecto de las ideas de los grandes (ombres&
Mestamos seguros de *ue son la e3clusiva creacin de sus
cerebrosO No (ay duda de *ue esas ideas son siem're
creadas 'or mentes solitarias 'ero Mno es acaso el genio de
las masas el *ue (a 'rovisto los miles de granos de 'olvo
*ue 0orman el suelo del cual esas ideas (an brotadoO
9in duda& las masas son siem're inconscientesL 'ero esta
misma inconciencia es *ui28s uno de los secretos de su
0uer2a# .n el mundo natural& seres e3clusivamente
gobernados 'or el instinto 'roducen (ec(os cuya
com'le-idad nos asombra# La ra2n es un atributo
demasiado reciente de la (umanidad y todav"a demasiado
im'er0ecto como 'ara revelar las leyes del inconsciente y
m8s a:n 'ara su'lantarlo# La 'arte *ue desem'e>a lo
inconsciente en nuestros actos es inmensa y la 'arte *ue le
toca a la ra2n& muy 'e*ue>a# Lo inconsciente act:a como
una 0uer2a todav"a desconocida#
9i deseamos& 'ues& 'ermanecer dentro de los estrec(os 'ero
seguros l"mites dentro de los cuales la ciencia 'uede
ad*uirir conocimientos y no deambular 'or el dominio de la
vaga con-etura y las vanas (i'tesis& todo lo *ue debemos
(acer es sim'lemente tomar nota de los 0enmenos tal
como %stos nos son accesibles y limitarnos a su
consideracin# Boda conclusin e3tra"da de nuestra
observacin es& 'or regla general& 'rematuraL 'or*ue detr8s
de los 0enmenos *ue vemos con claridad (ay otros
0enmenos *ue vemos en 0orma con0usa y& *ui28s& detr8s de
estos :ltimos (ay a:n otros *ue no vemos en absoluto#

13
Introduccin
La era de las masas
La evolucin de la poca actual Los grandes
cambios en la civilizacin son la consecuencia de
cambios en el pensamiento nacional La fe
moderna en el poder de las masas
Transformacin de la poltica tradicional de los
Estados europeos Cmo se produce el
surgimiento de las clases populares y la forma en
que stas ejercen el poder Las consecuencias
necesarias del poder de las masas Las masas
incapaces de desempe!ar otro papel que el
destructivo La disolucin de civilizaciones
agotadas es obra de la masa "gnorancia general
acerca de la psicologa de las masas
"mportancia del estudio de las masas para
legisladores y estadistas#
Los grandes disturbios *ue 'receden el cambio en las
civili2aciones& tales como la ca"da del Am'erio Romano o la
0undacin del Am'erio /rabe& a 'rimera vista 'arecen estar
determinados m8s es'ec"0icamente 'or trans0ormaciones
'ol"ticas& invasin e3tran-era o el derrocamiento de
dinast"as# !ero un estudio m8s atento de estos eventos
demuestra *ue& detr8s de estas causas a'arentes& la causa
real 'arece ser una 'ro0unda modi0icacin de las ideas de
los 'ueblos# Las verdaderas revoluciones (istricas no son
a*uellas *ue nos sor'renden 'or su grandiosidad y
violencia# L$s )nic$s cam*i$s im+$r,an,es- de .$s
c#a.es res#.,a .a ren$/acin de .as ci/i.i0aci$nes-
afec,an ideas- c$nce+ci$nes 1 creencias# Los eventos
memorables de la 7istoria son los e0ectos visibles de los
invisibles cambios en el 'ensamiento (umano# La ra2n 'or
14
la cual estos eventos son tan raros es *ue no (ay nada tan
estable en una ra2a como el 0undamento (ereditario de sus
'ensamientos#
La %'oca 'resente constituye uno de esos momentos cr"ticos
en los cuales el 'ensamiento de la (umanidad est8
su0riendo un 'roceso de trans0ormacin#
.n la base de esta trans0ormacin se encuentran dos
0actores 0undamentales# .l 'rimero es el de la destruccin
de a*uellas creencias religiosas& 'ol"ticas y sociales en las
cuales todos los elementos de nuestra civili2acin tienen sus
ra"ces# .l segundo& es el de la creacin de condiciones de
e3istencia y de 'ensamiento enteramente nuevas& como
resultado de los descubrimientos cient"0icos e industriales
modernos#
?on las ideas del 'asado& aun*ue semidestruidas& a:n muy
'oderosas& y con las ideas *ue (an de reem'la2arlas todav"a
en 'roceso de 0ormacin& la era moderna re'resenta un
'er"odo de transicin y anar*u"a#
Bodav"a no es 08cil determinar *u% surgir8 de este 'er"odo
necesariamente algo catico# M?u8les ser8n las ideas sobre
las cuales se construir8n las sociedades *ue (abr8n de
seguirnosO !or el momento& no lo sabemos# 9in embargo&
a:n as"& ya est8 claro *ue& cuales*uiera *ue sean las l"neas a
lo largo de las cuales se organice la sociedad 0utura& las
mismas tendr8n *ue tener en cuenta un nuevo 'oder& la
:ltima 0uer2a soberana sobreviviente de los tiem'os
modernos; el 'oder de las masas# 9obre las ruinas de tantas
ideas antes consideradas indiscutibles y *ue (oy (an
deca"do o est8n decayendo& sobre tantas 0uentes de
autoridad *ue las sucesivas revoluciones (an destruido& este
'oder& *ue es el :nico *ue (a surgido en su estela& 'arece
'ronto destinado a absorber a los dem8s# )ientras todas
15
nuestras antiguas creencias est8n tambaleando y
desa'areciendo& el 'oder de la masa es la :nica 0uer2a a la
cual nada amena2a y cuyo 'restigio se (alla continuamente
en aumento# La era en la cual estamos ingresando ser8& de
verdad& la era de .as masas#
1'enas (ace un siglo atr8s& los 'rinci'ales 0actores *ue
determinaban los (ec(os eran la tradicional 'ol"tica de los
.stados euro'eos y las rivalidades de los soberanos# La
o'inin de las masas a'enas si contaba y& en la mayor"a de
los casos& de (ec(o no contaba en absoluto# 7oy& las *ue no
cuentan son las tradiciones *ue sol"an determinar a la
'ol"tica y las tendenciosidades o rivalidades de los
gobernantes mientras *ue& 'or el contrario& la vo2 de las
masas se (a vuelto 're'onderante# .s esta vo2 la *ue dicta
la conducta de los reyes& cuya misin es la de tomar nota de
lo *ue e3'resa# 1ctualmente& los destinos de las naciones se
elaboran en el cora2n de las masas y ya no m8s en los
conse-os de los 'r"nci'es#
.l ingreso de las clases 'o'ulares a la vida 'ol"tica 5 lo cual
e*uivale a decir en realidad& su 'rogresiva trans0ormacin
en clases gobernantes 5 es una de las caracter"sticas m8s
relevantes de nuestra %'oca de transicin# La introduccin
del su0ragio universal& *ue 'or largo tiem'o no tuvo sino
una in0luencia escasa& no es& como 'odr"a 'ensarse& la
caracter"stica distintiva de esta trans0erencia de 'oder
'ol"tico# .l 'rogresivo crecimiento del 'oder de las masas
tuvo lugar al 'rinci'io 'or la 'ro'agacin de ciertas ideas
*ue lentamente se im'lantaron en la mente de los (ombres
y des'u%s& 'or la asociacin gradual de individuos
dedicados a la reali2acin de conce'ciones tericas# 7a sido
'or la asociacin *ue las masas se (an 'rocurado ideas
re0eridas a sus intereses 5 ideas muy claramente de0inidas
aun*ue no 'articularmente -ustas 5 y (an arribado a una
16
conciencia de su 0uer2a# Las masas est8n 0undando
sindicatos ante los cuales las autoridades ca'itulan una
des'u%s de la otra& tambi%n est8n las con0ederaciones
laborales las *ue& a 'esar de todas las leyes econmicas&
tienden a regular las condiciones de traba-o y los salarios#
Las masas ingresan a asambleas *ue 0orman 'arte de
gobiernos y sus re'resentantes& careciendo enteramente de
iniciativa e inde'endencia& se limitan& la mayor"a de las
veces& a ser nada m8s *ue voceros de los comit%s *ue los
(an elegido#
7oy en d"a los reclamos de las masas se est8n volviendo
cada ve2 m8s claramente de0inidos y signi0ican nada menos
*ue la determinacin de destruir com'letamente a la
sociedad tal como %sta e3iste actualmente& con vista a
(acerla retroceder a ese 'rimitivo comunismo *ue 0ue la
condicin normal de todos los gru'os (umanos antes de los
albores de la civili2acin# Las e3igencias se re0ieren a
limitacin de las (oras de traba-o& nacionali2acin de las
minas& 0errocarriles& 08bricas y el sueloL la igualitaria
distribucin de todos los 'roductos& la eliminacin de todas
las clases su'eriores en bene0icio de las clases 'o'ulares&
etc#
!oco ada'tadas a ra2onar& las masas& 'or el contrario& son
r8'idas en actuar# ?omo resultado de su actual
organi2acin& su 0uer2a se (a vuelto inmensa# Los dogmas a
cuyo nacimiento estamos asistiendo 'ronto tendr8n la
'otencia de los antiguos dogmas& es decir; la 0uer2a tir8nica
y soberana *ue concede el estar m8s all8 de toda discusin#
.l derec(o divino de las masas est8 a 'unto de reem'la2ar
al derec(o divino de los reyes#
Los escritores *ue go2an del 0avor de nuestras clases
medias& a*uellos *ue me-or re'resentan sus m8s bien
17
estrec(as ideas& sus o'iniones bastante 'reestablecidas& su
m8s bien su'er0icial esce'ticismo y su a veces algo e3cesivo
ego"smo& e3(iben una 'ro0unda alarma ante este nuevo
'oder *ue ven crecer# !ara combatir el desorden mental de
las 'ersonas& a'elan deses'eradamente a a*uellas 0uer2as
morales de la Aglesia 'or las cuales antes 'ro0esaron tanto
des'recio# Nos (ablan de la bancarrota de la ciencia& de
volver a Roma a (acer 'enitencia& y nos recuerdan las
ense>an2as de la verdad revelada# .stos nuevos conversos
se olvidan de *ue es demasiado tarde# 9i (ubiesen estado
realmente tocados 'or la gracia& una o'eracin as" no
'odr"a tener la misma in0luencia sobre mentes menos
dedicadas a las 'reocu'aciones *ue tanto in*uietan a estos
recientes ad(erentes a la religin# Las masas re'udian (oy a
los dioses *ue sus admonitores re'udiaron ayer y ayudaron
a destruir# No (ay 'oder alguno& (umano o divino& *ue
'ueda obligar una corriente a 0luir (acia atr8s& de regreso a
sus 0uentes#
No (a (abido ninguna bancarrota de la ciencia y la ciencia
no (a 'artici'ado en la 'resente anar*u"a intelectual& ni
tam'oco en la construccin del nuevo 'oder *ue esta
surgiendo en medio de esta anar*u"a# La ciencia nos
'rometi la verdad& o al menos& un conocimiento de las
relaciones *ue nuestra inteligencia 'uede a're(ender#
Nunca nos 'rometi 'a2 ni 0elicidad# 9oberanamente
indi0erente a nuestros sentimientos& es sorda a nuestras
lamentaciones# .st8 en nosotros a'render a vivir con la
ciencia 'uesto *ue nada 'uede devolvernos las ilusiones *ue
(a destruido#
9"ntomas universales& visibles en todas las naciones& nos
muestran el r8'ido crecimiento del 'oder de las masas y no
nos 'ermiten admitir la su'osicin de *ue este 'oder cesar8
de crecer en alguna 0ec(a cercana# 9ea cual 0uere el destino
18
*ue este 'oder nos tiene reservado& tendremos *ue
ace'tarlo# Bodo ra2onamiento en contra del mismo es
sim'lemente una vana guerra de 'alabras# !or cierto& es
'osible *ue el advenimiento del 'oder de las masas mar*ue
una de las :ltimas eta'as de la civili2acin occidental& el
com'leto sumergimiento en uno de esos 'er"odos de
con0usa anar*u"a *ue siem're 'arecen destinados a
'receder el nacimiento de toda nueva sociedad# !ero
M'odr"a evitarse este resultadoO
7asta el 'resente& estas destrucciones com'letas de una
civili2acin gastada (an constituido la tarea m8s obvia de
las masas# Realmente& no es tan slo en la actualidad en
dnde 'odemos rastrear esto# La 7istoria nos dice *ue&
desde el momento en *ue 'ierden su vigor las 0uer2as
morales sobre las cuales (a descansado una civili2acin& su
disolucin 0inal resulta 'roducida 'or esas masas
inconscientes y brutales *ue denominamos& bastante
-usti0icadamente& como b8rbaras# 7asta a(ora& las
civili2aciones (an sido creadas y dirigidas slo 'or una
'e*ue>a aristocracia intelectual& nunca 'or muc(edumbres#
Las masas son solamente 'oderosas 'ara destruir# 9u
gobierno es siem're e*uivalente a una 0ase de barbarie# Jna
civili2acin im'lica reglas 0i-as& disci'lina& un 'asa-e del
estadio instintivo al racional& 'revisin del 0uturo& un
elevado grado de cultura 5 condiciones todas *ue las masas&
libradas a si mismas& invariablemente (an demostrado ser
inca'aces de concretar# ?omo consecuencia de la naturale2a
'uramente destructiva de su 'oder& las masas act:an como
esos microbios *ue aceleran la destruccin de los cuer'os
d%biles o muertos# ?uando la estructura de una civili2acin
est8 'odrida& son siem're las masas las *ue 'roducen su
ca"da# .s en tales encruci-adas *ue su misin 'rinci'al se
(ace claramente visible y es all" en dnde& 'or un tiem'o& la
19
0iloso0"a de la cantidad 'arece ser la :nica 0iloso0"a de la
7istoria#
MBiene nuestra civili2acin reservado el mismoO 7ay
ra2ones 'ara creer *ue %ste es el caso& 'ero todav"a no
estamos en condiciones de estar seguros#
9ea como 0uere& estamos condenados a resignarnos al reino
de las masas desde el momento en *ue la 0alta de 'revisin
(a derribado sucesivamente todas las barreras *ue 'odr"an
(aberlas mantenido ba-o control#
!oseemos un conocimiento muy su'er0icial de estas masas
*ue est8n comen2ando a ser el ob-eto de tanta discusin#
Los 'siclogos 'ro0esionales& al (aber vivido le-os de ellas&
siem're las (an ignorado& y cuando& como (a sucedido
:ltimamente& (an dirigido su atencin en esta direccin
solamente (a sido 'ara considerar los cr"menes *ue las
masas son ca'aces de cometer# 9in duda alguna& las masas
criminales e3isten& 'ero tambi%n (abr8 *ue considerar a
masas virtuosas& a masas (eroicas y a masas de muc(as
otras clases# Los cr"menes de las masas constituyen
solamente una 0ase 'articular de su 'sicolog"a# La
constitucin mental de las masas no 'uede estudiarse
meramente a trav%s de la investigacin de sus cr"menes& de
la misma manera en *ue no se 'uede com'render la
constitucin mental de un individuo a trav%s de la mera
descri'cin de sus vicios#
9in embargo& es un (ec(o *ue todos los gobernantes del
mundo& todos los 0undadores de religiones o de im'erios&
los a'stoles de todos los credos& los estadistas eminentes y&
en una es0era m8s modesta& los sim'les -e0es de 'e*ue>os
gru'os de (ombres& todos (an sido 'siclogos
inconscientes& 'oseedores de un conocimiento instintivo y
0recuentemente muy certero acerca del car8cter de las
20
masas& y (a sido el conocimiento 'reciso de este car8cter lo
*ue les (a 'ermitido a estas 'ersonas establecer su
'redominio tan 08cilmente# Na'olen ten"a un maravilloso
conocimiento de la 'sicolog"a de las masas de 'a"s en el cual
rein 'ero& a veces& malinter'ret com'letamente la
'sicolog"a de las masas 'ertenecientes a otras ra2as H HPI I& y
0ue 'or esta malinter'retacin *ue se involucr en .s'a>a 5
y m8s notoriamente en Rusia 5 en con0lictos en los cuales
su 'oder recibi a*uellos embates *ue en 'oco tiem'o lo
destruyeron# .l conocimiento de la 'sicolog"a de las masas
es (oy en d"a el :ltimo recurso del estadista *ue no desea
gobernarlas 5 esto se est8 volviendo una cuestin muy
di0"cil 5 'ero *ue& en todo caso& no desea ser gobernado
demasiado 'or ellas#
9olamente obteniendo alguna clase de 'erce'cin de la
'sicolog"a de las masas se 'uede com'render cuan
su'er0icial es sobre ellas la accin de leyes e instituciones&
cuan im'otentes son 'ara sostener cual*uier o'inin
di0erente de a*uellas *ue les son im'uestas& y *ue no es
'osible dirigirlas mediante reglas basadas en teor"as de
e*uidad 'ura sino buscando lo *ue las im'resiona y lo *ue
las seduce# !or e-em'lo& si un legislador desease im'oner un
nuevo im'uesto& Mdeber"a elegir a*u%l *ue le 'are2ca m8s
-ustoO ,e ninguna manera# .n la 'r8ctica& el im'uesto m8s
in-usto 'uede ser el me-or 'ara las masas# E si& al mismo
tiem'o& resulta ser el menos obvio y a'arentemente el
menos gravoso& tanto m8s 08cilmente ser8 tolerado# .s 'or
esta ra2n *ue un im'uesto indirecto& 'or m8s e3orbitante
*ue sea& siem're ser8 ace'tado 'or la masa 'or*ue& 'agado
diariamente en 0racciones de centavo sobre ob-etos de
consumo& no inter0erir8 con los (8bitos de la masa y 'asar8
desa'ercibido# Reem'l8ceselo 'or un im'uesto
'ro'orcional sobre salarios o ingresos de cual*uier otro
ti'o& 'agadero en una suma "ntegra& y a:n cuando esta
21
im'osicin 0uese tericamente die2 veces menos gravosa
*ue el otro& seguramente ser8 causa de una 'rotesta
un8nime# .sto obedece al (ec(o *ue una suma
relativamente grande& *ue a'arecer8 como inmensa y *ue
e3citar8 a la imaginacin& (a sido sustituida 'or las
im'erce'tibles 0racciones de algunos centavos# .l nuevo
im'uesto solamente 'arecer"a alto si (ubiese sido a(orrado
centavo a centavo& 'ero este 'rocedimiento econmico
im'lica una cantidad de 'revisin del *ue las masas son
inca'aces#
.l e-em'lo 'recedente es uno de los m8s sim'les# 9u
e3actitud 'uede ser 'ercibida con 0acilidad# No esca' a la
atencin de un 'siclogo como Na'olen 'ero nuestros
legisladores modernos& ignorantes como son de las
caracter"sticas de la masa& resultan inca'aces de a'reciarlo#
La e3'eriencia todav"a no les (a ense>ado lo su0iciente *ue
las 'ersonas nunca amoldan sus conductas a los dictados de
la ra2n 'ura#
7ay muc(as otras a'licaciones 'r8cticas *ue 'ueden
(acerse a 'artir de la 'sicolog"a de las masas# Jn
conocimiento de esta ciencia arro-a la m8s v"vida lu2 sobre
un gran n:mero de 0enmenos (istricos y econmicos *ue
ser"an totalmente incom'rensibles sin %l# Bendr% ocasin de
mostrar *ue la ra2n 'or la cual el m8s notorio de los
(istoriadores modernos& Baine& (a entendido a veces tan
im'er0ectamente los eventos de la gran Revolucin
$rancesa es *ue nunca se le ocurri estudiar el genio de las
masas# Baine& 'ara el estudio de este com'licado 'er"odo se
im'uso como gu"a el m%todo descri'tivo al cual recurren los
naturalistas& 'ero las 0uer2as morales est8n casi 'or
com'leto ausentes en los casos *ue los naturalistas tienen
*ue estudiar# E son 'recisamente estas 0uer2as las *ue
22
constituyen las verdaderas 0uentes 'rinci'ales de la
7istoria#
?onsecuentemente& mir8ndolo meramente desde el lado
'r8ctico& el estudio de la 'sicolog"a de las masas merece ser
intentado# E a:n cuando el inter%s obedeciese tan slo a la
'ura curiosidad& seguir"a mereciendo atencin# .s tan
interesante desci0rar los motivos de las acciones de los
(ombres como lo es el determinar las caracter"sticas de un
mineral o de una 'lanta# Nuestro estudio del genio de las
masas 'uede ser meramente una breve s"ntesis& un sim'le
resumen de nuestras investigaciones# No debe serle e3igido
m8s *ue unas 'ocas 'erce'ciones sugestivas# Ctros
traba-ar8n el suelo m8s intensivamente# 7oy& slo tocamos
la su'er0icie de un terreno todav"a casi virgen#


LIB#$ I: La Mente de las Masas

Captulo I: Caractersticas generales de las
masas" Le% psicolgica de su unidad mental"
$%u constituye una masa desde el punto de vista
psicolgico& 'na aglomeracin numricamente
grande de individuos no es suficiente para formas
una masa Caractersticas especiales de masas
psicolgicas La orientacin (acia una direccin
fija de las ideas y sentimientos de los individuos
que componen una masa as y la desaparicin de
su personalidad individual La masa siempre
est) dominada por consideraciones de las que no
tiene conciencia La desaparicin de la actividad
cerebral y el predominio de la actividad medular
23
La depreciacin de la inteligencia y la completa
transformacin de los sentimientos Los
sentimientos transformados pueden ser mejores o
peores que los de los individuos de los cuales la
masa se compone 'na masa es tan f)cilmente
(eroica como criminal#
.n su sentido ordinario& la 'alabra <masa= o
<muc(edumbre= signi0ica una reunin de individuos de
cual*uier nacionalidad& 'ro0esin o se3o& sean cuales 0ueren
las causas *ue los (an -untado# ,esde el 'unto de vista
'sicolgico& la e3'resin <masa= ad*uiere un signi0icado
bastante di0erente# Ba-o ciertas circunstancias& y slo ba-o
ellas& una aglomeracin de 'ersonas 'resenta caracter"sticas
nuevas& muy di0erentes a las de los individuos *ue la
com'onen# Los sentimientos y las ideas de todas las
'ersonas aglomeradas ad*uieren la misma direccin y su
'ersonalidad consciente se desvanece# 9e 0orma una mente
colectiva& sin duda transitoria& 'ero *ue 'resenta
caracter"sticas muy claramente de0inidas# La aglomeracin&
de este modo& se (a convertido en lo *ue& a 0alta de una
e3'resin me-or& llamar% una masa organi2ada# $orma un
:nico ser y *ueda su-eta a la .e1 de .a #nidad men,a. de
.as masas#
.s evidente *ue no es 'or el sim'le (ec(o de estar
accidentalmente el uno al lado del otro *ue un cierto
n:mero de individuos ad*uiere el car8cter de una masa
organi2ada# )il individuos accidentalmente reunidos en un
es'acio ':blico& sin ning:n ob-eto determinado& de ninguna
manera constituyen una masa desde el 'unto de vista
'sicolgico# 1 0in de ad*uirir las caracter"sticas es'eciales
de una masa como la se>alada& es necesaria la in0luencia de
ciertas causas 'redis'osicionantes cuya naturale2a
deberemos determinar#
24
La desa'aricin de la 'ersonalidad conciente y la
orientacin de los sentimientos y los 'ensamientos en una
direccin de0inida 5 *ue son las caracter"sticas 'rimarias de
una masa a 'unto de volverse organi2ada 5 no siem're
involucran la 'resencia de un n:mero de individuos en un
sitio determinado# )iles de individuos aislados& en ciertos
momentos y ba-o la in0luencia de ciertas emociones
violentas 5 tales como& 'or e-em'lo& un gran evento
nacional 5 'ueden ad*uirir las caracter"sticas de una masa
'sicolgica# .n ciertos momentos& media docena de
'ersonas 'uede constituir una masa 'sicolgicaL algo *ue
'uede no suceder con cientos de 'ersonas reunidas 'or
accidente# !or el otro lado& toda una nacin& a:n cuando no
e3ista una aglomeracin visible& 'uede convertirse en masa
ba-o la accin de ciertas in0luencias#
La masa 'sicolgica& una ve2 constituida& ad*uiere ciertas
caracter"sticas generales& 'rovisorias 'ero determinables# 1
estas caracter"sticas generales se le agregan caracter"sticas
'articulares *ue var"an de acuerdo con los elementos de los
cuales la masa se com'one y *ue 'ueden modi0icar su
constitucin mental# Las masas 'sicolgicas& 'ues& son
susce'tibles de ser clasi0icadas& y cuando nos ocu'emos de
esta materia veremos *ue una masa (eterog%nea 5 es decir;
una masa com'uesta 'or elementos dis"miles 5 'resenta
ciertas caracter"sticas comunes con masas (omog%neas 5 es
decir; masas com'uestas de elementos m8s o menos
similares 4sectas& castas& clases6 5 y al lado de estas
caracter"sticas comunes& (ay 'articularidades *ue 'ermiten
di0erenciar a los dos ti'os de masa#
9in embargo& antes de ocu'arnos de las di0erentes
categor"as de masas& 'rimero debemos e3aminar las
caracter"sticas *ue les son comunes a todas# Nos 'ondremos
a traba-ar como el naturalista *ue comien2a 'or describir
25
las caracter"sticas comunes a todos los miembros de una
0amilia antes de dedicarse a las 'articulares *ue 'ermiten la
di0erenciacin de g%neros y es'ecies incluidos en esa
0amilia#
No es 08cil describir la mente de las masas con e3actitud
'or*ue su organi2acin var"a no solamente de acuerdo con
la ra2a y la com'osicin& sino tambi%n de acuerdo con la
naturale2a y la intensidad de los est"mulos ba-o cuyos
e0ectos las masas se (allan# 9in embargo& la misma
di0icultad se 'resenta en el estudio 'sicolgico de un
individuo# 9olamente en las novelas se encuentran
'ersona-es *ue transitan toda su vida con un car8cter
invariable# .s slo la uni0ormidad del medioambiente la *ue
crea la a'arente uni0ormidad de los caracteres# .n otra
'arte (e demostrado *ue todas las constituciones mentales
contienen caracteres en 'otencia *ue 'ueden mani0estarse
como consecuencia de un s:bito cambio en el
medioambiente# .sto e3'lica cmo& en medio de los m8s
salva-es miembros de la ?onvencin $rancesa& se 'od"a
encontrar a ciudadanos ino0ensivos *ue& ba-o condiciones
normales& (ubieran sido 'ac"0icos notarios o virtuosos
magistrados# Jna ve2 'asada la tormenta& retomaron su
car8cter normal de ciudadanos tran*uilos& res'etuosos de la
ley# Na'olen encontr entre ellos a sus sirvientes m8s
dciles#
9iendo im'osible a*u" estudiar todos los sucesivos grados
de organi2acin de las masas& nos dedicaremos m8s
es'ec"0icamente a a*uellas *ue (an alcan2ado la 0ase de
organi2acin com'leta# ,e este modo veremos en *u% se
'ueden convertir las masas& 'ero no a*uello *ue
invariablemente son# .s solamente en esta 0ase avan2ada de
organi2acin *ue ciertas caracter"sticas nuevas y es'eciales
se su'er'onen sobre el invariable y dominante car8cter de
26
la ra2a& teniendo des'u%s lugar el giro& al cual ya (emos
aludido& de todos los sentimientos y 'ensamientos de la
colectividad en una direccin :nica# Bambi%n& es solamente
ba-o tales circunstancias *ue comien2a a -ugar lo *ue m8s
arriba (e llamado .a .e1 +sic$.2ica de .a #nidad
men,a. de .as masas#
.ntre las caracter"sticas 'sicolgicas de las masas (ay
algunas *ue 'ueden 'resentarse en com:n con las de
individuos aislados y& 'or el contrario& otras *ue les son
absolutamente 'eculiares y *ue solamente se encuentran
dentro de colectividades# 9on estas caracter"sticas es'eciales
*ue estudiaremos antes *ue nada a 0in de demostrar su
im'ortancia#
La 'eculiaridad m8s sobresaliente *ue 'resenta una masa
'sicolgica es la siguiente; sean *uienes 0ueren los
individuos *ue la com'onen& m8s all8 de seme-an2as o
di0erencias en los modos de vida& las ocu'aciones& los
caracteres o la inteligencia de estos individuos& el (ec(o de
*ue (an sido trans0ormados en una masa los 'one en
'osesin de una es'ecie de mente colectiva *ue los (ace
sentir& 'ensar y actuar de una manera bastante distinta de
la *ue cada individuo sentir"a& 'ensar"a y actuar"a si
estuviese aislado# 7ay ciertas ideas y sentimientos *ue no
surgen& o no se traducen en accin& e3ce'to cuando los
individuos 0orman una masa# La masa 'sicolgica es un ser
'rovisorio 0ormado 'or elementos (eterog%neos *ue se
combinan 'or un momento& e3actamente como las c%lulas
*ue constituyen un cuer'o viviente 0orman 'or su reunin
un nuevo ser *ue e3(ibe caracter"sticas muy di0erentes de
las *ue 'osee cada c%lula en 0orma individual#
?ontrariamente a la o'inin *ue uno se sor'rende de
encontrar 'roviniendo de la 'luma de un 0ilso0o tan agudo
27
como 7erbert 9'encer& en el agregado *ue constituye una
masa no (ay ninguna clase de sumatoria o de 'romedio
establecido entre sus elementos# Lo *ue realmente tiene
lugar es una combinacin seguida de la creacin de nuevas
caracter"sticas& al igual *ue en *u"mica ciertos elementos
'uestos en contacto 5 bases y 8cidos& 'or e-em'lo 5 se
combinan 'ara 0ormar una nueva sustancia con
'ro'iedades bastante di0erentes de las *ue (an servido 'ara
0ormarla#
.s 08cil demostrar cuanto di0iere la individualidad de la
masa del individuo aislado *ue la com'one& 'ero es menos
08cil descubrir las causas de esta di0erencia#
.n todo caso& 'ara una visin gen%rica es necesario& en
'rimer lugar& recordar la verdad establecida 'or la
'sicolog"a moderna en cuanto a *ue los 0enmenos
inconscientes -uegan un 'a'el 're'onderante no slo en la
vida org8nica sino tambi%n en las o'eraciones de la
inteligencia# La vida consciente de la mente tiene una
im'ortancia 'e*ue>a en com'aracin con su vida
inconsciente# .l m8s sutil analista& el m8s agudo
observador& a'enas si tiene %3ito en descubrir una cantidad
muy 'e*ue>a de los motivos inconscientes *ue determinan
su conducta# Nuestros actos conscientes son el resultado de
un sustrato inconsciente creado en la mente& en su mayor
'arte 'or in0luencias (ereditarias# .ste sustrato se (alla
constituido 'or las innumerables caracter"sticas comunes
transmitidas de generacin en generacin *ue 0orman el
genio de una ra2a# ,etr8s de las causas alegadas de nuestros
actos& es indudable *ue (ay todav"a muc(as m8s causas
secretas *ue nosotros mismos ignoramos# La mayor 'arte
de nuestras acciones cotidianas es el resultado de motivos
ocultos *ue esca'an a nuestra observacin#
28
.s m8s es'ecialmente res'ecto de esos elementos
inconscientes *ue constituyen el genio de una ra2a *ue
todos los individuos 'ertenecientes a ella se 'arecen los
unos a los otros& mientras *ue es 'rinci'almente res'ecto
de los elementos conscientes de su car8cter 5 0ruto de la
educacin y de condiciones (ereditarias a:n m8s
e3ce'cionales 5 *ue se di0erencian entre si# !ersonas
absolutamente dis"miles en materia de inteligencia 'oseen
instintos& 'asiones y sentimientos *ue son muy similares#
.n cuestiones de todo lo *ue 'ertenece a la es0era del
sentimiento 5 religin& 'ol"tica& moralidad& a0ectos y
anti'at"as& etc# 5 los (ombres m8s eminentes raramente
sobre'asan el nivel del m8s ordinario de los individuos#
,esde el 'unto de vista intelectual 'uede e3istir un abismo
entre el gran matem8tico y su 2a'ateroL 'ero desde el 'unto
de vista del car8cter la di0erencia es 0recuentemente escasa
o ine3istente#
9on 'recisamente estas cualidades generales del car8cter&
gobernadas 'or 0uer2as de las cuales no somos conscientes&
y 'ose"das 'or la mayor"a de los individuos normales de una
ra2a en un grado bastante similar 5 son 'recisamente estas
cualidades& dec"a& *ue se convierten en la 'ro'iedad com:n
de las masas# .n la mente colectiva las a'titudes
intelectuales de los individuos se debilitan y& 'or
consiguiente& se debilita tambi%n su individualidad# Lo
(eterog%neo es des'la2ado 'or lo (omog%neo y las
cualidades inconscientes obtienen el 'redominio#
.l sim'le (ec(o de *ue las masas 'osean en com:n
cualidades ordinarias e3'lica 'or *u% nunca 'ueden
e-ecutar actos *ue demandan un alto nivel de inteligencia#
Las decisiones relativas a cuestiones de inter%s general son
'uestas ante una asamblea de 'ersonas distinguidas& 'ero
estos es'ecialistas en di0erentes as'ectos de la vida resultan
29
ser inca'aces de tomar decisiones su'eriores a las *ue
(ubiera tomado un montn de imb%ciles# La verdad es *ue
slo 'ueden 'oner a dis'osicin del traba-o en com:n
a*uellas cualidades mediocres *ue le corres'onden 'or
derec(o de nacimiento a todo individuo 'romedio# .n la
masa es la estu'ide2 y no la 'ers'icacia lo *ue se acumula#
No es& como tantas veces se re'ite& *ue todo el mundo tiene
m8s 'ers'icacia *ue Qoltaire sino& seguramente& es Qoltaire
el *ue tiene m8s 'ers'icacia *ue todo el mundo si 'or <todo
el mundo= debemos entender a las masas#
9i los individuos de una masa se limitaran a 'oner a
dis'osicin del com:n a*uellas cualidades ordinarias de las
cuales cada uno de ellos tiene cierta cantidad& la resultante
ser"a meramente un 'romedio y no& como (emos dic(o *ue
es en realidad el caso& la creacin de caracter"sticas nuevas#
M?mo se crean estas nuevas caracter"sticasO !ues& esto es
lo *ue a(ora investigaremos#
7ay di0erentes causas *ue determinan la a'aricin de las
caracter"sticas 'eculiares de las masas y *ue no 'oseen los
individuos aislados# La 'rimera es *ue el individuo *ue
0orma 'arte de una masa ad*uiere& 'or sim'les
consideraciones num%ricas& un sentimiento de 'oder
invencible *ue le 'ermite ceder ante instintos *ue& de (aber
estado solo& (ubiera 0or2osamente mantenido ba-o control#
.star8 menos dis'uesto a autocontrolarse 'artiendo de la
consideracin *ue una masa& al ser annima y& en
consecuencia& irres'onsable& (ace *ue el sentimiento de
res'onsabilidad *ue siem're controla a los individuos
desa'are2ca enteramente#
La segunda causa& *ue es el contagio& tambi%n interviene en
determinar la mani0estacin de las caracter"sticas es'eciales
de las masas y& al mismo tiem'o& tambi%n en determinar la
30
tendencia *ue las mismas seguir8n# .l contagio es un
0enmeno cuya 'resencia es 08cil de establecer 'ero *ue no
es 08cil de e3'licar# Biene *ue ser clasi0icado entre los
0enmenos de un orden (i'ntico *ue estudiaremos en
breve# .n una masa& todo sentimiento y todo acto es
contagiosoL y contagioso a tal grado *ue un individuo se
vuelve dis'uesto a sacri0icar su inter%s 'ersonal en aras del
inter%s colectivo# Rsta es una actitud muy contraria a su
naturale2a y de la cual el ser (umano es escasamente ca'a2&
e3ce'to cuando 0orma 'arte de una masa#
Jna tercera causa& y 'or le-os la m8s im'ortante& es la *ue
determina en los individuos de una masa esas
caracter"sticas es'eciales *ue a veces son bastante
contrarias a las *ue 'resenta el individuo aislado# )e re0iero
a la sugestionabilidad& de la cual& incluso& el contagio arriba
mencionado no es m8s ni menos *ue un e0ecto#
!ara entender este 0enmeno es necesario tener 'resente
ciertos descubrimientos 'sicolgicos recientes# 7oy en d"a
sabemos *ue& 'or medio de varios 'rocesos& un individuo
'uede ser 'uesto en una condicin tal *ue& (abiendo
'erdido su 'ersonalidad consciente& obedece todas las
sugerencias del o'erador *ue le (a 'rivado de ella y comete
actos en mani0iesta contradiccin con su car8cter y sus
(8bitos# Las observaciones m8s minuciosas 'arecen 'robar
*ue un individuo& sumergido durante cierta cantidad de
tiem'o en una masa en accin& 'ronto se encuentra 5 ya sea
'or consecuencia de la in0luencia magn%tica 'roducida 'or
la masa o 'or alguna otra causa *ue ignoramos 5 en un
estado es'ecial *ue se aseme-a muc(o al estado de
0ascinacin en el *ue se encuentra el individuo (i'noti2ado
*ue est8 en las manos de un (i'noti2ador# 7abiendo sido
'arali2ada la actividad mental en el caso del su-eto
(i'noti2ado& %ste se convierte en esclavo de todas las
31
actividades inconscientes *ue el (i'noti2ador dirige a su
voluntad# La 'ersonalidad consciente (a desa'arecido 'or
com'letoL la voluntad y el discernimiento se (an 'erdido#
Bodos los sentimientos y 'ensamientos se inclinan en la
direccin determinada 'or el (i'noti2ador#
Bal es tambi%n& a'ro3imadamente& el estado del individuo
*ue 0orma 'arte de una masa 'sicolgica# Ea no es
consciente de sus actos# .n su caso& como en el del su-eto
(i'noti2ado& al tiem'o *ue algunas 0acultades son
destruidas& otras 'ueden ser llevadas a un alto grado de
e3altacin# Ba-o la in0luencia de una sugestin& la 'ersona
acometer8 la reali2acin de actos con una im'etuosidad
irresistible# .sta im'etuosidad es tanto m8s irresistible en el
caso de las masas *ue en el del su-eto (i'noti2ado& cuanto
*ue& siendo la sugestin la misma 'ara todos los miembros
de la masa& gana en 0uer2a 'or reci'rocidad# Los individuos
en la masa *ue *ui28s 'osean una 'ersonalidad
su0icientemente 0uerte como 'ara resistir la sugestin son
demasiado escasos en n:mero como 'ara luc(ar contra la
corriente# 1 lo sumo 'odr8n intentar desviarla 'or medio de
sugestiones distintas# .s de esta manera& 'or e-em'lo& *ue
una e3'resin 0eli2& una imagen o'ortunamente evocada&
ocasionalmente (a disuadido a una masa de los actos m8s
sangrientos#
Qemos& 'ues& *ue la desa'aricin de la 'ersonalidad
consciente& el 'redominio de la 'ersonalidad inconsciente y
el contagio de sentimientos e ideas 'uestas en una :nica
direccin& la tendencia a trans0ormar inmediatamente las
ideas sugeridas en accinL %stas son& como vemos& las
'rinci'ales caracter"sticas del individuo 0ormando 'arte de
una masa# Ea no es %l mismo sino *ue se (a convertido en
un autmata *ue (a de-ado de estar guiado 'or su 'ro'ia
voluntad#
32
)8s a:nL 'or el sim'le (ec(o de 0ormar 'arte de una masa
organi2ada& un (ombre desciende varios 'elda>os en la
escala de la civili2acin# 1islado& es 'osible *ue sea un
individuo cultivadoL en una masa ser8 un b8rbaro 5 esto es;
una criatura *ue act:a 'or instintos# !oseer8 la
es'ontaneidad& la violencia& la 0erocidad y tambi%n el
entusiasmo y el (ero"smo de los seres 'rimitivos a los *ue
tender8 a 'arecerse cada ve2 m8s 'or la 0acilidad con la *ue
se de-ar8 im'resionar a trav%s de 'alabras e im8genes 5 *ue
no 'rovocar"an accin alguna en cada uno de los individuos
aislados *ue com'onen la masa 5 y a ser inducido a cometer
acciones contrarias a sus m8s evidentes intereses y sus
(8bitos me-or conocidos# Jn individuo en una masa es un
grano de arena entre otros granos de arena *ue el viento
arremolina a su voluntad#
.s 'or este motivo *ue se 'ueden ver -urados dictando
sentencias *ue cada miembro del -urado desa'robar"a
individualmenteL as" es como asambleas 'arlamentarias
sancionan leyes y medidas *ue cada uno de sus miembros
desa'robar"a en lo 'ersonal# Bomados 'or se'arado& los
(ombres de la ?onvencin eran ciudadanos ilustrados con
(8bitos 'ac"0icos# Jnidos en una masa& no vacilaron en
ad(erir a las 'ro'uestas m8s salva-es& en guillotinar
individuos clar"simamente inocentes y& contrariamente a
sus intereses& a renunciar a su inviolabilidad y a die2marse a
si mismos#
No es solamente 'or sus acciones *ue un individuo en una
masa se di0erencia esencialmente de si mismo# Ancluso
antes de 'erder com'letamente su inde'endencia& sus ideas
y sus sentimientos (an su0rido una trans0ormacinL y esta
trans0ormacin es tan 'ro0unda *ue es ca'a2 de cambiar al
avaro en un des'il0arrador& a un esc%'tico en un creyente& a
la 'ersona (onesta en un criminal& y al cobarde en un (%roe#
33
La renuncia a todos los 'rivilegios *ue la noble2a vot en un
momento de entusiasmo durante la celebrada noc(e del 4
de 1gosto de 1789& ciertamente -am8s (abr"a sido
consentida 'or ninguno de sus miembros tomados 'or
se'arado#
La conclusin a e3traer de lo 'recedente es *ue la masa es
siem're intelectualmente in0erior al individuo aislado 'ero
*ue& desde el 'unto de vista de los sentimientos y de las
acciones *ue estos sentimientos 'rovocan& la masa 'uede&
de'endiendo de las circunstancias& ser me-or o 'eor *ue el
individuo# Bodo de'ende de la sugestin a la cual la masa se
(alla e3'uesta# .ste es el 'unto *ue (a sido com'letamente
malinter'retado 'or escritores *ue solamente (an
estudiado a las masas desde un 'unto de vista criminal# 9in
duda alguna& una masa es 0recuentemente criminal& 'ero
tambi%n muc(as veces es (eroica# 9on las masas y no tanto
los individuos *ue 'ueden ser inducidas a correr un riesgo
de muerte 'ara asegurar el triun0o de un credo o de una
ideaL *ue 'ueden ser in0lamadas con entusiasmo 'or la
gloria y el (onorL *ue 'ueden ser conducidas 5 casi sin
armas como en la %'oca de las ?ru2adas 5 a recu'erar la
tumba de ?risto de las manos del in0iel o& como en el K9& a
de0ender a la 'atria H HI I# Jn (ero"smo como %se es sin
duda inconsciente en alguna medida& 'ero de esa clase de
(ero"smo est8 (ec(a la 7istoria# 9i los 'ueblos 0uesen
tenidos en cuenta :nicamente 'or los (ec(os cometidos a
sangre 0r"a& los anales del mundo registrar"an slo muy
'ocos de ellos#

Captulo II: Los sentimientos % la moral de las
masas
*# "mpulsividad inestabilidad e irritabilidad de
34
las masas#
La masa est) a merced de todas las causas
estimulantes e+teriores y refleja sus incesantes
variaciones Los impulsos a los cuales la masa
obedece son tan imperiosos que aniquilan el
sentido para el inters personal La
premeditacin est) ausente de las masas
"nfluencias raciales#
,# Las masas son crdulas y f)cilmente
influenciables por sugestin#
La obediencia de las masas a las sugestiones Las
im)genes evocadas en la mente de las masas son
aceptadas por ellas como realidades -or qu
estas im)genes son idnticas para todos los
individuos que componen una masa .arios
ejemplos de ilusiones a las que est)n sujetos los
individuos de una masa La imposibilidad de
dar crdito al testimonio de las masas La
unanimidad de numerosos testigos es una de las
peores pruebas que pueden ser invocadas para
establecer un (ec(o El escaso valor de las obras
de (istoria#
/# La e+ageracin y la espontaneidad de los
sentimientos de las masas#
Las masas no admiten dudas o incertidumbres y
siempre recurrir)n a e+tremos 0us sentimientos
son siempre e+cesivos#
1# La intolerancia la dictatorialidad y el
conservativismo de las masas#
Las razones para estos sentimientos La
servilidad de las masas frente a una autoridad
fuerte Los instintos moment)neamente
revolucionarios de las masas no les impiden ser
e+tremadamente conservadoras 2asas
instintivamente (ostiles al cambio y al progreso#
3# La moralidad de las masas#
La moralidad de las masas de acuerdo a las
sugestiones bajo las cuales act4an puede ser muy
35
inferior o muy superior que la de los individuos
que las componen E+plicaciones y ejemplos
2asas raramente guiadas por aquellas
consideraciones de intereses que son muy
frecuentemente los motivos e+clusivos del
individuo aislado El papel moralizador de las
masas#

7abiendo indicado de un modo general las caracter"sticas
'rinci'ales de las masas& nos *ueda el estudiar estas
caracter"sticas en detalle#
,ebe ser remarcado *ue entre las caracter"sticas es'eciales
de las masas (ay varias 5 tales como im'ulsividad&
irritabilidad& inca'acidad de ra2onar& la ausencia de -uicio y
de es'"ritu cr"tico& a'arte de otras 5 *ue casi siem're se
observan en seres 'ertenecientes a 0ormas in0eriores de la
evolucin# 9in embargo& meramente indico esta analog"a al
'asarL su demostracin e3cede el marco de este traba-o#
1dem8s& ser"a in:til 'ara 'ersonas 0amiliari2adas con la
'sicolog"a de seres 'rimitivos y di0"cilmente a'ortar"a
conviccin a los ignorantes de esta materia#
!roceder% a(ora a la consideracin sucesiva de las
di0erentes caracter"sticas *ue 'ueden ser observadas en la
mayor"a de las masas#

'" Impulsividad( movilidad e irritabilidad de las masas
1l estudiar las caracter"sticas 0undamentales de una masa&
a0irmamos *ue %sta es guiada casi e3clusivamente 'or
motivos inconscientes# 9us acciones est8n 'or le-os m8s
ba-o la in0luencia de la m%dula es'inal *ue ba-o la del
cerebro# .n este sentido& una masa es muy similar a seres
bastante 'rimitivos# Las acciones 'ueden se 'er0ectas en lo
36
*ue res'ecta a su e-ecucin 'ero& 'uesto *ue no est8n
dirigidas 'or el cerebro& el individuo se com'orta de
acuerdo con lo *ue 'ueden llegar a dis'oner los est"mulos a
los cuales est8 e3'uesto# Jna masa est8 a merced de todos
los est"mulos e3ternos y re0le-a las incesantes variaciones de
los mismos# .s la esclava de los im'ulsos *ue recibe# .l
individuo aislado 'uede estar sometido a las mismas causas
estimulantes *ue el (ombre en una masa& 'ero& 'uesto *ue
su cerebro le muestra lo 'oco aconse-able *ue ser"a ceder
ante estas causas& se abstiene de seguirlas# .sta verdad
'uede ser e3'resada 'sicolgicamente diciendo *ue el
individuo aislado 'osee la ca'acidad de dominar sus actos
re0le-os mientras *ue una masa carece de esta ca'acidad#
Los im'ulsos variables a los cuales obedece la masa 'ueden
ser& de acuerdo a sus est"mulos causales& generosas o
crueles& (eroicas o cobardes& 'ero siem're ser8n tan
im'eriosos *ue el inter%s del individuo& incluso el inter%s de
autoconservacin& no las dominar8# 9iendo los est"mulos
*ue act:an sobre las masas tan variados y siendo *ue las
masas siem're las obedecen& el resultado es *ue las masas
son& 'or consecuencia& e3tremadamente inestables# .sto
e3'lica cmo es *ue las vemos 'asar de un momento a otro&
de la 0erocidad m8s sanguinaria a la m8s e3trema
generosidad y al m8s e3tremo (ero"smo# Jna masa 'uede
08cilmente (acer el 'a'el de verdugo 'ero& con la misma
0acilidad& el de un m8rtir# 9on las masas las *ue (an
suministrado el torrente de sangre *ue constituye el
'rerre*uisito 'ara el triun0o de todo credo# No es necesario
retrotraerse a las eras (eroicas 'ara ver de *u% son ca'aces
las masas en esta :ltima direccin# Nunca me2*uinan sus
vidas en una insurreccin y& no (ace muc(o& un general&
volvi%ndose s:bitamente 'o'ular& 'odr"a (aber 08cilmente
(allado cien mil (ombres dis'uestos a sacri0icar sus vidas
'or su causa de (ab%rselo demandado H H4I I#
37
?ual*uier mani0estacin de 'remeditacin 'or 'arte de las
masas est8& 'or lo tanto& 0uera de discusin# !ueden estar
animadas sucesivamente 'or los sentimientos m8s
contrarios& 'ero siem're estar8n ba-o la in0luencia de los
est"mulos del momento# 9on como las (o-as *ue una
tem'estad arremolina y des'arrama en todas direcciones
'ara luego de-arlas caer# ?uando m8s adelante estudiemos
ciertas masas revolucionarias& daremos algunos e-em'los de
la variabilidad de sus sentimientos#
La inestabilidad de las masas las (ace muy di0"ciles de
gobernar& es'ecialmente cuando una medida de la
autoridad ':blica (a ca"do en sus manos# 9i las necesidades
de la vida cotidiana no constituir"an una suerte de regulador
invisible de la e3istencia& las democracias a'enas si 'odr"an
e3istir# 1:n as"& a 'esar de *ue los deseos de las masas son
0ren%ticos& no resultan durables# Las masas son tan
inca'aces de *uerer como de 'ensar 'or largo tiem'o#
Jna masa no es solamente im'ulsiva e inestable# ?omo un
salva-e& no est8 're'arada 'ara admitir nada *ue 'ueda
inter'onerse entre su deseo y la reali2acin de este deseo#
)enos todav"a ser8 ca'a2 de entender un obst8culo de esa
"ndole a causa del irresistible 'oder *ue le otorga su 0uer2a
num%rica# La nocin de im'osibilidad desa'arece 'ara el
individuo *ue est8 en una masa# Jn individuo aislado sabe
muy bien *ue %l solo no 'uede 'renderle 0uego a un 'alacio
o desvali-ar un negocio y& si 0uera tentado a (acerlo&
resistir"a 08cilmente la tentacin# 7aci%ndose 'arte de una
masa& 'ercibir8 el 'oder *ue le otorga el n:mero y ser8
su0iciente con sugerirle ideas de muerte o de sa*ueo 'ara
(acerle ceder inmediatamente a la tentacin# Jn obst8culo
ines'erado ser8 destruido con 0uria 0ren%tica# 9i el
organismo (umano 'ermitiese la 'er'etuidad de una 'asin
0uriosa& 'odr"a decirse *ue la condicin normal de una masa
38
re0renada en sus deseos es -ustamente ese estado de 'asin
0uriosa#
Las caracter"sticas 0undamentales de la ra2a& *ue
constituyen la 0uente invariable de la cual surgen todos
nuestros sentimientos& siem're e-ercen una in0luencia sobre
la irritabilidad de las masas& su im'ulsividad y su
inestabilidad& al igual *ue sobre todos los sentimientos
masivos *ue estudiaremos# Bodas las masas son&
indudablemente& siem're irritables e im'ulsivas& 'ero con
grandes variaciones de grado# !or e-em'lo& la di0erencia
entre una masa latina y una anglosa-ona es notable# Los
(ec(os m8s recientes de la 7istoria de $rancia arro-an una
v"vida lu2 sobre este 'unto# 7ace veinticinco a>os& la mera
'ublicacin de un telegrama in0ormando acerca del insulto
*ue su'uestamente (abr"a o0endido a un emba-ador 0ue
su0iciente 'ara 'roducir una e3'losin de 0uria a la *ue
sigui inmediatamente una guerra terrible# 1lgunos a>os
m8s tarde& el anuncio telegr80ico de un rev%s insigni0icante
en Langdon 'rovoc una nueva e3'losin *ue tra-o consigo
el derrocamiento instant8neo de un gobierno#
9imult8neamente& un rev%s muc(o m8s serio su0rido 'or la
e3'edicin inglesa en S(artoum 'rodu-o solamente una
leve emocin en Anglaterra y ning:n ministerio result
a0ectado# .n todas 'artes las masas se distinguen 'or tener
caracter"sticas 0emeninas& 'ero las masas latinas son las
m8s 0emeninas de todas# Nuien*uiera *ue con0"e en ellas&
'uede r8'idamente obtener un destino brillante& 'ero al
(acerlo estar8 'er'etuamente bailando al borde de un
'reci'icio con la certe2a de ser des'e>ado 'or %l alg:n d"a#
)" La sugestionabilidad % la credulidad de las masas
1l de0inir a las masas di-imos *ue una de sus caracter"sticas
generales era la de una e3cesiva sugestionabilidad y (emos
39
mostrado (asta *u% 'unto las sugestiones son contagiosas
en toda aglomeracin (umanaL un (ec(o *ue e3'lica la
r8'ida orientacin de los sentimientos de una masa en una
direccin de0inida# !or m8s indi0erente *ue se la su'onga&
una masa& 'or regla general& se (alla en un estado de
atencin e3'ectante *ue 0acilita la sugestin# La 'rimer
sugestin *ue le sea 0ormulada se im'lantar8
inmediatamente& 'or medio de un 'roceso de contagio& en
los cerebros de todos los reunidos y la orientacin id%ntica
de los sentimientos de la masa ser8 inmediatamente un
(ec(o consumado#
1l igual *ue en el caso de las 'ersonas ba-o la in0luencia de
la sugestin& la idea *ue (a 'enetrado en el cerebro tiende a
trans0ormarse en accin# 9ea *ue la accin im'li*ue
'renderle 0uego a un 'alacio o involucre un autosacri0icio& la
masa se 'restar8 a ella con la misma 0acilidad# Bodo
de'ender8 de la naturale2a del est"mulo desencadenante y
ya no& como en el caso del individuo aislado& de las
relaciones e3istentes entre la accin sugerida y la suma total
de las ra2ones *ue 'ueden esgrimirse en contra de su
reali2acin#
.n consecuencia& una masa 'er'etuamente balance8ndose
al borde de la inconciencia& 'ronta a ceder a todas las
sugestiones& 'oseyendo toda la violencia de sentimiento
'ro'ia de los seres *ue no 'ueden a'elar a la in0luencia de
la ra2n& des'rovista de toda 0acultad cr"tica& no 'uede ser
m8s *ue e3cesivamente cr%dula# Lo im'robable no e3iste
'ara una masa y es necesario tener esta circunstancia bien
'resente 'ara com'render la 0acilidad con la cual las
leyendas y las (istorias m8s im'robables resultan creadas y
'ro'agadas H H5I I#
40
La creacin de leyendas *ue tan 08cilmente consiguen
circular en las masas no es slo consecuencia de su e3trema
credulidad# Bambi%n es el resultado de las 'rodigiosas
'erversiones *ue los eventos su0ren en la imaginacin de
una multitud# .l evento m8s sim'le *ue cae ba-o la
observacin de una masa muy 'ronto resulta totalmente
trans0ormado# Jna masa 'iensa 'or medio de im8genes y la
imagen misma inmediatamente llama a otras im8genes *ue
no tienen ninguna cone3in lgica con la 'rimera# !odemos
08cilmente concebir este estado 'ensando en la 0ant8stica
sucesin de ideas *ue se nos ocurren a veces cuando
traemos a la mente cual*uier (ec(o# Nuestra ra2n nos
muestra la inco(erencia *ue (ay entre esas im8genes 'ero
una masa es casi ciega 'ara esta verdad y con0unde el (ec(o
real con la distorsin *ue su imaginacin le (a
sobreim'reso# Jna masa a'enas si 'ercibe la di0erencia
entre lo sub-etivo y lo ob-etivo# 1ce'ta como reales las
im8genes evocadas en su mente aun*ue con gran 0recuencia
tengan una relacin muy distante con el (ec(o observado#
!arecer"a ser *ue son innumerables las 0ormas en *ue una
masa distorsiona cual*uier (ec(o del cual es testigo& desde
el momento en *ue los individuos *ue com'onen el
con-unto 'oseen muy distintos tem'eramentos# !ero no es
%ste el caso# ?omo resultado del contagio& las distorsiones
son de la misma clase y toman la misma 0orma 'ara todos
los individuos congregados#
La 'rimera distorsin de la verdad& cometida 'or uno de los
individuos del con-unto constituye el 'unto de 'artida 'ara
la sugestin contagiosa# 1ntes de *ue 9an Forge se
a'areciese a todos los ?ru2ados sobre los muros de
Ferusal%n& seguramente 0ue visto en 'rimer lugar 'or uno
de los 'resentes# !or la v"a de la sugestin y el contagio& el
41
milagro se>alado 'or una :nica 'ersona 0ue
inmediatamente ace'tado 'or todos#
Bal es siem're el mecanismo de las alucinaciones colectivas
tan 0recuentes en la 7istoria 5 alucinaciones *ue 'arecen
tener todas las caracter"sticas e3igidas de autenticidad
desde el momento en *ue son 0enmenos observados 'or
miles de 'ersonas#
!ara combatir lo *ue 'recede& la calidad mental de los
individuos *ue com'onen la masa no debe ser esgrimido#
.sta calidad no tiene im'ortancia# ,esde el momento en
*ue 0orma 'arte de una masa& la 'ersona instruida y el
ignorante son igualmente inca'aces de observar#
.sta tesis 'uede 'arecer 'arad-ica# !ara demostrarla m8s
all8 de toda duda ser"a necesario investigar un gran n:mero
de (ec(os (istricos y varios vol:menes ser"an insu0icientes
'ara el 'ro'sito#
1:n as"& como no *uiero de-ar al lector ba-o la im'resin de
*ue estoy (aciendo a0irmaciones indemostradas& le dar%
algunos e-em'los tomados al a2ar del inmenso n:mero de
los *ue 'odr"an ser citados#
.l siguiente (ec(o& seleccionado entre las alucinaciones
colectivas de las cuales la masa es la v"ctima& es uno de los
m8s t"'icos 'or*ue se (allan en %l individuos de toda clase&
desde los m8s ignorantes (asta los m8s altamente educados#
,ic(o sea de 'aso& (a sido relatado 'or Fulian $eli2& un
teniente naval& en su libro <?orrientes Cce8nicas= y
'reviamente 0ue citado en la 2evue +ientifique#
La 0ragata 3elle 4oule se encontraba navegando en mar
abierto con el 'ro'sito de encontrar al crucero Le 3erceau
del cual (ab"a sido se'arada 'or una violenta tormenta# .ra
42
'leno d"a y a 'leno sol# ,e 'ronto& el vig"a dio la vo2
anunciando *ue (ab"a visto una embarcacin 'recariaL la
tri'ulacin mir en la direccin se>alada y todo el mundo&
tanto o0iciales como marineros& claramente vieron una balsa
remolcada 'or botes& cubierta de (ombres *ue estaban
dando se>ales de 'edir ayuda# 1s" y todo& esto no 0ue mas
*ue una alucinacin colectiva# .l almirante ,es0osses (i2o
ba-ar un bote 'ara rescatar a los n8u0ragos# 1l irse
a'ro3imando al ob-eto avistado& los marineros y los o0iciales
a bordo del bote vieron <masas de (ombres en movimiento&
estirando sus bra2os 'idiendo ayuda& y oyeron el sordo y
con0uso ruido de un gran n:mero de voces=# ?uando
llegaron de (ec(o al ob-eto& se encontraron lisa y
llanamente en 'resencia de algunas ramas de 8rboles
cubiertas de (o-as *ue (ab"an sido arrastradas mar adentro
desde la costa cercana# 1nte una evidencia tan 'al'able& la
alucinacin se desvaneci#
.l mecanismo de una alucinacin colectiva del ti'o *ue
(emos e3'licado se ve claramente en accin a trav%s de este
e-em'lo# !or un lado tenemos a una multitud en atencin
e3'ectante# !or el otro lado tenemos una sugestin (ec(a
'or el vig"a anunciando la vista de una embarcacin de
n8u0ragos en el mar& una sugestin *ue& 'or un 'roceso de
contagio& 0ue ace'tada 'or todos los 'resentes& tanto
o0iciales como marineros#
No es necesario *ue una multitud sea numerosa 'ara *ue se
destruya la 0acultad de ver lo *ue est8 sucediendo ante sus
'ro'ios o-os y 'ara *ue los (ec(os reales sean sustituidos
'or alucinaciones no relacionadas con ellos# Ni bien algunos
'ocos individuos se re:nen ya constituyen una masa y& a:n
cuando sean (ombres distinguidos y educados& asumen
todas las caracter"sticas de las masas en relacin con las
cuestiones *ue se encuentren m8s all8 de su 'ro0esin# La
43
0acultad de observacin y el es'"ritu cr"tico *ue cada uno de
ellos 'osee individualmente desa'arecen al instante# Jn
ingenioso 'siclogo& el 9r# ,avey& nos o0rece un muy curioso
e-em'lo sobre el 'unto& recientemente citado en los
5nnales des Sciences 4sychiques y *ue merece ser citado
a*u"# .l 9r# ,avey& luego de convocar a una reunin de
distinguidos observadores& entre ellos uno de los m8s
'rominentes cient"0icos de Anglaterra& el 9r# Tallace& e-ecut
en su 'resencia y des'u%s de (aberles 'ermitido e3aminar
los ob-etos y colocar sellos en los lugares *ue *uisieran&
todos los 0enmenos es'iritistas regulares como ser& la
materiali2acin de es'"ritus& la escritura sobre tablillas etc#
,es'u%s de obtener de estos distinguidos observadores
in0ormes escritos admitiendo *ue los 0enmenos
observados solamente 'udieron (aber ocurrido 'or medios
sobrenaturales& les revel *ue (ab"an sido el resultado de
trucos muy sim'les# <.l aspecto m*s sorprendente de la
investigacin de 6onsieur (avey= 5 escribe el autor de este
in0orme 5 <no es lo maravilloso de los trucos en si mismos
sino la extrema debilidad de los informes redactados sobre
ellos por los testigos no iniciados& 7ueda claro que testigos)
incluso numerosos) pueden dar testimonios
circunstanciales completamente errneos pero cuyo
resultado es que) si sus descripciones se aceptan
como exactas) los fenmenos que describen resultan
inexplicables por medio de trucos& Los mtodos inventados
por 6r& (avey fueron tan simples que uno se asombra de
que haya tenido el atrevimiento de utilizarlos8 pero tena
tal poder sobre la mente de la masa) que logr persuadir a
los presentes de que vieron lo que no vean&= 1*u"& como
siem're& tenemos el 'oder del (i'noti2ador sobre el
(i'noti2ado# )8s a:n& cuando se ve a este 'oder en accin
sobre mentes de un nivel su'erior y e3'resamente invitadas
a ser esc%'ticas& se com'rende cuan 08cil es enga>ar a
masas ordinarias#
44
Los e-em'los similares son innumerables# .n el momento
de escribir estas l"neas& los diarios est8n llenos de la (istoria
de dos 'e*ue>as ni>as (alladas a(ogadas en el 9ena# !ara
comen2ar& estas ni>as 0ueron identi0icadas de la manera
m8s irre0utable 'or media docena de testigos# Bodas las
a0irmaciones 0ueron tan enteramente coincidentes *ue no
*ued duda alguna en la mente del -ue2 de instruccin# Rste
0uncionario (i2o e3tender el certi0icado de de0uncin 'ero&
-usto en el momento en *ue se iba a 'roceder al entierro de
las ni>as& una sim'le casualidad revel *ue las su'uestas
v"ctimas estaban vivas y *ue& m8s a:n& las mismas ten"an
solamente una remota seme-an2a con las ni>as a(ogadas# 1l
igual *ue en varios de los e-em'los 'reviamente citados& la
a0irmacin del 'rimer testigo 5 v"ctima de una ilusin %l
mismo 5 0ue su0iciente 'ara in0luenciar a los dem8s#
.n casos similares& el 'unto de 'artida 'ara la sugestin es
siem're la ilusin 'roducida en un individuo 'or
reminiscencias m8s o menos vagas& seguida del contagio
como resultado de la a0irmacin de esta ilusin inicial# 9i el
'rimer observador es muy im'resionable& 0recuentemente
ser8 su0iciente *ue el cad8ver *ue cree reconocer 'resente 5
a'arte de toda verdadera resemblan2a 5 alguna
'eculiaridad& como ser una cicatri2& o alg:n detalle "ntimo
*ue 'ueda evocar la idea de otra 'ersona# .sta idea evocada
'uede luego convertirse en el n:cleo de una es'ecie de
cristali2acin *ue invade el entendimiento y 'arali2a toda
0acultad cr"tica# Lo *ue el observador ve luego ya no es el
ob-eto mismo sino la imagen evocada en su mente# .s de
esta manera *ue se e3'lican el reconocimiento e*uivocado
de un muerto 'or su 'ro'ia madre& como ocurri en el
siguiente caso& algo antiguo 'ero recientemente re0lotado
'or los diarios# .n esta (istoria se 'ueden rastrear
'recisamente las dos es'ecies de sugestiones cuyo
mecanismo acabo de indicar#
45
#.l ni9o fue reconocido por otro ni9o que se equivoc& 5s
comenz la serie de reconocimientos errados&1
#:curri una cosa extraordinaria& 5l da siguiente de que
un escolar reconociese el cad*ver una mujer exclam"
0;4or (ios<;.s mi hijo<- 1
#La mujer fue llevada hasta el cuerpo) examin las ropas y
observ una cicatriz en la frente& 0+iertamente = dijo = es
mi hijo que desapareci durante el pasado >ulio& 6e fue
robado y ha sido asesinado&- #
#La mujer era portera en la 2ue du $our y su nombre era
+havandret& $ue citado su cu9ado y) al ser interrogado)
respondi" 0?se es el peque9o $ilibert-& @arias personas
que viven en la misma calle reconocieron al ni9o hallado
en La @illette como $ilibert +havandret& .ntre ellas estuvo
el maestro del ni9o que bas su identificacin en una
medalla que el chico llevaba&1
#Sin embargo) los vecinos) el cu9ado) el maestro y la
madre estaban equivocados& Seis semanas m*s tarde fue
establecida la verdadera identidad del ni9o& .l chico)
oriundo de 3ordeaux) haba sido asesinado all y trado a
4ars por una empresa de transportes&1 H H+I I
)erece ser destacado *ue estas identi0icaciones en la
mayor"a de los casos resultan e0ectuadas 'or mu-eres y
ni>os 5 lo cual e*uivale a decir; 'or las 'ersonas m8s
im'resionables# Nos muestran& al mismo tiem'o& el valor
*ue tienen estos testigos en una corte -udicial# .n es'ecial
en lo *ue se re0iere a los ni>os& sus declaraciones no
deber"an nunca ser admitidas# Los magistrados tienen el
(8bito de re'etir *ue los ni>os no mienten# 9i 'oseyesen
una cultura 'sicolgica tan slo un 'oco menos
rudimentaria de lo *ue es el caso sabr"an *ue& 'or el
46
contrario& los ni>os mienten invariablemente# La mentira es
indudablemente inocente& 'ero sigue siendo una mentira a
'esar de todo# 9er"a me-or decidir el destino de una 'ersona
tirando una moneda al aire 5 como con tanta 0recuencia se
(a (ec(o 5 *ue (acerlo bas8ndose en la evidencia de un
ni>o#
Retornando a la 0acultad de observacin *ue 'oseen las
masas& nuestra conclusin es *ue sus observaciones
colectivas son tan errneas como 'ueden serlo y *ue con
muc(a 0recuencia re'resentan la ilusin de un individuo
*uien& 'or un 'roceso de contagio& (a sugestionado a sus
com'a>eros# .s 'osible multi'licar a 'lacer los casos *ue
demuestran lo aconse-able *ue es considerar con el m8s
'ro0undo esce'ticismo la evidencia suministrada 'or las
masas# 7ace veinticinco a>os miles de 'ersonas estuvieron
'resentes en la c%lebre carga de caballer"a de la batalla de
9edan y& sobre la base de los testimonios oculares
contradictorios dis'onibles& todav"a sigue siendo im'osible
determinar *uien comandaba esa accin# .l general ingl%s
Lord Tolseley (a demostrado en un libro reciente *ue se
(an cometido grav"simos errores en la a'reciacin de los
incidentes m8s im'ortantes ocurridos durante la batalla de
Taterloo 5 (ec(os *ue& no obstante& (an sido atestiguados
'or cientos de testigos# H H7I I
7ec(os como %stos nos muestran el valor del testimonio de
las masas# 7ay tratados *ue incluyen la unanimidad de
numerosos testigos en la categor"a de las 'ruebas m8s
0irmes *ue 'ueden ser invocadas 'ara 0undamentar la
e3actitud de un (ec(o# 9in embargo& lo *ue sabemos de la
'sicolog"a de las masas nos muestra *ue los tratados
tendr"an *ue ser reescritos en este 'unto# Los (ec(os sobre
los cuales e3iste la mayor cantidad de dudas son
'recisamente a*uellos *ue (an sido observados 'or el
47
mayor n:mero de 'ersonas# .l decir *ue un (ec(o (a sido
veri0icado simult8neamente 'or miles de testigos e*uivale a
decir& 'or regla general& *ue el (ec(o real 0ue muy distinto
del relato ace'tado *ue de %l se tiene#
,e lo *ue 'recede resulta claro *ue las obras de 7istoria
deben ser consideradas como un 'roducto de la m8s 'ura
imaginacin# ?onstituyen relatos arbitrarios de (ec(os mal
observados& acom'a>ados de e3'licaciones *ue son el
resultado de la re0le3in# .scribir esta clase de libros
im'lica la m8s absoluta '%rdida de tiem'o# 9i el 'asado no
nos (ubiera legado obras literarias& art"sticas y
ar*uitectnicas& en realidad no sabr"amos absolutamente
nada acerca de los tiem'os idos# M!oseemos una sola
'alabra cierta concerniente a las vidas de los m8s grandes
(ombres *ue (an desem'e>ado un 'a'el 're'onderante en
la 7istoria de la (umanidad 5 (ombre como 7%rcules& Buda
o )a(omaO ?on toda 'robabilidad& no la tenemos# ,e
(ec(o y m8s a:n& sus vidas reales 'oseen escasa
im'ortancia 'ara nosotros# Nuestro inter%s consiste en
saber cmo 0ueron nuestros grandes (ombres tal como
%stos nos son 'resentados 'or la leyenda 'o'ular# 9on los
(%roes legendarios y de ninguna manera los (%roes reales
los *ue (an im'resionado las mentes de las masas#
,esa0ortunadamente& las leyendas 5 a:n cuando (ayan sido
documentadas en libros de un modo 'reciso 5 no 'oseen
estabilidad interna# La imaginacin de la masa las
trans0orma continuamente como resultado del transcurso
del tiem'o y es'ecialmente como consecuencia de causas
raciales# .3iste un enorme abismo *ue se'ara al
sanguinario Fe(ov8 del 1ntiguo Bestamento& del ,ios del
1mor de 9anta BeresaL y el Buda reverenciado en ?(ina no
tiene rasgos en com:n con el venerado en la Andia#
48
No es necesario *ue los (%roes se encuentren se'arados de
nosotros 'or siglos enteros 'ara *ue su leyenda se
trans0orme debido a la imaginacin de la masa# .n
ocasiones esta trans0ormacin tiene lugar en a'enas
algunos a>os# .n nuestros d"as (emos visto como la leyenda
de uno de los m8s grandes (%roes de la 7istoria 0ue
modi0icada varias veces en menos de cincuenta a>os# Ba-o
los borbones Na'olen se convirti en una es'ecie de id"lico
0il8ntro'o liberal& en un amigo de los (umildes *uien& de
cuerdo a los 'oetas& (abr"a de ser largamente recordado en
los (ogares modestos# Breinta a>os des'u%s& este (%roe
amable se convirti en un sanguinario d%s'ota *uien&
des'u%s de usur'ar el 'oder y destruir la libertad& 'rovoc
la masacre de tres millones de (ombres 'ara satis0acer su
ambicin# 1ctualmente estamos asistiendo a una nueva
trans0ormacin de la leyenda# ?uando (aya so'ortado la
in0luencia de algunas docenas de siglos& los (ombres
ilustrados del 0uturo& en0rentados a estos contradictorios
relatos& *ui28s (asta lleguen a dudar de la e3istencia misma
del (%roe de la misma manera en *ue algunos de ellos (oy
dudan de la de Buda& y no ver8n en %l m8s *ue un mito solar
o un desarrollo de la leyenda de 7%rcules# 9in duda se
consolar8n 08cilmente 'or esta incertidumbre 'uesto *ue&
me-or iniciados de lo *ue estamos (oy en d"a en las
caracter"sticas y en la 'sicolog"a de las masas& sabr8n *ue la
7istoria es escasamente ca'a2 de 'reservar la memoria de
cual*uier cosa *ue no sea un mito#
*" La e+ageracin % la ingenuidad de los sentimientos
de las masas"
Banto si los sentimientos e3(ibidos 'or una masa son
buenos o malos& en todos los casos 'resentan el doble
car8cter de ser muy sim'les y muy e3agerados# .n este
as'ecto& como en tantos otros& un individuo en una masa se
49
'arece a los seres 'rimitivos# Anca'a2 de distinciones
sutiles& 'ercibe las cosas como un todo y se vuelve ciego
ante las gradaciones intermedias# La e3ageracin de los
sentimientos de una masa aumenta 'or el (ec(o de *ue
cual*uier sensacin& una ve2 e3(ibida& se comunica muy
r8'idamente 'or un 'roceso de sugestin y contagio&
aumentando considerablemente su 0uer2a 'or la evidente
a'robacin de la cual es ob-eto#
La sim'le2a y la e3ageracin de los sentimientos de las
masas tienen 'or resultado *ue una multitud no conoce ni
duda ni incertidumbre# 1l igual *ue las mu-eres&
inmediatamente se vuelca a e3tremos# Jna sos'ec(a& ni
bien es anunciada& se trans0orma en evidencia
incontrovertible# .l inicio de una anti'at"a o desa'robacin&
*ue en el caso del individuo aislado no ganar"a 0uer2a& se
convierte en odio 0urioso cuando se trata del individuo
dentro de la masa#
La violencia de los sentimientos de las masas tambi%n se
incrementa& es'ecialmente en masas (eterog%neas& 'or la
ausencia de todo sentido de res'onsabilidad# La certe2a de
im'unidad 5 una certe2a *ue se vuelve tanto m8s 0uerte
mientras m8s numerosa sea la masa 5 y la nocin de una
considerable 0uer2a im'ulsora debida al n:mero& (acen
'osibles 'ara las masas& sentimientos y acciones im'osibles
'ara el individuo aislado# ,entro de las masas& las 'ersonas
est:'idas& ignorantes y envidiosas resultan liberadas de su
sensacin de insigni0icancia e im'otencia volvi%ndose
'ose"das& 'or el contrario& de una nocin de 'oder"o brutal&
tem'oral 'ero inmenso#
,esa0ortunadamente& esta tendencia de las masas a la
e3ageracin con 0recuencia se mani0iesta a trav%s de malos
sentimientos# Los mismos son un residuo atav"stico de los
50
instintos del (ombre 'rimitivo *ue& en el individuo aislado y
res'onsable& el miedo al castigo obliga a re'rimir# .s 'or
esto *ue las masas resultan tan 08cilmente inducidas a
cometes los 'eores e3cesos#
1:n as"& esto no signi0ica *ue masas (8bilmente
in0luenciadas no sean ca'aces de (ero"smo& o devocin& y de
'oner de mani0iesto las m8s elevadas virtudes# Ancluso son
ca'aces de mani0estar m8s de estas cualidades *ue el
individuo aislado# !ronto tendremos ocasin de volver
sobre este 'unto cuando estudiemos la moralidad de las
masas#
,ada la e3ageracin de sus sentimientos& una masa se
im'resiona solamente 'or sentimientos e3cesivos# Jn
orador *ue *uiera movili2ar a una masa deber8 (acer un
uso abusivo de a0irmaciones violentas# .l e3agerar& el
a0irmar& el recurrir a re'eticiones y el nunca intentar
demostrar cosa alguna 'or medio de ra2onamientos& son los
m%todos de argumentacin bien conocidos 'or los oradores
de actos ':blicos#
)8s a:n& una masa e3igir8 una e3ageracin similar en los
sentimientos de sus (%roes# Las cualidades visibles de los
mismos deben ser siem're am'li0icadas# 7a sido
certeramente observado *ue& sobre el escenario& una masa
e3ige del (%roe de la obra un grado de cora-e& moralidad y
virtud *ue nunca se encuentra en la vida real#
,e un modo acertado se le (a dado im'ortancia al 'unto de
vista con *ue las cosas son vistas en el teatro# Bal 'unto de
vista e3iste& sin duda& 'ero sus reglas en su mayor 'arte no
tienen nada *ue ver con el sentido com:n ni con la lgica# .l
arte de a'elar a las masas es indudablemente de un orden
in0erior 'ero re*uiere a'titudes bastante es'eciales# )uc(as
veces leyendo los guiones es im'osible e3'licar el %3ito de la
51
obra# Los gerentes de los teatros& cuando ace'tan las obras&
'or regla general est8n muy inseguros res'ecto de su %3ito
'or*ue& 'ara -u2gar la cuestin& deber"a ser 'osible 'ara
ellos trans0ormarse a si mismos en una masa# H H8I I
<+harleyAs 5unt=& rec(a2ada 'or todos los teatros y
0inalmente 'uesta en escena 'or un agente de bolsa& tuvo
doscientas re'resentaciones en $rancia y m8s de mil en
Londres# 9in la arriba citada e3'licacin acerca de la
im'osibilidad de los em'resarios teatrales de (acer
mentalmente las veces de una masa& ser"an ine3'licables los
errores de -uicio de 'arte de individuos com'etentes *ue
est8n m8s *ue interesados en no cometer tales graves
errores# .ste es un tema *ue no 'uedo tratar a*u" 'ero *ue
'odr"a tentar la 'luma de alg:n escritor& 0amiliari2ado con
los asuntos teatrales y *ue 0uese al mismo tiem'o un sutil
'siclogo 5 un escritor como& 'or e-em'lo& )# $rancis*ue
9arcey#
1*u"& una ve2 m8s& si 'udi%semos embarcarnos en
consideraciones m8s e3tensas& mostrar"amos la
're'onderante in0luencia de consideraciones raciales# Jna
obra *ue 'rovoca el entusiasmo de la masa de un 'a"s a
veces no tiene %3ito en otro& o bien tiene un %3ito slo
'arcial y convencional& 'or*ue no 'one en o'eracin
in0luencias ca'aces de actuar sobre un ':blico alterado#
No necesito agregar *ue en las masas la tendencia a la
e3ageracin se 'resenta solamente en el caso de los
sentimientos y no se 'resenta en absoluto en cuestiones de
inteligencia# Ea (e demostrado *ue& 'or el sim'le (ec(o de
0ormar 'arte de una masa& el nivel intelectual de un
individuo desciende inmediata y considerablemente# Jn
magistrado ilustre& )# Brade& tambi%n (a veri0icado este
(ec(o en su investigacin sobre cr"menes cometidos 'or
52
muc(edumbres# .s& entonces& solamente res'ecto de los
sentimientos *ue las masas 'ueden ascender a niveles muy
altos o& 'or el contrario& descender a niveles muy ba-os#
," La intolerancia( la dictatorialidad % el
conservativismo de las masas"
Las masas slo conocen sentimientos sim'les y e3tremosL
las o'iniones& las ideas y las creencias *ue les son sugeridas
resultan ace'tadas o rec(a2adas 'or ellas como un todo# Las
ace'tan como verdades absolutas o bien como no menos
absolutos errores# .ste es siem're el caso de creencias
inducidas 'or un 'roceso de sugestin en lugar de (aber
sido engendradas 'or ra2onamiento# Bodos somos
concientes de la intolerancia *ue acom'a>a a las creencias
religiosas y del im'erio des'tico *ue %stas e-ercen sobre la
mente de las 'ersonas#
.3istiendo la duda acerca de lo *ue constituye la verdad o el
error y teniendo& 'or el otro lado& una clara nocin de su
0uer2a& una masa estar8 tan dis'uesta a otorgar una valide2
autoritaria a sus ins'iraciones como lo estar8 a ser
intolerante# Jn individuo 'odr8 ace'tar la contradiccin y
la discusinL una masa no lo (ar8 -am8s# .n una reunin
':blica la m8s leve contradiccin de 'arte del orador ser8
inmediatamente recibida con gritos de 0uria y violentas
invectivas& muy 'ronto seguidas de gol'es y e3'ulsin si el
orador 'ersiste en su argumento# 9in la 'resencia de
re'resentantes de la autoridad& *uien contradice a la masa
ser"a& de (ec(o& muc(as veces asesinado#
La dictatorialidad y la intolerancia son comunes a todas las
categor"as de masa& 'ero se 'resentan con variados grados
de intensidad# 1*u"& una ve2 m8s& rea'arece la nocin
0undamental de ra2a *ue domina todos los sentimientos y
todos los 'ensamientos de los (ombres# .s es'ecialmente
53
en las masas latinas *ue el autoritarismo y la intolerancia se
mani0iestan en la mayor medida# ,e (ec(o& su desarrollo es
tal en las masas de origen latino *ue (an destruido 'or
com'leto ese sentimiento de inde'endencia del individuo
tan 'oderoso en las anglosa-onas# Las masas latinas se
'reocu'an solamente de la inde'endencia colectiva de la
secta a la cual 'ertenecen y la caracter"stica t"'ica de su
conce'cin de inde'endencia es la necesidad *ue
e3'erimentan de im'oner sus creencias& de un modo
inmediato y violento& a a*uellos *ue est8n en desacuerdo#
.n las ra2as latinas& los -acobinos de todas las %'ocas& de los
de la An*uisicin 'ara aba-o& nunca (an sido ca'aces de
arribar a un conce'to di0erente de libertad#
.l autoritarismo y la intolerancia son sentimientos de los
cuales las masas tienen una nocin muy claraL los conciben
con 0acilidad& y los asumen con la misma es'ontaneidad con
la *ue los 'onen en 'r8ctica una ve2 *ue les (an sido
im'uestas# Las masas e3(iben un dcil res'eto 'or la 0uer2a
y se de-an im'resionar tan slo d%bilmente 'or la
amabilidad *ue& 'ara ellas& es escasamente algo m8s *ue
una 0orma de debilidad# 9us sim'at"as nunca (an sido
concedidas a gobernantes ben%volos sino a tiranos *ue los
(an o'rimido vigorosamente# .s a estos :ltimos a *uienes
siem're (an erigido las m8s im'onentes estatuas# .s cierto
*ue est8n 'rontas a 'isotear al d%s'ota des'o-ado de su
'oder 'ero esto es 'or*ue& (abiendo 'erdido su 0uer2a& (a
vuelto a ocu'ar su 'uesto entre los d%biles *ue son
des'reciados 'or*ue no deben ser temidos# .l ti'o de (%roe
amado 'or las masas siem're se 'arecer8 a un ?%sar# 9u
insignia las atrae& su autoridad las im'resiona y su es'ada
les ins'ira temor#
Jna masa siem're se rebelar8 contra una autoridad
'usil8nime y se inclinar8 servilmente ante una autoridad
54
0uerte# 9i la 0uer2a de una autoridad es intermitente& la
masa& siem're obediente a sus 'ro'ios sentimientos
e3tremos& 'asar8 alternativamente de la anar*u"a a la
servidumbre y de la servidumbre a la anar*u"a#
9in embargo& creer en el 'redominio de instintos
revolucionarios en las masas ser"a malentender 'or
com'leto su 'sicolog"a# .s tan slo su tendencia a la
violencia lo *ue nos enga>a en este 'unto# 9us e3'losiones
de rebeld"a y destruccin son siem're muy transitorias# Las
masas est8n demasiado gobernadas 'or consideraciones
inconscientes y& 'or consiguiente& demasiado su-etas a
in0luencias (ereditarias mundanas como 'ara no ser
e3tremadamente conservadoras# 1bandonadas a si mismas&
muy 'ronto se cansan del desorden e instintivamente se
vuelcan (acia la servidumbre# $ue el m8s orgulloso y el m8s
intransigente de los -acobinos el *ue aclam a Bona'arte
con la mayor de las energ"as cuando %ste su'rimi toda
libertad e (i2o sentir severamente su mano de (ierro#
.s di0"cil entender a la 7istoria& y a las revoluciones
'o'ulares en 'articular& si uno no tiene en cuenta
su0icientemente los instintos 'ro0undamente conservadores
de las masas# .s cierto *ue 'ueden estar deseosas de
cambiarle el nombre a las instituciones y& 'ara lograr estos
cambios& a veces (asta 'roducen revoluciones
e3tremadamente violentas# !ero la esencia de estas
instituciones es demasiado la e3'resin de las necesidades
(ereditarias de la ra2a como 'ara *ue invariablemente no la
res'eten# 9u incesante movilidad slo e-erce in0luencia
sobre cuestiones bastante su'er0iciales# ,e (ec(o 'oseen
instintos conservadores tan indestructibles como los de
todos los seres 'rimitivos# 9u res'eto 0etic(ista 'or todas las
tradiciones es absolutaL su (orror inconsciente ante toda
novedad ca'a2 de cambiar las condiciones esenciales de su
55
e3istencia est8 muy 'ro0undamente arraigado# 9i las
democracias (ubiesen tenido el 'oder *ue detentan en la
actualidad en la %'oca en *ue se inventaron los com'le-os
dis'ositivos mec8nicos& o la m8*uina de va'or y los
0errocarriles& la di0usin concreta de estos inventos& o bien
(ubiera sido im'osible& o bien (ubiera sido lograda al costo
de revoluciones y reiteradas masacres# 7a sido a0ortunado
'ara el 'rogreso de la civili2acin *ue el 'oder de las masas
comen2ara a 'roducirse slo una ve2 *ue los grandes
descubrimientos de la ciencia y de la industria ya (ab"an
sido logrados#
-" La moralidad de las masas
Bomando la 'alabra <moralidad= en su sentido de constante
res'eto 'or determinadas convenciones sociales y la
re'resin 'ermanente de im'ulsos ego"stas& se (ace
bastante evidente *ue las masas son demasiado im'ulsivas
'ara ser morales# 9in embargo& si incluimos en el t%rmino
<moralidad= el des'liegue transitorio de ciertas cualidades
tales como abnegacin& autosacri0icio& desinter%s& devocin
y la necesidad de e*uidad& 'odr"amos decir *ue& 'or el
contrario& las masas 'ueden llegar a e3(ibir a veces una
muy alta moralidad#
Los escasos 'siclogos *ue (an estudiado a las masas slo
las (an considerado desde el 'unto de vista de sus actos
criminales y& al notar lo 0recuentes *ue son estos actos& (an
llegado a la conclusin *ue el nivel moral de las masas es
muy ba-o#
Andudablemente& con 0recuencia %ste es el caso& 'ero M'or
*u%O 9im'lemente 'or*ue nuestros instintos salva-es&
destructivos& son una (erencia adormecida en todos
nosotros desde eras 'rimitivas# .n la vida del individuo
aislado ser"a 'eligroso 'ara %l grati0icar estos instintos&
56
mientras *ue la absorcin dentro una masa irres'onsable&
en la cual consecuentemente se le asegura la im'unidad& le
otorga entera libertad 'ara seguirlos# .n el curso ordinario
de los acontecimientos& al ser inca'aces de e-ercer estos
instintos destructivos sobre nuestro 'r-imo& nos limitamos
a e-ercerlos sobre animales# La 'asin tan am'liamente
di0undida 'or las cacer"as 'or un lado y los actos de
0erocidad de las masas 'or el otro& 'roceden de la misma y
:nica 0uente# Jna masa *ue lentamente sacri0ica a una
v"ctima inde0ensa demuestra tener una 0erocidad muy
cobardeL 'ero 'ara el 0ilso0o esta 0erocidad esta muy
estrec(amente relacionada con la de los ca2adores *ue se
amontonan de a docenas 'or el 'lacer de tomar 'arte en la
'ersecucin y en la matan2a de un desgraciado 2orro 'or
'arte de sus lebreles#
Jna masa 'uede ser cul'able de asesinato& incendio& y de
cual*uier otro ti'o de crimen& 'ero tambi%n es ca'a2 de
muy elevados actos de devocin& sacri0icio y desinter%sL de
actos muc(o m8s elevados en verdad *ue a*uellos de los
cuales es ca'a2 el individuo aislado# Las a'elaciones a los
sentimientos de gloria& (onor y 'atriotismo son
'articularmente a'tas 'ara in0luenciar al individuo *ue
0orma 'arte de una masa y muc(as veces al e3tremo de
obtener de %l el sacri0icio de su vida# La 7istoria es rica en
e-em'los an8logos a los brindados 'or los ?ru2ados y los
voluntarios de 179# 9lo las colectividades son ca'aces de
gran desinter%s y de gran devocin# U?uan numerosas son
las masas *ue (eroicamente en0rentaron la muerte 'or
creencias& ideas y 0rases *ue a'enas si entendieronV Las
masas *ue van a la (uelga lo (acen muc(o m8s obedeciendo
una rden *ue 'or obtener un aumento en el magro salario
*ue 'erciben 'or su traba-o# .l inter%s 'ersonal es muy
raramente un motivo 'oderoso 'ara las masas mientras *ue
es casi el motivo e3clusivo 'ara la conducta del individuo
57
aislado# 9eguramente no (a sido el inter%s 'ersonal el *ue
(a guiado a las masas a tantas guerras& incom'rensibles 'or
regla 'ara su inteligencia 5 guerras en las *ue se (an de-ado
masacrar tan 08cilmente como la alondra (i'noti2ada 'or el
es'e-o del ca2ador#
Ancluso en el caso de mal(ec(ores con 0recuencia sucede
*ue el slo (ec(o de estar en una muc(edumbre los imbuye
moment8neamente de muy estrictos 'rinci'ios de
moralidad# Baine llama la atencin sobre el (ec(o de *ue los
'er'etradores de las masacres de 9e'tiembre de'ositaron
sobre las mesas de los comit%s las billeteras y las -oyas
(alladas sobre sus v"ctimas y con las cuales 08cilmente se
(ubieran 'odido *uedar# La masa aullante& (ormigueante y
(ara'ienta *ue invadi las Buller"as durante la revolucin
de 1848 no toc ninguno de los ob-etos *ue 'rodu-eron su
asombro& siendo *ue uno solo de ellos le (abr"a signi0icado
el 'an de muc(os d"as#
La morali2acin del individuo 'or la masa no es&
ciertamente& una regla constante& 'ero es una regla
0recuentemente observada# 9e la observa incluso en
circunstancias muc(o menos graves *ue las reci%n citadas#
7e indicado *ue en el teatro la masa e3ige del (%roe de la
obra virtudes e3ageradas y es una observacin com:n *ue
una asamblea& aun*ue est% com'uesta de elementos
in0eriores& se com'orta 'or regla general de un modo muy
0ormal# .l desclasado& el mantenido y el rudo con 0recuencia
'rorrum'en en murmullos ante una escena o ante una
e3'resin levemente inconvenientes& a:n cuando las
mismas sean muy ino0ensivas en com'aracin con su
conversacin (abitual#
9i& 'ues& las masas con 0recuencia se abandonan a ba-os
instintos& tambi%n a veces dan el e-em'lo de actos de
58
elevada moralidad# 9i el desinter%s& la resignacin& la
devocin absoluta a ideas& reales o *uim%ricas& son virtudes
morales& entonces 'uede decirse *ue las masas
0recuentemente 'oseen estas virtudes en un grado
raramente alcan2ado 'or los m8s sabios 0ilso0os# .s
indudable *ue las 'ractican inconscientemente& 'ero esto
'oco im'orta# No deber"amos *ue-arnos demasiado de *ue
las masas est%n m8s bien guiadas 'or consideraciones
inconscientes y no dadas al ra2onamiento# 9i en ciertos
casos (ubieran ra2onado y consultado sus intereses
inmediatos& es 'osible *ue no (ubiera surgido una
civili2acin sobre nuestro 'laneta y la (umanidad no
tendr"a 7istoria#

Captulo III: Las ideas( el poder de raciocinio % la
imaginacin de las masas
*# Las ideas de las masas#
"deas fundamentales y accesorias Como ideas
contradictorias pueden e+istir simult)neamente
La transformacin que las ideas elevadas deben
sufrir antes de ser accesibles para las masas La
influencia social de las ideas es independiente del
grado de verdad que puedan contener#
,# El poder de raciocinio de las masas#
Las masas no son influenciables mediante el
razonamiento El razonamiento de las masas es
siempre de un orden muy inferior E+iste
solamente una apariencia de analoga o sucesin
en las ideas que asocian#
/# La imaginacin de las masas
La fuerza de la imaginacin de las masas Las
masas piensan en im)genes y estas im)genes se
suceden sin ning4n vnculo de cone+in Las
masas est)n especialmente interesadas en lo
59
maravilloso Las leyendas y lo maravilloso son
los verdaderos pilares de la civilizacin La
imaginacin popular (a sido siempre la base del
poder de los estadistas La manera en que los
(ec(os son capaces de impactar en la imaginacin
de las masas se presentan para ser observadas#

'" Las ideas de las masas
1l estudiar en un traba-o anterior el 'a'el desem'e>ado 'or
las ideas en la evolucin de las naciones& demostramos *ue
toda civili2acin es el resultado de un 'e*ue>o n:mero de
ideas 0undamentales *ue rara ve2 se renuevan#
,emostramos como estas ideas son im'lantadas en la
mente de las masas& con *u% di0icultad se lleva a cabo el
'roceso& y el 'oder *ue esas ideas en cuestin 'oseen una
ve2 *ue dic(o 'roceso (a culminado# $inalmente& vimos
cmo grandes 'erturbaciones (istricas son& 'or regla& el
resultado de cambios en esas ideas 0undamentales#
7abiendo tratado el asunto con su0iciente e3tensin en otra
'arte& no volver% sobre el mismo a(ora sino *ue me limitar%
a decir algunas 'alabras sobre la cuestin de las ideas tal
como %stas son accesibles 'ara las masas y sobre la 0orma
en *ue ellas las conciben#
!ueden ser divididas en dos clases# .n una 'ondremos ideas
accidentales y 'asa-eras creadas 'or la in0luencia del
momento; obnubilacin 'or un individuo o 'or una
doctrina& 'or e-em'lo# .n la otra clasi0icaremos las ideas
0undamentales a las *ue el medioambiente& las leyes de la
(erencia y la o'inin ':blica otorgan una gran estabilidad;
ideas como %stas son las creencias religiosas del 'asado y las
ideas sociales y democr8ticas de la actualidad#
60
.stas ideas 0undamentales se 'arecen al volumen de agua
de una corriente *ue lentamente 0luye 'or su cauceL las
ideas transitorias son como 'e*ue>as olas& siem're
cambiantes& *ue agitan su su'er0icie siendo m8s visibles *ue
el des'la2amiento de la corriente misma a:n cuando no
tengan real im'ortancia#
1l d"a de (oy las grandes ideas 0undamentales& *ue 0ueron
0undamentales 'ara nuestros 'adres& se est8n tambaleando
cada ve2 m8s# 7an 'erdido toda solide2 y& al mismo tiem'o&
las instituciones edi0icadas sobre ellos se (allan
severamente sacudidas# ?ada d"a se 0orma una gran
cantidad de esas ideas transitorias menores de las cuales
acabo de (ablar& 'ero& 'or todo lo *ue vemos& muy 'ocas
entre ellas 'arecen estar dotadas de vitalidad y destinadas a
ad*uirir una in0luencia 're'onderante#
?uales*uiera *ue sean las ideas sugeridas a las masas& las
mismas 'odr8n e-ercer una in0luencia e0ectiva solamente a
condicin de *ue asuman una 0orma muy absoluta& sim'le y
de com'romiso nulo# 1s"& se 'resentan ba-o la 0orma de
im8genes y son accesibles 'ara las masas slo ba-o esta
0orma# Las ideas seme-antes a im8genes no est8n
interconectadas 'or ning:n v"nculo lgico de analog"a o
sucesin y 'ueden 'onerse la una en lugar de la otra como
las dia'ositivas de una linterna m8gica *ue el o'erador
retira de la ranura en la *ue (an estado colocadas una
arriba de la otra# .sto e3'lica cmo se 'uede observar *ue
las ideas m8s contradictorias se (allen 'resente en las
masas# ,e acuerdo a las vicisitudes del momento& una masa
caer8 ba-o la in0luencia de una o varias ideas almacenadas
en su entendimiento y& en consecuencia& ser8 ca'a2 de
cometer los actos m8s dis"miles# 9u com'leta carencia de
es'"ritu cr"tico le im'edir8 'ercibir estas contradicciones#
61
.l 0enmeno no es e3clusivo de las masas# Bambi%n 'uede
ser observado en individuos aislados& y no solamente en
seres 'rimitivos sino en el caso de todos a*uellos 5 los
0ervientes sectarios de una 0e religiosa& 'or e-em'lo 5
*uienes 'or uno u otro lado de su inteligencia son
seme-antes a seres 'rimitivos# 7e observado la 'resencia
del 0enmeno& con una curiosa e3tensin& en el caso de
(ind:es educados& instruidos en nuestras universidades
euro'eas& *ue se (an graduado en ellas# Jn cierto n:mero
de ideas occidentales se (ab"a su'er'uesto a sus
inmodi0icables y (ereditarias ideas 0undamentales o
sociales# ,e acuerdo con la ocasin del momento& a'arec"a
uno u otro con-unto de ideas& cada uno con su es'ecial
secuela de actos y e3'resiones& con lo cual el mismo
individuo 'resentaba las m8s 0lagrantes contradicciones#
.stas contradicciones son m8s a'arentes *ue reales 'uesto
*ue solamente las ideas (ereditarias tienen su0iciente
in0luencia sobre el individuo aislado como 'ara constituirse
en motivos de conducta# 9lo cuando& como consecuencia
del (ibrida-e de di0erentes ra2as& una 'ersona *ueda
colocada entre di0erentes tendencias (ereditarias es *ue sus
actos 'ueden volverse realmente en un todo contradictorios
de un momento a otro# 9er"a in:til insistir a*u" sobre estos
0enmenos& si bien su im'ortancia es ca'ital# 9oy de la
o'inin *ue al menos die2 a>os de via-es y observaciones
ser"an necesarios 'ara llegar a com'renderlos#
9iendo las ideas accesibles 'ara las masas solamente luego
de (aber tomado una 0orma muy sim'le& es 0recuente *ue
tengan *ue su0rir las m8s 'ro0undas trans0ormaciones 'ara
volverse 'o'ulares# .s'ecialmente cuando estamos
tratando con ideas 0ilos0icas o cient"0icas algo elevadas es
*ue 'odemos observar cuan e3tensas modi0icaciones se
re*uieren a 0in de reba-arlas al nivel de la inteligencia de las
masas# .stas modi0icaciones de'enden de la naturale2a de
62
las masas& o de la ra2a a la cual las masas 'ertenecen& 'ero
su tendencia es siem're al em'e*ue>ecimiento y en la
direccin de una sim'li0icacin# .sto e3'lica el (ec(o de
*ue& desde el 'unto de vista social& en realidad a'enas si (ay
algo 'arecido a una -erar*u"a de ideas 5 es decir& ideas de
una mayor o menor eminencia# No im'orta cuan grande o
cierta (aya sido una idea en sus or"genesL ser8 des'rovista
de todo lo *ue constitu"a su grande2a y e3celencia 'or el
'uro (ec(o de *ue (aber sido 'uesta dentro del 8mbito
intelectual de las masas e-erciendo alguna in0luencia sobre
las mismas#
)8s a:n& desde el 'unto de vista social& el valor -er8r*uico
de una idea& su m%rito intr"nseco& no tiene im'ortancia# La
cuestin a considerar es el e0ecto *ue 'roduce# Las ideas
cristianas de la .dad )edia& las ideas democr8ticas del siglo
'asado& o las ideas sociales de (oy& ciertamente no son muy
elevadas# ?onsideradas 0ilos0icamente& slo 'ueden ser
concebidas como errores un tanto lamentables& y sin
embargo su 'oder (a sido y ser8 inmenso& y 0igurar8n 'or
largo tiem'o entre los 0actores m8s esenciales *ue
determinan la conducta de los .stados#
Ancluso cuando una idea (a atravesado las trans0ormaciones
*ue la (acen accesible 'ara las masas& slo e-ercer8 su
in0luencia si& 'or varios 'rocesos *ue e3aminaremos en otra
'arte& se (a convertido realmente en un sentimientoL algo
'ara lo cual se re*uiere muc(o tiem'o#
!or*ue no debe su'onerse *ue& sim'lemente 'or el (ec(o
de *ue la virtud de una idea (aya sido com'robada& la
misma 'uede 'rovocar una accin 'roductiva a:n en
mentes cultivadas# .ste (ec(o 'uede ser r8'idamente
a'reciado notando lo leve *ue resulta la in0luencia de (asta
la demostracin m8s clara sobre la mayor"a de los (ombres#
63
La evidencia& si es muy 'almaria& 'uede ser ace'tada 'or
una 'ersona educada 'ero el converso r8'idamente ser8
tra"do de regreso a sus conce'ciones originales 'or su ser
inconsciente# Q%alo de nuevo des'u%s de 'asados unos
'ocos d"as y volver8 a esgrimir de nuevo sus vie-os
argumentos en e3actamente los mismos t%rminos# .n
realidad& est8 ba-o la in0luencia de ideas anteriores *ue se
(an vuelto sentimientos y son solamente esas ideas las *ue
in0luyen sobre los m8s recnditos motivos de nuestros actos
y e3'resiones# No 'uede ser de otro modo en el caso de las
masas#
?uando& 'or varios 'rocesos& una idea (a terminado 'or
'enetrar en la mente de las masas& la misma 'osee un
irresistible 'oder y 'roduce una serie de e0ectos a los cuales
es in:til o'onerse# Las ideas 0ilos0icas *ue terminaron en la
Revolucin $rancesa tardaron casi un siglo en im'lantarse
en la mente de la masa# .s conocida la 0uer2a irresistible
*ue tuvieron una ve2 *ue ec(aron ra"ces# .l vuelco de toda
una nacin (acia la con*uista de la igualdad social y la
con*uista de derec(os abstractos y libertades ideales caus
el tambalear de todos los tronos 'roduciendo 'ro0undos
disturbios en el mundo occidental# ,urante veinte a>os las
naciones se vieron involucradas en con0lictos intestinos y
.uro'a 0ue testigo de (ecatombes *ue (ubieran
aterrori2ado a Gengis S(an y a Bamerl8n# Nunca el mundo
(a visto a tal escala lo *ue 'uede resultar de la
'romulgacin de una idea#
9e necesita un largo tiem'o 'ara *ue las ideas se
estable2can en la mente de las masas& 'ero 'or lo menos un
tiem'o igual de largo es necesario 'ara erradicarlas# .s 'or
esta ra2n *ue las masas& en lo concerniente a las ideas& se
encuentran siem're varias generaciones 'or detr8s de los
0ilso0os y las 'ersonas instruidas# Bodos los estadistas son
64
(oy bien conscientes de la me2cla de errores contenida en
las ideas 0undamentales a las *ue me (e re0erido 'oco antes&
'ero como la in0luencia de estas ideas a:n sigue siendo muy
'oderosa& se encuentran obligados a gobernar de acuerdo a
'rinci'ios en cuya verdad (an cesado de creer#
)" El poder de raciocinio de las masas"
No se 'uede decir absolutamente *ue las masas no ra2onan
y *ue no 'ueden ser in0luenciadas 'or ra2onamientos#
9in embargo& los argumentos *ue em'lean y los *ue son
ca'aces de in0luenciarlas son& desde un 'unto de vista
lgico& de una clase tan in0erior *ue slo 'or v"a de analog"a
se las 'uede describir como ra2onamientos#
.l raciocinio in0erior de las masas se basa& al igual *ue el
raciocinio de un orden su'erior& en la asociacin de ideas&
'ero entre las ideas asociadas 'or las masas (ay slo
v"nculos a'arentes de analog"a o sucesin# .l modo de
ra2onar de las masas se 'arece al del es*uimal *uien&
sabiendo 'or e3'eriencia *ue el (ielo 5 un cuer'o
trans'arente 5 se disuelve en la boca& saca como conclusin
*ue el vidrio 5 un cuer'o igual de trans'arente 5 tambi%n
deber"a disolverse en la bocaL o al del salva-e *ue se imagina
*ue comi%ndose el cora2n de un enemigo valiente
ad*uirir8 su valent"aL o al del obrero *ue& (abiendo sido
e3'lotado 'or un em'leador& inmediatamente concluye *ue
todos los em'leadores e3'lotan a sus (ombres#
Las caracter"sticas del ra2onamiento de las masas son& 'or
un lado& la asociacin de cosas dis"miles *ue 'oseen una
cone3in meramente a'arente entre si& y 'or el otro& la
inmediata generali2acin de casos 'articulares# 9on
argumentos de este ti'o los *ue o0recen a las masas *uienes
saben como mane-arlas# 9on los :nicos argumentos 'or
65
medio de los cuales las masas 'ueden ser in0luenciadas#
Jna cadena de argumentos lgicos es totalmente
incom'rensible 'ara las masas y es 'or eso *ue est8
'ermitido decir *ue no ra2onan& o *ue ra2onan 0alsamente y
no 'ueden ser in0luenciadas 'or medio de ra2onamientos#
1l leer ciertos discursos& a veces uno se asombra de su
debilidad siendo *ue& a 'esar de ello& los mismos (an tenido
una enorme in0luencia sobre las masas *ue los (an
escuc(ado# Lo *ue se olvida es *ue su intencin 0ue la de
'ersuadir colectividades y no la de ser le"dos 'or 0ilso0os#
Jn orador& en "ntimo contacto con la muc(edumbre& 'uede
evocar im8genes *ue la seducir8n# 9i tiene %3ito& su ob-etivo
estar8 logrado y veinte vol:menes de disertaciones 5
siem're el resultado de la re0le3in 5 no valen lo *ue unas
'ocas 0rases *ue a'elan a los cerebros *ue (ab"a *ue
convencer#
9er"a su'er0luo agregar *ue la im'otencia de las masas 'ara
ra2onar correctamente les im'ide mani0estar rastro alguno
de es'"ritu cr"tico& esto es& les im'ide ser ca'aces de
discernir la verdad del error o 0ormarse un -uicio 'reciso en
cual*uier materia# Los -uicios ace'tados 'or las masas son
meramente -uicios im'uestos sobre ellas y -am8s -uicios
ado'tados des'u%s de una discusin# .n esta materia& los
individuos *ue no sobre'asan el nivel de una masa son
numerosos# La 0acilidad con la *ue ciertas o'iniones
obtienen una ace'tacin general resulta m8s es'ecialmente
de la im'osibilidad e3'erimentada 'or la mayor"a de las
'ersonas de 0ormarse una o'inin "ntima y singular basada
sobre un ra2onamiento 'ro'io#
*" La imaginacin de las masas
1l igual *ue en el caso de las 'ersonas en *uienes el 'oder
de raciocinio est8 ausente& la imaginacin 0igurativa de las
66
masa es muy 'oderosa& muy activa y muy susce'tible de ser
vivamente im'resionada# Las im8genes evocadas en su
mente 'or un 'ersona-e& 'or un evento& un accidente& son
casi tan v"vidas como la realidad# 7asta cierto 'unto las
masas est8n en la 'osicin del durmiente cuya ra2n&
tem'oralmente sus'endida& 'ermite el surgimiento en la
mente de im8genes de e3trema intensidad *ue se disi'ar"an
r8'idamente si estuviesen sometidas a la accin de la
re0le3in# Las masas& al ser inca'aces tanto de la re0le3in
como del raciocinio& carecen de la nocin de
im'robabilidadL y es de destacar *ue& en un sentido general&
las cosas m8s im'robables son las m8s notables#
!or esto es *ue resulta ser siem're el as'ecto maravilloso y
legendario de los eventos lo *ue m8s es'ecialmente
im'resiona a las masas# ?uando se anali2a a una
civili2acin& se observa *ue& en realidad& sus verdaderos
'ilares son lo maravilloso y lo legendario# 1 lo largo de la
7istoria& las a'ariencias (an desem'e>ado un 'a'el muc(o
m8s im'ortante *ue la realidad y en la 7istoria lo irreal
'osee siem're un "m'etu m8s grande *ue lo real#
1l ser solamente ca'aces de 'ensar 'or im8genes& las masas
slo 'ueden ser im'resionadas 'or im8genes# 9on
:nicamente im8genes las *ue las aterrori2an o las atraen
volvi%ndose motivaciones 'ara la accin#
!or esta ra2n las re'resentaciones teatrales& en las cuales
la imagen se muestra en su 0orma m8s claramente visible&
siem're tienen una enorme in0luencia sobre las masas# !an
y circos es'ectaculares constitu"an 'ara los 'lebeyos de la
antigua Roma el ideal de 0elicidad y no 'ed"an nada m8s# 1
lo largo de las eras 'osteriores esto a'enas si (a variado#
Nada tiene un e0ecto mayor sobre la imaginacin de las
masas de cual*uier categor"a *ue las re'resentaciones
67
teatrales# Boda la audiencia e3'erimenta al mismo tiem'o
las mismas emociones y si estas emociones no se
trans0orman inmediatamente en acciones es 'or*ue (asta el
m8s inconsciente de los es'ectadores no 'uede ignorar *ue
est8 siendo v"ctima de ilusiones y *ue (a llorado o re"do con
aventuras imaginarias# 1lgunas veces& sin embargo& los
sentimientos sugeridos 'or las im8genes son tan 0uertes *ue
tienden& como las sugestiones (abituales& a trans0ormarse
en acciones# 7a sido 0recuentemente narrada la (istoria del
due>o de un teatro 'o'ular *uien& como consecuencia de
montar e3clusivamente dramas sombr"os& se vio obligado a
(acer 'roteger al actor *ue (ac"a el 'a'el de villano a la
salida del teatro 'ara de0enderlo de la violencia de los
es'ectadores& indignados ante los cr"menes *ue el traidor
(ab"a cometido& 'or m8s *ue los mismos 0uesen
imaginarios# .n mi o'inin a*u" tenemos uno de los
indicios m8s notables del estado mental de las masas y
es'ecialmente de la 0acilidad con la *ue son sugestionadas#
Lo irreal tiene casi tanta in0luencia sobre ellas como lo real#
!oseen una mani0iesta tendencia a no distinguir entre
ambos#
.l 'oder de los con*uistadores y la 'otencia de los .stados
est8n ambos basados sobre la imaginacin 'o'ular# Las
masas son conducidas es'ecialmente traba-ando sobre su
imaginacin# Bodos los grandes (ec(os (istricos& el
surgimiento del budismo& del cristianismo& del Aslam& la
Re0orma& la Revolucin $rancesa y& en nuestros tiem'os& la
amena2ante invasin del socialismo son las consecuencias
directas o indirectas de 0uertes im'resiones 'roducidas
sobre la imaginacin de las masas#
)8s a:n& todos los grandes estadistas de todos los tiem'os y
de todos los 'a"ses& incluyendo los d%s'otas m8s absolutos&
(an considerado a la imaginacin 'o'ular como la base de
68
su 'oder y nunca (an intentado gobernar o'oni%ndose a
ella# <$ue convirtindome en catlico 5 di-o Na'olen al
?onse-o de .stado 5 que termin la guerra de la @ende&
@olvindome musulm*n consegu poner un pie en .gipto&
!acindome ultramontano me conquist a los sacerdotes
italianos y si tuviese que gobernar una nacin de judos
reconstruira el templo de Salomn#= Nunca& desde *ui28s
1le-andro y ?%sar& un (ombre (a com'rendido me-or cmo
es *ue se im'resiona la imaginacin de la masa# 9u
constante 'reocu'acin 0ue e3citarla# La tuvo 'resente en
sus arengas& en sus discursos& en todos sus actos# .n su
lec(o de muerte todav"a segu"a estando en sus
'ensamientos#
M?mo se (a de im'resionar la imaginacin de las masasO
!ronto lo veremos# !or el momento limit%monos a decir *ue
el desa0"o no ser8 su'erado -am8s tratando de traba-ar
sobre la inteligencia o la 0acultad de raciocinio& es decir& 'or
el camino de la demostracin# ,e ning:n modo 0ue 'or
sutil retrica *ue 1ntonio tuvo %3ito en (acer *ue el
'o'ulac(o se levantase contra los asesinos de ?%sar# $ue
ley%ndole su testamento a la multitud y se>alando (acia su
cad8ver#
?ual*uier cosa *ue e3cita la imaginacin de las masas se
'resenta ba-o la 0orma de una imagen sor'rendente y muy
clara& libre de toda e3'licacin accesoria& o sim'lemente
teniendo 'or acom'a>amiento algunos 'ocos maravillosos
o misteriosos (ec(os; los e-em'los de esto 'odr"an ser una
gran victoria& un gran milagro& un gran crimen o una gran
es'eran2a# Las cosas tienen *ue ser 'uestas ante la masa
como un todo y su g%nesis -am8s debe ser indicada# ?ien
'e*ue>os cr"menes o 'e*ue>os accidentes no gol'ear8n la
imaginacin de las masas en lo m8s m"nimo mientras *ue
un :nico gran crimen& o un :nico gran accidente& las
69
im'resionar8 'ro0undamente& a:n cuando los resultados
sean in0initamente menos desastrosos *ue los de los cien
'e*ue>os accidentes tomados en con-unto# La e'idemia de
gri'e *ue (ace a'enas algunos a>os caus la muerte de
cinco mil 'ersonas en !ar"s solamente im'act escasamente
sobre la imaginacin 'o'ular# La ra2n de ello 0ue *ue esta
verdadera (ecatombe no se cor'ori2 en ninguna imagen
visible& 'udi%ndosela ver tan slo 'or la in0ormacin
estad"stica suministrada semanalmente# Jn accidente *ue
(ubiera causado la muerte de solamente *uinientas 5 y no
cinco mil 5 'ersonas& 'ero en un solo d"a y en ':blico&
constituyendo un evento mani0iestamente visible como& 'or
e-em'lo& la ca"da de la Borre .i00el& (ubiera 'roducido& 'or
el contrario& una im'resin enorme sobre la imaginacin de
la muc(edumbre# La 'robable '%rdida de un trasatl8ntico a
va'or *ue& ante la 0alta de novedades& se su'uso (undido en
medio del oc%ano im'resion 'ro0undamente la
imaginacin de la masa 'or toda una semana# 9in embargo&
las estad"sticas o0iciales demuestran *ue 85W barcos a vela y
PW barcos a va'or se 'erdieron solamente en 1894# La
masa& no obstante& nunca se ocu' de estas '%rdidas
sucesivas& a:n cuando resultaron muc(o m8s im'ortantes
en cuanto a '%rdida de vidas y de bienes *ue lo *ue
'osiblemente 'udo (aber sido la '%rdida del trasatl8ntico#
No son los (ec(os 'or si mismos los *ue im'actan en la
imaginacin 'o'ular sino la 0orma en *ue suceden y en la
*ue son comunicados# .s necesario *ue 'or condensacin 5
si es *ue 'uedo e3'resarme de esta 0orma 5 'rodu2can una
imagen sor'rendente *ue llene y tome 'osesin del cerebro#
?onocer el arte de im'resionar la imaginacin de las masas
es conocer& simult8neamente& el arte de gobernarlas#

70
Captulo I. : La &orma religiosa /ue toman todas
las convicciones de las masas
%u se entiende por sentimiento religioso Es
independiente de la adoracin de una divinidad
0us caractersticas La fuerza de las
convicciones que adoptan una forma religiosa
.arios ejemplos Los dioses populares nunca
desaparecieron Las nuevas formas bajo las
cuales se las revive 5ormas religiosas de atesmo
"mportancia de estas nociones desde el punto de
vista (istrico La 6eforma 0an 7artolom el
Terror y todos los eventos an)logos son el
resultado de los sentimientos religiosos de las
masas y no de la voluntad de individuos aislados
7emos visto *ue las masas no ra2onan& *ue ace'tan o
rec(a2an ideas como un todo& *ue no toleran ni discusin ni
contradicciones& y *ue las sugestiones a las *ue se las
somete invaden la totalidad de su entendimiento y tienden
inmediatamente a trans0ormarse en acciones# 7emos
mostrado cmo& masas adecuadamente in0luenciadas& est8n
'rontas a sacri0icarse 'or los ideales *ue les (an sido
ins'irados# Bambi%n (emos visto *ue slo tienen
sentimientos violentos y e3tremos& *ue& en su caso& la
sim'at"a r8'idamente se vuelve adoracin y *ue la
anti'at"a& casi tan 'ronto como es suscitada& se convierte en
odio# .stas indicaciones generales ya nos 'ro'orcionan un
'resentimiento de la naturale2a de las convicciones de las
masas#
?uando se e3aminan estas convicciones& ya sea las de
%'ocas marcadas 'or una 0erviente 0e religiosa o 'or
grandes al2amientos 'ol"ticos como los del siglo 'asado& se
(ace evidente *ue siem're toman una 0orma 'eculiar *ue
no 'uedo de0inir me-or *ue d8ndole el nombre de un
sentimiento religioso#
71
.ste sentimiento 'osee caracter"sticas muy sim'les& tales
como el culto a un ser *ue se su'one su'erior& miedo ante el
'oder ad-udicado a este ser& sumisin ciega a sus rdenes&
inca'acidad 'ara discutir sus dogmas& el deseo de
di0undirlos& y la tendencia a considerar enemigos a todos los
*ue no los ace'tan# 9ea *ue este sentimiento se a'li*ue a un
,ios invisible& o bien a un "dolo de 'iedra o madera& a un
(%roe o a una conce'cin 'ol"tica& siem're *ue 'resente las
caracter"sticas citadas& ser8 religioso en esencia# Lo
sobrenatural y lo milagroso se encontrar8n 'resentes en la
misma medida# Las masas siem're ad-udican un 'oder
misterioso a la 0rmula 'ol"tica o al l"der victorioso *ue
moment8neamente (a suscitado su entusiasmo#
Jna 'ersona no es religiosa solamente cuando adora a una
divinidad sino cuando 'one todos los recursos de su mente&
la com'leta sumisin de su voluntad& y el "ntegro 0anatismo
de su alma& al servicio de una causa o de un individuo *ue se
convierte en la meta y en la gu"a de sus 'ensamientos y
acciones#
Antolerancia y 0anatismo son los com'a>eros necesarios del
sentimiento religioso# Anevitablemente ser8n e3(ibidos 'or
*uienes se creen en 'osesin del secreto de la 0elicidad
terrena# .s 'osible (allar estas dos caracter"sticas en todos
los (ombres agru'ados cuando est8n ins'irados 'or una
conviccin de cual*uier clase# Los -acobinos del reino del
Berror eran& en el 0ondo& tan religiosos como los catlicos de
la An*uisicin y su cruel ardor 'rocedi de la misma 0uente#
Las convicciones de las masas toman esas caracter"sticas de
ciega sumisin& 0ero2 intolerancia y la necesidad de violenta
'ro'aganda *ue son in(erentes al sentimiento religioso y es
'or esta ra2n *ue 'uede decirse *ue todas sus creencias
'oseen una 0orma religiosa# .l (%roe aclamado 'or una
72
masa es verdaderamente un dios 'ara esa masa# Na'olen
0ue un dios como %se durante *uince a>os y ninguna
divinidad tuvo 0ieles m8s ardientes ni envi (ombres a la
muerte con mayor 0acilidad# Los ,ioses cristianos y 'aganos
nunca e-ercieron un im'erio m8s absoluto sobre las mentes
*ue cayeron ba-o su in0luencia#
Bodos los 0undadores de credos& religiosos o 'ol"ticos& los
instituyeron solamente 'or*ue tuvieron %3ito en ins'irar en
las masas esos sentimientos 0an8ticos *ue tienen 'or
resultado el *ue los (ombres (allan su 0elicidad en el culto y
en la obediencia& (all8ndose listos 'ara o0rendar sus vidas
'or su "dolo# .ste (a sido el caso en todas las %'ocas# $ustel
de ?oulanges& en su e3celente traba-o sobre la Galia
romana& destac con -usta ra2n *ue el Am'erio Romano de
ninguna manera estuvo mantenido 'or la 0uer2a sino 'or la
admiracin religiosa *ue ins'iraba# <Sera algo sin
parangn en toda la !istoria del mundo 5 observ con
acierto 5 que una forma de gobierno popularmente
detestada durase cinco siglos &&& Sera inexplicable que las
treinta legiones del /mperio pudiesen forzar a obedecer a
cien millones de personas=# La ra2n de su obediencia 0ue
*ue el .m'erador& *uien 'ersoni0icaba la grande2a de
Roma& era adorado como una divinidad 'or consenso
':blico# 7ab"a altares en (onor al .m'erador (asta en los
m8s 'e*ue>os 'oblados de sus dominios# <(e un extremo a
otro del /mperio) se vio surgir en aquellos das una nueva
religin que tena por divinidades a los .mperadores
mismos& 5lgunos a9os antes de la era cristiana) la
totalidad de la Balia) representada por sesenta ciudades)
construy en comCn un templo cerca del pueblo de Lyon en
honor a 5ugusto &&& Sus sacerdotes) elegidos por las
ciudades galas unidas) fueron los principales personajes
de sus pases &&& .s imposible atribuir todo esto al miedo y
al servilismo& Daciones enteras no son serviles)
73
especialmente no por tres siglos& Do fueron los cortesanos
los que adoraron al prncipe) fue 2oma) y no fue solamente
2oma) sino Balia) .spa9a) Brecia y 5sia&=
7oy en d"a& la mayor"a de los grandes (ombres *ue (a
ca'turado la mente de las 'ersonas ya no tiene altares& 'ero
tiene estatuas& o sus retratos se encuentran en las manos de
sus admiradores& y el culto del cual son ob-eto no es
notoriamente di0erente del brindado a sus antecesores# La
com'rensin de la 0iloso0"a de la 7istoria slo 'uede
obtenerse a trav%s de la a'reciacin de este 'unto
0undamental de la 'sicolog"a de las masas# Jna masa e3ige
un dios antes *ue cual*uier otra cosa#
No debe su'onerse *ue %stas son su'ersticiones de una
%'oca 'asada& de0initivamente desterradas 'or la ra2n# .l
sentimiento nunca se (a rendido en su eterno con0licto con
la ra2n# Las masas ya no *uerr8n escuc(ar las 'alabras
<divinidad= y <religin= en nombre de las cuales durante
tanto tiem'o 0ueron esclavi2adas# !ero -am8s (an 'ose"do
tantos 0etic(es como en los :ltimos cien a>os y las antiguas
divinidades nunca 'oseyeron tantas estatuas y altares
erigidos en su (onor# Nuienes en a>os recientes (an
estudiado el movimiento 'o'ular conocido ba-o el nombre
de <Boulangismo= H H9I I (an tenido o'ortunidad de ver con
*u% 0acilidad reviven los instintos religiosos de las masas#
No (ubo una sola 0onda en el 'a"s *ue no 'oseyera un
retrato del (%roe# 9e le ad-udic el 'oder de remediar todas
las in-usticias y todos los males& y miles de (ombres
(ubieran dado sus vidas 'or %l# Grande (ubiera sido su
lugar en la 7istoria si su car8cter (ubiese estado al nivel de
su legendaria re'utacin#
.n consecuencia& constituye un lugar com:n in:til a0irmar
*ue una religin es necesaria 'ara las masas 'or*ue todos
74
los credos& sean 'ol"ticos& divinos o sociales& solamente
arraigan en ellas con la condicin de asumir siem're la
0orma religiosa 5 una 0orma *ue obvia los 'eligros de la
discusin# 9i 0uese 'osible inducir a las masas a ado'tar el
ate"smo& esta creencia e3(ibir"a todo el ardor intolerante de
un sentimiento religioso y& en sus 0ormas e3ternas& 'ronto
se convertir"a en un culto# La evolucin de la 'e*ue>a secta
de los 'ositivistas nos o0rece una curiosa 'rueba sobre este
'unto# 1 los 'ositivistas les 'as muy r8'idamente lo
mismo *ue le sucedi al ni(ilista cuya (istoria relata ese
'ro0undo 'ensador *ue es ,ostoieXsGy# Aluminado un buen
d"a 'or la lu2 de la ra2n& rom'i las im8genes de las
divinidades y los santos *ue adornaban el altar de una
ca'illa& a'ag los cirios y& sin 'erder un minuto de tiem'o&
reem'la2 los ob-etos destruidos con las obras de 0ilso0os
ateos tales como Buc(ner y )olesc(ott& des'u%s de lo cual
muy devotamente volvi a encender los cirios# .l ob-eto de
sus creencias religiosas (ab"a sido cambiado& 'ero M'uede
decirse en verdad *ue cambiaron sus sentimientos
religiososO
?iertos (ec(os (istricos 5 y son 'recisamente los m8s
im'ortantes 5 lo re'ito; no 'ueden ser com'rendidos a
menos *ue se (aya logrado a'reciar la 0orma religiosa *ue
las convicciones de las masas siem're asumen a la larga#
7ay 0enmenos sociales *ue deben ser estudiados 'or le-os
muc(o m8s desde el 'unto de vista del 'siclogo *ue desde
el del naturalista# .l gran (istoriador Baine slo estudi la
Revolucin como un naturalista y es 'or ello *ue la
verdadera g%nesis de los (ec(os con 0recuencia se le (a
esca'ado# 7a observado los (ec(os a la 'er0eccin& 'ero al
no (aber estudiado la 'sicolog"a de las masas& no siem're
(a 'odido rastrear sus causas# 7abi%ndole im'resionado los
(ec(os 'or su as'ecto sanguinario& an8r*uico y 0ero2&
a'enas si (a visto en los (%roes del gran drama algo m8s
75
*ue una (orda de salva-es e'il%'ticos abandon8ndose a sus
instintos sin 0reno alguno# La violencia de la Revolucin& sus
masacres& su necesidad de 'ro'aganda& sus declaraciones de
guerra contra todas las cosas& todo ello slo 'uede ser
e3'licado adecuadamente entendiendo *ue la Revolucin
0ue meramente el establecimiento de un nuevo credo
religioso en la mente de las masas# La Re0orma& la masacre
de 9an Bartolom%& las guerras de religin 0rancesas& la
An*uisicin& el reino del Berror& son todos 0enmenos de
id%ntica clase 'roducidos 'or masas animadas 'or esos
sentimientos religiosos *ue necesariamente gu"an a
*uienes& imbuidos 'or ellos& e3tir'an sin 'iedad& 'or el
0uego y 'or la es'ada& a *uien*uiera *ue se o'onga al
establecimiento de la nueva 0e# Los m%todos de la
An*uisicin son los de todos a*uellos cuyas convicciones son
genuinas y 0irmes# 9us convicciones no merecer"an estos
ad-etivos si recurriesen a otros m%todos#
1l2amientos an8logos a los *ue acabo de citar son slo
'osibles cuando es el es'"ritu de las masas el *ue los
'roduce# Los d%s'otas m8s absolutos no 'odr"an causarlos#
?uando los (istoriadores nos dicen *ue la masacre de 9an
Bartolom% 0ue la obra de un rey& demuestran ser tan
ignorantes de la 'sicolog"a de las masas como de la de los
soberanos# )ani0estaciones de este orden slo 'ueden
'roceder del es'"ritu de las masas# .l 'oder m8s absoluto
del monarca m8s des'tico a'enas si 'odr8 (acer m8s *ue
acelerar o retardar el momento de su a'aricin# La masacre
de 9an Bartolom%& o las guerras religiosas& 0ueron tan
escasamente obra de reyes& como el reino del Berror la obra
de Robes'ierre& ,anton o 9aint Fust# .n el 0ondo de estos
eventos siem're se (allar8 o'erando el es'"ritu de las masas
y nunca el 'oder de los 'oderosos#

76
LIB#$ II: Las $piniones % las
Creencias de las Masas

Captulo I: 0actores remotos de la opinin % de
las creencias de las masas"
5actores preparatorios de las creencias de las
masas El 8rigen de las creencias de las masas es
la consecuencia de un proceso preliminar de
elaboracin Estudio de los diferentes factores
de estas creencias#
*9: 6aza#
La influencia predominante que ejerce
6epresente las sugestiones de los ancestros#
,9: Tradiciones#
0on la sntesis del espritu de la raza La
importancia social de las tradiciones Cmo
despus de (aber sido necesarias se vuelven
nocivas Las masas son las mantenedoras m)s
obstinadas de ideas tradicionales#
/9:# Tiempo
-repara sucesivamente el establecimiento de las
creencias y luego su destruccin# Es a travs de la
ayuda de este factor que el orden puede surgir del
caos#
19: "nstituciones polticas y sociales#
"deas errneas de su parte 0u e+tremadamente
dbil influencia 0on efectos y no causas Las
naciones son incapaces de elegir lo que les
parecen ser las mejores instituciones Las
instituciones son etiquetas que cubren las cosas
m)s dismiles bajo un mismo ttulo Cmo las
instituciones llegan a ser creadas -ara ciertas
naciones algunas instituciones tales como la
centralizacin obligatoria son tericamente
77
malas#
39: "nstituciones y educacin#
5alsedad de las ideas predominantes acerca de la
influencia de la instruccin sobre las masas
"ndicaciones estadsticas El efecto
desmoralizador del sistema latino de educacin
La parte que la instruccin puede desempe!ar
Ejemplos suministrados por varios pueblos#

7abiendo estudiado la constitucin mental de las masas y
(abi%ndonos 0amiliari2ado con sus modos de sentir& 'ensar
y ra2onar& 'rocederemos a(ora a e3aminar cmo surgen y
se establecen sus o'iniones y creencias#
Los 0actores *ue determinan estas o'iniones y creencias son
de dos clases; remotos e inmediatos#
$actores remotos son a*uellos *ue vuelven a las masas
ca'aces de ado'tar ciertas convicciones y ser absolutamente
re0ractarias a ace'tar otras# .stos 0actores 're'aran el
terreno sobre el cual se ver8n germinar ciertas ideas cuya
0uer2a y consecuencias causan asombro& aun*ue sean
es'ont8neas slo en a'ariencia# .l estallido y la 'uesta en
'r8ctica de ciertas ideas entre las masas 'resenta a veces un
car8cter s:bito *ue sor'rende# !ero %ste es tan slo un
e0ecto su'er0icial detr8s del cual (ay *ue buscar una accin
'reliminar y 're'aratoria de larga duracin#
Los 0actores inmediatos son a*uellos *ue& a'areciendo
sobre la su'er0icie de este largo traba-o 're'aratorio y sin el
cual 'ermanecer"an sin e0ecto& act:an como el origen de la
accin 'ersuasiva *ue es e-ercida sobre las masasL esto es&
son los 0actores 'or los cuales la idea toma 0orma y es
liberada con todas sus consecuencias# Las resoluciones 'or
las cuales las colectividades son s:bitamente arrastradas
78
surgen de estos 0actores inmediatosL es debido a ellos *ue
estalla un disturbio& o se decide una (uelga& o enormes
mayor"as invisten a un (ombre con el 'oder de derrocar a
un gobierno#
La accin sucesiva de estas dos clases de 0actores 'uede ser
rastreada en todos los grandes (ec(os (istricos# La
Revolucin $rancesa 5 tanto como 'ara citar slo uno de los
m8s sobresalientes 5 tuvo entre sus 0actores remotos los
escritos de los 0ilso0os& las im'osiciones de la noble2a& y el
'rogreso del 'ensamiento cient"0ico# La mente de las masas&
're'arada de esta manera& 0ue luego 08cilmente des'ertada
'or 0actores inmediatos tales como los discursos de los
oradores& y la resistencia del 'artido mon8r*uico a re0ormas
insigni0icantes#
.ntre los 0actores remotos (ay algunos de naturale2a
general *ue encontramos subyaciendo a todas las creencias
y o'iniones de las masas# 9on la ra2a& las tradiciones& el
tiem'o& las instituciones y la educacin#
!rocederemos& 'ues& a estudiar la in0luencia de estos
di0erentes 0actores#
'" #a1a
.ste 0actor& la ra2a& debe ser 'uesto en 'rimer t%rmino
'or*ue sobre'asa& 'or le-os& en im'ortancia a todos los
dem8s# Lo (emos estudiado su0icientemente en otro
traba-o& 'or lo *ue no es necesario volver a tratarlo# .n un
volumen 'revio mostramos *u% es una ra2a (istrica y
cmo los caracteres *ue 'osee 5 una ve2 0ormados como
resultado de las leyes de la (erencia 5 tienen tal 'oder& *ue
sus creencias& sus instituciones& sus artes 5 en una 'alabra;
todos los elementos de su civili2acin 5 son meramente la
e3'resin mani0iesta de su genio# ,emostramos cmo el
79
'oder de la ra2a es tal *ue ning:n elemento 'uede 'asar de
un 'ueblo a otro sin su0rir las m8s 'ro0undas
trans0ormaciones# H H1WI I
.l medioambiente& las circunstancias y los eventos
re'resentan las sugestiones sociales del momento# !ueden
tener una in0luencia considerable 'ero la misma es siem're
moment8nea si resulta contraria a las sugestiones de la
ra2a& es decir; contraria a las *ue (ereda una nacin 'or la
serie com'leta de sus ante'asados#
.n varios ca'"tulos de este traba-o tendremos ocasin de
re0erirnos nuevamente a esta in0luencia racial y a mostrar
*ue la misma es tan grande *ue domina las caracter"sticas
'eculiares del genio de las masas# ,e este (ec(o se concluye
*ue las masas de di0erentes 'a"ses muestran di0erencias
muy considerables en cuanto a creencias o conductas y no
'ueden ser in0luenciadas de la misma manera#
)" !radiciones
Las tradiciones re'resentan las ideas& las necesidades y los
sentimientos del 'asado# 9on la s"ntesis de la ra2a y 'esan
sobre nosotros con inmensa 0uer2a#
Las ciencias biolgicas se (an trans0ormado desde *ue la
embriolog"a (a demostrado la in0luencia del 'asado en la
evolucin de los seres vivosL y las ciencias (istricas no
su0rir8n un cambio menor cuando esta conce'cin se vuelva
m8s generali2ada# !or el momento& no es su0icientemente
general y muc(os estadistas siguen sin estar m8s avan2ados
*ue los tericos del siglo 'asado *uienes cre"an *ue una
sociedad 'od"a rom'er con su 'asado y ser com'letamente
reconstruida siguiendo los lineamientos sugeridos
solamente 'or la lu2 de la ra2n#
80
Jn 'ueblo es un organismo creado 'or el 'asado y& al igual
*ue cual*uier otro organismo& slo 'uede ser modi0icado
'or lentas acumulaciones (ereditarias#
.s la tradicin la *ue gu"a a los (ombres& y m8s
es'ecialmente cuando est8n en una muc(edumbre# Los
cambios *ue se 'ueden (acer en sus tradiciones con
0acilidad& slo a0ectan& como (e re'etido varias veces&
algunos nombres y algunas 0ormas e3ternas#
No (ay *ue lamentar esta circunstancia# Ni un genio
nacional ni una civili2acin ser"an 'osibles sin tradiciones#
?onsecuentemente& las dos grandes 'reocu'aciones del
(ombre desde *ue e3iste (an sido crear una red de
tradiciones 'ara des'u%s dedicarse a destruirla cuando sus
e0ectos ben%0icos se (an gastado# La civili2acin es
im'osible sin tradiciones y el 'rogreso es im'osible sin la
destruccin de esas tradiciones# La di0icultad 5 y es una
di0icultad enorme 5 consiste en (allar el adecuado
e*uilibrio entre estabilidad y variabilidad# 9i un 'ueblo
'ermite *ue sus costumbres arraiguen demasiado
'ro0undamente& ya no 'odr8 cambiar y se vuelve como
?(ina& inca'a2 de me-orar# Las revoluciones violentas& en
este caso& son in:tiles 'or*ue lo *ue suceder8 es *ue& o bien
los eslabones rotos de la cadena volver8n a ser unidos y el
'asado reanudar8 su im'erio sin cambios& o bien los
0ragmentos de la cadena 'ermanecer8n sueltos y la
decadencia 'ronto seguir8 a la anar*u"a#
Lo ideal 'ara un 'ueblo& 'or consiguiente& ser8 'reservar las
instituciones del 'asado& cambi8ndolas meramente 'oco a
'oco# .ste ideal es di0"cil de reali2ar# .n tiem'os antiguos
los romanos& y en los modernos los ingleses& son casi los
:nicos *ue lo (an conseguido#
81
9on 'recisamente las masas las *ue se a'egan m8s
tena2mente a las ideas tradicionales y se o'onen a su
cambio con la mayor obstinacin# .ste es 'robablemente el
caso de las masas *ue constituyen castas# Ea (e insistido
sobre el es'"ritu conservador de las masas y mostrado *ue
la rebelin m8s violenta sim'lemente termina en un cambio
de 'alabras y de t%rminos# 1 0ines del siglo 'asado& en
'resencia de iglesias destruidas& de sacerdotes e3'ulsados
del 'a"s o guillotinados& 'odr"a (aberse 'ensado *ue las
vie-as ideas religiosas (ab"an 'erdido toda su 0uer2a# 9in
embargo& a'enas 'asaron algunos a>os y el abolido sistema
del culto ':blico tuvo *ue ser reestablecido en atencin a
una demanda universal#
.l in0orme del e3-?onvencional $ourcroy& citado 'or Baine&
es muy claro sobre este 'unto#
<Lo que se ve por todas partes respecto del mantenimiento
del (omingo y la concurrencia a las iglesias demuestra
que la mayora de los franceses desea volver a sus viejas
costumbres y que ya no es oportuno resistir esta tendencia
natural &&& La gran mayora de los hombres se encuentra
en necesidad de tener religin) culto pCblico y sacerdotes&
Es un error cometido por algunos filsofos
modernos, por quienes yo mismo he sido
confundido) el creer que la posibilidad de la instruccin
sea tan general como para destruir prejuicios religiosos
que) para un gran nCmero de personas desdichadas)
constituye una fuente de consuelo &&& 5 la masa del pueblo)
por lo tanto) debe permitrsele tener sus sacerdotes) sus
altares y su culto pCblico#=
Blo*ueadas 'or un momento& las antiguas tradiciones
(ab"an retomado su im'ulso#
82
No (ay e-em'lo *ue demuestre me-or el 'oder de la
tradicin sobre la mente de las masas# Los "dolos m8s
'oderosos no moran en tem'los& ni los d%s'otas m8s
tiranos en 'alaciosL ambos& tanto los unos como los otros&
'ueden rom'erse en un instante# !ero los se>ores invisibles
*ue reinan en nuestro m8s "ntimo ser est8n 'rotegidos de
todo intento de revuelta y slo ceden ante el lento desgaste
de los siglos#
*" !iempo
.n los 'roblemas sociales& al igual *ue en los biolgicos& el
tiem'o es uno de los 0actores m8s en%rgicos# .s el :nico
gran creador y el :nico gran destructor# .s el tiem'o el *ue
(a (ec(o monta>as con granos de arena y elevado la oscura
c%lula de las eras geolgicas a la dignidad (umana# La
accin de los siglos es su0iciente 'ara trans0ormar cual*uier
0enmeno dado# 7a sido observado con acierto *ue una
(ormiga& dis'oniendo del tiem'o su0iciente& 'odr"a (acer
desa'arecer el )ount Blanc# Jn ser *ue 'oseyera la 0uer2a
m8gica de variar el tiem'o a voluntad tendr"a el 'oder
atribuido 'or los creyentes a ,ios#
1*u"& sin embargo& slo tendremos *ue ocu'arnos de la
in0luencia del tiem'o sobre la g%nesis de las o'iniones de
las masas# ,esde este 'unto de vista& su accin sigue siendo
inmensa# ,e'enden de ella 0uer2as tales como la ra2a& *ue
no 'ueden 0ormarse sin %l# ?ausa el nacimiento& el
crecimiento y la muerte de creencias# .s 'or la accin del
tiem'o *ue ad*uieren su 0uer2a y es tambi%n 'or su accin
*ue la 'ierden#
.s es'ecialmente el tiem'o el *ue 're'ara las o'iniones y
las creencias de las masas& o 'or lo menos el suelo en el cual
(abr8n de germinar# .s 'or esto *ue ciertas ideas resultan
reali2ables en una %'oca y no en otra# .s el tiem'o el *ue
83
acumula ese inmenso detritus de creencias y 'ensamientos
sobre el cual las ideas de un 'er"odo dado emergen# No
crecen aleatoriamente o 'or casualidadL las ra"ces de cada
una de ellas se 'rolongan (acia un largo 'asado# ?uando
0lorecen& es el tiem'o el *ue (a 're'arado su 0lorecimiento y
'ara llegar a obtener una nocin de su g%nesis siem're es
necesario buscar (acia atr8s& en el 'asado# 9on (i-as del
'asado y madres del 0uturo& 'ero com'letamente esclavas
del tiem'o#
?onsecuentemente& el tiem'o es nuestro aut%ntico amo y es
su0iciente con de-arlo en libertad de accin 'ara ver como
todas las cosas se trans0orman# .n la actualidad nos
sentimos muy inseguros res'ecto de las amena2antes
as'iraciones de las masas y las destrucciones y al2amientos
*ue las mismas anuncian# <Dinguna forma de gobierno 5
a'unta muy a'ro'iadamente )# Lavisse 5 fue fundada en
un da& Las organizaciones polticas y sociales son obras
que requieren siglos& .l sistema feudal existi por siglos en
un estado informe) catico) antes de encontrar sus leyes8 la
monarqua absoluta tambin existi durante siglos antes
de alcanzar mtodos regulares de gobierno) y estos
perodos de expectativa fueron extremadamente
problem*ticos#=
," Instituciones polticas % sociales
La idea de *ue las instituciones 'ueden remediar los
de0ectos de las sociedades& *ue el 'rogreso nacional es la
consecuencia del 'er0eccionamiento de las instituciones y
los gobiernos& y *ue los cambios sociales 'ueden
conseguirse 'or decreto 5 esta idea& es todav"a
generalmente ace'tada# $ue el 'unto de 'artida de la
Revolucin $rancesa y las teor"as sociales de la actualidad
se basan en ella#
84
Las e3'eriencias m8s reiteradas (an sido inca'aces de
destruir este grave delirio# $ilso0os e (istoriadores (an
tratado en vano de 'robar su absurdidad y no (an tenido
di0icultad alguna en demostrar *ue las instituciones son el
resultado de ideas& sentimientos y costumbres& y *ue las
ideas& los sentimientos y las costumbres no 'ueden ser
cambiadas re0ormando cdigos legislativos# Jna nacin no
elige sus instituciones a voluntad& de la misma manera en
*ue no elige el color de su 'elo o de sus o-os# Las
instituciones y los gobiernos son el 'roducto de la ra2a# No
son los creadores de una %'oca sino *ue son creadas 'or
ella# Las 'ersonas no son gobernadas de acuerdo a sus
ca'ric(os moment8neos sino como su car8cter determina
*ue deben ser gobernados# 9e re*uieren siglos 'ara 0ormar
un sistema 'ol"tico y (acen 0alta siglos 'ara cambiarlo# Las
instituciones no tienen una virtud intr"nseca; en si mismas
no son ni buenas ni malas# Las *ue son buenas en un
momento dado 'ara un 'ueblo dado 'ueden ser
e3tremadamente da>inas 'ara otra nacin#
)8s a:n& de ninguna manera est8 en el 'oder de un 'ueblo
la 'osibilidad de cambiar realmente sus instituciones# 9in
duda& al costo de violentas revoluciones 'uede llegar a
cambiar sus nombresL 'ero en su esencia 'ermanecer8n
inmodi0icadas# Los nombres son meras eti*uetas triviales
con las cuales un (istoriador *ue va al 0ondo de las cosas
a'enas si debe ocu'arse# .s de esta 0orma& 'or e-em'lo& *ue
Anglaterra& el 'a"s m8s democr8tico del mundo& vive a 'esar
de todo en un r%gimen mon8r*uico mientras *ue los 'a"ses
en los *ue im'era el des'otismo m8s o'resivo son las
re':blicas (ioamericanas& a 'esar de sus constituciones
re'ublicanas# H H11I I Los destinos de los 'ueblos est8n
determinados 'or su car8cter y no 'or sus gobiernos# 7e
intentado establecer este criterio en una de mis anteriores
obras& o0reciendo e-em'los categricos#
85
!erder el tiem'o con constituciones 're0abricadas es& en
consecuencia& una tarea 'uerilL es el es0uer2o in:til de un
retrico ignorante# La necesidad y el tiem'o se encargan de
elaborar constituciones si somos lo su0icientemente sabios
como 'ara 'ermitir *ue estos dos 0actores act:en# .ste es el
'lan *ue (an ado'tado los anglosa-ones& como nos lo
ense>a su gran (istoriador& )acaulay& en un 'asa-e *ue
todos los 'ol"ticos de 'a"ses latinos deber"an a'render de
memoria# ,es'u%s de e3'oner todo el bien *ue 'uede ser
logrado 'or leyes *ue& desde el 'unto de vista de la ra2n
'ura& 'arecen ser un caos de absurdidades y
contradicciones& este autor com'ara la totalidad de las
constituciones *ue 0ueron sacudidas 'or las convulsiones de
los 'ueblos latinos con la de Anglaterra y se>ala *ue esta
:ltima slo (a cambiado muy lentamente& 'arte 'or 'arte&
ba-o la in0luencia de necesidades inmediatas y nunca debido
a ra2onamientos es'eculativos#
<.l pensar nada en simetras y mucho en conveniencias8
no remover nunca una anomala solamente porque es una
anomala8 no innovar nunca excepto cuando aparece una
injusticia8 no innovar nunca excepto en la extensin
necesaria para deshacerse de la injusticia8 no presentar
nunca un proyecto de envergadura mayor al del caso
particular que es necesario tratar8 estas son las reglas que
han guiado las deliberaciones en nuestros doscientos
cincuenta parlamentos) desde las pocas de >uan hasta la
era de @ictoria&=
9er"a necesario tomar una 'or una las leyes y las
instituciones de cada 'ueblo 'ara e3'oner (asta *u% 'unto
son la e3'resin de las necesidades de cada ra2a siendo *ue&
'or ese motivo& resulta im'osible trans0ormarlas
violentamente# .s 'osible& 'or e-em'lo& enredarse en
disertaciones 0ilos0icas sobre las venta-as y desventa-as de
86
la centrali2acinL 'ero cuando vemos a un 'ueblo
com'uesto 'or ra2as muy di0erentes dedicar mil a>os a
es0uer2os tendientes a lograr esta centrali2acinL cuando
observamos *ue una gran revolucin& *ue (a tenido 'or
ob-etivo la destruccin de todas las instituciones del 'asado&
(a sido 0or2ada a res'etar esta centrali2acin y *ue incluso
la (a 0ortalecidoL ba-o estas circunstancias deber"amos
admitir *ue constituye el resultado de necesidades
im'eriosas& *ue es una condicin 'ara la e3istencia de la
nacin en cuestin& y *ue deber"amos sentir l8stima 'or el
'obre alcance mental de los 'ol"ticos *ue (ablan de
destruirla# 9i 'or alguna casualidad tuviesen %3ito en su
intento& %ste %3ito ser"a inmediatamente la se>al 'ara una
terrible guerra civil H H1PI I la cual& incluso& volver"a
inmediatamente a restaurar un nuevo sistema de
centrali2acin a:n m8s o'resivo *ue el antiguo#
La conclusin a e3traer de lo *ue 'recede es *ue no debe
buscarse en las instituciones el medio 'ara in0luenciar
'ro0undamente el genio de las masas# ?uando vemos a
ciertos 'a"ses& como los .stados Jnidos& alcan2ar un alto
grado de 'ros'eridad ba-o instituciones democr8ticas
mientras *ue otros& como las re':blicas (ioamericanas& se
encuentran e3istiendo en un lamentable estado de anar*u"a
ba-o instituciones absolutamente similares& deber"amos
admitir *ue estas instituciones son tan e3tra>as a la
grande2a de las 'rimeras como a la decadencia de las otras#
Las 'ersonas son gobernadas 'or su car8cter y todas las
instituciones *ue no est%n "ntimamente modeladas sobre
este car8cter re'resentan meramente una vestimenta
'restada& un dis0ra2 transitorio# No (ay duda de *ue se (an
'roducido& y se seguir8n 'roduciendo& guerras sanguinarias
y violentas revoluciones 'ara im'oner instituciones a las
cuales se les atribuye 5 como a las reli*uias de los santos 5
el 'oder sobrenatural de crear el bienestar# 9e 'uede decir&
87
entonces& *ue las instituciones accionan sobre la mente de
la masa en la medida en *ue engendran estos
levantamientos# !ero& en realidad& no son las instituciones
las *ue accionan de esta manera desde *ue sabemos *ue&
triun0antes o derrotadas& no 'osen virtud alguna 'or si
mismas# 9on sus ilusiones y sus 'alabras las *ue (an
in0luenciado la mente de la masa& y es'ecialmente las
'alabras 5 'alabras *ue son tan 'oderosas como *uim%ricas
y cuyo sor'rendente "m'etu 'ronto demostraremos#
-" Instruccin % educacin
.n un lugar destacado entre las ideas 'redominantes de la
%'oca 'resente se encuentra la nocin de *ue la instruccin
es ca'a2 de cambiar a los (ombres de 0orma considerable y
tiene 'or in0alible consecuencia el me-orarlos y (asta el de
(acerlos iguales# !or el sim'le (ec(o de ser constantemente
re'etida& esta a0irmacin (a terminado 'or convertirse en
uno de los m8s 0irmes dogmas democr8ticos# 7oy ser"a tan
di0"cil atacarlo como otrora lo (ubiera sido el atacar los
dogmas de la Aglesia#
9in embargo& sobre este 'unto& al igual *ue en muc(os otros
casos& las ideas democr8ticas se encuentran en 'ro0undo
desacuerdo con los resultados de la 'sicolog"a y la
e3'eriencia# )uc(os eminentes 0ilso0os& 7erbert 9'encer
entre ellos& no tienen ninguna di0icultad en demostrar *ue
la instruccin ni (ace a los (ombres m8s morales ni
tam'oco m8s 0elicesL *ue no cambia ni sus instintos ni sus
'asiones (ereditarias y *ue a veces 5 y 'ara *ue esto suceda
slo necesita estar mal dirigida 5 resulta m8s 'erniciosa *ue
:til# Las estad"sticas (an con0irmado este criterio al
mostrarnos *ue la criminalidad aumenta con la
generali2acin de la instruccin& o bien y en todo caso& con
cierto ti'o de instruccin& y *ue los 'eores enemigos de la
88
sociedad& los anar*uistas& se reclutan entre los abanderados
de los colegiosL mientras *ue en un reciente traba-o& un
distinguido magistrado como )# 1dol'(e Guillot& (a (ec(o
la observacin *ue actualmente (ay #WWW criminales
educados 'or cada 1#WWW iletrados y *ue en cincuenta a>os
el 'orcenta-e de criminales en la 'oblacin subi de PP7 a
55P 'or cada 1WW#WWW (abitantes& lo cual constituye un
aumento del 1 'orciento# Funto con sus colegas& tambi%n
(a notado *ue la criminalidad aumenta 'articularmente
entre las 'ersonas -venes 'ara *uienes& como es sabido& la
escolaridad gratuita y obligatoria (a reem'la2ado 5 en
$rancia 5 el a'rendi2a-e de o0icios#
9eguramente no es *ue 5 y nadie (a mantenido -am8s esta
'ro'osicin 5 una instruccin bien dirigida no 'ueda
brindar resultados 'r8cticos muy :tiles& si bien no en el
sentido de elevar el nivel moral& 'or lo menos en el de
desarrollar una ca'acidad 'ro0esional# ,esa0ortunadamente
los 'ueblos latinos& es'ecialmente durante los :ltimos
veinticinco a>os& (an basado sus sistemas de instruccin
sobre 'rinci'ios muy e*uivocados y& a 'esar de las
observaciones de las mentes m8s eminentes tales como
Breal& $ustel de ?oulanges& Baine y muc(os otros& 'ersisten
en sus lamentables errores# Eo mismo& en un traba-o
'ublicado (ace alg:n tiem'o& demostr% *ue el sistema de
educacin 0ranc%s trans0orma a la mayor"a de los *ue (an
'asado 'or %l en enemigos de la sociedad y recluta
numerosos disc"'ulos 'ara las 'eores 0ormas de socialismo#
.l 'rinci'al 'eligro de este sistema de educacin 5 muy
a'ro'iadamente cali0icado como latino 5 consiste en el
(ec(o de *ue est8 basado sobre el error 'sicolgico
0undamental de *ue la inteligencia se desarrolla mediante la
memori2acin de libros de te3to# 1do'tando este 'unto de
vista& se (a (ec(o el intento de 0or2ar el conocimiento de la
89
mayor cantidad 'osible de libros de te3to# ,esde la escuela
'rimaria& (asta *ue abandona la universidad& un -oven no
(ace m8s *ue almacenar libros en su memoria sin *ue
alguna ve2 su -uicio o su iniciativa 'ersonal entren en -uego#
!ara %l& la educacin consiste en recitar de memoria y en
obedecer#
<5prender lecciones& Sabiendo de memoria una gram*tica
o un compendio) repitiendo bien e imitando bien 5 escribe
un e35)inistro !:blico de .ducacin& )# Fules 9imon 5 es
una forma ridcula de educacin en la cual cada esfuerzo
es un acto de fe que admite t*citamente la infalibilidad del
maestro y cuyos resultados son un menoscabo de nosotros
mismos volvindonos impotentes&=
9i esta educacin 0uese meramente in:til& uno 'odr"a
limitarse a e3'resar su com'asin 'or los desgraciados
ni>os *ue& en lugar de cursar estudios :tiles en la escuela
'rimaria& resultan instruidos en la genealog"a de los (i-os de
?lotaire& los con0lictos entre Neustria y 1ustrasia& o las
clasi0icaciones 2oolgicas# !ero el sistema 'resenta un
'eligro 'or le-os mayor# Les otorga a *uienes (an sido
sometidos a %l un violento desagrado 'or la clase de vida en
la *ue nacieron y un intenso deseo de esca'ar de ella# .l
traba-ador ya no desea seguir siendo traba-ador& ni el
cam'esino continuar siendo cam'esino& mientras los m8s
(umildes miembros de la clase media no admiten ninguna
carrera 'osible 'ara sus (i-os e3ce'to la de 0uncionarios
'agados 'or el .stado# .n lugar de 're'arar (ombres 'ara
la vida& las escuelas 0rancesas solamente los 're'aran 'ara
ocu'ar 0unciones ':blicas en las cuales el %3ito 'uede ser
obtenido sin ninguna necesidad de auto-direccin o la m8s
m"nima c(is'a de iniciativa 'ersonal# .n el 0ondo de la
escala social& el sistema crea un e-%rcitos de 'roletarios
descontentos con su suerte y siem're listos 'ara la revuelta
90
mientras *ue en la c:s'ide instituye una burgues"a 0r"vola&
esc%'tica y cr%dula al mismo tiem'o& *ue tiene una
su'ersticiosa con0ian2a en el .stado al cual considera como
una es'ecie de ,ivina !rovidencia 'ero sin olvidarse de
e3(ibir (acia ella una incesante (ostilidad& siem're
'oniendo las 0altas 'ro'ias ante la 'uerta del gobierno& e
inca'a2 de la m8s m"nima em'resa sin la intervencin de
las autoridades#
.l .stado *ue& a la 'ar de los libros de te3to& 0abrica a todos
estos 'ortadores de di'lomas& slo 'uede utili2ar una
'e*ue>a 'arte de ellos& y est8 0or2ado a de-ar a los dem8s
sin em'leo# !or consiguiente& est8 obligado a resignarse a
alimentar a los 'rimeros y a tener a los otros como
enemigos# ,esde la c:s'ide (asta la base de la 'ir8mide
social& desde el em'leado m8s (umilde (asta el 'ro0esor y el
're0ecto& esta inmensa masa esgrimiendo di'lomas 'one
sitio a las 'ro0esiones# )ientras un (ombre de negocios
tiene la mayor de las di0icultades en encontrar un agente
*ue lo re'resente en las colonias& miles de candidatos
solicitan los m8s modestos 'uestos o0iciales# Ban slo en el
de'artamento de 9eine (ay PW#WWW maestros y maestras sin
em'leoL todas 'ersonas *ue& des'reciando los cam'os y los
talleres& miran (acia el .stado 'ara ganarse la vida# 1l ser
restringido el n:mero de elegidos& el de los descontentos es
0or2osamente inmenso# Los :ltimos est8n listos 'ara
cual*uier revolucin& *uienes*uiera *ue sean sus -e0es y
sean cuales 0ueren sus ob-etivos# La ad*uisicin de un
conocimiento *ue no consigue ser em'leado es el m%todo
seguro de em'u-ar a una 'ersona (acia la revuelta# H H1I I
.videntemente es demasiado tarde 'ara volver sobre
nuestros 'asos# 9olamente la e3'eriencia& esa su'rema
educadora de los 'ueblos& se encargar8 de mostrarnos
nuestro error# 9lo ella ser8 lo su0icientemente 'oderosa
91
como 'ara demostrar la necesidad de reem'la2ar nuestros
odiosos libros de te3to y nuestros lamentables e38menes
'or una instruccin industrial ca'a2 de inducir a nuestros
-venes a volver a los cam'os& a los talleres& y a la em'resa
colonial *ue (oy re(uyen a toda costa#
La instruccin 'ro0esional *ue todas las mentes ilustradas
est8n (oy demandando 0ue la instruccin recibida en el
'asado 'or nuestros ancestros# 9igue vigente en la
actualidad en las naciones *ue gobiernan al mundo 'or su
0uer2a de voluntad& su iniciativa y su es'"ritu de em'resa#
.n una serie de notables '8ginas cuyos 'asa-es 'rinci'ales
re'roducir% m8s adelante& un gran 'ensador# )# Baine& (a
e3'uesto claramente *ue nuestro anterior sistema de
educacin 0ue a'ro3imadamente el *ue est8 de moda (oy en
d"a en Anglaterra y en 1m%rica& y (aciendo un notable
'aralelo entre el sistema latino y el anglosa-n& (a
destacado claramente las consecuencias de ambos m%todos#
Jno 'odr"a consentir& *ui28s 0or2adamente& en continuar
ace'tando todas las desventa-as de nuestra educacin
cl8sica 5 a:n a 'esar de *ue no 'roduce m8s *ue 'ersonas
descontentas y (ombres no a'tos 'ara sus 'uestos en la
vida 5 si la ad*uisicin su'er0icial de tanto conocimiento& la
'ulcra re'eticin de memoria de tantos libros de te3to&
elevara el nivel de inteligencia# !ero Mrealmente eleva este
nivelO U7e a*u" *ue noV Las condiciones 'ara triun0ar en la
vida son la 'osesin de un -uicio certero& e3'eriencia&
iniciativa y car8cter 5 todas cualidades *ue no otorgan los
libros# Los libros son diccionarios a los cuales es :til
consultar 'ero de los cuales es 'er0ectamente in:til guardar
grandes 'orciones en el cerebro#
M?mo es 'osible 'ara la instruccin 'ro0esional desarrollar
la inteligencia en una medida bastante su'erior al alcance
92
de la instruccin cl8sicaO .sto (a sido muy bien e3'uesto
'or )# Baine#
<Las ideas 5 dice 5 se forman solamente en su entorno
natural y normal8 la promocin del crecimiento se efectCa
por las innumerables impresiones que solicitan los
sentidos que el joven recibe diariamente en el taller) en la
mina) en los tribunales) en el estudio) en la obra en
construccin8 a la vista de las herramientas) los materiales
y las operaciones8 en la presencia de clientes) trabajadores
y labor) del trabajo bien o mal hecho) costoso o lucrativo&
(e este modo se obtienen esas sutiles percepciones del ojo)
los odos) las manos y hasta el sentido del olfato que)
adquiridas involuntariamente y elaboradas en silencio)
toman forma dentro del que aprende y le sugieren tarde o
temprano sta o aquella nueva combinacin)
simplificacin) economa) mejora o invento& .l joven
francs est* privado) precisamente a una edad en la que
seran m*s fructferos) de todos estos preciosos contactos)
de todos estos indispensables elementos de asimilacin&
(urante siete u ocho a9os interminables) se lo encierra en
una escuela y se lo segrega de esa experiencia personal
directa que le dara una clara y exacta nocin de las
personas y de las cosas) y de las mCltiples maneras de
manejarlas&=
<&&& 4or lo menos nueve de cada diez han perdido su tiempo
y sus esfuerzos durante varios de los a9os de sus vidas =
a9os importantes) incluso decisivos& .ntre ellos hay que
contar) en primer lugar) la mitad o las dos terceras partes
de quienes se presentan a los ex*menes = y me refiero a los
que son rechazados8 y despus) entre quienes tienen xito
en obtener una graduacin) un certificado o un diploma)
todava queda una mitad o dos tercios = y me refiero a los
que son explotados& Se les ha exigido demasiado al
93
requerirles que en un da determinado) sobre una silla o
delante de un pizarrn) sean por dos horas consecutivas y
respecto de un grupo de ciencias) repertorios vivientes de
todo el saber humano& (e hecho) fueron eso) o casi) por
cerca de dos horas ese da en particular8 pero un mes m*s
tarde ya no lo ser*n& Ea no pasaran otra vez el examen&
Sus adquisiciones) demasiado numerosas y demasiado
pesadas) constantemente se escapan de sus cerebros y no
resultan reemplazadas& Su vigor mental ha declinado) su
frtil capacidad para crecer se ha secado) aparece el
hombre plenamente desarrollado y con frecuencia es un
hombre gastado& 5sentado) casado) resignado a andar en
crculos) e indefinidamente en el mismo crculo) se encierra
en la limitada funcin con la que cumple adecuadamente8
pero nada m*s& .l balance final es que) con seguridad) los
ingresos no justificar*n los gastos& .n /nglaterra o en
5mrica dnde) como en $rancia antes de FGHI) se adopt
el procedimiento contrario) el balance es equilibrado o
superior&=
.l ilustre 'siclogo nos muestra a continuacin la di0erencia
entre nuestro sistema y el de los anglosa-ones# Rstos no
'oseen nuestras innumerables escuelas es'eciales# .ntre
ellos la instruccin no est8 basada en el a'rendi2a-e de
libros sino en lecciones sobre ob-etos# .l ingeniero& 'or
e-em'lo& se entrena en un taller y nunca en una escuelaL un
m%todo *ue 'ermite a cada individuo alcan2ar el nivel *ue
le 'ermite su inteligencia# 9e convierte en traba-ador o en
ca'ata2 si no 'uede seguir adelante& en ingeniero si sus
a'titudes lo llevan tan le-os# .sta 0orma de 'roceder es
muc(o m8s democr8tica y de un bene0icio muc(o mayor
'ara la sociedad *ue el (acer *ue toda la carrera de un
individuo de'enda de un e3amen *ue dura un 'ar de (oras&
rendido a la edad de diecinueve o veinte a>os#
94
<.n el hospital) la mina) la f*brica) la oficina del arquitecto
o del abogado) el estudiante) que comienza muy joven)
transita su aprendizaje paso a paso) de la misma manera
en que lo hace un jurista o un artista en su estudio& .n
forma previa) antes de hacer un comienzo pr*ctico) ha
tenido la oportunidad de hacer algCn curso resumido de
instruccin tanto como para disponer de una estructura
preparada para almacenar las observaciones que pronto
har*& 6*s all* de eso y por regla general) podr*
beneficiarse de una variedad de cursos tcnicos que puede
seguir en sus horas libres de manera de coordinarlos) paso
a paso) con la experiencia diaria que est* juntando& 3ajo
un sistema as) las capacidades pr*cticas aumentan y se
desarrollan en la exacta proporcin de las facultades del
estudiante y en la direccin requerida por su futura tarea
y por el trabajo en especial para el cual desea estar
preparado de all en m*s& (e esta manera) en /nglaterra o
en los .stados Jnidos un hombre joven pronto llega a una
posicin en la que puede desarrollar su capacidad al
m*ximo& 5 los veinticinco a9os de edad) y mucho antes si
el material y las partes est*n all) ya no es simplemente un
ejecutor Ctil sino que es capaz) tambin) de iniciativas
espont*neas8 no es solamente la parte de una m*quina
sino tambin su motor& .n $rancia) dnde impera el
sistema contrario = en $rancia que con cada generacin se
est* pareciendo cada vez m*s a +hina = la suma total de
las fuerzas perdidas es enorme&=
.l gran 0ilso0o llega a la siguiente conclusin res'ecto de la
creciente incongruencia entre nuestro sistema latino de
educacin y los re*uerimientos de la vida 'r8ctica;
<.n las tres etapas de la instruccin que comprenden la
ni9ez) la adolescencia y la juventud) la preparacin terica
y pedaggica por medio de libros en los bancos de la
95
escuela se ha prolongado y se ha sobrecargado en vista del
examen final) la graduacin) el diploma y el certificado) y
solamente en vista de ello) y por los peores mtodos) por la
aplicacin de un rgimen antinatural y antisocial) por la
postergacin excesiva del aprendizaje pr*ctico) por
nuestro sistema de colegios pupilos) por entrenamiento
artificial y amontonamiento mec*nico) por sobrecarga de
trabajo) sin pensar en el tiempo que habr* de seguir) sin
pensar en la edad adulta y en las funciones del hombre) sin
consideraciones por el mundo real al cual el joven pronto
ser* arrojado) por la sociedad en la que nos movemos y a
la cual deber* adaptarse o resignarse a ella de antemano)
por la lucha en la que se halla envuelta la humanidad y en
la cual) para defenderse y mantenerse de pi) tiene que
haber sido previamente equipado) armado) entrenado y
endurecido& .ste equipamiento indispensable) esta
adquisicin de mayor importancia que cualquier otra) este
fuerte sentido comCn) fibra y fuerza de voluntad) es lo que
nuestras escuelas no le ofrecen al joven francs& 4or el
contrario) lejos de calificarlo para su futuro y definitivo
estado) lo descalifican& .n consecuencia) su entrada al
mundo y sus primeros pasos en el campo de la accin son
muy frecuentemente una sucesin de penosas cadas cuyo
efecto es que permanece herido y lastimado por mucho
tiempo) a veces inhabilitado de por vida& La prueba es
severa y peligrosa& .n su transcurso) el equilibrio mental y
moral se ve afectado y corre el riesgo no ser restablecido&
Jna desilusin demasiado sCbita y demasiado completa
ha sobrevenido& Las decepciones han sido demasiado
grandes) las desilusiones demasiado intensas&= H H14I I
Jna com'aracin :til 'uede (acerse entre las '8ginas de
Baine y las observaciones sobre la educacin americana
recientemente (ec(as 'or )# !aul Bourget en su e3celente
libro& <:utreKmer=# Rl tambi%n& des'u%s de (aber observado
96
*ue nuestra educacin meramente 'roduce burgueses de
mente estrec(a carentes de iniciativa y 0uer2a de voluntad& o
bien anar*uistas 5 <esos igualmente da9inos tipos de
hombre civilizado que degeneran ya sea en banalidad
impotente o en destructividad demencial= 5 el tambi%n&
dec"a& establece una com'aracin& *ue no 'uede ser ob-eto
de muc(a controversia& entre nuestros liceos 0ranceses
4escuelas ':blicas6& esas 08bricas de degeneracin& y las
escuelas americanas *ue 're'aran admirablemente a un
(ombre 'ara la vida# La brec(a e3istente entre naciones
verdaderamente democr8ticas y a*uellas *ue tienen la
democracia en sus discursos 'ero de ning:n modo en sus
'ensamientos& surge claramente en esta com'aracin#
?on lo *ue 'recede Mnos (emos desviado de la 'sicolog"a de
las masasO 9eguramente no# 9i deseamos com'render las
ideas y las creencias *ue est8n germinando en las masas de
la actualidad y *ue surgir8n ma>ana& es necesario saber
cmo (a sido 're'arado el terreno# La instruccin dada a la
-uventud de un 'a"s 'ermite conocer lo *ue ese 'a"s ser8
alg:n d"a# La educacin con0erida a la generacin actual
-usti0ica las 'revisiones m8s 'esimistas# .s 'arcialmente
'or la instruccin y la educacin *ue la mente de las masas
resulta me-orada o deteriorada# .n consecuencia& era
necesario mostrar cmo esta mente (a sido modelada 'or el
sistema de moda y cmo la masa de los indi0erentes y los
neutrales se (a convertido 'rogresivamente en un e-%rcito
de los descontentos& listos a obedecer todas las sugestiones
de los uto'istas y los retricos# .s en las aulas *ue los
socialistas y los anar*uistas 'ueden ser (allados (oy en d"a&
es all" en dnde se est8 'avimentando el camino del 'er"odo
de decadencia *ue se a'ro3ima 'ara los 'ueblos latinos#

97
Captulo II: Los &actores inmediatos de la opinin
de las masas"
*9: "m)genes palabras y frmulas#
El poder m)gico de palabras y frmulas El
poder de las palabras ligadas a las im)genes que
evocan independientemente de su verdadero
significado Estas im)genes varan de poca en
poca y de raza en raza El uso y abuso de las
palabras Ejemplos de las considerables
variaciones en el sentido de palabras usualmente
empleadas La utilidad poltica de bautizar cosas
viejas con nombres nuevos cuando las palabras
que las designaban causan una impresin
desfavorable sobre las masas .ariaciones del
sentido de las palabras como consecuencia de
diferencias raciales Los diferentes significados
de la palabra ;democracia< en Europa y en
=mrica#
,9: "lusiones#
0u importancia 0e las (alla en la raz de todas
las civilizaciones La necesidad social de las
ilusiones Las masas siempre las prefieren antes
que a las verdades#
/9: E+periencia#
0olamente la e+periencia puede fijar en la mente
de las masas las verdades que se (an vuelto
necesarias y destruir las ilusiones que se (an
(ec(o peligrosas# La e+periencia slo es efectiva
bajo la condicin de que sea frecuentemente
repetida El costo del requisito de la e+periencia
para persuadir a las masas#
19: 6azn#
La nulidad de su influencia sobre las masas Las
masas slo pueden ser influenciadas por sus
sentimientos inconscientes El papel de la lgica
en la >istoria Las causas secretas de los eventos
improbables#
98
1cabamos de investigar los 0actores remotos y 're'aratorios
*ue le otorgan a la mente de las masas una rece'tividad
es'ecial& (aciendo 'osible en ella el crecimiento de ciertos
sentimientos y de ciertas ideas# 1(ora nos resta estudiar los
0actores ca'aces de actuar de manera directa# .n el
siguiente ca'"tulo veremos cmo estos 0actores deber"an
'onerse en vigor a 0in de *ue 'rodu2can sus 'lenos e0ectos#
.n la 'rimer 'arte de este traba-o estudiamos los
sentimientos& las ideas y los m%todos de ra2onamiento de
los cuer'os colectivos& y del conocimiento as" ad*uirido
evidentemente ser"a 'osible deducir de un modo general los
medios 'ara conseguir im'resionar sus mentes# Ea sabemos
*u% es lo *ue im'acta en la imaginacin de las masas y nos
(emos 0amiliari2ado con el 'oder y la contagiosidad de las
sugestiones y& de ellas& es'ecialmente las *ue son
'resentadas ba-o la 0orma de im8genes# 9in embargo&
'uesto *ue las sugestiones 'ueden 'roceder de muy
diversas 0uentes& los 0actores ca'aces de actuar sobre las
mentes de las masas 'ueden di0erir considerablemente# .s
necesario& 'ues& estudiarlas 'or se'arado# No es un estudio
innecesario# Las masas son& en cierto modo& como la es0inge
de la antigua 08bula; es necesario& o bien llegar a una
solucin de los 'roblemas 'resentados 'or su 'sicolog"a& o
bien resignarnos a ser devorados 'or ellas#
'" Im2genes( palabras % &rmulas
1l estudiar la imaginacin de las masas (emos visto *ue la
misma est8 'articularmente abierta a las im'resiones
'roducidas 'or las im8genes# .stas im8genes no siem're
est8n a mano& 'ero es 'osible evocarlas mediante el -uicioso
em'leo de 'alabras y 0rmulas# Jtili2adas con arte& las
mismas 'oseen en sobria verdad a*u%l misterioso 'oder
otrora atribuido a ellas 'or los ade'tos de la magia# .n la
99
mente de las masas ocasionan el nacimiento de las
tem'estades m8s 0ormidables a las *ue& a su ve2& tambi%n
son ca'aces de calmar# 9e 'odr"a levantar una 'ir8mide de
le-os m8s alta *ue la de ?(eo's con los (uesos de los
(ombres *ue (an sido v"ctimas del 'oder de las 'alabras y
las 0rmulas#
.l 'oder de las 'alabras est8 relacionado con las im8genes
*ue evocan& y es bastante inde'endiente de su real
signi0icado# Las 'alabras cuyo sentido est8 'eor de0inido
son a veces las *ue 'oseen la mayor in0luencia# Bales son&
'or e-em'lo& los t%rminos democracia& socialismo& igualdad&
libertad etc# cuyo signi0icado es tan vago *ue gruesos
vol:menes no alcan2an 'ara establecerlo con 'recisin# 1:n
as"& es cierto *ue un 'oder verdaderamente m8gico est8
adosado a esas cortas s"labas& como si contuvieran la
solucin a todos los 'roblemas# 9inteti2an las as'iraciones
inconscientes m8s diversas y la es'eran2a de su reali2acin#
La ra2n y los argumentos son inca'aces de combatir
ciertas 'alabras y 0rmulas# 9e las 'ronuncia con
solemnidad en 'resencia de las masas y& ni bien (an sido
'ronunciadas& una e3'resin de res'eto se (ace visible en
cada rostro y todas las cabe2as se inclinan# !or muc(os
resultan consideradas como 0uer2as naturales& como
'oderes sobrenaturales# .vocan im8genes grandiosas y
vagas en la mente de las 'ersonas 'ero la misma vaguedad
*ue las envuelve en la oscuridad aumenta su misterioso
'oder# 9on las misteriosas divinidades ocultas detr8s del
tabern8culo al cual los devotos slo se a'ro3iman con miedo
y temblando#
Las im8genes evocadas 'or las 'alabras& al ser
inde'endientes de su sentido& var"an de %'oca en %'oca y de
'ueblo en 'ueblo mientras *ue las 0rmulas se mantienen
100
id%nticas# ?iertas im8genes transitorias se relacionan con
ciertas 'alabras; la 'alabra act:a meramente como si 0uese
el 'ulsador de un timbre el%ctrico *ue las evoca#
No todas las 'alabras y todas las 0rmulas 'oseen el 'oder
de evocar im8genes& mientras *ue (ay otras *ue alguna ve2
tuvieron este 'oder& 'ero lo (an 'erdido en el transcurso del
uso y (an de-ado de des'ertar alguna res'uesta en la mente#
9e convierten en vanos sonidos cuya utilidad 'rinci'al es
relevar a la 'ersona *ue los em'lea de la obligacin de
'ensar# 1rmados de una 'e*ue>a cantidad de 0rmulas y de
lugares comunes a'rendidos mientras 0uimos -venes&
'oseemos todo lo *ue se necesita 'ara des'la2arnos 'or la
vida sin la cansadora necesidad de tener *ue re0le3ionar
sobre algo en absoluto#
9i es estudia cual*uier idioma en 'articular& se observa *ue
las 'alabras *ue lo com'onen var"an en 0orma
relativamente lenta durante el transcurso de las %'ocas
mientras *ue las im8genes *ue estas 'alabras evocan& o los
signi0icados adosados a las 'alabras& cambian
incesantemente# .sta es la ra2n 'or la cual& en otro traba-o&
llegu% a la conclusin *ue la traduccin absoluta de un
idioma& es'ecialmente el de una lengua muerta& es
totalmente im'osible# MNue (acemos en realidad& cuando
sustituimos una e3'resin del lat"n& el griego o el s8nscrito
'or una 'alabra 0rancesa& o incluso cuando tratamos de
com'render un libro escrito en nuestro 'ro'io idioma (ace
dos o tres siglosO 9im'lemente 'onemos las im8genes y las
ideas con las cuales la vida moderna (a dotado a nuestra
inteligencia en el lugar de nociones e im8genes
absolutamente distintas *ue la vida antigua cre en la
mente de ra2as e3'uestas a condiciones de e3istencia *ue
no tienen ninguna analog"a con las nuestras# ?uando los
(ombres de la Revolucin se imaginaron *ue estaba
101
co'iando a los griegos y a los romanos& M*u% estaban
(aciendo si no d8ndole a antiguas 'alabras un sentido *ue
las mismas nunca tuvieronO MNu% seme-an2a 'uede e3istir
entre las instituciones de los griegos y a*uellas designadas
en la actualidad 'or las mismas 'alabrasO Jna re':blica de
a*uella %'oca era una institucin esencialmente
aristocr8tica& 0ormada 'or una reunin de 'e*ue>os
d%s'otas *ue gobernaban sobre una masa de esclavos
mantenidos en la m8s absoluta servidumbre# .stas
aristocracias comunales& basadas en la esclavitud& no
(ubieran 'odido e3istir ni 'or un momento sin ella#
E la 'alabra <libertad=& de nuevo& M*u% signi0icado 'udo
(aber tenido en 0orma alguna similar al *ue le atribuimos
(oy en d"a& durante un 'er"odo en el cual la 'osibilidad de la
libertad de 'ensamiento no era si*uiera sos'ec(ada y no
(ab"a crimen mayor ni m8s e3ce'cional *ue el de discutir a
los diosas& las leyes y las costumbres de la ciudadO MNu%
signi0icaba una 'alabra como <'atria= 'ara un ateniense o
'ara un es'artano& a menos *ue 0uese el culto de 1tenas o
.s'arta& y de ninguna manera el de Grecia& com'uesta 'or
ciudades rivales& siem're en guerra las unas contra las
otrasO MNu% signi0icado tuvo la misma 'alabra <'atria= entre
los antiguos galos& divididos en tribus y ra2as rivales&
'oseyendo di0erentes lengua-es y religiones& y *ue 0ueron
tan 08cilmente con*uistados 'or ?%sar 'or*ue %ste siem're
encontr aliados entre ellosO $ue Roma la *ue (i2o un 'a"s
de la Galia otorg8ndole una unidad 'ol"tica y religiosa# 9in
ir tan le-os& a'enas (ace dos siglos& Mse 'uede creer *ue esta
misma nocin de 'atria 0ue concebida con el mismo
signi0icado *ue el *ue (oy tiene 'or 'r"nci'es 0ranceses
como el gran ?onde& *ue se aliaban con el e3tran-ero en
contra de su soberanoO E de nuevo otra ve2& la misma
'alabra Mno tuvo acaso un sentido muy di0erente al
moderno 'ara los emigrantes realistas 0ranceses *uienes
102
'ensaron *ue obedec"an las leyes del (onor al luc(ar contra
$rancia siendo *ue& desde su 'unto de vista& realmente las
obedecieron 'or*ue la ley 0eudal obligaba al vasallo con su
se>or y no con la tierra& de modo tal *ue all" en dnde se
(allaba el soberano& all" estaba la verdadera 'atriaO
9on numerosas las 'alabras cuyo signi0icado (a cambiado
'ro0undamente de %'oca en %'oca 5 'alabras *ue slo
'odemos llegar a com'render en el sentido en *ue antes
0ueron entendidas luego de un largo es0uer2o# ?on ra2n se
(a dic(o *ue es necesario muc(o estudio tan slo 'ara
llegar a com'render lo *ue signi0icaron 'ara nuestros
abuelos 'alabras tales como <rey= y la <0amilia real=# M?u8l
'odr"a& entonces& ser el caso con t%rminos a:n muc(o m8s
com'le-osO
Las 'alabras& 'ues& tienen slo signi0icados mviles y
transitorios *ue cambian de %'oca en %'oca y de 'ueblo en
'uebloL y cuando 'or su intermedio deseamos e-ercer una
in0luencia sobre la masa& el re*uisito es conocer el sentido
*ue esa masa les da en un determinado momento& y no el
signi0icado *ue tuvieron antes o *ue 'ueden seguir teniendo
'ara individuos de una constitucin mental di0erente#
1s"& cuando las masas& como consecuencia de al2amientos
'ol"ticos o cambios de creencia& (an llegado a ad*uirir una
'ro0unda anti'at"a (acia las im8genes suscitadas 'or ciertas
'alabras& el 'rimer deber del verdadero estadista es cambiar
las 'alabras sin& 'or su'uesto& meter mano en las cosas
mismas ya *ue estas :ltimas se (allan demasiado
"ntimamente unidas a la constitucin (eredada como 'ara
ser trans0ormadas# 7ace muc(o tiem'o& el sensato
Boc*ueville observ *ue la obra del consulado y del im'erio
consisti m8s 'articularmente en revestir con nuevas
'alabras la mayor 'arte de las antiguas instituciones 5 esto
103
es; en reem'la2ar 'alabras *ue evocaban im8genes
desagradables en la imaginacin de la masa 'or otras
'alabras cuya novedad im'ed"a tales evocaciones# La
<taille= o <tallage= se convirti en un <im'uesto sobre la
tierra=L la <gabela= en el im'uesto sobre la salL los
<subsidios= se (icieron contribuciones indirectas y deberes
consolidadosL el im'uesto sobre las com'a>"as comerciales
y los gremios 'as a llamarse <licencias=& etc#
Jna de las 0unciones m8s esenciales de los estadistas
consiste& as"& en bauti2ar con 'alabras 'o'ulares o& en todo
caso& indi0erentes& las cosas *ue la masa no 'uede so'ortar
ba-o sus antiguos nombres# .l 'oder de las 'alabras es tan
grande *ue es su0iciente designar con t%rminos bien
elegidos las cosas m8s odiosas 'ara (acerlas ace'tables a las
masas# Baine observa con ra2n *ue 0ue invocando la
libertad y la 0raternidad 5 'alabras muy 'o'ulares en su
%'oca 5 *ue los -acobinos 0ueron ca'aces de <instalar un
despotismo digno de (ahomey) un tribunal similar al de la
/nquisicin y producir una hecatombe humana similar a
las del antiguo 6jico=# .l arte de los *ue gobiernan& al
igual *ue en el caso del arte de los abogados& consiste sobre
todo en la ciencia del em'leo de las 'alabras# Jna de las
mayores di0icultades de este arte es *ue& en una y la misma
sociedad& los mismos t%rminos muy 0recuentemente tienen
di0erentes signi0icados 'ara las di0erentes clases sociales& las
cuales em'lean a'arentemente las mismas 'alabras 'ero
nunca (ablan el mismo idioma#
.n los e-em'los 'recedentes (a sido es'ecialmente el
tiem'o el *ue (a intervenido como el 0actor 'rinci'al en el
cambio del sentido de las 'alabras# 9in embargo& si tambi%n
(acemos intervenir a la ra2a& veremos *ue durante el mismo
'er"odo& entre 'ersonas igualmente civili2adas 'ero de
di0erente ra2a& las mismas 'alabras con 0recuencia
104
corres'onden a ideas e3tremadamente dis"miles# .s
im'osible entender estas di0erencias sin (aber via-ado
muc(o y 'or esta ra2n no insistir% sobre ello# )e limitar% a
observar *ue son 'recisamente las 'alabras m8s utili2adas
las *ue entre di0erentes 'ueblos 'oseen los m8s di0erentes
signi0icados# Bal es el caso& 'or e-em'lo& de las 'alabras
<democracia= y <socialismo= de uso tan 0recuente (oy en
d"a#
.n realidad& corres'onden a ideas y a im8genes bastante
contradictorias en la mente latina y en la anglosa-ona# !ara
los 'ueblos latinos& la 'alabra <democracia= signi0ica m8s
es'ec"0icamente la subordinacin de la voluntad y de la
iniciativa del individuo a la voluntad e iniciativa de la
comunidad re'resentada 'or el .stado# .s el .stado el *ue
termina siendo encargado& en un grado cada ve2 m8s
grande& con la direccin de todo& la centrali2acin& el
mono'olio y la 0abricacin de todo# .s al .stado al *ue
a'elan constantemente todos los 'artidos 'ol"ticos sin
e3ce'cin& sean radicales& socialistas o mon8r*uicos# .ntre
los anglosa-ones y es'ecialmente en 1m%rica& la misma
'alabra <democracia= signi0ica& 'or el contrario& el intenso
desarrollo de la voluntad del individuo y la subordinacin
m8s com'leta 'osible del .stado al cual& con la e3ce'cin de
la 'olic"a& el e-%rcito y las relaciones di'lom8ticas& no se le
'ermite dirigir nada& ni si*uiera a la instruccin ':blica# 9e
'uede a'reciar& as"& cmo la misma 'alabra& *ue 'ara un
'ueblo signi0ica la subordinacin de la voluntad y de la
iniciativa del individuo y la 're'onderancia del .stado& 'ara
el otro signi0ica el e3cesivo desarrollo de la voluntad y de la
iniciativa del individuo y la com'leta subordinacin del
.stado# H H15I I
)" Ilusiones
105
,esde los albores de la civili2acin en adelante las masas
siem're (a su0rido la in0luencia de ilusiones# 1 los
creadores de ilusiones les (an erigido m8s tem'los& m8s
estatuas y m8s altares *ue a cual*uier otra clase de
(ombres# Ea sean las ilusiones religiosas del 'asado o las
ilusiones 0ilos0icas y sociales del 'resente& estos
0ormidables 'oderes soberanos siem're 'ueden ser
encontrados a la cabe2a de todas las civili2aciones *ue
sucesivamente (an 0lorecido sobre nuestro 'laneta# $ue en
su nombre *ue se construyeron los tem'los de ?aldea y de
.gi'to& y los edi0icios religiosos de la .dad )edia& y esa
vasta rebelin *ue sacudi a toda .uro'a (ace un sigloL y no
(ay una sola de nuestras conce'ciones art"sticas o sociales
*ue se (alle libre de su 'oderosa in0luencia#
Ccasionalmente& al costo de terribles disturbios& el (ombre
las su'era& 'ero 'arece estar siem're condenado a volverlas
a erigir# 9in ellas nunca (ubiera emergido de su 'rimitivo
estado de barbarie& y sin ellas regresar"a otra ve2 a %l# 9in
duda& son (uidi2as sombras& 'ero estas (i-as de nuestros
sue>os (an 0or2ado a las naciones a crear cual*uiera de las
artes *ue 'uede enorgullecerse de es'lendor o de grande2a
civili2atoria#
<Si se destruyesen en todos los museos y libreras %&&&' todos
los trabajos y todos los monumentos que las religiones han
inspirado Lqu quedara de los grandes sue9os de la
humanidadM .l darle a los hombres esa porcin de
esperanza y de ilusin sin la cual no pueden vivir) sa es la
razn de existir de los dioses) los hroes y los poetas&
(urante cincuenta a9os la ciencia pareci hacerse cargo
de esta tarea& 4ero la ciencia se ha visto comprometida en
corazones hambrientos de un ideal) porque no se atreve a
ser suficientemente generosa en promesas) porque no
puede mentir=# H H1+I I
106
Los 0ilso0os del siglo 'asado se dedicaron con 0ervor a la
destruccin de las ilusiones religiosas& 'ol"ticas y sociales en
las *ue vivieron nuestros ante'asados 'or una larga serie de
siglos# 1l destruirlas& secaron las 0uentes de la es'eran2a y la
resignacin# ,etr8s de las *uimeras inmoladas se
encontraron 0rente a 0rente con las ciegas y silenciosas
0uer2as de la naturale2a& *ue son ine3orables con la
debilidad e ignoran la com'asin#
1 'esar de todos sus 'rogresos& la 0iloso0"a (a sido inca'a2
(asta a(ora de o0recer a las masas alg:n ideal *ue las
sedu2ca 'ero& como %stas deben tener ilusiones a toda costa&
instintivamente se vuelven& al igual *ue insectos en busca de
lu2& (acia los retricos *ue les conceden lo *ue *uieren# No
es la verdad sino el error el *ue (a constituido el 0actor
'rinci'al en la evolucin de las naciones& y la ra2n 'or la
cual el socialismo es tan 'oderoso (oy en d"a es *ue
constituye la :ltima ilusin *ue todav"a sigue siendo vital# 1
'esar de todas las demostraciones cient"0icas& contin:a
creciendo# 9u 'rinci'al 0uer2a reside en *ue es liderado 'or
mentes lo su0icientemente ignorantes de cmo son las cosas
en realidad como 'ara temerariamente 'rometerle la
0elicidad a la (umanidad# La ilusin social reina (oy sobre
todas las ruinas amontonadas del 'asado y a ella 'ertenece
el 0uturo# Las masas nunca estuvieron sedientas de
verdades# 9e ale-an de la evidencia *ue no es de su gusto y
're0ieren dei0icar el error si el error las seduce# Nuien*uiera
*ue sea ca'a2 de 'roveerlas de ilusiones ser8 08cilmente su
amoL *uien*uiera *ue atente destruir sus ilusiones ser8
siem're su v"ctima#
*" E+periencia
La e3'eriencia constituye casi el :nico 'roceso e0ectivo
mediante el cual una verdad 'uede ser slidamente
107
establecida en la mente de las masas destruyendo ilusiones
*ue se (an vuelto demasiado 'eligrosas# 1 este 0in& sin
embargo& es necesario *ue la e3'eriencia tenga lugar a una
escala muy grande y *ue se re'ita muy 0recuentemente# Las
e3'eriencias su0ridas 'or una generacin son& 'or regla&
in:tiles 'ara la generacin siguiente y 'or esa ra2n los
(ec(os (istricos citados 'ara demostrar un 'unto de vista
no sirven a ning:n 'ro'sito# 9u :nica utilidad es la de
demostrar (asta *u% 'unto las e3'eriencias tienen *ue ser
re'etidas de %'oca en %'oca 'ara e-ercer alguna in0luencia o
'ara sacudir a una o'inin e*uivocada cuando la misma
est8 slidamente im'lantada en la mente de las masas#
Nuestro siglo y el *ue lo 'recedi indudablemente ser8
mencionado 'or los (istoriadores como una era de curiosos
e3'erimentos *ue en ninguna otra %'oca 0ueron intentados
a esa escala#
.l m8s gigantesco de esos e3'erimentos 0ue la Revolucin
$rancesa# !ara descubrir *ue la sociedad no 'uede ser
remodelada de 'ies a cabe2a de acuerdo con los dictados de
la ra2n 'ura 0ue necesario *ue varios millones de (ombres
0uesen masacrados y *ue .uro'a se viese 'ro0undamente
'erturbada 'or un 'er"odo de veinte a>os# !ara
demostrarnos *ue los dictadores les salen caro a las
naciones *ue los aclaman& 0ueron necesarias dos
e3'eriencias ruinosas en cincuenta a>os y& a 'esar de su
nitide2& no 'arecen (aber sido lo su0icientemente
convincentes# La 'rimera& sin embargo& cost tres millones
de (ombres y una invasinL la segunda im'lic la '%rdida
de territorio y tra-o como secuela la necesidad de e-%rcitos
'ermanentes# Jna tercera se intent no (ace muc(o y
seguramente ser8 vuelta a intentar alg:n d"a# !ara 0or2ar a
toda una nacin a admitir *ue el gran e-%rcito alem8n no
era& como se alegaba com:nmente (ace treinta a>os& una
108
es'ecie de ino0ensiva guardia nacional H H17I I& tuvo *ue
tener lugar la guerra *ue nos sali tan cara# !ara im'oner el
reconocimiento *ue el 'roteccionismo arruina a las
naciones *ue la ado'tan& ser8n necesarios al menos veinte
a>os de e3'eriencias desastrosas# .stos e-em'los 'odr"an
multi'licarse (asta el in0inito#
," #a1n
1l enumerar los 0actores ca'aces de im'resionar la mente
de las masas se 'odr"a 'rescindir de toda re0erencia a la
ra2n si no 0uese necesario destacar el valor negativo de su
in0luencia#
Ea (emos visto *ue las masas no resultan in0luenciadas 'or
el ra2onamiento y slo 'ueden com'render sim'les
asociaciones de ideas# Los oradores *ue saben como
im'resionarlas a'elan en consecuencia a sus sentimientos y
nunca a su ra2n# Las leyes de la lgica no e-ercen ninguna
accin sobre las masas# H H18I I !ara 'roducir una
conviccin en las masas es necesario& ante todo&
com'render acabadamente los sentimientos *ue las
animan& 'retender com'artir esos sentimientos y luego
intentar modi0icarlos (aciendo surgir 'or medio de
asociaciones rudimentarias ciertas nociones eminentemente
sugestivas# 7ay *ue ser ca'aces& si es necesario& de regresar
al 'unto de 'artida y& 'or sobre todo& de divini2ar a cada
instante los sentimientos *ue nuestro discurso est8
(aciendo nacer# .sta necesidad de variar incesantemente
nuestro lengua-e de acuerdo con el e0ecto 'roducido en el
momento de (ablar le *uita de entrada toda e0icacia a una
'erorata estudiada y 're'arada de antemano# .n un
discurso como %se& el orador sigue su 'ro'ia l"nea de
'ensamiento& no la de sus oyentes& y 'or este slo (ec(o su
in0luencia es ani*uilada#
109
Las mentes lgicas& acostumbradas a ser convencidas 'or
una cadena algo 0irme de ra2onamientos no 'ueden evitar el
recurrir a este modo de 'ersuasin cuando se dirigen a las
masas& y la ine0icacia de sus argumentos siem're los
sor'rende# <Las consecuencias matem*ticas usuales
basadas en el silogismo = esto es" en asociaciones de
identidades = son imperativas&&&= escribe un e3'erto en
lgica# <.sta imperatividad obligara al asentimiento
incluso a una masa inorg*nica si la misma fuese capaz de
realizar asociaciones de identidades#= Lo cual es
indudablemente cierto& 'ero una multitud es tan inca'a2
como una masa inorg8nica de reali2ar tales asociaciones& y
ni (ablemos de com'renderlas# 9i se (iciera el intento de
convencer 'or ra2onamiento a mentes 'rimitivas 5 a
salva-es o a ni>os& 'or e-em'lo 5 se com'render"a el escaso
valor *ue 'osee este m%todo#
Ni si*uiera es necesario descender al nivel de seres
'rimitivos 'ara lograr una 'erce'cin de la total im'otencia
del ra2onamiento cuando %ste tiene *ue luc(ar contra el
sentimiento# 9im'lemente traigamos a la mente *u% tenaces
0ueron& durante siglos& las su'ersticiones religiosas
contradictorias con la m8s sim'le de las lgicas# !or casi
dos mil a>os los genios m8s luminosos se (an inclinado
ante sus leyes y tuvieron *ue llegar los tiem'os modernos
'ara *ue su veracidad 0uese a'enas 'uesta en duda# La
.dad )edia y el Renacimiento tuvieron muc(os (ombres
ilustrados& 'ero ni uno solo *ue lograra a'reciar 'or
ra2onamiento el as'ecto in0antil de sus su'ersticiones& o
*ue 'ronunciase incluso una leve duda res'ecto de las
0ec(or"as del diablo o de la necesidad de *uemar (ec(iceros#
M,ebemos lamentar *ue las masas nunca son guiadas 'or la
ra2nO No nos aventurar"amos a a0irmarlo# 9in duda la
ra2n (umana no (ubiera logrado es'olear a la (umanidad
110
a lo largo del camino de la civili2acin con el ardor y la
tenacidad con *ue lo (icieron sus ilusiones# .stas ilusiones&
(i-as de las 0uer2as inconscientes *ue las gu"an& 0ueron
indudablemente necesarias# ?ada ra2a lleva en su
constitucin mental las leyes de su destino y *ui28s es a
estas leyes *ue obedece con un im'ulso irresistible& incluso
en el caso de a*uellos im'ulsos *ue a'arentemente son los
m8s irracionales# 1 veces 'arece *ue las naciones estuviesen
sometidas a 0uer2as secretas& an8logas a las *ue com'elen a
la bellota a convertirse en roble& o al cometa a transitar 'or
su rbita#
La escasa nocin *ue es 'osible obtener de estas 0uer2as
debemos buscarla en el curso general de la evolucin de un
'ueblo y no en los (ec(os aislados de *ue esta evolucin a
veces 'arece 'rovenir# 9i 0uesen tomados en consideracin
solamente estos 0actores& la (istoria 'arecer"a ser el
resultado de una serie de c(ances im'robables# $ue
im'robable *ue un car'intero galileo se convirtiese 'or dos
mil a>os en un ,ios todo'oderoso en cuyo nombre se
0undaron las civili2aciones m8s im'ortantesL im'robable
tambi%n *ue unas 'ocas bandas de 8rabes& emergiendo de
sus desiertos& con*uistaran la mayor 'arte del antiguo
mundo grecorromano y estableciesen un im'erio m8s
grande *ue el de 1le-androL im'robable& de nuevo& *ue en
.uro'a& en un avan2ado momento de su desarrollo& y
cuando la autoridad en ella (ab"a sido sistem8ticamente
-erar*ui2ada& un oscuro teniente de artiller"a (ubiese
'odido tener %3ito en reinar sobre una multitud de reyes y
de 'ueblos#
,e-emos& 'ues& la ra2n a los 0ilso0os y no insistamos con
demasiada 0uer2a en su intervencin en el gobierno de los
(ombres# No es 'or la ra2n sino& muc(o m8s
0recuentemente& a 'esar de ella *ue se crean esos
111
sentimientos *ue constituyen la 0uente de toda civili2acin
5 sentimientos tales como el (onor& el autosacri0icio& la 0e
religiosa& el 'atriotismo y la 'asin 'or la gloria#

Captulo III: Los conductores de masas % sus
medios de persuasin
*9: Los conductores de masas#
La necesidad instintiva de todos los seres que
forman una masa de obedecer a un conductor
La psicologa de los conductores de masas 0lo
ellos pueden conferirle fe a las masas y
organizarlas Los conductores forzosamente
despticos Clasificacin de los conductores La
parte desempe!ada por la voluntad#
,9: Los medios de accin de los conductores#
=firmacin repeticin contagio La parte
respectiva de estos diferentes factores La forma
en que el contagio puede e+pandirse desde las
clases inferiores a las superiores en una sociedad
'na opinin popular pronto se convierte en una
opinin general#
/9: -restigio#
?efinicin de prestigio y clasificacin de sus
diferentes tipos -restigio adquirido y prestigio
personal .arios ejemplos La forma en que el
prestigio es destruido#
.stamos a(ora 0amiliari2ados con la constitucin mental de
las masas y tambi%n sabemos cuales son los motivos
ca'aces de im'resionar sus mentes# Nueda 'or investigar
cmo estos motivos 'ueden ser 'uestos en accin y 'or
*ui%nes 'ueden ser :tilmente 'uestos en 'r8ctica#
'" Los conductores de masas
112
Ni bien se -unta cierto n:mero de seres vivientes& tanto sean
animales como seres (umanos& instintivamente se colocan
ba-o la autoridad de un -e0e#
.n el caso de las masas (umanas el -e0e con 0recuencia no es
nada m8s *ue un 'andillero o un agitador& 'ero como -e0e
-uega un 'a'el im'ortante# 9u voluntad es el n:cleo
alrededor del cual obtienen identidad y se agru'an las
o'iniones de la masa# ?onstituye el 'rimer elemento 'ara la
organi2acin de masas (eterog%neas y allana el camino 'ara
su organi2acin en sectas# .n el "nterin& las dirige# Jna
masa es un reba>o servil& inca'a2 de estar sin un amo#
.l conductor con muc(a 0recuencia (a comen2ado siendo
uno de los conducidos# Rl mismo (a sido (i'noti2ado 'or la
idea en cuyo a'stol se (a convertido# 7a tomado 'osesin
de %l en tal grado *ue todo lo *ue est8 0uera de ella
desa'arece y toda o'inin en contrario le 'arece un error o
una su'ersticin# Jn e-em'lo *ue (ace al caso es el de
Robes'ierre& (i'noti2ado 'or las ideas 0ilos0icas de
Rousseau y em'leando los m%todos de la An*uisicin 'ara
'ro'agarlas#
Los conductores de los cuales estamos (ablando son con
mayor 0recuencia (ombres de accin *ue 'ensadores# No
est8n 'rovistos de una clara ca'acidad de 'revisin& ni
'odr"an estarlo ya *ue esta cualidad 'or lo general conduce
a la duda y a la inactividad# Resultan reclutados
es'ecialmente de las 0ilas de a*uellas 'ersonas eternamente
nerviosas& e3citables& medio degeneradas *ue bordean la
locura# !or m8s absurda *ue sea la idea *ue sustentan o la
meta *ue 'ersiguen& sus convicciones son tan 0uertes *ue
todo ra2onamiento es tiem'o 'erdido con ellos# .l rec(a2o y
la 'ersecucin no los a0ectan& o bien slo sirven 'ara
e3citarlos a:n m8s# 9acri0ican su inter%s 'ersonal& su 0amilia
113
5 todo# .l mismo instinto de autoconservacin est8
com'letamente blo*ueado en ellos& y a tal 'unto *ue con
0recuencia la :nica recom'ensa *ue solicitan es la del
martirio# La intensidad de su 0e le otorga un gran 'oder de
sugestin a sus 'alabras# La multitud est8 siem're
dis'uesta a escuc(ar al (ombre de 0uerte voluntad *ue sabe
como im'on%rsele# Las 'ersonas reunidas en una masa
'ierden toda 0uer2a de voluntad y se dirigen instintivamente
(acia la 'ersona *ue 'osee la cualidad de la *ue ellos
carecen#
Las naciones nunca (an carecido de conductores 'ero de
ninguna manera la totalidad de ellos (a estado animada 'or
a*uellas 0irmes convicciones *ue son las 'ro'ias de los
a'stoles# .stos conductores son con 0recuencia sutiles
retricos& *ue buscan solamente su 'ro'io inter%s 'ersonal
tratando de 'ersuadir mediante el (alago a los ba-os
instintos# La in0luencia *ue 'ueden e-ercer de esta manera
'uede ser muy grande 'ero es siem're e0"mera# Los
(ombres de ardiente conviccin *ue (an ins'irado el alma
de las masas& los !edro el .rmita>o& los Lutero& los
9avonarola& los (ombres de la Revolucin $rancesa& slo
(an e-ercido su 0ascinacin des'u%s de (aber sido ellos
mismos 0ascinados en 'rimer lugar 'or un credo# ,es'u%s
de ello (an sido ca'aces de (acer emerger en las almas de
sus cong%neres esa 0ormidable 0uer2a conocida como 0e *ue
convierte al (ombre en un absoluto esclavo de su sue>o#
.l des'ertar la 0e 5 ya sea religiosa& 'ol"tica o social& ya sea
la 0e en una tarea& una 'ersona o una idea 5 (a sido siem're
la 0uncin de los grandes conductores de masas y es 'or ello
*ue su in0luencia (a sido siem're muy grande# ,e todas las
0uer2as a dis'osicin de la (umanidad& la 0e (a sido siem're
una de las m8s tremendas y el .vangelio con -usta ra2n le
atribuye el 'oder de mover monta>as# .l dotar a una
114
'ersona con 0e es multi'licar su 0uer2a 'or die2# Los grandes
acontecimientos de la (istoria 0ueron 'roducidos 'or
oscuros creyentes *uienes& a'arte de su 0e& ten"an muy 'oco
a su 0avor# No es con la ayuda de los instruidos& o de los
0ilso0os& y menos a:n de los esc%'ticos& *ue surgieron las
grandes religiones *ue convirtieron al mundo o los vastos
im'erios *ue se e3tendieron de un (emis0erio a otro#
9in embargo& en los casos citados tenemos a grandes
conductores y %stos son tan escasos *ue la 7istoria los
'uede reconocer con 0acilidad# $orman la c:s'ide de una
serie continua *ue se e3tiende desde estos 'oderosos amos
de (ombres (asta el traba-ador *ue en la brumosa
atms0era de una 'osada lentamente 0ascina a sus
camaradas martille8ndole incesantemente en los o"dos un
con-unto reducido de 0rases& cuyo 'ro'sito a'enas si
com'rende& 'ero cuya a'licacin& de acuerdo con %l& tiene
*ue traer consigo seguramente la reali2acin de todos los
sue>os y de todas las es'eran2as#
.n toda es0era social& desde la alta (asta la m8s ba-a& ni bien
una 'ersona de-a de estar aislada& r8'idamente cae ba-o la
in0luencia de un conductor# La mayor"a de las 'ersonas&
es'ecialmente entre las masas& no 'osee ideas claras y
ra2onadas sobre cual*uier asunto& a'arte de las
relacionadas con su es'ecialidad# .l conductor les sirve de
gu"a# .s tan slo 'osible *ue 'ueda ser reem'la2ado 'or las
'ublicaciones 'eridicas *ue 0abrican o'iniones 'ara sus
lectores 'rovey%ndolos de 0rases (ec(as *ue les evitan el
traba-o de ra2onar#
Los conductores de masas ostentan una autoridad muy
des'tica y este des'otismo es& verdaderamente& una
condicin 'ara obtener un s%*uito# ?on 0recuencia se (a
destacado la 0acilidad con la *ue im'onen obediencia de la
115
seccin m8s turbulenta de las clases traba-adoras a 'esar de
carecer de todo medio *ue res'alde su autoridad# $i-an las
(oras de traba-o y los salarios& y decretan (uelgas *ue
comien2an y terminan a la (ora *ue ellos ordenan#
.n la actualidad& estos l"deres y agitadores tienden m8s y
m8s a usur'ar el lugar de las autoridades ':blicas en la
misma medida en *ue estas :ltimas 'ermiten ser
cuestionadas y disminuidas en 0uer2a# La tiran"a de estos
nuevos amos tiene 'or resultado *ue las masas los obedecen
con muc(a mayor docilidad *ue la *ue (an tenido 'ara con
cual*uier gobierno# 9i& 'or cual*uier accidente& los
conductores son removidos de la escena& la masa retorna a
su estado original de colectividad sin co(esin o 0uer2a de
resistencia# ,urante la :ltima (uelga de los em'leados de
los mnibus de !ar"s& el arresto de los dos l"deres *ue la
dirig"an 0ue instant8neamente su0iciente 'ara terminarla#
No es la necesidad de libertad sino la de servidumbre la *ue
siem're 'redomina en el alma de las masas# .st8n tan
inclinadas a la obediencia *ue instintivamente se someten a
*uien*uiera *ue declare ser su amo#
.stos 'andilleros y agitadores 'ueden ser claramente
divididos en dos clases# La 'rimera incluye a los (ombres
en%rgicos *ue 'oseen& aun*ue slo intermitentemente&
muc(a 0uer2a de voluntadL la otra a a*uellos& 'or le-os m8s
escasos *ue los anteriores& cuya 0uer2a de voluntad es
duradera# Los 'rimeros son violentos& brav"os y audaces#
9on es'ecialmente m8s :tiles 'ara dirigir una em'resa
violenta decidida de im'roviso& 'ara arrastrar consigo a las
masas a 'esar del 'eligro y a trans0ormar en (%roes a los
(ombres *ue (asta ayer no m8s eran reclutas# 7ombres de
este ti'o 0ueron Ney y )urat ba-o el !rimer Am'erio y un
(ombre as" en nuestro tiem'o 0ue Garibaldi& un aventurero
sin talento 'ero en%rgico *ue consigui& con un 'u>ado de
116
(ombres& (acerse del antiguo reino de N8'oles a 'esar de
*ue estaba de0endido 'or un e-%rcito disci'linado#
1:n as"& a 'esar de *ue la energ"a de los conductores de esta
clase es una 0uer2a a tener en cuenta& resulta transitoria y
a'enas si sobrevive a la causa incitante *ue la (a 'uesto en
-uego# Jna ve2 *ue (an retornado al curso natural de sus
vidas& los (%roes animados 'or esta clase de energ"a
0recuentemente evidencian& como 0ue el caso de *uienes
acabo de citar& la m8s asombrosa debilidad de car8cter#
!arecen ser inca'aces de re0le3in y de conducirse ba-o las
circunstancias m8s sim'les a 'esar de *ue 0ueron ca'aces
de conducir a otros# .stos (ombres son conductores *ue no
'ueden e-ercer su 0uncin e3ce'to ba-o la condicin de ser
conducidos ellos mismos y continuamente estimulados&
teniendo siem're 'or ins'iracin a otro (ombre& o a una
idea& 'ara 'oder seguir teniendo una l"nea de conducta
claramente tra2ada# La segunda categor"a de conductores& la
de los (ombres con una 'erdurable 0uer2a de voluntad&
tiene& a 'esar de un as'ecto menos brillante& una in0luencia
muc(o m8s considerable# .n esta categor"a es dado (allar a
los verdaderos 0undadores de religiones y grandes
em'resas; 9an !ablo& )a(oma& ?ristbal ?oln y de
Lesse's& 'or e-em'lo# Nue sean inteligentes o de mente
estrec(a no tiene im'ortanciaL el mundo les 'ertenece# La
'ersistente 0uer2a de voluntad *ue 'oseen es una 0acultad
tremendamente rara y tremendamente 'oderosa ante la
cual todo cede# No siem're se a'recia adecuadamente lo
*ue una voluntad 0uerte y continua es ca'a2 de lograr# Nada
se le resisteL ni la naturale2a& ni los dioses& ni los (ombres#
.l e-em'lo m8s reciente de lo *ue 'uede lograrse 'or medio
de una voluntad 0uerte y continua nos lo o0rece el ilustre
(ombre *ue se'ar los mundos Cccidental y Criental&
logrando lo *ue durante tres mil a>os (ab"a sido intentado
117
en vano 'or los m8s grandes soberanos# )8s tarde 0all en
una em'resa id%ntica& 'ero all" ya intervino la avan2ada
edad ante la cual todo& incluso la voluntad& sucumbe#
?uando se desea mostrar lo *ue 'uede ser logrado a 'ura
0uer2a de voluntad& todo lo *ue se necesita (acer es relatar
en detalle la (istoria de las di0icultades *ue tuvieron *ue ser
vencidas durante la construccin del ?anal de 9ue2# Jn
testigo ocular& el ,r# ?a2alis& (a resumido en algunas
im'actantes l"neas toda la (istoria de esta gran traba-o
citando las 'alabras de su inmortal autor#
<(a por da) episodio por episodio) relat la estupenda
historia del canal& 2elat todo lo que tuvo que vencer) lo
imposible que tuvo que hacer posible) la oposicin que
encontr) la coalicin que se form en su contra y los
desencantos) los reveses y las derrotas que no consiguieron
descorazonarlo o deprimirlo& 2ecord como /nglaterra lo
haba combatido atac*ndolo sin cesar) como .gipto y
$rancia haban vacilado) cmo el +nsul francs se haba
destacado por su oposicin durante las primeras etapas de
la obra y la naturaleza de la oposicin con la cual se
encontr8 del intento de hacer que sus obreros desertaran
neg*ndoles el agua fresca8 cmo el 6inistro de 6arina y
los ingenieros = todos hombres responsables y con
entrenamiento cientfico = haban sido todos naturalmente
hostiles) convencidos sobre bases cientficas que el desastre
era inminente) calculando su ocurrencia) predicindolo
como se prev el da y la hora de un eclipse&=
.l libro *ue relatase la vida de todos estos grandes
conductores no contendr"a muc(os nombres& 'ero estos
nombres se conectan con los sucesos m8s im'ortantes de la
(istoria de la civili2acin#
118
)" Los medios de accin de los conductores:
a&irmacin( repeticin( contagio"
?uando se *uiere e3altar a una masa 'or un corto 'er"odo
de tiem'o& inducirla a cometer un acto de cual*uier
naturale2a 5 sa*uear un 'alacio& o morir en de0ensa de una
0ortale2a o una barricada& 'or e-em'lo 5 (ay *ue actuar
sobre la masa 'or medio de sugestiones r8'idas entre las
cuales el e-em'lo es el de m8s 'oderoso e0ecto# !ara lograr
este 0in& sin embargo& es necesario *ue la masa (aya sido
'reviamente 're'arada 'or ciertas circunstancias y& sobre
todo& *ue *uien desea o'erar sobre ella 'osea la cualidad
*ue se estudiar8 m8s adelante y a la cual le (e dado el
nombre de 'restigio#
9in embargo& cuando el 'ro'sito es el de imbuir la mente
de una masa con ideas y creencias 5 'or e-em'lo& con
teor"as sociales modernas 5 los conductores recurren a
e3'edientes di0erentes# Los 'rinci'ales de ellos son tres y se
de0inen claramente; a0irmacin& re'eticin& contagio# 9u
accin es algo lenta& 'ero sus e0ectos& una ve2 'roducidos&
resultan muy duraderos#
La a0irmacin 'ura y sim'le& mantenida libre de todo
ra2onamiento y de toda 'rueba& es uno de los medios m8s
seguros de (acer *ue una idea entre en la mente de las
masas# )ientras m8s concisa sea la a0irmacin& mientras
m8s carente de cual*uier a'ariencia de 'rueba y
demostracin& mayor 'eso tendr8# Los libros religiosos y los
cdigos legales de todas las %'ocas siem're recurrieron a la
a0irmacin sim'le# .stadistas en tren de de0ender una causa
'ol"tica y comerciantes 'romoviendo la venta de sus
'roductos mediante anuncios& est8n todos 0amiliari2ados
con el valor de la a0irmacin#
119
9in embargo& la a0irmacin no tiene in0luencia real a menos
*ue sea constantemente re'etida y& en la medida de lo
'osible& en los mismos t%rminos# ?reo *ue 0ue Na'olen
*uien di-o *ue (ay una sola 0igura en retrica *ue tiene
verdadera im'ortancia; la re'eticin# La cosa a0irmada se
0i-a 'or re'eticin en la mente de tal manera *ue al 0inal es
ace'tada como si 0uese una verdad demostrada#
La in0luencia de la re'eticin sobre las masas se (ace
com'rensible cuando se ve el 'oder *ue e-erce sobre las
mentes m8s ilustradas# .ste 'oder se debe a al (ec(o *ue la
a0irmacin re'etida se incrusta a la larga en a*uellas
'ro0undas regiones de nuestro ser inconsciente en las cuales
se 0or-an las motivaciones de nuestros actos# 1l cabo de
cierto tiem'o ya (emos olvidado *ui%n 0ue el autor de la
a0irmacin re'etida y terminamos 'or creerla# 1 esta
circunstancia obedece el asombroso 'oder de los avisos#
?uando (emos le"do cien& mil veces *ue el c(ocolate @ es el
me-or& nos imaginamos (aberlo o"do en muc(os lugares y
terminamos ad*uiriendo la certe2a de *ue as" es# ,es'u%s
de (aber le"do mil veces *ue el 'olvo de E (a curado a las
'ersonas m8s ilustres de las en0ermedades m8s agudas& nos
sentimos tentados 'or lo menos a 'robarlo si su0rimos una
en0ermedad de caracter"sticas similares# 9i siem're leemos
en los mismos diarios *ue 1 es un corru'to total y *ue B es
un (ombre absolutamente (onesto& terminamos
convencidos de *ue es verdad& a menos *ue& 'or su'uesto&
se nos d% a leer otro diario de tendencia contraria en el cual
las cali0icaciones se (allen invertidas# 9lo la a0irmacin y la
re'eticin son lo su0icientemente 'oderosas como 'ara
combatirse mutuamente#
?uando una a0irmacin (a sido su0icientemente re'etida y
(ay unanimidad en esta re'eticin 5 como (a ocurrido en el
caso de ciertas 0amosas o'eraciones 0inancieras lo
120
su0icientemente ricas como 'ara com'rar todo a'oyo 5 se
0orma lo *ue se llama una o'inin establecida e interviene
el 'oderoso mecanismo del contagio# Adeas& sentimientos&
emociones y creencias 'oseen en las masas un 'oder de
contagio tan intenso como el de los microbios# .ste
0enmeno es muy natural& ya *ue es observable (asta en
animales cuando est8n -untos en gran n:mero# 9i en un
establo un caballo comien2a a morder a su due>o& los dem8s
caballos lo imitar8n# .l '8nico *ue (a atacado a unas 'ocas
ove-as 'ronto se contagiar8 a todo el reba>o# .n el caso de
seres (umanos a'i>ados en una muc(edumbre& todas las
emociones son 0uertemente contagiosas& lo cual e3'lica el
car8cter s:bito de los '8nicos# ,esrdenes mentales& como
la locura& son en si mismos contagiosos# .s notoria la
0recuencia de la locura entre m%dicos *ue son es'ecialistas
en demencia# )8s a:n& (ay 0ormas de desorden mental
recientemente descri'tas 5 la agora0obia 'or e-em'lo 5 *ue
son transmisibles del (ombres a los animales#
!ara *ue los individuos sucumban al contagio no es
indis'ensable su 'resencia simult8nea en el mismo lugar#
La accin del contagio 'uede (acerse sentir a la distancia
ba-o la in0luencia de eventos *ue le otorgan a todas las
mentes una tendencia 'recisa y las caracter"sticas 'eculiares
de las masas# .ste es es'ecialmente el caso cuando las
mentes de las 'ersonas (an sido 're'aradas 'ara someterse
a la in0luencia en cuestin 'or a*uellos 0actores remotos *ue
(e estudiado m8s arriba# Jn e-em'lo de ello es el
movimiento revolucionario de 1848 el cual& des'u%s de
estallar en !ar"s& se e3tendi r8'idamente 'or gran 'arte de
.uro'a y sacudi a numerosos tronos#
La imitacin& a la *ue tanta in0luencia se le atribuye en los
0enmenos sociales& no es& en realidad& m8s *ue un sim'le
e0ecto del contagio# 7abiendo e3'uesto su in0luencia en otro
121
lugar& me limitar% a re'roducir lo *ue mani0est% sobre el
tema (ace *uince a>os# ,esde entonces& mis observaciones
(an sido desarrolladas 'or otros autores en 'ublicaciones
recientes#
<.l hombre) como los animales) posee una tendencia
natural a la imitacin& La imitacin es una necesidad para
l) siempre que la imitacin sea bastante f*cil& .s esta
necesidad lo que hace tan poderosa la influencia de lo que
se llama la moda& Nanto si es cuestin de opiniones) ideas)
manifestaciones literarias) o simplemente de vestimentas)
Lcu*ntas personas son lo suficientemente audaces para ir
en contra de la modaM Las masas son guiadas por
ejemplos y no por argumentos& .n todo perodo existe un
peque9o nCmero de individualidades que actCan sobre el
resto y son imitados por la masa inconsciente& .s
necesario) sin embargo) que estas individualidades no se
hallen en un desacuerdo demasiado pronunciado con las
ideas preexistentes& Si lo estuviesen) el imitarlas sera
demasiado difcil y su influencia sera nula& 4or esta
misma razn tambin los europeos) a pesar de todas las
ventajas de su civilizacin) tienen una influencia tan
insignificante sobre los pueblos orientales8 se diferencian
de ellos en una medida demasiado grande# 4Los orientales
co'iaron nuestra tecnolog"a y no nuestra cultura
sencillamente 'or*ue nuestra tecnolog"a era m8s :til y m8s
08cil de co'iar# 1(ora algunas modas en Cccidente tratan de
co'iar la cultura de ellos 'or*ue& en nuestra decadencia
cultural& la de ellos nos resulta m8s sim'le& m8s sencilla y
m8s 08cil a nosotros# 4N# del B#66
<La accin dual del pasado y la imitacin recproca hacen)
en el largo plazo) tan similares a todas las personas de un
pas y de una misma poca que) incluso en el caso de
individuos que pareceran destinadas a escapar de esta
122
influencia) tales como filsofos) personas instruidas y
hombres de letras) el pensamiento y el estilo presentan un
aire familiar que permite reconocer inmediatamente la
poca a la cual pertenecen& Do es necesario hablar durante
mucho tiempo con un individuo para obtener un
conocimiento exhaustivo sobre qu es lo que lee) sus
ocupaciones habituales y el entorno en el cual vive&= H H19I I
.l contagio es tan 'oderoso *ue im'one a ciertos individuos
no solamente determinadas o'iniones sino tambi%n ciertas
modas en el sentimiento# .l contagio es la causa del rec(a2o
*ue determinadas obras 'roducen en cierto momento 5 el
caso de <Bann(Yuser= 'uede ser citado 5 las cuales& unos
'ocos a>os m8s tarde& son admiradas 'or la misma ra2n y
'or los mismos *ue m8s las criticaban#
Las o'iniones y las creencias de las masas son
es'ecialmente 'ro'agadas 'or contagio& 'ero nunca 'or
ra2onamiento# Las conce'ciones actualmente
'redominantes entre las clases traba-adoras (an sido
ad*uiridas en las tabernas y son el resultado de
a0irmaciones& re'eticiones y contagios siendo *ue& en
realidad& el modo en *ue surgen las creencias de las masas
de todas las %'ocas a'enas si (a sido -am8s distinto# Renan
instituye con certe2a una com'aracin entre los 'rimeros
0undadores del cristianismo y <los trabajadores socialistas
difundiendo sus ideas de taberna en taberna1L mientras
*ue Qoltaire ya (ab"a observado en relacin con la religin
cristiana *ue <por m*s de cien a9os slo fue abrazada por
la chusma m*s vil&=
9e observar8 *ue en los casos an8logos a los *ue acabo de
citar& el contagio& des'u%s de (aber o'erado sobre las clases
'o'ulares& se e3tendi a las clases m8s altas de la sociedad#
.sto es lo *ue vemos ocurrir actualmente con las doctrinas
123
socialistas *ue est8n em'e2ando a ser sostenidas 'or
*uienes ser8n sus 'rimeras v"ctimas# .l contagio es una
0uer2a tan 'oderosa *ue (asta el sentido del inter%s
'ersonal desa'arece ba-o su in0luencia#
.sta es la e3'licacin al (ec(o de *ue toda o'inin
ado'tada 'or el 'o'ulac(o siem're tiende a im'lantarse
con gran vigor en los estratos sociales m8s altos& 'or m8s
obvia *ue sea la absurdidad de la o'inin triun0ante# .sta
reaccin de las clases ba-as sobre las altas es tan curiosa 'or
la circunstancia de *ue las creencias de la masa siem're
tienen su origen& en mayor o en menor medida& en alguna
idea su'erior *ue muc(as veces (a *uedado sin in0luencia
en la es0era en la cual (a surgido# L"deres y agitadores&
subyugados 'or esta idea& se a0erran a ella& la distorsionan y
crean una secta *ue la distorsiona de nuevo& luego de lo cual
la 'ro'agan entre las masas *ue llevan la de0ormacin a:n
m8s le-os# Jna ve2 convertida en verdad 'o'ular& la idea en
cierto modo vuelve a sus 0uentes y e-erce una in0luencia
sobre la clase su'erior de una nacin# 1 la larga es la
inteligencia la *ue le da 0orma al destino del mundo& 'ero
de un modo muy indirecto# Los 0ilso0os *ue desarrollan
ideas se can convertido en 'olvo (ace rato 'ara cuando&
como resultado del 'roceso *ue acabo de describir& el 0ruto
de sus re0le3iones termina 'or triun0ar#
*" Prestigio
Las ideas 'ro'agadas 'or a0irmacin& re'eticin y contagio
reciben un gran 'oder debido a la circunstancia *ue& con el
tiem'o& ad*uieren esa misteriosa 0uer2a conocida como
'restigio#
Bodo lo *ue (a tenido 'oder de gobierno en el mundo& ya
0uesen ideas u (ombres& (a im'uesto su autoridad
mayormente 'or medio de esa 0uer2a irresistible e3'resada
124
'or la 'alabra <'restigio=# .l t%rmino es uno de %sos cuyo
signi0icado 'uede ser com'rendido 'or cual*uiera& 'ero la
'alabra resulta em'leada de maneras demasiado di0erentes
como 'ara *ue sea 08cil de0inirla# .l 'restigio 'uede
involucrar sentimientos tales como admiracin o temor#
Ccasionalmente incluso estos sentimientos constituyen su
base& 'ero 'uede 'er0ectamente e3istir sin ellos# La mayor
medida de 'restigio es la *ue 'oseen los muertos& esto es&
seres a los *ue no tememos 51le-andro& ?%sar& )a(oma o
Buda& 'or e-em'lo# !or el otro lado& e3isten seres 0icticios a
los cuales no admiramos 5 las monstruosas divinidades de
los tem'los subterr8neos de la Andia& 'or e-em'lo 5 'ero
*ue no obstante nos im'actan con un gran 'restigio#
.l 'restigio& en realidad& es una suerte de dominio e-ercido
sobre nuestra mente 'or un individuo& una obra& o una idea#
.ste dominio 'arali2a enteramente nuestra 0acultad cr"tica
y llena nuestro es'"ritu con asombro y res'eto# .l
sentimiento 'rovocado es ine3'licable& como todos los
sentimientos& 'ero 'arecer"a ser del mismo ti'o *ue la
0ascinacin e-ercida sobre una 'ersona (i'noti2ada# .l
'restigio es la 0uente 'rinci'al de toda autoridad# Ni dioses&
ni reyes& ni mu-eres (an -am8s reinado sin %l#
Las distintas clases de 'restigio 'ueden ser agru'adas ba-o
dos encabe2amientos 'rinci'ales; 'restigio ad*uirido y
'restigio 'ersonal# .l 'restigio ad*uirido es el *ue resulta
del nombre& la 0ortuna y la re'utacin# !uede ser
inde'endiente del 'restigio 'ersonal# !or el contrario& el
'restigio 'ersonal es algo esencialmente 'eculiar del
individuoL 'uede coe3istir con re'utacin& gloria y 0ortuna&
o ser re0or2ada 'or ellas& 'ero es 'er0ectamente ca'a2 de
e3istir en su ausencia#
125
.l 'restigio ad*uirido o arti0icial es& 'or muc(o& el m8s
com:n# .l sim'le (ec(o de *ue un individuo ocu'e una
'osicin& 'osea cierta 0ortuna& u ostente ciertos t"tulos& lo
imbuye de 'restigio 'or m8s "n0imo *ue sea su val"a
'ersonal# Jn soldado uni0ormado& un -ue2 con su t:nica&
siem're go2ar8n de 'restigio# !ascal muy acertadamente (a
notado la necesidad de *ue los -ueces tengan t:nicas y
'elucas# 9in ellas estar"an 'rivados de la mitad de su
autoridad# .l socialista m8s recalcitrante siem're est8 algo
im'resionado a la vista de un 'r"nci'e o de un mar*u%s y la
usur'acin de esos t"tulos siem're (a (ec(o de la esta0a a
los comerciantes una cuestin 08cil# H HPWI I
.l 'restigio del cual acabo de (ablar es el e-ercido 'or
'ersonas# .n 0orma 'aralela se 'uede considerar el e-ercido
'or o'iniones& obras literarias y art"sticas& etc# .l 'restigio
de esta :ltima clase es muc(as veces tan slo el resultado de
re'eticiones acumuladas# La 7istoria& es'ecialmente la
7istoria literaria y art"stica& al no ser m8s *ue la reiteracin
de -uicios id%nticos *ue nadie se atreve a veri0icar& termina
siendo lo *ue todo el mundo re'ite 'or*ue lo a'rendi en la
escuela& con nombres y cosas con las *ue nadie se atreve a
meterse# .s innegable *ue& 'ara el lector moderno& un
estudio sobre 7omero resulta tremendamente aburridoL
'ero M*ui%n se atrever"a a con0esarloO .l !artenn en su
estado actual es una ruina desolada& com'letamente carente
de inter%s& 'ero est8 revestido de tal 'restigio *ue no se nos
a'arece como realmente es sino con todo su corte-o de
memorias (istricas# La caracter"stica es'ecial del 'restigio
es im'edirnos ver las cosas como son y el 'arali2ar 'or
com'leto nuestro -uicio# Las masas siem're& y los
individuos 'or regla general& tienen necesidad de o'iniones
'reestablecidas sobre todas las materias# La 'o'ularidad de
estas o'iniones es inde'endiente de la medida de verdad o
126
error *ue 'uedan contener y est8 regulada solamente 'or su
'restigio#
E llegamos a(ora al 'restigio 'ersonal# 9u naturale2a es
muy di0erente del 'restigio arti0icial o ad*uirido al *ue me
acabo de re0erir# .s una 0acultad inde'endiente de todos los
t"tulos& de toda autoridad& y la 'osee un reducido n:mero de
'ersonas a las cuales les 'ermite e-ercer una 0ascinacin
magn%tica sobre *uienes las rodean& a:n cuando
socialmente sean sus iguales y care2can de todos los usuales
medios de dominacin# .stas 'ersonas 0uer2an la
ace'tacin de sus ideas y sentimientos sobre *uienes las
rodean y resultan obedecidas como lo es la m8s mansa de
las bestias salva-es 'or el animal *ue 08cilmente 'odr"a
devorarla#
Los grandes l"deres de masas como Buda& Fes:s& )a(oma&
Fuana de 1rco y Na'olen 'oseyeron esta 0orma de
'restigio en un alto grado y la 'osicin *ue ad*uirieron se
debe muy 'articularmente a este don# Los dioses& los (%roes
y los dogmas se abren camino en el mundo 'or su 'ro'ia
0uer2a interior# No est8n 'ara ser discutidos# Ancluso
desa'arecen ni bien se los discute#
Los grandes 'ersona-es *ue acabo de mencionar 'oseyeron
su 'oder de 0ascinacin muc(o antes de convertirse en
ilustres y nunca se (ubieran convertido en ilustres sin este
'oder# .s evidente& 'or e-em'lo& *ue Na'olen& en la
cumbre de su gloria& go2 de un enorme 'restigio 'or el
sim'le (ec(o de su 'oder& 'ero ya estaba imbuido de este
'restigio cuando se (allaba sin 'oder y era com'letamente
desconocido# ?uando& en calidad de oscuro general y gracias
a la in0luencia de sus contactos& 0ue enviado a comandar el
.-%rcito de Atalia& se encontr con rudos generales *ue
estaban 'redis'uestos a darle una rece'cin (ostil a ese
127
-oven intruso *ue les (ab"a sido endosado 'or el ,irectorio#
,esde el mismo 'rinci'io& desde la 'rimer entrevista& sin
recurrir a discursos& gestos o amena2as& a la 'rimera vista
del (ombre *ue (abr"a de ser grande& *uedaron derrotados#
Baine suministra un curioso relato de esta entrevista&
tomado de memorias contem'or8neas#
<Los generales de divisin) entre otros 5ugereu = especie
de bucanero) incivil y heroico) orgulloso de su altura y de
su coraje = arriban al cuartel general muy mal
predispuestos en contra del peque9o arribista que les ha
sido despachado desde 4ars& Sobre la base de la
descripcin que les ha sido dada) 5ugereau est* inclinado
a ser insolente e insubordinado8 es un favorito de 3arras)
un general que debe su rango a los eventos del
@endimiario) alguien que se ha ganado el grado con peleas
callejeras) alguien que es considerado parecido a un oso
porque siempre est* pensando en soledad) es de pobre
aspecto y tiene reputacin de matem*tico y de so9ador& Se
presentan y 3onaparte los hace esperar& 4or fin aparece)
espada al cinto) se pone su sombrero) explica las medidas
que ha tomado) da sus rdenes y los despide& 5ugereau ha
permanecido en silencio& Slo cuando est* afuera es que
vuelve en si y es capaz de proferir sus acostumbradas
maldiciones& Le admite a 6assena que este peque9o
demonio de general lo ha llenado de pavor8 no puede
comprender la causa por la cual) desde el primer
momento) se ha sentido apabullado&=
Jna ve2 convertido en gran (ombre& su 'restigio aument
en la misma 'ro'orcin en *ue crec"a su gloria y al 0inal
termin siendo al menos igual al de una divinidad en los
o-os de *uienes le eran devotos# .l general Qandamme& un
rudo& t"'ico soldado de la Revolucin& a:n m8s brutal y
en%rgico *ue 1ugereau& le di-o al mariscal dK1rnano en 1815
128
cuando en una ocasin sub"an -untos las escaleras de las
Buller"as; <.se demonio de hombre ejerce sobre mi una
fascinacin que no puedo explicarme ni siquiera a mi
mismo y en tal medida que) incluso no tenindole miedo ni
a (ios ni al diablo) cuando estoy en su presencia estoy a
punto de temblar como un ni9o y l podra hacerme pasar
por el ojo de una aguja haciendo que me arroje al fuego&=
Na'olen e-erc"a una 0ascinacin similar sobre todos los
*ue entraban en contacto con %l# H HP1I I
,avoust sol"a decir& (ablando de la devocin de )aret y de
la suya 'ro'ia; <Si el .mperador nos hubiera dicho" O.s
importante en el inters de mi poltica que 4ars sea
destruida sin dejar escapar o salir a una sola personaA
6aret y yo seguramente hubiramos mantenido el secreto)
pero l no se hubiera abstenido de comprometerlo
haciendo que su familia dejase la ciudad& 4or el contrario
yo) por miedo a dejar filtrar la verdad) hubiera dejado que
mi mujer y mis hijos se quedaran=#
.s necesario tener 'resente el e3traordinario 'oder e-ercido
'or una 0ascinacin de este orden 'ara com'render ese
maravilloso regreso de la isla de .lba& esa con*uista
relam'agueante de $rancia 'or un (ombre aislado
en0rentando todas las 0uer2as organi2adas de un gran 'a"s
*ue 'od"a su'onerse cansado de su tiran"a# Buvo solamente
*ue ec(ar una mirada a los generales enviados 'ara
detenerlo y *ue (ab"an -urado cum'lir con su misin# Bodos
se sometieron sin discusin#
<Dapolen 5 escribe el general ingl%s Tolseley 5
desembarc en $rancia casi solo) como fugitivo de la
peque9a isla de .lba que era su reino) y consigui en unas
pocas semanas) sin derramamientos de sangre) subvertir
toda autoridad en la $rancia organizada bajo su legtimo
129
rey& L.s posible para el ascendiente personal de un hombre
el afirmarse de una manera m*s asombrosaM 4ero) desde
el principio hasta el final de su campa9a) que fue la Cltima)
;qu notable que es tambin el ascendiente que ejerci
sobre los 5liados) oblig*ndolos a seguir su iniciativa) y qu
cerca estuvo de aplastarlos<=
9u 'restigio le sobrevivi y continu creciendo# $ue su
'restigio *ue convirti en em'erador a su oscuro sobrino#
.l 'oder *ue su memoria tiene todav"a 'uede verse en la
resurreccin de su leyenda *ue sigue aumentando a:n al d"a
de (oy# )altrata a los (ombres como *uieras& mas8cralos
'or millones& convi%rtete en causa de invasin sobre
invasin& todo te estar8 'ermitido si 'osees 'restigio en un
grado su0iciente y el talento necesario 'ara sostenerlo#
7e invocado& sin duda& un e-em'lo bastante e3ce'cional de
'restigio& 'ero uno *ue 0ue :til 'ara de-ar en claro la g%nesis
de grandes religiones& grandes doctrinas y grandes
im'erios# 9i no 0uera 'or el 'oder e-ercido sobre las masas
'or el 'restigio& esos crecimientos ser"an incom'rensibles#
9in embargo& el 'restigio no se basa solamente sobre el
ascendiente 'ersonal& la gloria militar o el terror religioso#
!uede tener un origen m8s modesto y a:n as" ser
considerable# Nuestro siglo o0rece varios e-em'los# Jno de
los m8s im'actantes& *ue la 'osteridad recordar8 de %'oca
en %'oca& ser8 el o0recido 'or la (istoria del ilustre (ombre
*ue modi0ic la cara del globo y las relaciones comerciales
se'arando a dos continentes# Buvo %3ito en esta em'resa
gracias a su 0uer2a de voluntad& 'ero tambi%n debido a la
0ascinacin *ue e-erci sobre todos los *ue lo rodeaban#
!ara sobre'onerse a la un8nime o'osicin *ue en0rent&
slo ten"a *ue mostrarse# 7ablar"a brevemente y& ante el
encanto *ue e-erc"a& sus o'onentes se convert"an en sus
130
amigos# !articularmente los ingleses se o'usieron
0uertemente a sus 'lanes y slo tuvo *ue a'arecerse 'or
Anglaterra 'ara cosec(ar todos los votos# .n a>os
'osteriores& cuando 'as 'or 9out(am'ton& se (icieron
sonar las cam'anas a su 'aso y (asta el d"a de (oy e3iste un
movimiento en Anglaterra 'ara erigir una estatua en su
(onor#
<!abiendo vencido todo lo que hay para vencer) personas
y cosas) pantanos) rocas y desiertos arenosos= de- de
creer en obst8culos y dese re'etir a 9ue2 otra ve2 en
!anam8# ?omen2 de nuevo con los mismos m%todos de
anta>o& 'ero (ab"a enve-ecido y& a'arte de ello& la 0e *ue
mueve monta>as no las mueve si son demasiado altas# Las
monta>as resistieron y la cat8stro0e *ue sobrevino destruy
la brillante aureola de gloria *ue envolv"a al (%roe# 9u vida
ense>a como el 'restigio 'uede crecer y cmo 'uede
desvanecerse# ,es'u%s de rivali2ar con los m8s grandes
(%roes de la 7istoria& 0ue reba-ado 'or los magistrados de
su 'a"s al nivel de los m8s viles criminales# ?uando muri&
su 0%retro& desatendido& 'as 'or una muc(edumbre
indi0erente# 9lo soberanos e3tran-eros rinden (omena-e a
su memoria como a uno de los m8s grandes (ombres *ue la
7istoria (a conocido# H HPPI I
1:n as"& los diversos e-em'los *ue acaban de ser
mencionados siguen re'resentando casos e3tremos# !ara
0i-ar en detalle la 'sicolog"a del 'restigio& ser"a necesario
ubicarlos en el e3tremo de una serie *ue abarcar"a desde los
0undadores de las religiones e im'erios (asta el individuo
'rivado *ue consigue asombrar a sus vecinos con un nuevo
sobretodo o una nueva decoracin#
.ntre estos l"mites e3tremos de la serie tendr"an su lugar
todas las 0ormas de 'restigio *ue resultan de los di0erentes
131
elementos *ue com'onen una civili2acin 5 ciencias& artes&
literatura& etc# 5 y se ver"a *ue el 'restigio constituye un
elemento 0undamental de la 'ersuasin# ?onscientemente o
no& el ser& la idea o la cosa *ue 'osee 'restigio es
inmediatamente imitada como consecuencia del contagio y
obliga a toda una generacin a ado'tar ciertos modos de
sentir o de e3'resar su 'ensamiento# .sta imitacin es&
adem8s y 'or regla& inconsciente& lo cual e3'lica *ue sea
'er0ecta# Los 'intores modernos *ue co'ian la '8lida
coloracin y las r"gidas actitudes de algunos 'rimitivos son
escasamente conscientes de las 0uentes de su ins'iracin#
?reen en su 'ro'ia sinceridad mientras *ue& si un maestro
0amoso no (ubiera revivido esta 0orma de arte& las 'ersonas
(ubieran 'ermanecido ciegas a todo e3ce'to a sus as'ectos
'ueriles e in0eriores# 1*uellos artistas *ue& a la manera de
otro ilustre maestro& inundan sus telas con sombras violetas
no ven en la naturale2a m8s violeta *ue el *ue 0ue detectado
en ella (ace cincuenta a>osL 'ero est8n in0luenciados&
<sugestionados=& 'or las im'resiones 'ersonales y
es'eciales de un 'intor *ue& a 'esar de su e3centricidad&
tuvo %3ito en ad*uirir un gran 'restigio# .-em'los similares
'odr"an ser tra"dos a colacin en relacin con todos los
elementos de la civili2acin#
,e lo *ue antecede se ve *ue son varios los 0actores *ue
'ueden estar relacionados con la g%nesis del 'restigioL entre
ellos el %3ito (a sido siem're uno de los m8s im'ortantes#
Boda 'ersona e3itosa& toda idea *ue se im'one& cesa& ipso
facto& de ser cuestionada# La 'rueba de *ue el %3ito es uno
de los 'rinci'ales 'elda>os al 'restigio es *ue la
desa'aricin de uno casi siem're es seguida de la
desa'aricin del otro# .l (%roe a *uien la masa aclam ayer
es insultado (oy si (a sido v"ctima del 0racaso# )8s a:n& la
reaccin ser8 'ro'orcionalmente tanto m8s grande
mientras m8s alto (aya sido el 'restigio# .n este caso la
132
masa considera al (%roe como a un igual y se toma su
vengan2a 'or (aberse inclinado ante una su'erioridad cuya
e3istencia ya no admite m8s# )ientras Robes'ierre im'uls
la e-ecucin de sus colegas y la de un gran n:mero de sus
contem'or8neos& 'osey un inmenso 'restigio# ?uando la
trans'osicin de unos 'ocos votos le *uit el 'oder&
inmediatamente 'erdi su 'restigio y la masa lo sigui a la
guillotina con e3actamente las mismas im'recaciones con
las *ue 'oco antes (ab"a 'erseguido a sus v"ctimas# Los
creyentes siem're rom'en las estatuas de sus dioses
anteriores con cada s"ntoma de 0uria#
.l 'restigio 'erdido 'or 0alta de %3ito desa'arece en 'oco
tiem'o# Bambi%n 'uede gastarse& 'ero m8s lentamente& 'or
*uedar su-eto a discusin# .ste :ltimo 'oder& sin embargo&
es e3tremadamente seguro# ,esde el momento en *ue el
'restigio se cuestiona& de-a de ser 'restigio# Los dioses y los
(ombres *ue (an mantenido su 'restigio durante muc(o
tiem'o -am8s (an tolerado la discusin# !ara *ue la masa
admire& (ay *ue mantenerla a distancia#

Captulo I.: Limitaciones de la variabilidad de las
creencias % las opiniones de las masas
*# Creencias fijas#
La invariabilidad de ciertas creencias generales
?an forma al curso de la civilizacin La
dificultad de desarraigarlas En qu sentido la
intolerancia es una virtud en un pueblo#
,# Las opiniones variables de las masas#
La e+trema movilidad de las opiniones que no
surgen de creencias generales =parentes
variaciones de ideas y creencias en menos de un
siglo Los verdaderos lmites de estas variaciones
Las materias afectadas por la variacin La
133
desaparicin en la actualidad en el progreso de
creencias generales y la e+trema difusin de la
prensa diaria tienen por resultado que las
opiniones son (oy en da m)s y m)s cambiantes
-or qu las opiniones de las masas tienden en la
mayora de los asuntos (acia la indiferencia
Los gobiernos actualmente sin el poder de dirigir
la opinin como antes lo (acan Las opiniones
impedidas de volverse tir)nicas actualmente
debido a su e+cesiva divergencia#
'" Creencias &i3as
.3iste un estrec(o 'aralelo entre las caracter"sticas
anatmicas y 'sicolgicas de los seres vivientes# .ntre estas
caracter"sticas anatmicas se encuentran ciertos elementos
invariables& o slo levemente variables& 'ara cuyo cambio se
re*uiere el transcurso de eras geolgicas# 1l lado de estas
caracter"sticas 0i-as& indestructibles& se encuentran otras
e3tremadamente cambiantes *ue el arte del criador o el
(ortelano 'ueden modi0icar con 0acilidad y a veces a tal
e3tremo de ocultar las caracter"sticas 0undamentales a un
observador com'letamente des'revenido#
.l mismo 0enmeno se observa en el caso de caracter"sticas
morales# 1l lado de los elementos 'sicolgicos inalterables
de una ra2a& se encuentran elementos mviles y cambiantes#
!or esta ra2n& al estudiar las creencias y las o'iniones de
un 'ueblo& siem're se detecta la 'resencia de un basamento
0i-o sobre el cual se e3tienden o'iniones tan cambiantes
como la arena su'er0icial sobre una roca#
Las o'iniones y las creencias de las masas 'ueden ser
divididas& entonces& en dos clases muy di0erentes# !or un
lado tenemos las grandes creencias 'ermanentes *ue
'erduran 'or varios siglos y sobre las cuales toda una
civili2acin 'uede descansar# Bales 0ueron en el 'asado& 'or
e-em'lo& el 0eudalismo& la cristiandad y el 'rotestantismo& y
134
tales son en nuestro tiem'o el 'rinci'io nacional y las ideas
democr8ticas y sociales# !or el otro lado& est8n las o'iniones
transitorias& cambiantes& resultantes& 'or regla& de
conce'ciones generales& a las cuales toda %'oca ve nacer y
desa'arecer# .-em'los de ellas son las teor"as *ue modelan
la literatura y las artes 5 a*uellas& 'or e-em'lo& *ue
'rodu-eron el romanticismo& el naturalismo& el misticismo&
etc# C'iniones de este orden son& 'or regla general& tan
su'er0iciales y cambiantes como la moda# !ueden ser
com'aradas con las ondas *ue incesantemente a'arecen y
desa'arecen en la su'er0icie de un lago 'ro0undo#
Las grandes creencias generali2adas son muy restringidas
en n:mero# 9u surgimiento y ca"da marcan los 'untos
culminantes de la 7istoria de cada ra2a (istrica#
?onstituyen el verdadero marco de la civili2acin#
.s 08cil imbuir la mente de las masas con una o'inin
'asa-era& 'ero muy di0"cil im'lantar en ellas una creencia
'erdurable# 9in embargo& una creencia como esta :ltima&
una ve2 establecida& es igualmente di0"cil de desarraigar# !or
lo general& slo 'uede ser cambiada al 'recio de violentas
revoluciones# E (asta las revoluciones 'ueden servir slo
cuando la creencia (a 'erdido casi com'letamente su
in0luencia sobre las mentes de los (ombres# .n un caso as"&
las revoluciones sirven 'ara terminar de barrer a un lado
a*uello *ue ya (a sido casi desec(ado 'ero *ue la 0uer2a del
(8bito im'ide abandonar 'or com'leto# .l comien2o de una
revolucin es& en realidad& el 0in de una creencia#
.l momento 'reciso en *ue una gran creencia es condenada
resulta 08cilmente reconocibleL es el momento en *ue su
valor comien2a a ser cuestionado# Boda creencia general&
siendo 'oco m8s *ue una 0iccin& slo 'uede sobrevivir ba-o
la condicin de *ue no sea su-eta a e3amen#
135
!ero& a:n cuando una creencia se (alle severamente
sacudida& las instituciones a las cuales (a dado lugar
retienen su 0uer2a y desa'arecen slo lentamente#
$inalmente& cuando la creencia (a 'erdido com'letamente
su 'oder& todo lo *ue descansaba sobre ella 'ronto se
convierte en ruinas# 7asta a(ora& una nacin -am8s 0ue
ca'a2 de cambiar sus creencias sin *uedar al mismo tiem'o
condenada a trans0ormar todos los elementos de su
civili2acin# La nacin contin:a este 'roceso de
trans0ormacin (asta *ue (a dado a lu2 y ace'tado una
nueva creencia general# 7asta este 'unto& estar8
0or2osamente en un estado de anar*u"a# Las creencias
generales son los 'ilares indis'ensables de las
civili2acionesL determinan la tendencia de las ideas# 9lo
ellas son ca'aces de ins'irar la 0e y de crear un sentido del
deber#
Las naciones (an sido siem're conscientes de la utilidad de
ad*uirir creencias generales y (an entendido
inconscientemente *ue su desa'aricin ser"a la se>al de su
'ro'ia declinacin# .n el caso de los romanos& el culto
0an8tico de Roma 0ue la creencia *ue los (i2o due>os del
mundo& y cuando esa creencia se desgast& Roma *ued
condenada a morir# E en cuanto a los b8rbaros *ue
destruyeron la civili2acin romana& 0ue solamente luego de
*ue ad*uiririeran ciertas creencias com:nmente ace'tadas
*ue lograron una cierta medida de co(esin y emergieron
de la anar*u"a#
.videntemente no es 'or nada *ue las naciones siem're (an
mani0estado intolerancia en la de0ensa de sus o'iniones#
.sta intolerancia& 'or m8s abierta *ue est% a la cr"tica desde
el 'unto de vista 0ilos0ico& re'resente en la vida de un
'ueblo la m8s necesaria de las virtudes# $ue 'or 0undar o
sostener creencias generales *ue tantas v"ctimas 0ueron
136
enviadas a la (oguera en la .dad )edia y tantos inventores
e innovadores murieron en la deses'eracin a:n cuando
(ayan esca'ado del martirio# Bambi%n es en de0ensa de
tales creencias *ue el mundo (a sido el escenario de los m8s
graves desrdenes y *ue tantos millones de (ombres (an
muerto y seguir8n muriendo sobre el cam'o de batalla#
.3isten grandes di0icultades en la manera de establecer una
creencia general& 'ero& cuando la misma est8
de0initivamente im'lantada& su 'oder es invencible 'or un
largo tiem'o y se im'one sobre las m8s luminosas
inteligencias 'or m8s 0alsa *ue sea 0ilos0icamente# MNo (an
acaso los 'ueblos euro'eos considerado incontrovertibles
'or m8s de *uince siglos leyendas religiosas *ue&
e3aminadas de cerca& eran tan b8rbaras H HPI I como las de
)oloc(O .l 'avoroso absurdo de la leyenda de un ,ios *ue
se toma vengan2a 'or la desobediencia de una de sus
criaturas in0lingiendo (orribles torturas a su (i-o (a
'ermanecido sin ser 'ercibida durante muc(os siglos#
Genios tan 'otentes como un Galileo& un NeXton y un
Leibnit2 nunca su'usieron ni 'or un instante *ue la verdad
de tales dogmas 'odr"a llegar a ser cuestionada# No (ay
nada *ue 'ueda ser m8s car8cter"stico del e0ecto (i'ntico
de las creencias generales *ue este (ec(o& 'ero& al mismo
tiem'o& nada 'uede marcar m8s decisivamente las
(umillantes limitaciones de nuestra inteligencia#
Ban 'ronto como un nuevo dogma es im'lantado en la
mente de las masas& se convierte en la 0uente de ins'iracin
de la cual evolucionan sus instituciones& sus artes y su modo
de e3istencia# Ba-o estas circunstancias& el in0lu-o *ue e-erce
sobre la mente de los (ombres es absoluto# Los (ombres de
accin no tienen 'ensamiento alguno m8s all8 del de
reali2ar la creencia ace'tada& los legisladores no van mas
all8 de a'licarla mientras *ue 0ilso0os& artistas y (ombres
137
de letras se ocu'an solamente de e3'resarla ba-o varias
0ormas#
,e la creencia 0undamental 'ueden surgir ideas accesorias
'asa-eras& 'ero siem're llevar8n la im'ronta de la creencia
de la cual (an surgido# La civili2acin egi'cia& la civili2acin
euro'ea de la .dad )edia& la civili2acin musulmana de los
8rabes& son todas el resultado de un 'e*ue>o n:mero de
creencias religiosas *ue (an de-ado su (uella (asta en los
menos im'ortantes elementos de estas civili2aciones
'ermitiendo as" su inmediato reconocimiento#
.s as" *ue& gracias a las creencias generales& los (ombres de
todas las %'ocas est8n envueltos en una red de tradiciones&
o'iniones y costumbres *ue los vuelven seme-antes y de
cuyo yugo no 'ueden liberarse# Las 'ersonas son guiadas en
sus conductas sobre todo 'or sus creencias y 'or las
costumbres *ue son la consecuencia de esas creencias# .stas
creencias y costumbres regulan los m8s 'e*ue>os actos de
nuestra e3istencia y el es'"ritu m8s inde'endiente no 'uede
esca'ar a su in0luencia# La tiran"a e-ercida
inconscientemente sobre la mente de los (ombres es la
:nica tiran"a real 'or*ue no 'uede ser combatida# Biberio&
Gengis S(an y Na'olen 0ueron seguramente grandes
tiranos 'ero& desde la 'ro0undidad de sus tumbas& )ois%s&
Buda& Fes:s y )a(oma (an e-ercido sobre el alma (umana
un des'otismo 'or le-os m8s 'ro0undo# Jna cons'iracin
'uede derrocar a un tirano& 'ero M*u% 'uede (acer contra
una creencia 0irmemente establecidaO .n su violenta luc(a
contra el ?atolicismo Romano& la Revolucin $rancesa (a
sido derrotada y esto a 'esar del (ec(o *ue la sim'at"a de la
masa estaba a'arentemente de su lado& y a 'esar de (aber
recurrido a medidas destructivas tan des'iadadas como las
de la An*uisicin# Los :nicos verdaderos tiranos *ue la
138
(umanidad (a conocido (an sido siem're el recuerdo de
sus muertos y las ilusiones *ue se (a 0or-ado#
.l absurdo 0ilos0ico *ue con 0recuencia distingue a las
creencias generales nunca (a sido un obst8culo 'ara su
triun0o# )8s a:n; el triun0o de tales creencias 'arecer"a
im'osible sin la condicin de o0recer alg:n absurdo
misterioso# ?onsecuentemente& la evidente debilidad de las
creencias socialistas de la actualidad no im'edir8 *ue
triun0en entre las masas# 9u real in0erioridad 0rente a todas
las creencias religiosas consiste solamente en *ue el ideal de
0elicidad 'rometido 'or estas :ltimas& al ser reali2able tan
slo en una vida 0utura& (a estado m8s all8 del 'oder de
re0utacin de cual*uiera# .l ideal socialista de 0elicidad& al
estar orientado a ser concretado sobre la tierra& (ar8 *ue la
vanidad de sus 'romesas a'are2ca ni bien se realicen los
'rimeros es0uer2os 'or reali2arlo y& simult8neamente& la
nueva creencia 'erder8 enteramente su 'restigio# 9u 0uer2a&
'or consiguiente& slo crecer8 (asta el d"a en *ue& (abiendo
triun0ado& comience su reali2acin 'r8ctica# !or esta ra2n&
mientras la nueva religin e-erce al comien2o& como todas
las *ue la (an 'recedido& una in0luencia destructiva& en el
0uturo no ser8 ca'a2 de -ugar un 'a'el creativo#
)" Las opiniones variables de las masas"
9obre el sustrato de creencias 0i-as cuyo 'oder acabamos de
demostrar& se encuentra una ca'a su'erior en la *ue
o'iniones& ideas y 'ensamientos surgen y mueren
incesantemente# 1lgunas e3isten tan slo 'or un d"a& otras&
m8s im'ortantes& a'enas si sobreviven a una generacin# Ea
(emos destacado *ue los cambios *ue sobrevienen en las
o'iniones de este orden son a veces muc(o m8s
su'er0iciales *ue reales y *ue siem're est8n in0luidos 'or
consideraciones raciales# 1l e3aminar& 'or e-em'lo& las
139
instituciones 'ol"ticas de $rancia mostramos como 'artidos
en a'ariencia muy di0erentes 5 realistas& radicales&
im'erialistas& socialistas& etc# 5 'oseen un ideal
absolutamente id%ntico y *ue este ideal de'ende
e3clusivamente de la estructura mental de la ra2a 0rancesa
'uesto *ue un ideal bastante contrario se encuentra ba-o
nombres an8logos entre otras ra2as# Ni los nombres dados a
las o'iniones& ni sus enga>osas ada'taciones alteran la
esencia de las cosas# Los (ombres de la Gran Revolucin&
saturados de literatura latina& *uienes 4con los o-os 0i-os en
la re':blica de Roma6 ado'taron sus leyes& sus 0asces& y sus
togas& no se convirtieron en romanos 'or estar ba-o el
im'erio de una 'oderosa sugestin (istrica# La misin del
0ilso0o es la de investigar *u% es lo *ue subsiste de las
creencias antiguas deba-o de sus a'arentes cambios e
identi0icar& entre el 0lu-o mvil de las o'iniones& la 'arte
determinada 'or las creencias generales del genio de la
ra2a#
.n ausencia de esta veri0icacin 0ilos0ica se 'odr"a su'oner
*ue las masas cambian sus creencias 'ol"ticas y religiosas en
0orma ca'ric(osa y a voluntad# Boda la 7istoria& sea %sta
'ol"tica& religiosa o art"stica& 'arece 'robar *ue %ste es el
caso#
?omo e-em'lo& tomemos un 'er"odo muy corto de la
7istoria 0rancesa& tan slo el de 179W (asta 18PW& un
'er"odo de treinta a>os de duracin& el de una generacin#
.n su transcurso vemos a la masa& mon8r*uica al 'rinci'io&
volverse muy revolucionaria& luego muy im'erialista y otra
ve2 muy mon8r*uica# .n materia de religin oscila durante
el mismo la'so de tiem'o desde el catolicismo al ate"smo&
luego (acia el de"smo y des'u%s regresa a las m8s
'ronunciadas 0ormas de catolicismo# .stos cambios tienen
lugar no slo en las masas sino tambi%n entre *uienes las
140
dirigen# Cbservamos con asombro a los (ombres
'rominentes de la ?onvencin& a los enemigos -urados de
los reyes& (ombres *ue no *uer"an tener ni dioses ni amos&
convertirse en (umildes sirvientes de Na'olen& y des'u%s&
ba-o Luis @QAAA& llevar velas devotamente en 'rocesiones
religiosas#
Numerosos& tambi%n& son los cambios en las o'iniones de
las masas durante el transcurso de los siguientes setenta
a>os# La <!%r0ida 1lbin= de 'rinci'ios de siglo es el aliado
de $rancia ba-o el sucesor de Na'olen# Rusia& dos veces
invadida 'or $rancia y *ue asisti con satis0accin a los
reveses 0ranceses& se convierte en su amiga#
.n literatura& arte y 0iloso0"a& las evoluciones sucesivas de la
o'inin son a:n m8s r8'idas# Romanticismo& naturalismo&
misticismo etc# surgen y decaen sucesivamente# .l artista y
el escritor a'laudidos ayer& son tratados ma>ana con
'ro0undo desagrado#
9in embargo& cuando anali2amos todos estos cambios
a'arentemente tan e3tensos& M*u% encontramosO Bodos los
*ue est8n en o'osicin con las creencias generales y los
sentimientos de la ra2a son de duracin e0"mera& y la
corriente desviada 'ronto vuelve a su cauce# Las o'iniones
*ue no se vinculan con ninguna creencia general o
sentimiento de la ra2a y *ue& 'or lo tanto& no 'ueden tener
estabilidad& est8n a merced de cual*uier casualidad& o bien&
si se 're0iere& de cual*uier cambio en las circunstancias#
$ormadas 'or sugestin y contagio& son siem're
moment8neasL 0lorecen y desa'arecen e veces tan
r8'idamente como los m%danos 0ormados 'or el viento en
la costa del mar#
141
.n la actualidad& las o'iniones variables de las masas son
m8s numerosas *ue nunca y esto 'or tres di0erentes
ra2ones#
La 'rimera es *ue las antiguas creencias est8n 'erdiendo su
in0luencia en un grado cada ve2 mayor# .st8n de-ando de
0ormar las o'iniones e0"meras del momento de la manera en
*ue lo (ac"an en el 'asado# .l debilitamiento de las
creencias generales des'e-a el terreno 'ara la a'aricin de
o'iniones ca'ric(osas *ue no tienen ni 'asado ni 0uturo#
La segunda ra2n es *ue el 'oder de las masas& estando en
aumento y cada ve2 menos contrabalanceado& (ace *ue la
e3trema variabilidad de las ideas 'eculiares de las masas
*ue (emos visto& se 'ueda mani0estar sin 0reno ni
im'edimento alguno#
$inalmente& la tercera ra2n es el reciente desarrollo de la
'rensa escrita 'or cuyo intermedio las o'iniones m8s
contrarias est8n siendo continuamente 'uestas ante la
atencin de las masas# Las sugestiones *ue 'odr"an resultar
de cada o'inin individual son 'ronto destruidas 'or
sugestiones de un car8cter o'uesto# La consecuencia es *ue
ninguna o'inin consigue arraigar en 0orma am'lia y *ue la
e3istencia de todas ellas es e0"mera# .n la actualidad& una
o'inin se desvanece antes de (aber 'odido (allar una
ace'tacin lo su0icientemente am'lia como 'ara convertirse
en general#
Jn 0enmeno bastante nuevo en la 7istoria del mundo& y
muy caracter"stico de la era actual& (a resultado de estas
di0erentes causasL y me re0iero a la im'otencia de los
gobiernos ante la o'inin directa#
.n el 'asado& y en un 'asado no muy distante& la accin de
los gobiernos y la in0luencia de unos 'ocos escritores y de
142
un n:mero muy 'e*ue>o de diarios& constitu"a el re0le-o
real de la o'inin ':blica# 7oy en d"a& los escritores (an
'erdido toda in0luencia y los diarios slo re0le-an o'iniones#
.n cuanto a los estadistas& le-os de dirigir la o'inin& su
:nico a08n es el de seguirla# Bienen temor a la o'inin& en
una medida *ue a veces se convierte en terror& lo cual (ace
*ue ado'ten una l"nea de conducta esencialmente inestable#
La o'inin de las masas tiende& as"& m8s y m8s a convertirse
en el su'remo 'rinci'io orientador de la 'ol"tica# 7oy en d"a
llega tan le-os como 'ara 0or2ar alian2as& tal como (a sido
recientemente el caso de la alian2a 0ranco-rusa& *ue es tan
slo el resultado de un movimiento 'o'ular# Jn s"ntoma
curioso de los tiem'os actuales es el observar como 'a'as&
reyes y em'eradores consienten en ser entrevistados a 0in
de tener un medio 'ara someter sus o'iniones sobre un
asunto determinado al -uicio de las masas# 1ntes 'odr8
(aber sido correcto decir *ue la 'ol"tica no era una cuestin
de sentimientos# M!uede lo mismo decirse en la actualidad
cuando la 'ol"tica est8 cada ve2 m8s al arbitrio de masas
cambiantes a las *ue no es 'osible in0luenciar 'or la ra2n y
*ue slo 'ueden ser guiadas 'or sentimientosO
.n cuanto a la 'rensa *ue antes sol"a dirigir a la o'inin& se
(a tenido *ue (umillar& al igual *ue los gobiernos& ante el
'oder de las masas# ,etenta& sin duda& una in0luencia
considerable 'ero slo 'or*ue es e3clusivamente el re0le-o
de las o'iniones de las masas y de sus incesantes
variaciones# ?onvertida en mera agencia de suministro de
in0ormacin& la 'rensa (a renunciado a todo intento de
im'oner una idea o una doctrina# 9igue todos los cambios
del 'ensamiento ':blico& obligada a (acerlo 'or las
necesidades de la com'etencia so 'ena de 'erder a sus
lectores# Los antiguos y 0ormales rganos in0luyentes del
'asado& tales como el +onstitutionnel& el (ebats& o el Siecle&
143
*ue 0ueron ace'tados como or8culos 'or la generacin
anterior& o bien (an desa'arecido o bien se (an convertido
en diarios t"'icamente modernos en los cuales un m83imo
de noticias se (alla com'rimido entre art"culos livianos&
c(ismes sociales y nebulosas 0inancieras# No 'odr"a ni
'ensarse en la actualidad de un diario lo su0icientemente
adinerado como 'ara 'ermitir a sus columnistas el ventilar
sus o'iniones 'ersonales y esas o'iniones tendr"an escaso
'eso 'ara lectores *ue slo 'iden ser in0ormados o
entretenidos y *ue sos'ec(an de toda a0irmacin *ue est8
sugerida 'or motivos es'eculativos# Ancluso los cr"ticos (an
cesado de ser ca'aces de asegurar el %3ito de un libro o de
una obra de teatro# 9on ca'aces de (acer da>o& 'ero no de
brindar un servicio# Los diarios son tan conscientes de la
inutilidad de cual*uier cosa *ue tenga la 0orma de cr"tica o
de o'inin 'ersonal& *ue (an llegado al 'unto de su'rimir la
cr"tica literaria limit8ndose a citar el t"tulo del libro&
agregando un <co'ete= de dos o tres l"neas# H HP4I I ,entro
de veinte a>os& el mismo destino le sobrevendr8
'robablemente a la cr"tica teatral#
La observacin atenta del curso de la o'inin se (a
convertido& no casualmente& en la 'rinci'al 'reocu'acin de
la 'rensa y de los gobiernos# Lo *ue desean saber
inmediatamente es el e0ecto 'roducido 'or un
acontecimiento& una 'ro'uesta legislativa& un discursoL y la
tarea no es 08cil 'or*ue nada (ay m8s mvil y cambiante
*ue el 'ensamiento de las masas& y nada m8s 0recuente *ue
el verlas e3ecrar (oy lo *ue (an a'laudido ayer#
.sta total ausencia de cual*uier clase de direccin de la
o'inin y& simult8neamente& la destruccin de creencias
generales tiene 'or resultado 0inal una e3trema divergencia
de convicciones de toda "ndole y una indi0erencia creciente
de 'arte de las masas (acia todo lo *ue no toca claramente
144
sus intereses inmediatos# Las cuestiones de doctrina& tales
como el socialismo& solamente reclutan cam'eones *ue
'eroran convicciones genuinas entre las clases bastante
iletradasL entre los traba-adores de las minas y de las
08bricas& 'or e-em'lo# Los miembros de la clase media ba-a
y los traba-adores *ue 'oseen alg:n grado de instruccin& se
(an vuelto o bien 'ro0undamente esc%'ticos& o bien
e3tremadamente inestables en sus o'iniones#
La evolucin *ue (a tenido lugar en esta direccin durante
los :ltimos veinticinco a>os es im'actante# ,urante el
'er"odo anterior& 'or m8s cerca de nosotros *ue est%& las
o'iniones todav"a ten"an una tendencia generalL ten"an su
origen en la ace'tacin de alguna creencia 0undamental# !or
el sim'le (ec(o de ser mon8r*uico& un individuo 'ose"a
inevitablemente ciertas ideas claramente de0inidas en
materia de 7istoria as" como de ciencia& mientras *ue 'or el
slo (ec(o de ser re'ublicano sus ideas eran bastante
o'uestas# Jn mon8r*uico era bien consciente de *ue los
(ombres no descienden del mono y un re'ublicano no era
menos consciente de *ue %se era el verdadero origen del
(ombre# .ra el deber de todo mon8r*uico (ablar con (orror
y el de todo re'ublicano el (ablar con veneracin de la Gran
Revolucin# 7ab"a ciertos nombres& como los de
Robes'ierre y de )arat& *ue deb"an ser 'ronunciados con
un aire de religiosa devocin& y otros nombres& como los de
?%sar& 1ugusto o Na'olen& *ue -am8s deb"an ser
nombrados sin el acom'a>amiento de un torrente de
invectivas# 7asta en la 9orbona 0rancesa estuvo
generali2ada esta in0antil moda de concebir la 7istoria#
H HP5I I
.n la actualidad& como resultado de la discusin y el
an8lisis& todas las o'iniones est8n 'erdiendo su 'restigioL
sus caracter"sticas distintivas se gastan r8'idamente y 'ocas
145
sobreviven con ca'acidad de des'ertar nuestro entusiasmo#
.l (ombre de los tiem'os modernos es m8s y m8s 'resa de
la indi0erencia#
.l desgaste general de las o'iniones no deber"a de'lorarse
demasiado# No es 'osible rebatir *ue constituye un s"ntoma
de decadencia en la vida de un 'ueblo# .s cierto *ue los
(ombres dotados de una visin inmensa& casi sobrenatural&
*ue a'stoles& l"deres de masas 5 en una 'alabra; (ombres
de convicciones 0uertes y genuinas 5 e-ercen una in0luencia
muc(o mayor *ue los (ombres *ue niegan& *ue critican o
*ue son indi0erentes# !ero no debe olvidarse *ue& dado el
'oder detentado actualmente 'or las masas& si una :nica
o'inin ad*uiriese tanto 'restigio como 'ara 0or2ar su
ace'tacin general& 'ronto estar"a dotada de un 'oder tan
tir8nico *ue todo tendr"a *ue inclinarse ante ella y la era de
la libre discusin se cerrar"a 'or largo tiem'o# Las masas
ocasionalmente son amos condescendientes& como lo 0ueron
7eliog8balo y Biberio& 'ero tambi%n son violentamente
ca'ric(osas# Jna civili2acin& llegado el momento en *ue las
masas se le im'onen& se encuentra a merced de demasiados
riesgos 'ara durar 'or muc(o tiem'o# 9i (abr"a algo *ue
'uede 'os'oner 'or un tiem'o la (ora de su ruina& esto
ser"a 'recisamente la e3trema inestabilidad de las o'iniones
de las masas y su creciente indi0erencia res'ecto de todas
las creencias generales#


LIB#$ III: La clasi&icacin %
descripcin de las di&erentes clases
de masas
146

Captulo I: La clasi&icacin de las masas
La divisin general de las masas 0u
clasificacin
*9: 2asas (eterogneas#
?iferentes variedades de las mismas La
influencia de la raza El espritu de la raza es
dbil en la proporcin en que el espritu de la
raza es fuerte El espritu de la raza representa
el estado civilizado y el espritu de la masa al
estado b)rbaro#
,9: 2asas (omogneas
0us diferentes variedades 0ectas castas y clases#
7emos tra2ado en esta obra las caracter"sticas generales&
comunes a las masas 'sicolgicas# Nos resta indicar las
caracter"sticas 'articulares *ue acom'a>an a las de orden
general en las di0erentes categor"as de colectividades
cuando %stas se trans0orman en una masa ba-o la in0luencia
de causas incitantes adecuadas# 1nte todo& 'rocederemos
brevemente a la clasi0icacin de las masas#
Nuestro 'unto de 'artida ser8 la sim'le multitud# 9u 0orma
m8s in0erior se encuentra cuando la muc(edumbre est8
com'uesta 'or individuos 'ertenecientes a di0erentes ra2as#
.n este caso& el :nico la2o de unin es la voluntad& m8s o
menos res'etada& de un -e0e# Los b8rbaros de muy diverso
origen *ue durante siglos invadieron el Am'erio Romano
'ueden ser citados como un es'%cimen de multitudes de
este ti'o#
.n un nivel su'erior al de las multitudes com'uestas 'or
ra2as di0erentes est8n a*uellas *ue ba-o ciertas in0luencias
(an ad*uirido caracter"sticas comunes y (an terminado 'or
0ormar una sola ra2a# !resentan a veces las caracter"sticas
147
'ro'ias de las masas& 'ero estas caracter"sticas se (allan
dominadas en mayor o menor medida 'or consideraciones
raciales#
Ba-o ciertas circunstancias investigadas a*u"& estas dos
clases de multitudes 'ueden ser trans0ormadas en masas
'sicolgicas u organi2adas# 9ubdividiremos a estas masas
organi2adas en las siguientes divisiones;
1# )asas (eterog%neas;
1# )asas annimas 4'or e-em'lo& masas calle-eras6#
P# )asas no annimas 4'or e-em'lo& -urados& asambleas
'arlamentarias6#
B# )asas (omog%neas;
1# 9ectas 4sectas 'ol"ticas& religiosas y otras6#
P# ?astas 4militares& clericales& obreras& etc#6#
# ?lases 4Burgueses& ?am'esinos etc#6#
,escribiremos brevemente las caracter"sticas distintivas de
estas di0erentes categor"as de masas#
'" Masas 4eterog5neas
9on las colectividades cuyas caracter"sticas (an sido
estudiadas en el 'resente volumen# 9e com'onen de
individuos de cual*uier descri'cin& de cual*uier 'ro0esin
y de cual*uier grado de inteligencia#
9omos conscientes a(ora de *ue& en cuanto a las 'ersonas&
'or el slo (ec(o de 0ormar 'arte de una masa volcada a la
accin& su 'sicolog"a colectiva di0iere esencialmente de su
'sicolog"a individual y su inteligencia resulta a0ectada 'or
148
esta di0erenciacin# 7emos visto *ue la inteligencia no
in0luye sobre las colectividades siendo *ue %stas est8n
solamente ba-o el in0lu-o de sentimientos inconscientes#
Jn 0actor 0undamental& el de la ra2a& 'ermite una
di0erenciacin tolerablemente 'recisa de las distintas masas
(eterog%neas#
Ea nos (emos re0erido con 0recuencia a la 'arte
desem'e>ada 'or la ra2a y la (emos e3'uesto como el m8s
'oderoso de los 0actores ca'aces de determinar las acciones
de los (ombres# Bambi%n se la 'uede rastrear en el car8cter
de las masas# Jna masa com'uesta 'or individuos reunidos
al a2ar& 'ero todos ellos ingleses o c(inos& se di0erenciar8
am'liamente de otra masa tambi%n com'uesta 'or
individuos de cual*uier descri'cin 'ero 'ertenecientes a
otras ra2as 5 rusos& 0ranceses o es'a>oles& 'or e-em'lo#
Las am'lias divergencias *ue la constitucin mental
(ereditaria crea en los modos de sentir y de 'ensar de las
'ersonas se 'one inmediatamente en evidencia cuando&
como rara ve2 ocurre& las circunstancias re:nen en la misma
masa y en 'ro'orciones relativamente iguales& a individuos
de di0erentes nacionalidades# E esto ocurre 'or m8s
id%nticos *ue (ayan sido los intereses *ue 'rovocaron la
reunin# Los es0uer2os reali2ados 'or los socialistas de
reunir en grandes congresos a re'resentantes de la clase
traba-adora de la 'oblacin de di0erentes 'a"ses siem're
(an terminado en el m8s 'ro0undo desacuerdo# Jna masa
latina& 'or m8s revolucionaria o conservadora *ue se la
su'onga& invariablemente a'elar8 a la intervencin del
.stado 'ara reali2ar sus demandas# 9iem're se distingue
'or una marcada tendencia a la centrali2acin y 'or
inclinarse& de un modo m8s o menos 'ronunciado& a 0avor
de una dictadura# Jna masa inglesa o norteamericana& 'or
149
el contrario& no 'one ninguna carga sobre el .stado y a'ela
tan slo a la iniciativa 'rivada# .stas di0erencias de ra2a
e3'lican como es *ue (ay casi tantas di0erentes 0ormas de
socialismo y de democracia como naciones#
.l genio de la ra2a& 'ues& e-erce una in0luencia su'rema
sobre las 'redis'osiciones de la masa# .s la 'oderosa 0uer2a
subyacente *ue limita sus cambios de (umor# ,eber"a ser
considerada como una ley esencial *ue .as carac,er3s,icas
inferi$res de .as masas s$n ,an,$ men$s
acen,#adas c#an,$ m4s f#er,e es e. es+3ri,# de .a
ra0a# .l estado de masas y la dominacin de masas es
e*uivalente al estado de barbarie o a un retorno al mismo#
.s 'or la ad*uisicin de un es'"ritu slidamente constituido
*ue la ra2a se libera& en mayor o menor medida& del 'oder
subyacente de las masas irracionales y emerge del estado de
barbarie#
La :nica clasi0icacin im'ortante a (acer en las masas
(eterog%neas& a'arte de la basada en consideraciones
raciales& es el de se'ararlas en masas annimas& tales como
masas calle-eras& y masas no annimas 5 asambleas
deliberantes y -urados& 'or e-em'lo# .l sentido de
res'onsabilidad& ausente de las masas de la 'rimera
categor"a y desarrollada en las de la segunda& con 0recuencia
otorga una tendencia muy di0erente a sus res'ectivas
acciones#
)" Masas 4omog5neas
Las masas (omog%neas incluyen; 16- 9ectasL P6- ?astasL 6-
?lases#
La sec,a re'resenta el 'rimer 'aso en el 'roceso de
organi2acin de masas (omog%neas# Jna secta incluye a
individuos *ue di0ieren muc(o en cuanto a su educacin&
150
sus 'ro0esiones y la clase social a la *ue 'ertenecen 'ero *ue
tienen un v"nculo de cone3in en sus creencias comunes#
.-em'los a citar ser"an sectas 'ol"ticas y religiosas#
La cas,a re'resenta el m8s alto grado de organi2acin del
cual una masa es ca'a2# )ientras las sectas incluyen a
individuos de muy di0erentes 'ro0esiones& grados de
educacin y entornos sociales& vinculados entre si 'or las
creencias *ue a0irman en com:n& la casta se com'one de
individuos de la misma 'ro0esin y& 'or lo tanto& de una
educacin similar y de un status social bastante igual#
.-em'los a citar ser"an las castas militares y sacerdotales#
La c.ase est8 0ormada 'or individuos de diverso origen&
vinculados entre si& no 'or una comunidad de creencias
como los miembros de una secta& ni 'or ocu'aciones
'ro0esionales comunes como los de una casta& sino 'or
ciertos intereses y ciertos (8bitos de vida y educacin casi
id%nticos# Los e-em'los son la clase media y la clase
agr"cola#
.stando interesados en esta obra solamente en masas
(eterog%neas& y reservando el estudio de las masas
(omog%neas 4sectas& castas y clases6 'ara otro volumen& no
insistir% a*u" en las caracter"sticas de las masas de la
segunda clase# ?oncluir% el estudio de las masas
(eterog%neas con el e3amen de unas 'ocas t"'icas y
distintivas categor"as de masas#

Captulo II: Masas denominadas criminales
2asas denominadas criminales 'na masa
puede ser legalmente pero no psicolgicamente
criminal La absoluta inconsciencia de las
acciones de las masas .arios ejemplos
151
-sicologa de los autores de las masacres de
0eptiembre 0u razonamiento su sensibilidad
su ferocidad y su moralidad#
,ebido al (ec(o *ue las masas& luego de un 'er"odo de
e3citacin& 'asan a un estado 'uramente autom8tico e
inconsciente en el cual resultan guiadas 'or sugestin&
'arece di0"cil cali0icarlas en cual*uier caso como criminales#
Retengo esta cali0icacin errnea slo 'or*ue (a sido
de0initivamente 'uesta de moda 'or investigaciones
'sicolgicas recientes# ?iertos actos de las masas son
seguramente criminales cuando se los considera meramente
en si mismos& 'ero criminales en todo caso de la misma
0orma en *ue lo es el acto de un tigre devor8ndose a un
(ind: des'u%s de (aberle 'ermitido a sus cac(orros el
des'eda2arlo 'or diversin#
.l motivo usual de los cr"menes de las masas es una
sugestin 'oderosa& y los individuos *ue 'artici'an de tales
cr"menes est8n des'u%s convencidos de *ue actuaron
obedeciendo a su deber& algo *ue est8 le-os de ser el caso del
criminal com:n#
La (istoria de los cr"menes cometidos 'or las masas ilustra
lo *ue antecede#
.l asesinato de )# de Launay& el gobernador de la Bastilla&
'uede ser citado como un e-em'lo t"'ico# ,es'u%s de la
toma la 0ortale2a& el gobernador& rodeado 'or una masa
muy e3citada& recibi gol'es desde todas las direcciones# 9e
'ro'uso colgarlo& cortarle la cabe2a o atarlo a la cola de un
caballo# )ientras 0orce-eaba& accidentalmente le dio un
'unta'i% a uno de los 'resentes# 1lguien 'ro'uso& y la
sugerencia 0ue inmediatamente ace'tada 'or la masa& con
aclamacin& *ue el individuo *ue (ab"a recibido el 'unta'i%
le cortara la garganta al gobernador#
152
<.l individuo en cuestin) un cocinero sin trabajo) cuya
principal razn de estar en la 3astilla fue mera curiosidad
por enterarse de lo que suceda) estima que) puesto que
sta es la opinin general) la accin es patritica y hasta
cree que merece una medalla por haber destruido a un
monstruo& +on una espada que le prestan) asesta un golpe
al cuello desnudo) pero el arma est* algo mellada y
desafilada por lo que saca de su bolsillo un peque9o
cuchillo de mango negro y %en su calidad de cocinero
tendra experiencia en cortar carne' ejecuta la operacin
con xito&=
.l desarrollo del 'roceso arriba indicado se ve claramente
en este e-em'lo# Benemos obediencia a una sugestin *ue es
tanto m8s 0uerte cuanto *ue 'rocede de un origen colectivo
y la conviccin del asesino de *ue (a cometido un acto muy
meritorio& una conviccin tanto m8s natural al ver *ue go2a
de la a'robacin un8nime de sus conciudadanos# Jn acto de
este ti'o 'uede ser considerado criminal legalmente 'ero no
'sicolgicamente# H HP+I I
Las caracter"sticas generales de las masas criminales son
'recisamente las mismas *ue a*uellas *ue (emos
encontrado en todas las masas; a'ertura a la sugestin&
credulidad& variabilidad& e3ageracin de buenos o malos
sentimientos& la mani0estacin de ciertas 0ormas de moral&
etc#
7allaremos todas estas caracter"sticas 'resentes en una
masa *ue (a de-ado tras de si en la 7istoria 0rancesa las
memorias m8s siniestras 5 la masa *ue 'er'etr las
masacres de 9e'tiembre# ,e (ec(o& o0rece muc(as
similaridades con la masa *ue cometi las masacres de 9an
Bartolom%# Bomo 'restados los detalles de la narracin de
)# Baine *uien las e3tra-o de 0uentes contem'or8neas#
153
No se sabe e3actamente *uien dio la rden o (i2o la
sugerencia de vaciar las 'risiones masacrando a los
'risioneros# 9i 0ue ,anton& como es 'robable& o alg:n otro
no im'orta& ya *ue el :nico 0actor de inter%s 'ara nosotros
es la 'oderosa sugestin recibida 'or la masa encargada de
esta masacre#
La masa de asesinos ascend"a a unas trescientas 'ersonas y
era una masa (eterog%nea 'er0ectamente t"'ica# ?on la
e3ce'cin de un muy 'e*ue>o n:mero de delincuentes
'ro0esionales& estaba mayormente com'uesta 'or
comerciantes y artesanos de todos los o0icios; 2a'ateros&
(erreros& 'elu*ueros& alba>iles& o0icinistas& mensa-eros& etc#
Ba-o la in0luencia de la sugestin recibida& estaban
'er0ectamente convencidos 5 de la misma manera *ue el
cocinero antes citado 5 de *ue deb"an e-ecutar un deber
'atritico# ,esem'e>an la doble 0uncin de -ue2 y verdugo
'ero ni 'or un momento se consideran criminales#
!ro0undamente conscientes de la im'ortancia de su deber&
comien2an 0ormando una es'ecie de tribunal y& en relacin
con este acto& se observa inmediatamente la ingenuidad de
las masas y su rudimentaria conce'cin de la -usticia#
?onsiderando el gran n:mero de los acusados& se decide
*ue& 'ara em'e2ar& los nobles& los sacerdotes& los o0iciales y
los miembros del servicio dom%stico del rey 5 en una
'alabra; todos los individuos cuya sim'le 'ro0esin es
'rueba de su cul'abilidad a los o-os de un buen 'atriota 5
ser8n ani*uilados en masa no (abiendo necesidad de una
decisin es'ecial en sus casos# .l resto ser8 -u2gado en base
a su a'ariencia 'ersonal y su re'utacin# .n esta 0orma la
conciencia rudimentaria de la masa *ueda satis0ec(a# !odr8
a(ora 'roceder legalmente con la masacre y dar rienda
suelta a a*uellos instintos cuya g%nesis (e indicado en otra
'arte y *ue las colectividades siem're tienen la ca'acidad
154
de desarrollar en alto grado# .stos instintos& sin embargo 5
como es reiteradamente el caso de las masas 5 no
im'edir8n la mani0estacin de otros sentimientos
contrarios& tales como ternura& 0recuentemente tan
e3tremas como la 0erocidad#
<4oseen la simpata expansiva y la espont*nea
sensibilidad del trabajador parisino& .n el 5bbaye) uno de
los federados) al enterarse de que los prisioneros han sido
dejados sin agua por veintisis horas) estuvo a punto de
matar al guardiac*rcel y lo hubiera hecho de no haber
sido por el ruego de los propios prisioneros& +uando un
prisionero es declarado inocente %por el improvisado
tribunal' todo el mundo) guardias y verdugos incluidos) lo
abraza con raptos de alegra y aplaude frenticamente)=
des'u%s de lo cual recomien2a la masacre masiva# ,urante
su transcurso& nunca cesa de reinar una agradable alegr"a#
9e baila y se canta alrededor de los cad8veres y se colocan
bancos <'ara las damas=& encantadas de ser testigos de la
muerte de aristcratas# )8s a:n& contin:a la e3(ibicin de
una es'ecial 0orma de -usticia#
.n el 1bbaye& un verdugo se *ue-a de *ue las damas
colocadas un 'oco le-os no ve"an bien y *ue slo 'ocas de
las 'resentes (an tenido el 'lacer de gol'ear a los
aristcratas# La -usticia de la observacin es admitida y se
decide *ue las v"ctimas deber8n 'asar lentamente entre dos
0ilas de verdugos *ue tendr8n la obligacin de gol'earlas
con el dorsos de sus es'adas solamente tanto como 'ara
'rolongar la agon"a# .n la 'risin de la $orce las v"ctimas
son com'letamente desnudadas y literalmente <grabadas=
durante media (ora& des'u%s de lo cual& cuando todo el
mundo (a tenido una buena visin& se los li*uida con un
gol'e *ue 'one al descubierto sus entra>as#
155
Los verdugos tambi%n tienen sus escr:'ulos y e3(iben un
sentido moral cuya e3istencia en las masas ya (emos
se>alado# 9e re(:san a a'ro'iarse del dinero y las -oyas de
sus v"ctimas y llevan estas 'ertenencias a la mesa de los
comit%s#
.stas rudimentarias 0ormas de ra2onar& caracter"sticas de la
mente de las masas& son siem're rastreables en todos sus
actos# 1s"& des'u%s de la masacre de 1#PWW o 1#5WW enemigos
de la nacin& alguien (ace el comentario 5 y su sugerencia
es ado'tada de inmediato 5 *ue los dem8s 'risioneros&
a*uellos entre *uienes se encuentran mendigos&
vagabundos y 'risioneros -venes& en realidad constituyen
bocas in:tiles de las *ue ser"a :til librarse# 1dem8s& entre
ellos seguramente (abr8 enemigos del 'ueblo& una mu-er de
nombre ,elarue& 'or e-em'lo& la viuda de un envenenador;
<(ebe estar furiosa por hallarse en prisin8 si podra)
incendiara a 4ars" debe haber dicho eso8 ha dicho eso&
:tra de la que es bueno librarse&= La demostracin 'arece
convincente y los 'risioneros son masacrados sin e3ce'cin&
incluyendo en la cantidad a unos cincuenta ni>os de entre
doce y diecisiete a>os de edad& *uienes& 'or su'uesto&
'ueden convertirse en enemigos de la nacin y de *uienes&
en consecuencia& era claramente me-or librarse#
1l 0inal de una semana de traba-o& 0inali2adas todas estas
o'eraciones& los verdugos 'ueden 'ensar en re'onerse#
!ro0undamente convencidos de *ue (an servido bien a su
'a"s& se dirigieron a las autoridades demandando una
recom'ensa# Los m8s ardientes llegaron tan le-os como 'ara
reclamar una medalla#
La (istoria de la ?omuna de 1871 o0rece varios (ec(os
an8logos a los *ue anteceden# ,ada la creciente in0luencia
de las masas y las sucesivas ca'itulaciones ante ellas 'or
156
'arte de *uienes detentaban la autoridad& estamos
destinados a ser testigos de muc(os otros de similar
naturale2a#

Captulo III: 6urados penales
@urados penales Caractersticas generales de los
jurados Las estadsticas demuestran que sus
decisiones son independientes de su composicin
La forma en que se puede impresionar a los
jurados El estilo y la influencia de la
argumentacin Los mtodos de persuasin La
naturaleza de los crmenes ante los cuales los
jurados son indulgentes o severos
respectivamente La utilidad del jurado como
institucin y el peligro que resultara de que su
lugar fuese ocupado por magistrados#
No 'udiendo a*u" estudiar cada categor"a de -urados
e3aminar% tan slo la m8s im'ortante 5 la de los -urados de
la ?orte de 1s"s# .stos -urados o0recen un e3celente e-em'lo
de la masa (eterog%nea *ue no es annima# 7allaremos *ue
demuestran tener sugestionabilidad y tan slo una leve
ca'acidad de raciocinio& mientras *ue se (allan abiertas a la
in0luencia de los l"deres de masas& estando guiadas
mayormente 'or sentimientos inconscientes# .n el
transcurso de esta investigacin tendremos ocasin de
observar algunos e-em'los interesantes de los errores *ue
'ueden ser cometidos 'or 'ersonas no 0amiliari2adas con la
'sicolog"a de las masas#
Los -urados& en 'rimer lugar& nos o0recen un buen e-em'lo
de la escasa im'ortancia *ue tiene el nivel mental de los
di0erentes elementos *ue com'onen una masa en lo
concerniente a las decisiones *ue toman# 7emos visto *ue&
cuando se convoca a una asamblea deliberativa 'ara dar su
157
o'inin sobre una cuestin cuyo car8cter no es enteramente
t%cnico& la inteligencia no sirve de nada# !or e-em'lo& una
asamblea de cient"0icos o de artistas& debido al mero (ec(o
de 0ormar una asamblea& no 'roducir8& sobre asuntos
generales& -uicios sensiblemente di0erentes de los *ue
'roducir"a una asamblea de alba>iles o verduleros# ,urante
varios 'er"odos& 'articularmente antes de 1848& la
administracin 0rancesa instituy una seleccin cuidadosa
de las 'ersonas convocadas a 0ormar un -urado& eligiendo a
los -urados de entre las clases ilustradasL designando
'ro0esores& 0uncionarios& (ombres de letras& etc# .n la
actualidad los -urados se reclutan en su mayor 'arte de
entre 'e*ue>os comerciantes& 'e*ue>os ca'italistas y
em'leados# 9in embargo& 'ara gran asombro de los
escritores es'eciali2ados& las decisiones de los -urados (an
sido id%nticas cuales*uiera *ue 0uese su com'osicin#
Ancluso los magistrados& (ostiles como son a la institucin
del -urado& (an tenido *ue reconocer la e3actitud de esta
a0irmacin# )# Berard des Gla-eu3& un e3-'residente de la
?orte de 1s"s& se mani0iesta sobre el asunto en sus
<)emorias= en los siguientes t%rminos;
<La seleccin de las personas del jurado est* actualmente
en realidad en las manos de los consejeros municipales)
quienes agregan personas a la lista o las eliminan de ella
de acuerdo con las preocupaciones polticas y electorales
inherentes a su situacin &&& La mayora de los jurados
designados son personas dedicadas al comercio) pero
tambin personas de menor importancia y empleados
pertenecientes a ciertas ramas de la administracin &&&
5mbas profesiones no cuentan para nada una vez asumido
el papel de juez& 6uchos de los jurados tienen el ardor de
los nefitos y los hombres de las mejores intenciones) al
estar similarmente dispuestos en situaciones humildes) ha
158
hecho que el espritu del jurado no haya cambiado" sus
veredictos han permanecido siendo los mismos.=
.n el 'asa-e *ue acabamos de citar& (ay *ue retener en la
mente las conclusiones& *ue son correctas& y no las
e3'licaciones& *ue son d%biles# No debemos sor'rendernos
demasiado ante esta debilidad ya *ue& 'or regla& tanto
conse-eros como magistrados 'arecen ser igualmente
ignorantes de la 'sicolog"a de las masas y&
consecuentemente& de la de los -urados# .ncuentro una
'rueba de esta a0irmacin en un (ec(o relatado 'or el autor
recientemente citado# 7ace notar *ue Lac(aud& uno de los
m8s ilustres abogados de la ?orte de 1s"s& (i2o un
sistem8tico uso de su derec(o a ob-etar a todos los -urados
inteligentes de la lista# 9in embargo& la e3'eriencia 5 y
solamente la e3'eriencia 5 termin (aci%ndonos conocer la
total inutilidad de estas ob-eciones# .sto est8 'robado 'or el
(ec(o *ue (asta el d"a de (oy& los 0iscales y los abogados 5
en todo caso a*uellos *ue 'ertenecen al distrito de !ar"s 5
(an renunciado enteramente a su derec(o de ob-etar un
-urado y a 'esar de ello& como indica )# des Gla-eu3& los
veredictos no (an cambiadoL <no son) ni mejores ni peores#=
1l igual *ue las masas& los -urados se im'resionan muy
0uertemente 'or consideraciones sentimentales y muy
levemente 'or argumentos# <Do pueden resistir la vista 5
escribe un abogado 5 de una madre d*ndole el pecho a su
hijo) o el de los hurfanos1# <.s suficiente que una mujer
tenga una presencia agradable 5 dice )# des Gla-eu3 5
para ganarse la benevolencia del jurado=#
?arentes misericordia 'or cr"menes de los cuales 'arecer"a
'osible *ue ellos mismos 'odr"an terminar siendo v"ctimas
5 estos cr"menes& 'or lo dem8s& son los m8s 'eligrosos 'ara
la sociedad 5 los -urados& en contra'artida& son muy
159
indulgentes en el caso de violaciones a la ley cuyo motivo es
la 'asin# 9on muy raramente severos en casos de
in0anticidio cometidos 'or ni>as-madres& o duros con la
mu-er *ue arro-a 8cido sul0:rico al (ombre *ue la (a
seducido y abandonado& 'or*ue instintivamente sienten *ue
la sociedad corre muy 'oco 'eligro 'or tales cr"menes H HP7I
I y *ue en un 'a"s en el cual la ley no 'rotege a las mu-eres
abandonadas& el crimen de una -oven *ue toma vengan2a
resulta m8s bene0icioso *ue da>ino& 'or cuanto disuade a
0uturos seductores#
Los -urados& al igual *ue las masas& se de-an im'resionar
'ro0undamente 'or el 'restigio y el !residente des Ga-eu3
destaca muy adecuadamente *ue 'or m8s democr8ticos *ue
sean los -urados en su com'osicin& resultan ser muy
aristocr8ticos en sus 0ilias y sus 0obias# <Dombre) cuna)
gran fortuna) celebridad) la asistencia de un defensor
ilustre) cualquier cosa de naturaleza distinguida o que
otorgue brillo al acusado) lo pone en una posicin
extremadamente favorable&=
La 'rinci'al 'reocu'acin de una buena de0ensa deber"a ser
la de traba-ar sobre los sentimientos del -urado y& como con
todas las masas& argumentar lo menos 'osible& o bien
em'lear tan slo modos rudimentarios de ra2onamiento#
Jn abogado ingl%s& 0amoso 'or sus %3itos en las cortes& (a
establecido muy bien la l"nea de accin a seguir;
<(urante el alegato observar* atentamente al jurado& La
oportunidad m*s favorable ha llegado& 3asado en su
conocimiento y experiencia) el abogado lee el efecto de
cada frase en las caras de los miembros del jurado y saca
sus conclusiones en consecuencia& .l primer paso es
asegurarse de cuales miembros ya son favorables a su
caso& !ace falta poco trabajo para ganar definitivamente
160
su adhesin y) habindolo logrado) enfoca su atencin
sobre los miembros que) por el contrario) parecen mal
predispuestos y se dispone a descubrir por qu son hostiles
al acusado& .sta es la parte delicada de su tarea puesto
que puede haber una infinidad de razones para condenar
a una persona) aparte del sentimiento de justicia&1
.stas 'ocas l"neas resumen todo el mecanismo del arte de la
oratoria y vemos 'or *u% el discurso 're'arado de
antemano tiene un e0ecto tan escaso& siendo necesario
'oder modi0icar los t%rminos em'leados de un momento a
otro& de acuerdo con la im'resin 'roducida#
.l orador no necesita convertir a su o'inin a todos los
miembros del -urado sino solamente a los es'"ritus
lideradores del mismo *uienes determinar8n la o'inin
general# ?omo en todas las masas& tambi%n en los -urados
(ay un reducido n:mero de individuos *ue sirven de gu"a al
resto# <!e hallado por experiencia 5 dice el abogado antes
citado 5 que una o dos personas enrgicas bastan para
arrastrar el resto del jurado con ellas=# .s a esos dos o tres
*ue es necesario convencer 'or medio de (8biles
sugestiones# 1nte todo y 'or encima de todo es necesario
agradarles# La 'ersona *ue 0orma 'arte de una masa a la
cual uno (a tenido %3ito en agradar est8 a 'unto de ser
convencida y est8 bastante dis'uesta a ace'tar como
e3celente cual*uier argumento *ue se le o0re2ca# .3traigo la
siguiente an%cdota de un interesante in0orme sobre )#
Lac(aud al *ue aludo m8s arriba;
<.s bien sabido que durante los discursos que pronunciaba
en el transcurso de una sesin) Lachaud nunca perda de
vista a los dos o tres jurados de quienes saba o presenta
que eran influyentes pero obstinados& 4or regla general
tena xito en ganarse a estos jurados refractarios& .n una
161
ocasin) sin embargo) en las provincias) tuvo que vrselas
con un hombre del jurado al cual le aleg en vano durante
tres cuartos de hora con sus m*s punzantes argumentos&
.l hombre era el sptimo jurado) el primero sobre el
segundo banquillo& .l caso era desesperado& (e pronto) en
medio de una apasionada demostracin) Lachaud se
detuvo bruscamente y) dirigindose al 4residente de la
corte le dijo" OL4odra dar instrucciones para correr las
cortinas all* enfrenteM .l sptimo miembro del jurado est*
siendo encandilado por el sol&A .l hombre del jurado se
ruboriz) sonri y expres su agradecimiento& !aba sido
conquistado por la defensa#=
)uc(os escritores& algunos de ellos muy distinguidos& (an
iniciado recientemente una 0uerte cam'a>a en contra de la
institucin del -urado a 'esar de *ue es la :nica 'roteccin
de la cual dis'onemos contra los errores& realmente muy
0recuentes& de una casta *ue no se (alla ba-o ning:n control#
H HP8I I Jna 'arte de estos escritores aboga 'or un -urado
reclutado e3clusivamente de entre las 0ilas de las clases
ilustradasL 'ero ya (emos 'robado *ue a:n en este caso los
veredictos ser"an id%nticos a los 'roducidos 'or el actual
sistema# Ctros escritores& bas8ndose en los errores
cometidos 'or los -urados& los abolir"an reem'la28ndolos
'or -ueces# .s di0"cil de ver como estos su'uestos
re0ormadores 'ueden olvidar *ue los errores 'or los cuales
se critica a los -urados 0ueron cometidos en 'rimera
instancia 'or los -ueces y *ue& cuando una 'ersona llega
ante un -urado& ya (a sido (allado cul'able 'or varios
magistradosL 'or el -ue2 de instruccin& 'or el 0iscal y 'or la
?orte de 1cusacin# ,e este modo deber"a *uedar en claro
*ue si el acusado 0uese de0initivamente -u2gado 'or -ueces
en lugar de serlo 'or un -urado& 'erder"a su :nica
o'ortunidad de ser declarado inocente# Los errores de los
-urados (an sido siem're& antes *ue nada& errores de los
162
magistrados# .s slo a los magistrados& 'ues& a *uienes se
deber"a cul'ar cuando a'arecen errores -udiciales
'articularmente monstruosos como& 'or e-em'lo& la
reciente condena del ,r# L---- *uien& -u2gado 'or un -ue2 de
instruccin de e3cesiva estu'ide2& sobre la base de la
acusacin de una -oven semi idiota *uien acus al doctor de
(aber cometido una o'eracin ilegal sobre ella 'or treinta
0rancos& (ubiera sido enviado a la c8rcel si no (ubiese sido
'or la e3'losin de la indignacin ':blica *ue tuvo 'or
resultado el *ue 0uese inmediatamente liberado 'or el Fe0e
de .stado# .l car8cter (onorable reconocido al (ombre
condenado 'or 'arte de todos sus conciudadanos (i2o
autoevidente la magnitud del error# Los 'ro'ios
magistrados lo admitieron y& a:n as"& 'or consideraciones
de casta& (icieron todo lo *ue estuvo a su alcance 'ara
im'edir *ue se 0irmara el indulto# .n todos los casos
similares& el -urado& en0rentado con detalles t%cnicos *ue es
inca'a2 de com'render& naturalmente escuc(a al 0iscal
'ensando en *ue& des'u%s de todo& el asunto 0ue investigado
'or magistrados adiestrados 'ara desentra>ar las
situaciones m8s com'licadas# MNui%nes& entonces& son los
verdaderos autores del error; los miembros del -urado o los
magistradosO ,eber"amos a0errarnos vigorosamente a los
-urados# ?onstituyen& *ui28s& la :nica categor"a de masa *ue
no 'uede ser reem'la2ada 'or ninguna individualidad# 9lo
ellos 'ueden atem'erar la severidad de la ley& la cual& igual
'ara todos& deber"a en 'rinci'io ser ciega y no tomar
conocimiento de casos 'articulares# Anaccesible a la 'iedad
y sosteniendo nada m8s *ue el te3to de la ley& el -ue2 en su
severidad 'ro0esional le a'licar"a la misma 'ena al ladrn
cul'able de (omicidio y a la 'obre muc(ac(a a la cual la
'obre2a y el abandono de su seductor (an llevado al
in0anticidio# .l -urado& 'or el otro lado& instintivamente
siente *ue la muc(ac(a seducida es muc(o menos cul'able
163
*ue el seductor *uien& sin embargo& no es alcan2ado 'or la
ley& y *ue es ella la *ue merece toda indulgencia#
.stando bien 0amiliari2ado con la 'sicolog"a de las castas y
tambi%n con la 'sicolog"a de otras clases de masas& no veo
ning:n caso en el cual& 0alsamente acusado de un crimen&
no 're0erir"a tener *ue v%rmelas con un -urado antes *ue
con magistrados# Bendr"a alguna c(ance de *ue mi
inocencia 0uese reconocida 'or el 'rimero y ni la m8s
m"nima de *ue 0uese admitida 'or los segundos# .l 'oder de
las masas (a de ser temido& 'ero el 'oder de ciertas castas
es de temer muc(o m8s# Las masas 'ueden estar abiertas a
la 'ersuasinL las castas nunca lo est8n#
Captulo I.: Masas electorales
Caractersticas generales de las masas electorales
La manera de persuadirlas Las cualidades
que debera poseer un candidato Aecesidad de
prestigio -or qu trabajadores y campesinos
tan raramente eligen a candidatos de su propia
clase La influencia de palabras y frmulas
sobre el elector El aspecto general de la oratoria
electoral Cmo se forman las opiniones del
elector El poder de los comits polticos
6epresentan la m)s formidable forma de tirana
Los comits de la 6evolucin El sufragio
universal no puede ser reemplazado a pesar de su
escaso valor psicolgico -or qu es que los votos
registrados permaneceran siendo los mismos a4n
si el derec(o del sufragio fuese restringido a una
limitada clase de ciudadanos Lo que el sufragio
universal e+presa en todos los pases#
)asas electorales 5 es decir; colectividades investidas del
'oder de elegir a los e-ecutores de ciertas 0unciones 5
constituyen masas (eterog%neas 'ero& como su accin
*ueda con0inada a una sola y claramente determinada
cuestin y *ue consiste en o'tar entre di0erentes
164
candidatos& 'resentan solamente algunas de las
caracter"sticas 'reviamente descri'tas# ,e las
caracter"sticas 'eculiares de las masas 'resentan slo la
escasa a'titud 'ara ra2onar& la ausencia de es'"ritu cr"tico&
irritabilidad& credulidad y sim'licidad# )8s all8 de ello& en
su decisin 'uede rastrearse la in0luencia de los
conductores de masas y la 'arte *ue -uegan los 0actores *ue
(emos enumerado; a0irmacin& re'eticin& 'restigio y
contagio#
.3aminemos los m%todos 'or los cuales las masas
electorales (an de ser 'ersuadidas# 9er8 08cil deducir su
'sicolog"a de los m%todos *ue (an sido m8s e3itosos#
.s de im'ortancia 'rimordial *ue el candidato 'osea
'restigio# .l 'restigio 'ersonal slo 'uede ser reem'la2ado
'or el *ue resulta de la 0ortuna# Balento y (asta genialidad
no son elementos e3itosos seriamente im'ortantes#
!or el contrario& es de ca'ital im'ortancia la necesidad *ue
el candidato tiene de 'oseer 'restigio& esto es& de ser ca'a2
de im'onerse al electorado sin discusin# La ra2n 'or la
cual los electores 5 de *uienes la mayor"a son obreros o
cam'esinos 5 tan raramente eligen a un (ombre de entre
sus 'ro'ias 0ilas 'ara re'resentarlos es la de *ue una
'ersona as" no go2a de 'restigio entre ellos# ?uando& 'or
casualidad& eligen a un (ombre *ue es su igual& 'or regla
general esto es 'or ra2ones secundariasL 'or e-em'lo& 'ara
(umillar a un (ombre eminente& o bien a un in0luyente
em'leador de *uien el elector de'ende cotidianamente y
sobre el cual& de este modo& tiene la ilusin de ense>orearse
'or un momento#
9in embargo& la 'osesin de 'restigio no es su0iciente 'ara
asegurar el %3ito de un candidato# .l elector es sensible& en
'articular& al (alago de su codicia y de su vanidad# Biene
165
*ue ser cubierto de aduloner"as y no debe (aber vacilacin
alguna en (acerle las m8s 0ant8sticas 'romesas# 9i es un
obrero& ser8 im'osible ir demasiado le-os en el insulto y en
la estigmati2acin de los em'leadores# .n cuanto al
candidato rival& se deber8 (acer un es0uer2o 'ara destruir
sus 'osibilidades estableciendo& 'or medio de a0irmaciones&
re'eticiones y contagio& *ue es un absoluto ru0i8n& siendo
*ue es de conocimiento ':blico *ue es cul'able de varios
cr"menes# !or su'uesto& es in:til tomarse el traba-o de
o0recer cual*uier cosa 'arecida a una 'rueba# 9i el
adversario no est8 bien 0amiliari2ado con la 'sicolog"a de las
masas& tratar8 de -usti0icarse con argumentos en lugar de
re'licar a una serie de a0irmaciones con otra& y no tendr8
o'ortunidad alguna de tener %3ito#
.l 'rograma escrito del candidato no deber"a ser demasiado
categrico 'uesto *ue& m8s adelante& sus adversarios
'odr"an esgrimirlo en su contraL en su 'rograma verbal& sin
embargo& no 'uede (aber demasiada e3ageracin# Las
re0ormas m8s im'ortantes 'ueden ser auda2mente
'rometidas# .n el momento en *ue son (ec(as& estas
e3ageraciones 'roducen un gran e0ecto y no resultan
com'rometedoras 'ara el 0uturo siendo *ue es un (ec(o de
observacin reiterada *ue el elector nunca se toma el
traba-o de averiguar en *u% medida el candidato elegido (a
e-ecutado el 'rograma *ue el elector a'laudi y en virtud
del cual se su'one *ue gan la eleccin#
.n lo *ue 'recede& todos los 0actores de 'ersuasin *ue
(emos descri'to deben ser res'etados# Nos encontraremos
con ellos nuevamente en la accin e-ercida 'or las 'alabras
y las 0rmulas sobre cuyo m8gico e0ecto ya (emos insistido#
Jn orador *ue sabe utili2ar estos medios de 'ersuasin
'uede (acer lo *ue se le anto-a con una masa# .3'resiones
tales como ca'italismo in0ame& viles e3'lotadores& el
166
admirable obrero& la sociali2acin de la ri*ue2a& etc# siem're
'roducen el mismo e0ecto a:n cuando est%n algo gastadas
'or el uso# !ero el candidato *ue esgrime una nueva
0rmula& tan carente como sea 'osible de un signi0icado
'reciso e indicada& 'or consiguiente& 'ara (alagar a las m8s
variadas as'iraciones& in0aliblemente obtendr8 %3ito# La
sanguinaria revolucin es'a>ola de 187 se 'rodu-o 'or una
de esta 0rases m8gicas de signi0icado com'le-o en la *ue
cada uno 'uso su 'ro'ia inter'retacin# Jn escritor
contem'or8neo describi el lan2amiento de esa 0rase en
t%rminos *ue merecen ser citados;
<Los radicales hicieron el descubrimiento de que una
repCblica centralizada es una monarqua disfrazada y)
para burlarse de ellos) las +ortes un*nimemente
proclamaron una repblica federal) a pesar de que
ninguno de los votantes podra haber explicado qu era lo
que haba acabado de votar& .sta frmula) sin embargo)
encant a todos8 la alegra fue intoxicante) delirante& .l
reino de la virtud y de la felicidad acababa de ser
instaurado sobre la tierra& Jn republicano cuyo oponente
le negaba el ttulo de federalista se consideraba
mortalmente insultado& Las personas se saludaban en la
calle con las palabras O;@iva la 2epCblica $ederal<A
(espus de lo cual se cantaban loas a la mstica virtud de
la ausencia de disciplina en el ejrcito y a la autonoma de
los soldados& L7u se entendi bajo OrepCblica federalAM
!ubo quienes dieron en entender que significaba la
emancipacin de las provincias) instituciones similares a
las de los .stados Jnidos) y la descentralizacin
administrativa8 otros tenan a la vista la abolicin de toda
autoridad y el r*pido comienzo de la gran liquidacin
social& Los socialistas de 3arcelona y de 5ndaluca estaban
por la soberana absoluta de sus comunas8 propusieron
endosarle a .spa9a diez mil municipios independientes)
167
legislar por cuenta propia y hacer que su creacin fuese
acompa9ada por la supresin de la polica y del ejrcito&
.n las provincias del Sur pronto se vio a la insurreccin
extenderse de pueblo en pueblo y de villorrio en villorrio&
(espus de que un pueblucho haba hecho su
OpronunciamientoA) su primer preocupacin consisti en
destruir los cables telegr*ficos y las lneas de ferrocarril
tanto como para destruir toda comunicacin con sus
vecinos y con 6adrid& .l casero m*s lamentable estaba
determinado a erguirse sobre su propio trasero& La
federalizacin haba dado lugar al cantonalismo) marcado
por masacres) incendios) m*s toda clase de brutalidades) y
sangrientas saturnalias se celebraron a lo largo y a lo
ancho del pas#=
.n cuanto a la in0luencia *ue 'uede ser e-ercida 'or el
ra2onamiento sobre las mentes de los electores& el albergar
la menor duda sobre este as'ecto slo 'uede ser el resultado
de no (aber le"do -am8s los in0ormes sobre un mitin
electoral# .n estas reuniones se intercambian a0irmaciones&
invectivas y a veces gol'es& 'ero nunca argumentos# 9i el
silencio se establece 'or un momento es 'or*ue alguno de
los 'resentes& con re'utacin de ser un <duro contendiente=
(a anunciado *ue est8 'or im'ortunar al candidato con una
de esas 'reguntas incmodas *ue siem're son 'ara regoci-o
de la audiencia# 9in embargo& la satis0accin del 'artido
o'ositor tiene corta vida 'or*ue la vo2 del *ue 'regunta
muy 'ronto *ueda a(ogada en el rugido 'ro0erido 'or sus
adversarios# Los siguientes relatos de actos ':blicos&
elegidos de entre cientos de e-em'los similares y tomados
de las '8ginas de la 'rensa diaria& 'ueden ser considerados
como t"'icos;
#Jno de los organizadores del acto solicita a la asamblea
que elija un presidente y se desata la tormenta& Los
168
anarquistas saltan a la plataforma para tomar la mesa del
comit por asalto& Los socialistas se defienden
enrgicamente& Se intercambian golpes y cada faccin
acusa a la otra de ser espas pagados por el gobierno y etc&
etc& Jn ciudadano abandona la sala con un ojo negro&
#5 la larga) el comit se instala lo mejor que puede en
medio del tumulto y el derecho de hacer uso de la palabra
es concedido al O+amaradaA P&
#.l orador inicia un vigoroso ataque contra los socialistas
quienes lo interrumpen con gritos de O;/diota< ;Nramposo<
;/mpostor<1 etc& = eptetos a los cuales el +amarada P
replica exponiendo su teora segCn la cual los socialistas
son OimbcilesA o OpayasosA&1
#.l partido 5llemanista haba organizado ayer por la
tarde) en la Sala de +omercio de la 2ue du $aubourgKduK
Nemple) un gran acto) preliminar a la festividad obrera del
FQ de 6ayo& La consigna del acto era O+alma y
NranquilidadA&
#.l +amarada BKKK alude a los socialistas llam*ndolos
OidiotasA e OhipcritasA&
#5nte estas palabras se produce un intercambio de insultos
y tanto los oradores como la audiencia se lan a golpes&
Sillas) mesas) bancos resultan convertidos en armas) y etc&
etc&=
No debe su'onerse ni 'or un momento *ue esta descri'cin
de discusiones es 'ro'ia de determinada clase de electores y
de'endiente de su 'osicin social# .n cual*uier clase de
asamblea annima& a:n la com'uesta e3clusivamente 'or
'ersonas altamente educadas& las discusiones siem're
toman la misma 0orma# Ea (e e3'uesto *ue& cuando las
169
'ersonas se re:nen en una masa& o'era una tendencia a su
nivelacin mental y la 'rueba de ello se encuentra a cada
vuelta de es*uina# Bmese& 'or e-em'lo& el siguiente
e3tracto de un in0orme sobre un acto al *ue asistieron
e3clusivamente estudiantes y *ue tomo de 'restado del
Nemps del 1 de $ebrero de 1895;
#.l tumulto slo aument a medida que avanzaba la tarde&
Do creo que ningCn orador haya podido pronunciar dos
frases sin ser interrumpido& 5 cada instante surgan gritos
de una direccin) o de la otra) o de todas las direcciones al
mismo tiempo& .l aplauso se entremezclaba con los
chistidos) se producan violentas discusiones entre
miembros individuales de la audiencia) se blandan
garrotes en forma amenazadora) se pataleaba
rtmicamente sobre el piso y quienes interrumpan eran
saludados con gritos de O;?chenlo<A o bien O;7ue hable<A&
.l Sr& +KKK volc eptetos tales como odiosa) cobarde)
monstruosa) vil) venal y vengativa) sobre la 5sociacin
que haba declarado querer destruir1) etc& etc&
M?mo& se 'regunta uno& 'odr"a un elector 0ormarse una
o'inin ba-o tales condicionesO !ero el (acer esa 'regunta
es (acerse e3tra>as ilusiones en cuanto a la medida de
libertad *ue 'uede go2ar una colectividad# Las masas tienen
o'iniones *ue les (an sido im'uestas& 'ero nunca 'ro0ieren
o'iniones ra2onadas# .n el caso ba-o consideracin la
o'inin y los votos de los electores se (allan en las manos
de los comit%s electorales& cuyos es'"ritus conductores son&
'or regla& los due>os de tabernas& teniendo estas 'ersonas
gran in0luencia sobre los obreros a *uienes les otorgan
cr%ditos# <LSabe Jsted qu es un comit electoralM 5 escribe
)# 9c(erer& uno de los m8s valientes cam'eones de la
democracia actual 5 Do es ni m*s ni menos que la piedra
170
angular de nuestras instituciones) la pieza maestra de la
maquinaria poltica& $rancia est* gobernada hoy en da
por comits electorales&= H HP9I I
.-ercer una in0luencia sobre estos comit%s no es di0"cil&
siem're y cuando el candidato sea& en si& ace'table y 'osea
adecuados recursos 0inancieros# ,e acuerdo a la con0esin
de los donantes& tres millones de 0rancos 0ueron su0icientes
'ara asegurar las reiteradas elecciones del General
Boulanger#
Bal es la 'sicolog"a de las masas electorales# .s id%ntica a la
de otras masas; ni me-or ni 'eor#
.n consecuencia& no e3traigo de lo *ue 'recede ninguna
conclusin en contra del su0ragio universal# 9i yo tuviese
*ue decidir su destino& lo mantendr"a tal como est8 'or
ra2ones 'r8cticas *ue& de (ec(o& 'ueden ser deducidas de
nuestra investigacin sobre la 'sicolog"a de las masas y *ue
e3'ondr% des'u%s de (aber se>alado sus desventa-as#
9in duda alguna& la debilidad del su0ragio universal es
demasiado obvia como 'ara 'asarla 'or alto# No 'uede
negarse *ue la civili2acin (a sido la obra de una 'e*ue>a
minor"a de inteligencias su'eriores constituyendo la
c:s'ide de una 'ir8mide cuyas gradas& ensanc(8ndose en la
misma 'ro'orcin en *ue merma el 'oder mental&
re'resentan a las masas de una nacin# La grande2a de una
nacin seguramente no 'uede de'ender de los votos
emitidos 'or elementos in0eriores *ue detentan solamente
la 0uer2a del n:mero# Andudable es& tambi%n& *ue los votos
emitidos 'or las masas con 0recuencia son muy 'eligrosos#
Ea nos (an costado varias invasiones y& en vista del triun0o
del socialismo 'ara el cual est8n 're'arando el camino& es
'robable *ue las veleidades de la soberan"a 'o'ular todav"a
nos saldr8n a:n m8s caras#
171
9in embargo& 'or m8s e3celentes *ue sean estas ob-eciones
en teor"a& en la 'r8ctica 'ierden toda 0uer2a& como se
admitir8 si se recuerda la invencible 0uer2a *ue tienen las
ideas convertidas en dogmas# .l dogma de la soberan"a de
las masas es tan 'oco de0endible desde el 'unto de vista
0ilos0ico como los dogmas religiosos de la .dad )edia&
'ero en la actualidad go2a del mismo 'oder absoluto *ue
a*uellos go2aron en el 'asado# ?onsecuentemente& es tan
inatacable como en el 'asado lo 0ueron nuestras ideas
religiosas# Amag"nense a un libre'ensador moderno
milagrosamente trans'ortado a 'lena .dad )edia#
M9u'onen ustedes *ue& des'u%s de (aber constatado el
'oder soberano de las ideas religiosas *ue en a*u%l
entonces estaban en vigor& estar"a tentado de atacarlasO
7abiendo ca"do en las manos de un -ue2 dis'uesto a
mandarlo a la (oguera ba-o la im'utacin de (aber (ec(o
un 'acto con el diablo& o de (aber estado 'resente en el
a*uelarre de las bru-as Mse le ocurrir"a 'oner en duda la
e3istencia del demonio o de la bru-er"aO .l o'onerse a las
creencias de las masas con discusiones es tan inocuo como
o'onerse a los ciclones con argumentos# .l dogma del
su0ragio universal 'osee (oy en d"a el mismo 'oder *ue
tuvieron otrora los dogmas cristianos# Cradores y escritores
aluden al mismo con un res'eto y una adulacin *ue -am8s
conoci Luis @AQ# .n consecuencia& se debe ado'tar 'ara
con %l la misma 'osicin *ue la 'ertinente 0rente a todos los
dogmas religiosos# 9lo el tiem'o 'uede actuar sobre ellos#
1'arte de ello& ser"a de lo m8s in:til tratar de socavar este
dogma en la medida en *ue 'osee una a'ariencia de
racionabilidad en su 0avor# <.n una era de igualdad 5
destaca acertadamente Boc*ueville 5 los hombres no tienen
fe los unos en los otros por el hecho de ser todos similares8
sin embargo esta misma similitud les otorga una casi
ilimitada confianza en el juicio del pCblico) siendo la razn
172
de ello que no parece ser probable que) al estar todos los
hombres igualmente ilustrados) la verdad y la
superioridad numrica no vayan de la mano#=
M,ebemos creer *ue con un su0ragio restringido 5 un
su0ragio restringido a los intelectualmente ca'aces& si se
*uiere 5 se 'roducir"a una me-ora en los votos de las
masasO No 'uedo admitir ni 'or un momento *ue %ste ser"a
el caso y esto 'or las ra2ones ya dadas en relacin con la
in0erioridad mental de todas las colectividades& cuales*uiera
*ue sea su com'osicin# .n una masa& todos los (ombres
tienden (acia un mismo nivel y& sobre cuestiones gen%ricas&
un voto emitido 'or cuarenta acad%micos no es me-or *ue el
de cuarenta aguateros# No creo en lo m8s m"nimo *ue los
votos 'or los cuales se critica al su0ragio universal 5 el
restablecimiento del Am'erio& 'or e-em'lo 5 (ubiera tenido
un resultado di0erente si los votantes (ubiesen sido
reclutados de entre 'ersonas instruidas y liberalmente
educadas# !or el (ec(o de *ue alguien se'a griego o
matem8ticas& sea un ar*uitecto& un veterinario& un doctor o
un abogado& no necesariamente se (alla dotado de una
inteligencia su'erior en materia de cuestiones sociales#
Bodos nuestros economistas 'ol"ticos est8n altamente
educados& y a:n as" M(ay acaso una sola cuestin general 5
'roteccionismo& bimetalismo etc# 5 sobre la cual (ayan
conseguido 'onerse de acuerdoO La e3'licacin est8 en *ue
su ciencia es slo una 0orma muy atenuada de nuestra
ignorancia universal# Res'ecto de 'roblemas sociales& dado
el n:mero de cantidades desconocidas *ue 'resentan& todos
los (ombres son sustancialmente igual de ignorantes#
.n consecuencia& si el electorado estuviese com'uesto 'or
'ersonas abarrotadas de ciencias& sus votos no ser"an
me-ores *ue los emitidos (asta el 'resente# .star"an
mayormente guiados 'or sus sentimientos y 'or es'"ritu
173
'artidario# No nos ver"amos libres de ninguna de las
di0icultades con las *ue (oy tenemos *ue luc(ar y
seguramente *uedar"amos su-etos a la o'resiva tiran"a de
las castas#
Banto si el su0ragio de las masas es restringido o general&
tanto si es e-ercido ba-o una re':blica o una monar*u"a& en
$rancia& en B%lgica& en Grecia& en !ortugal o en .s'a>a& en
todas 'artes es id%nticoL y cuando todo est8 dic(o& resulta
ser la e3'resin de las as'iraciones inconscientes y de las
necesidades de la ra2a# .n cada 'a"s el 'romedio de las
o'iniones de *uienes resultan elegidos re'resenta el genio
de la ra2a y se encontrar8 *ue no cambia sensiblemente de
una generacin a la otra#
9e ve& 'ues& *ue nos en0rentamos una ve2 m8s con la nocin
0undamental de la ra2a& con la *ue nos (emos encontrado
tan a menudo& y tambi%n con la otra nocin& *ue es
consecuencia de la 'rimera& *ue nos indica *ue las
instituciones y los gobiernos -uegan slo un 'e*ue>o 'a'el
en la vida de un 'ueblo# Los 'ueblos resultan guiados
mayormente 'or el genio de su ra2a& esto es& 'or el c:mulo
(eredado de cualidades de las cuales el genio es la suma
total# La ra2a y la esclavitud de nuestras necesidades
cotidianas son las misteriosas causas maestras *ue
gobiernan nuestro destino#

Captulo .: 7sambleas parlamentarias
Las masas parlamentarias presentan la mayora
de las caractersticas propias de las masas
(eterogneas no annimas La simplicidad de
sus opiniones 0u sugestionabilidad y sus lmites
0us opiniones fijas indestructibles y sus
opiniones cambiantes La razn del predominio
174
de la indecisin El papel de los lderes La
razn de su prestigio 0on los verdaderos amos
de una asamblea cuyos votos adem)s son
meramente los de una peque!a minora El
poder absoluto que ejercen Los elementos de su
arte oratorio 5rases e im)genes La necesidad
psicolgica que padecen sus lderes de ser en un
sentido general de mente estrec(a y de
convicciones obstinadas -ara un orador sin
prestigio es imposible obtener el reconocimiento
de sus argumentos La e+ageracin de los
sentimientos tanto malos como buenos en que
caen las asambleas En cierto momento se
vuelven autom)ticas Las sesiones de la
Convencin Casos en los que una asamblea
pierde las caractersticas de una masa La
influencia de los especialistas cuando surgen
cuestiones tcnicas Las ventajas y los peligros
de un sistema parlamentario en todos los pases
Est) adaptado a las necesidades modernas pero
implica un despilfarro financiero y el progresivo
cercenamiento de todas las libertades
Conclusin#
.n las asambleas 'arlamentarias tenemos un e-em'lo de
masas (eterog%neas *ue no son annimas# 1 'esar de *ue el
modo de elegir a sus miembros var"a de %'oca en %'oca& y
de nacin en nacin& las asambleas 'resentan caracter"sticas
muy similares# .n este caso& la in0luencia de la ra2a se (ace
sentir& 'ara debilitar o 'ara e3agerar las caracter"sticas
comunes a todas las masas& 'ero no im'ide su
mani0estacin# Las asambleas 'arlamentarias de los 'a"ses
m8s diversos& tales como Grecia& !ortugal& .s'a>a& $rancia
y 1m%rica 'resentan grandes analog"as en sus debates y en
sus votos& de-ando a sus res'ectivos gobiernos cara a cara
con las mismas di0icultades#
)8s a:n& el sistema 'arlamentario re'resenta el ideal de
todos los 'ueblos civili2ados modernos# .ste sistema es la
e3'resin de la idea& 'sicolgicamente errada 'ero
175
generalmente admitida& *ue una gran reunin de 'ersonas
es muc(o m8s ca'a2 *ue una 'e*ue>a de arribar a una
decisin sabia e inde'endiente sobre un asunto
determinado#
Las caracter"sticas generales *ue se 'ueden encontrar en las
asambleas 'arlamentarias son; sim'licidad intelectual&
irritabilidad& sugestionabilidad& la e3ageracin de los
sentimientos y la in0luencia 're'onderante de unos 'ocos
l"deres# 9in embargo& como consecuencia de su es'ecial
com'osicin& las masas 'arlamentarias 'resentan algunos
caracteres distintivos *ue veremos brevemente#
La sim'licidad de sus o'iniones es una de sus m8s
im'ortantes caracter"sticas# .n todos los 'artidos& y m8s
es'ecialmente entre los 'ueblos latinos& en masas de esta
clase e3iste una tendencia invariable a resolver los m8s
com'licados 'roblemas sociales con los 'rinci'ios
abstractos m8s sim'les y con leyes gen%ricas a'licables a
todos los casos# Naturalmente& los 'rinci'ios var"an con el
'artidoL 'ero 'uesto *ue los miembros individuales son
'arte de una masa& siem're est8n inclinados a e3agerar el
valor de sus 'rinci'ios y a llevarlos al e3tremo# .n
consecuencia& los 'arlamentos son m8s bien re'resentantes
de o'iniones e3tremas#
.l e-em'lo m8s 'er0ecto de la ingenua sim'li0icacin de las
o'iniones caracter"sticas de las asambleas lo o0recen los
-acobinos de la Revolucin $rancesa# ,ogm8ticos y
consecuentes (asta el :ltimo (ombre& con sus cerebros
re'letos de vagas generalidades& se concentraron en la
a'licacin de ideas 0i-as sin ocu'arse de los
acontecimientos# 9e (a dic(o de ellos& con ra2n& *ue
'asaron 'or la Revolucin sin darse cuenta de ella# ?on la
ayuda de dogmas muy sim'les *ue les serv"an de gu"a& se
176
imaginaron *ue 'odr"an trans0ormar a la sociedad de arriba
(acia aba-o y conseguir *ue una civili2acin altamente
re0inada regresara a una 0ase muy anterior de la evolucin
social# Los m%todos a los *ue recurrieron 'ara reali2ar su
sue>o llevaron el sello de una absoluta ingenuidad# .n
realidad& se limitaron a destruir lo *ue encontraron a su
'aso# )8s a:n& todos ellos 5 girondinos& los (ombres de la
)onta>a& los termidorianos& etc 5 estuvieron animados 'or
el mismo es'"ritu#
Las masas 'arlamentarias se (allan muy abiertas a la
sugestin y& como es el caso en todas las masas& la sugestin
'roviene de l"deres *ue 'oseen 'restigioL 'ero la
sugestionabilidad de las asambleas 'arlamentarias tiene
l"mites muy claramente de0inidos *ue es im'ortante
se>alar#
9obre todas las cuestiones de inter%s local o regional& cada
miembro de una asamblea tiene o'iniones 0i-as e
inalterables *ue no 'ueden ser conmovidas 'or ning:n
argumento# .l talento de un ,emstenes ser"a im'otente
'ara cambiar el voto de un di'utado sobre cuestiones tales
como el 'roteccionismo o el 'rivilegio de destilar alco(ol& es
decir& cuestiones en las *ue est8n involucrados los intereses
de electores in0luyentes# La sugestin emanada de estos
electores y (ec(a sentir antes de *ue se 'roceda a votar& es
su0iciente 'ara contrabalancear y anular sugestiones de
cual*uier otra 0uente& manteni%ndose as" una absoluta
invariabilidad en la o'inin# H HWI I
$rente a cuestiones generales 5 el derrocamiento del
Gabinete& la im'osicin de un im'uesto& etc# 5 ya no (ay
invariabilidad en las o'iniones y las sugestiones de los
l"deres 'uede e-ercer cierta in0luencia& aun*ue no
e3actamente en la misma medida *ue en una masa
177
ordinaria# ?ada 'artido tiene sus l"deres *uienes&
ocasionalmente& 'oseen una in0luencia seme-ante# .l
resultado es *ue el di'utado se encuentra colocado entre
dos sugestiones contrarias e& inevitablemente& cae en la
vacilacin# .sto e3'lica cmo es *ue con 0recuencia se lo
'uede ver votar de distintas maneras dentro del la'so de un
cuarto de (ora& o agregarle a una ley un art"culo *ue la
anulaL 'or e-em'lo& *uitarle a los em'leadores el derec(o de
elegir y des'edir a sus obreros& y luego& agregar una
enmienda *ue casi anula esta medida#
.s 'or la misma ra2n *ue toda c8mara& durante cual*uier
'er"odo electoral& siem're tiene algunas o'iniones muy
estables y otras *ue var"an en gran medida# .n 'romedio& al
ser las cuestiones generales las m8s numerosas& lo *ue
'redomina en la ?8mara es la indecisin 5 alimentada 'or
el siem're 'resente miedo al elector& cuya sugestin se (alla
siem're latente& y *ue tiende a ser contrabalanceado 'or la
in0luencia de los l"deres#
9in embargo& a:n as"& son los l"deres *uienes
de0initivamente dominan las discusiones *ue tienen *ue ver
con asuntos sobre los cuales los miembros de una asamblea
no tienen 0uertes o'iniones 'reconcebidas#
La necesidad de estos l"deres es evidente desde el momento
en *ue& ba-o la denominacin de -e0es de bancada o -e0es de
0raccin& se los encuentra en las asambleas de todos los
'a"ses# 9on los verdaderos gobernantes de una asamblea#
Las 'ersonas *ue 0orman una masa no 'ueden estar sin un
-e0e& de lo cual resulta *ue los votos de una asamblea slo
re'resentan& 'or regla general& las o'iniones de una "n0ima
minor"a#
La in0luencia de los l"deres se debe en una muy 'e*ue>a
medida a los argumentos *ue em'lean y en una medida
178
muy grande a su 'restigio# La me-or 'rueba de esto es *ue&
cuando 'or cual*uier circunstancia 'ierden su 'restigio& su
in0luencia desa'arece#
.l 'restigio de estos l"deres 'ol"ticos es individual e
inde'endiente de su nombre o celebridadL un (ec(o del *ue
)# Fules 9imon nos o0rece algunos e-em'los muy curiosos
en sus comentarios sobre los (ombres 'rominentes de la
1samblea de 1848 de la cual 0ue miembro;
<(os meses antes de ser todopoderoso) Luis Dapolen no
tena la m*s mnima importancia&
#@ctor !ugo subi a la tribuna& $racas& Se lo escuch
tanto como a $elix 4yat) pero no obtuvo tantos aplausos&
ODo me gustan sus ideasA = me dijo @aulabelle refirindose
a $elix 4yat = Opero es uno de los m*s grandes escritores y
el mejor orador de $ranciaA& .dgar 7uinet) a pesar de su
excepcional y poderosa inteligencia) no gozaba de ninguna
estima en absoluto& !aba sido popular por un tiempo
antes de la apertura de la 5samblea8 en la 5samblea no
gozaba de popularidad alguna&
#.l esplendor del genio se hace sentir en asambleas
polticas menos que en cualquier otro lado& ?stas slo
rinden culto a la elocuencia apropiada al tiempo y lugar) y
a servicios partidarios8 no a los servicios prestados al pas&
4ara rendirle homenaje a Lamartine en FHRH y a Nhiers en
FHGF hizo falta el estmulo de un inters urgente)
inexorable& Di bien pas el peligro) el mundo
parlamentario olvid al instante tanto su gratitud como su
miedo&=
7e citado el 'asa-e 'recedente 'or los (ec(os *ue contiene&
no 'or las e3'licaciones *ue o0rece& siendo *ue su 'sicolog"a
es algo 'obre# Jna masa 'erder"a inmediatamente su
179
car8cter de tal si le concediera cr%dito a sus l"deres sobre la
base de sus servicios& ya 0uesen %stos de naturale2a
'artidaria o 'atritica# La masa *ue obedece a un l"der se
(alla ba-o la in0luencia de su 'restigio y su sumisin no est8
dictada 'or ning:n sentimiento de inter%s ni de gratitud#
.n consecuencia& el l"der 'rovisto de su0iciente 'restigio
detenta un 'oder casi absoluto# La inmensa in0luencia
e-ercida& gracias a su 'restigio& durante una larga serie de
a>os 'or un c%lebre di'utado H H1I I& derrotado en la :ltima
eleccin general como consecuencia de ciertos (ec(os
0inancieros& es bien conocida# 9lo ten"a *ue dar la se>al y
ca"an los Gabinetes# Jn escritor (a claramente indicado los
alcances de su accin con las siguientes l"neas;
<.s mayormente gracias a 6& +KKK que pagamos por
NonSin el triple de lo que debamos haber pagado8 que
quedamos en una posicin tan precaria en 6adagascar8
que nos dejamos robar un imperio en la regin del bajo
Diger y que hemos perdido la posicin preponderante que
solamos tener en .gipto& Las teoras de 6& +KKK nos han
costado m*s territorios que los desastres de Dapolen /&=
No debemos guardar un rencor demasiado amargo en
contra de este l"der en cuestin# .s evidente *ue nos (a
costado muy caro 'ero una gran 'arte de su in0luencia se
debi al (ec(o *ue segu"a a la o'inin ':blica la cual& en
materia de cuestiones coloniales& estaba le-os de ser en
a*u%l tiem'o lo *ue se va vuelto (oy# Jn l"der slo rara ve2
se (alla 'or delante de la o'inin ':blicaL casi siem're todo
lo *ue (ace es seguirla y abra2ar todos sus errores#
Los medios de 'ersuasin de los l"deres *ue estamos
tratando& a'arte de su 'restigio& consisten en los 0actores
*ue ya (emos enumerado varias veces# !ara (acer un
em'leo (8bil de estos recursos un l"der tiene *ue (aber
180
llegado a com'render& aun*ue sea inconscientemente& la
'sicolog"a de las masas y debe saber cmo dirigirse a ellas#
Bendr"a *ue conocer& en 'articular& la in0luencia 0ascinadora
de las 'alabras& las 0rases y las im8genes# ,eber"a 'oseer
una 0orma es'ecial de elocuencia& com'uesta de en%rgicas
a0irmaciones 5 sin la carga de la 'rueba 5 e im'resionantes
im8genes& acom'a>adas de argumentos muy resumidos#
.sta es la clase de elocuencia *ue se 'uede encontrar en
todas las asambleas& el !arlamento ingl%s incluido& 'or m8s
*ue se 'iense *ue es el m8s serio de todos#
<.s posible leer debates en la +*mara de los +omunes =
dice el 0ilso0o ingl%s Z style[\color;red\])aine = en los
cuales toda la discusin se resume a un intercambio de
generalidades m*s bien dbiles) proferidas por
personalidades m*s bien violentas& $rmulas generales de
esta clase ejercen una influencia prodigiosa sobre la
imaginacin de una democracia pura& Siempre ser* f*cil
hacerle aceptar a una masa afirmaciones genricas)
presentadas en trminos impactantes) a pesar de que
nunca fueron verificadas y) quiz*s) ni siquiera son
susceptibles de verificacin#=
No se 'uede e3agerar la im'ortancia de los <t%rminos
im'actantes= mencionados en la cita arriba indicada#
7emos insistido ya en varias ocasiones sobre el es'ecial
'oder de 'alabras y 0rmulas# ,eben ser elegidas de tal
modo *ue evo*uen im8genes muy v"vidas# La siguiente
0rase& tomada del discurso de uno de los l"deres de nuestras
asambleas nos o0rece un e3celente e-em'lo;
<+uando el mismo barco transporte a las pantanosas
regiones de nuestras c*rceles tanto al poltico corrupto
como al anarquista asesino) los dos podr*n sentarse a
181
conversar y se dar*n cuenta de que no son sino las dos
caras del mismo sistema social&=
.l cuadro *ue de esta manera se evoca es claro y certero& y
todos los adversarios del orador se dar8n 'or aludidos# 7a
con-urado una doble visin de la 'risin en el 'antano y el
barco *ue 'uede llegar a trans'ortarlos 'or cuanto Mno ser"a
'osible *ue se los incluya en la algo inde0inida categor"a de
'ol"ticos mencionadaO 7abr8n e3'erimentado el miedo
cerval *ue debieron sentir los (ombres de la ?onvencin
ante los nebulosos discursos con los *ue Robes'ierre
amena2aba con la guillotina y *uienes& ba-o la in0luencia de
este miedo& invariablemente se le doblegaban#
.s del m8s alto inter%s de los l"deres el lan2arse a las m8s
im'robables e3ageraciones# .l orador de *uien acabo de
citar tan slo unas 'alabras 0ue ca'a2 de a0irmar& sin
'rovocar violentas 'rotestas& *ue ban*ueros y sacerdotes
(ab"an subsidiado a los tirabombas y *ue los directores de
las grandes com'a>"as 0inancieras merec"an el mismo
castigo *ue los anar*uistas# 10irmaciones de este ti'o
siem're son e0ectivas 'ara con las masas# La a0irmacin
nunca ser8 demasiado violenta& la declamacin nunca
demasiado amena2adora# Nada intimida m8s a la audiencia
*ue esta clase de elocuencia# Los 'resentes tienen miedo de
*ue& si 'rotestan& se los eliminar8 'or traidores y cm'lices#
?omo ya (e se>alado& este 'eculiar estilo de elocuencia (a
tenido siem're un e0ecto soberano en todas las asambleas#
Los discursos de los grandes oradores de las asambleas de la
Revolucin $rancesa constituyen una lectura muy
interesante desde este 'unto de vista# 1 cada instante se
cre"an obligados a detenerse& a 0in de denunciar el crimen y
e3altar a la virtud& des'u%s de lo cual segu"an 'ro0iriendo
im'recaciones contra los tiranos y -urando *ue vivir"an
182
como (ombres libres o sucumbir"an# Los 'resentes se
'on"an de 'i% y a'laud"an 0uriosamente y luego& ya
calmados& volv"an a tomar asiento#
.n ocasiones& el l"der 'uede ser inteligente y altamente
educado& 'ero la 'osesin de estas cualidades& 'or regla& le
(ace m8s da>o *ue bien# )ostrando lo com'le-as *ue son
las cosas& 'ermiti%ndose e3'licaciones y 'romoviendo la
com'rensin& la inteligencia siem're (ace *ue su due>o se
vuelva indulgente y as"& blo*uea en gran medida esa
intensidad y violencia de conviccin *ue necesitan los
a'stoles# Los grandes l"deres de masas de todos los
tiem'os& y los de la Revolucin en 'articular& (an sido
'ersonas de un intelecto lamentablemente estrec(o y
'recisamente *uienes tuvieron la inteligencia m8s
restringida 0ueron los *ue lograron la mayor in0luencia#
Los discursos del m8s c%lebre entre ellos& Robes'ierre&
0recuentemente asombran 'or su inco(erencia# 1l leerlos
sim'lemente& no se encuentra ninguna e3'licacin 'lausible
'ara el gran 'a'el desem'e>ado 'or este 'oderoso
dictador;
<Los lugares comunes y las redundancias de elocuencia
pedaggica y cultura latina al servicio de una mente m*s
infantil que vulgar) y limitada en sus nociones de ataque y
defensa) recuerda la postura desafiante de colegiales& Di
una idea8 ni un giro feliz8 ni una ocurrencia sagaz" una
tempestad de declamaciones que nos deja aburridos&
(espus de una dosis de esta lectura tediosa uno est*
tentado de exclamar O;:h<A con el simp*tico +amille
(esmoulins&=
1 veces es terrible 'ensar en el 'oder *ue le otorga a un
(ombre con 'restigio& una 0uerte conviccin combinada con
una estrec(e2 mental e3trema# 9in embargo& es necesario
183
*ue se satis0agan estas condiciones 'ara *ue un (ombre
ignore los obst8culos y (aga gala de una alta medida de
0uer2a de voluntad# Las masas instintivamente reconocen en
los (ombres en%rgicos y convencidos a los amos *ue
siem're necesitan#
.n una asamblea 'arlamentaria& el %3ito de un discurso
de'ende casi e3clusivamente del 'restigio *ue 'osee el
orador y en absoluto de los argumentos *ue esgrime# La
me-or 'rueba de esto es *ue& cuando 'or una causa u otra
un orador 'ierde su 'restigio& simult8neamente 'ierde
tambi%n toda su in0luencia& es decir; el 'oder de in0luir en
los votos a voluntad#
?uando un orador desconocido se levanta con un discurso
conteniendo buenos argumentos& 'ero slo argumentos& las
c(ances son *ue ni si*uiera ser8 escuc(ado# )# ,esaubes&
un di'utado *ue tambi%n es un 'siclogo saga2& (a dibu-ado
en las siguientes l"neas el retrato del di'utado *ue carece de
'restigio;
#5l ocupar su lugar en la tribuna) extrae un documento de
su portafolios) lo despliega metdicamente ante si y
comienza a hablar con seguridad&
#Se halaga a si mismo creyendo que implantar* en las
mentes de su audiencia la misma conviccin que le anima&
!a sopesado y revisado sus argumentos8 est* bien
equipado de cifras y pruebas8 est* seguro de que
convencer* a su audiencia& .n vista de la evidencia que
presentar*) toda resistencia sera en vano& +omienza)
confiado en la justicia de su causa y confiando en la
atencin de sus colegas cuya preocupacin) por supuesto)
es la de apoyar a la verdad&
184
#!abla e inmediatamente se sorprende de la inquietud que
se manifiesta en la sala y un poco molesto por el ruido que
se est* haciendo&
#L+mo es que no se mantiene silencioM L4or qu esta
general falta de atencinM L7u se piensan esos diputados
enzarzados en una conversacin privadaM L7u motivo
urgente ha inducido a ste o aqul diputado a dejar su
asientoM
#Jna expresin de inseguridad cruza su rostro& $runce el
ce9o y se detiene& 5lentado por el 4residente) comienza de
nuevo) levantando la voz& Se lo escucha menos todava& Le
imprime nfasis a sus palabras) y gesticula" el ruido a su
alrededor slo aumenta& Ea no puede escucharse ni a si
mismo y vuelve a detenerse& $inalmente) temeroso de que
su silencio pueda provocar el temido anuncio de O;Se cierra
la sesin<A vuelve a comenzar otra vez& .l bullicio se vuelve
insoportable&=
?uando las asambleas 'arlamentarias alcan2an cierto grado
de e3citacin& se vuelven id%nticas a las masas (eterog%neas
comunes y& 'or consiguiente& sus sentimientos 'resentan la
'eculiaridad de ser siem're e3tremos# 9e las ver8 cometer
actos del mayor (ero"smo o del mayor de los e3cesos# .l
individuo ya no es %l mismo& y tanto es as" *ue votar8 las
medidas m8s contrarias a sus 'ro'ios intereses 'ersonales#
La (istoria de la Revolucin $rancesa muestra (asta *u%
e3tremos las asambleas son ca'aces de 'erder la conciencia
de si mismas y de obedecer a las sugestiones m8s contrarias
a sus intereses# $ue un enorme sacri0icio 'ara la noble2a el
renunciar a sus 'rivilegios# 9in embargo& lo (i2o sin vacilar
una 0amosa noc(e durante las sesiones de la 1samblea
?onstituyente# 1l renunciar a su inviolabilidad& los (ombres
de la ?onvencin se colocaron ba-o una 'er'etua amena2a
185
de muerte y& a 'esar de ello& dieron ese 'aso sin etarse de
die2mar sus 'ro'ias 0ilas aun*ue 0uesen 'er0ectamente
concientes de *ue el 'at"bulo al cual estaban enviando a sus
colegas (oy 'odr"a ser su 'ro'io destino ma>ana# La verdad
es *ue (ab"an llegado a ese estado com'letamente
autom8tico *ue (e descri'to en otra 'arte& y no (ab"a
consideracin *ue les im'idiera obedecer a las sugestiones
*ue los (i'noti2aban# .l siguiente 'asa-e de las memorias
de uno de ellos& Billaud-Qarennes& es absolutamente t"'ico
en este sentido; <Las decisiones que tanto se nos han
reprochado 5 nos dice 5 no fueron deseadas por
nosotros dos das, ni un solo da antes de ser
tomadas: fue la crisis y slo ella lo que las hizo
surgir&= Nada m8s cierto#
.l mismo 0enmeno de inconsciencia se observ durante
todas las tumultuosas sesiones de la ?onvencin#
<5probaban y decretaban medidas = dice Naine = que
consideraban horrorosas = medidas que no slo eran
estCpidas y torpes) sino hasta criminales = el asesinato de
hombres inocentes) el asesinato de amigos& La izquierda)
apoyada por la derecha) un*nimemente y en medio de
grandes aplausos) envi al patbulo a (antn) su jefe
natural y gran promotor y conductor de la 2evolucin&
Jn*nimemente y en medio del mayor de los aplausos) la
derecha) apoyada por la izquierda) vota los peores
decretos del gobierno revolucionario& Jn*nimemente y en
medio de gritos de admiracin y entusiasmo) en medio de
demostraciones de apasionada simpata por +ollot
dA!erbois) +outhon y 2obespierre) la +onvencin) por
medio de reiteradas reelecciones mantiene en funciones al
gobierno homicida que el Llano detesta porque es
homicida y la 6onta9a detesta porque es diezmada por l&
.l Llano y la 6onta9a) la mayora y la minora) terminan
186
por consentir en ayudar a su propio suicidio& .l TT de
4rairial) la totalidad de la +onvencin se ofreci al
verdugo y el H de Nermidor) durante el primer cuarto de
hora que sigui al discurso de 2obespierre) hizo lo mismo
de nuevo&=
.ste cuadro 'uede 'arecer sombr"o# 9in embargo& es e3acto#
Las asambleas 'arlamentarias& su0icientemente e3citadas e
(i'noti2adas& 'resentan -ustamente esas caracter"sticas# 9e
convierten en un reba>o inestable& obediente a cual*uier
im'ulso# La siguiente descri'cin de la 1samblea de 1848 es
de )# 9'uller& un 'arlamentario cuya 0e en la democracia
est8 m8s all8 de toda sos'ec(a# La tomo a*u" de la 2evue
Litteraire y es absolutamente t"'ica# C0rece un e-em'lo de
todos los e3agerados sentimiento *ue (e descri'to como
caracter"sticos de las masas y de esa e3cesiva inestabilidad
*ue le 'ermite a las asambleas 'asar& de un momento a
otro& de una serie de sentimientos a otra serie totalmente
o'uesta#
#.l partido 2epublicano fue llevado a su perdicin por sus
divisiones) sus celos) sus sospechas y) a la vez) por su ciega
confianza y sus ilimitadas esperanzas& Su ingenuidad y
candor slo se equipararon con su desconfianza universal&
Jna ausencia de todo sentido de legalidad) de toda
comprensin por la disciplina) junto con ilimitados
terrores e ilusiones8 el campesino y el ni9o est*n al mismo
nivel a este respecto& Su calma es tan grande como su
impaciencia8 su ferocidad es igual a su docilidad& .sta
condicin es la consecuencia natural de un temperamento
que no ha sido formado y de la carencia de educacin&
Dada asombra a tales personas y todo las desconcierta&
Nemblando de miedo o valientes hasta el herosmo) seran
capaces de pasar por el fuego o huir de una sombra&
187
#/gnoran causas y efectos) y el vnculo que conecta las
cosas entre si& Se descorazonan tan r*pidamente como se
exaltan) son presa de toda clase de p*nico) est*n siempre
ya sea demasiado tensos o demasiado abatidos pero nunca
del *nimo o de la medida que la situacin requerira& 6*s
fluidos que el agua) reflejan cualquier lnea y adoptan
cualquier forma& L7u clase de base se puede esperar que
ofrezcan para un gobiernoM=
!or 0ortuna& todas estas caracter"sticas *ue 'ueden
encontrarse en asambleas 'arlamentarias& de ninguna
manera se encuentran e3(ibidas constantemente# .stas
asambleas slo constituyen masas en ciertos momentos# Los
individuos *ue las com'onen retienen su individualidad en
un gran n:mero de casos& lo cual e3'lica cmo es *ue una
asamblea es ca'a2 de 'roducir e3celentes leyes t%cnicas# .s
cierto *ue el autor de estas leyes es un es'ecialista *ue las
(a 're'arado en la calma de su estudio& y *ue en realidad la
ley votada es el traba-o de un individuo y no de una
asamblea# Naturalmente& estas leyes son las me-ores# 9lo
est8n e3'uestas a 'roducir resultados desastrosos cuando
una serie de enmiendas las (a convertido en el resultado de
un es0uer2o colectivo# .l traba-o de una masa& cual*uiera
*ue sea su naturale2a& es siem're in0erior al de un individuo
aislado# 9on los es'ecialistas los *ue salvan a las asambleas
de a'robar medidas desaconse-ables o inviables# La
asamblea no tiene in0luencia sobre ellos 'ero ellos tienen
in0luencia sobre la asamblea#
1 'esar de todas las di0icultades de su 0uncionamiento& las
asambleas 'arlamentarias son la me-or 0orma de gobierno
*ue la (umanidad (a descubierto (asta el 'resente y& m8s
es'ecialmente& el me-or medio *ue (a encontrado 'ara
esca'ar del yugo de las tiran"as 'ersonales# ?onstituyen
seguramente el gobierno ideal 'ara los 0ilso0os&
188
'ensadores& escritores& artistas y (ombres instruidos 5 en
una 'alabra; 'ara todos los *ue 0orman la me-or 'arte de la
civili2acin#
)8s a:n& en realidad 'resentan slo dos 'eligros serios; el
'rimero es el inevitable des'il0arro 0inanciero y el segundo&
la 'rogresiva restriccin de la libertad individual#
.l 'rimero de estos 'eligros es la consecuencia necesaria de
las e3igencias y de la 0alta de 'revisin de las masas
electorales# 9i el miembro de una asamblea 'ro'usiera una
medida satis0aciendo a'arentemente las ideas
democr8ticas& si& 'or e-em'lo& 'ro'usiera una ley 'ara
asegurar la -ubilacin de todos los obreros ancianos y
aumentar el sueldo de todos los em'leados estatales& los
dem8s di'utados& v"ctimas de la sugestin y del temor a sus
electores& no se atrever"an a a'arecer como
desinteres8ndose de los intereses de sus mandantes a:n
cuando estuviesen bien conscientes de *ue estar"an
im'oniendo una nueva carga al 'resu'uesto con lo *ue
necesitar"an crear nuevos im'uestos# Les ser"a im'osible
vacilar al momento de dar sus votos# Las consecuencias del
aumento de gastos son remotas y no traer8n consecuencias
desagradables 'ara ninguno de ellos 'ersonalmente&
mientras *ue un voto negativo 'uede claramente ser
e3'uesto el d"a *ue se 'resenten a la reeleccin#
1dem8s de esta 'rimera causa de gastos e3agerados (ay
otra no menos im'erativa; la necesidad de votar 'artidas
'ara 'ro'sitos locales# Jn di'utado es im'otente 'ara
o'onerse a 'artidas de este ti'o 'or*ue& una ve2 m8s&
re'resentan las e3igencias de los electores y 'or*ue cada
di'utado slo 'uede obtener lo *ue re*uiere 'ara su 'ro'io
distrito con la condicin de acceder a demandas similares
de 'arte de sus colegas# H HPI I
189
.l segundo 'eligro arriba mencionado 5 las inevitables
restricciones de la libertad consumadas 'or las asambleas
'arlamentarias 5 es a'arentemente menos obvio 'ero no
'or ello menos real# Las restricciones son el resultado de las
innumerables leyes 5 *ue siem're tienen un e0ecto
restrictivo 5 *ue los 'arlamentos se consideran obligados a
votar y ante cuyas consecuencias son ciegos en gran medida
debido a su mio'"a#
.l 'eligro ciertamente debe ser 'or dem8s inevitable ya *ue
(asta Anglaterra misma& *ue 'or cierto o0rece el ti'o de
r%gimen 'arlamentario m8s 'o'ular& el ti'o en el cual el
re'resentante es m8s inde'endiente del elector& (a sido
inca'a2 de esca'ar de %l# 7erbert 9'encer (a mostrado& en
una obra ya vie-a& *ue el incremento de libertad a'arente&
'or 0uer2a debe ser seguido de una merma en la libertad
real# Qolviendo sobre el argumento en su reciente libro <.l
Andividuo versus el .stado= se e3'resa de este modo
res'ecto del 'arlamento ingl%s;
<La legislacin desde este perodo ha seguido el curso que
yo haba se9alado& 6edidas dictatoriales r*pidamente
multiplicadas han tendido continuamente a restringir las
libertades individuales) y esto de dos maneras& +ada a9o
se han establecido regulaciones en cantidades crecientes)
imponiendo una restriccin sobre el ciudadano en
cuestiones en las que sus acciones antes haban sido
completamente libres) y forz*ndolo a realizar acciones que
antes era libre de realizar = o no = a su voluntad& 5l
mismo tiempo) cargas pCblicas) especialmente locales)
cada vez m*s pesadas) han restringido aCn m*s su
libertad disminuyendo la porcin de las ganancias que
puede gastar como le plazca y aumentando la porcin que
le es quitada para ser gastada como le place a las
autoridades&=
190
.sta restriccin 'rogresiva de las libertades emerge en
todos los 'a"ses tambi%n de una 0orma es'ecial *ue 7erbert
9'encer no (a se>alado# La 'romulgacin de estas
innumerables series de medidas legislativas& todas ellas de
un orden restrictivo en general& conduce necesariamente a
aumentar el n:mero& el 'oder& y la in0luencia de los
0uncionarios encargados de su a'licacin# ,e esta 0orma&
dic(os 0uncionarios tienden a convertirse en los verdaderos
amos de los 'a"ses civili2ados# 9u 'oder es tanto m8s grande
cuanto *ue& en medio de esta incesante trans0erencia de
autoridad& la casta administrativa es la :nica *ue
'ermanece intocada 'or las modi0icaciones& es la :nica *ue
'osee irres'onsabilidad& im'ersonalidad y 'er'etuidad# No
(ay 0orma m8s o'resiva de des'otismo *ue la *ue se
'resenta ba-o esta tri'le 0orma#
.sta incesante creacin de leyes y regulaciones restrictivas
*ue rodean las m8s 'e*ue>as acciones de la e3istencia con
las 0ormalidades m8s com'le-as& tiene inevitablemente 'or
resultado el con0inamiento dentro de l"mites m8s y m8s
estrec(os a la es0era en la cual el ciudadano 'uede moverse
con libertad# Q"ctimas de la 0antas"a seg:n la cual la
igualdad y la libertad estar"an me-or garanti2adas 'or medio
de la multi'licacin de leyes& las naciones consienten todos
los d"as en im'oner cargas cada ve2 m8s 'esadas# No
ace'tan esta legislacin im'unemente# 1costumbradas a
'onerse cual*uier yugo& 'ronto terminan 'or desear la
servidumbre y 'ierden toda es'ontaneidad y energ"a# ?on lo
*ue se convierten en slo vanas sombras& autmatas
'asivos& inermes e im'otentes#
Jna ve2 *ue se (a llegado a este 'unto& el individuo est8
obligado a buscar 0uera de si las 0uer2as *ue ya no encuentra
en si mismo# Las 0unciones de los gobiernos necesariamente
aumentan en la 'ro'orcin en *ue aumentan la indi0erencia
191
y la im'otencia de los ciudadanos# 9on los gobiernos los
*ue& necesariamente& deben e3(ibir el es'"ritu de iniciativa&
de em'resa y de lidera2go *ue no tienen las 'ersonas
'rivadas# .s sobre los gobiernos *ue recae el 'eso de
em'renderlo todo& dirigirlo todo y 'onerlo todo ba-o su
'roteccin# .l .stado se convierte en un dios todo'oderoso#
E a:n as"& la e3'eriencia demuestra *ue el 'oder de tales
dioses -am8s (a sido ni duradero& ni muy 0uerte#
La 'rogresiva restriccin de todas las libertades en el caso
de ciertos 'ueblos& a 'esar de la licencia a'arente *ue les
otorga la ilusin de *ue a:n 'oseen estas libertades& 'arece
ser 'or lo menos tan consecuencia de su avan2ada edad
como de cual*uier sistema en 'articular# ?onstituye uno de
los 'rimeros s"ntomas de esa 0ase decadente de la cual (asta
a(ora ninguna civili2acin (a esca'ado#
1 -u2gar 'or las lecciones del 'asado& y 'or los s"ntomas *ue
llaman la atencin desde todas 'artes& varias de nuestras
civili2aciones modernas (a llegado a la 0ase de esa e3trema
ancianidad *ue 'recede a la decadencia# !arece ser
inevitable *ue todos los 'ueblos 'asen 'or id%nticas 0ases de
e3istencia& desde el momento en *ue con tanta 0recuencia la
7istoria 'arece re'etir su curso#
.s 08cil anotar brevemente estas 0ases comunes de la
evolucin de las civili2aciones y terminar% esta obra con un
resumen de ellas# .ste r8'ido es*uema *ui28s arro-e alguna
lu2 sobre las causas del 'oder *ue actualmente detentan las
masas#
9i e3aminamos en sus grandes l"neas generales la g%nesis de
la grande2a y de la ca"da de las civili2aciones *ue
'recedieron a la nuestra M*u% vemosO
192
.n los albores de la civili2acin un en-ambre de seres
(umanos de diversos or"genes& agru'ados 'or el a2ar de las
migraciones& invasiones y con*uistas# ,e di0erente sangre y
de lenguas y credos igualmente di0erentes& el :nico la2o
com:n de unin entre estos (ombres es la ley de un -e0e
reconocida a medias# Las caracter"sticas 'sicolgicas de las
masas est8n 'resentes en alto grado en estas con0usas
aglomeraciones# Bienen la co(esin transitoria de las
masas& su (ero"smo& sus debilidades& su im'ulsividad y su
violencia# Nada es estable en relacin a ellos# 9on b8rbaros#
1 la larga& el tiem'o (ace su traba-o# La identidad del
medio& el reiterado entrecru2amiento de ra2as& las
necesidades de la vida en com:n e-ercen su in0luencia# .l
ensambla-e de unidades dis"miles comien2a a amalgamarse
en un todo& a 0ormar una ra2aL esto es& un con-unto *ue
'osee caracter"sticas y sentimientos comunes a todo lo cual
la (eredabilidad dar8 mayor y mayor 0irme2a# La masa se (a
convertido en un 'ueblo y este 'ueblo es ca'a2 de emerger
de su estado b8rbaro# 9in embargo& emerger8 'or com'leto
de ese estado cuando& luego de largos es0uer2os& luc(as
necesariamente reiteradas e innumerables recomien2os&
(aya ad*uirido un ideal# La naturale2a de este ideal tiene
'oca im'ortanciaL ya sea el culto de Roma& la grande2a de
1tenas& o el triun0o de 1l8& ser8 su0iciente 'ara otorgarle a
todos los individuos de la ra2a en 0ormacin una 'er0ecta
unidad de sentimiento y 'ensamiento#
.n esta eta'a& 'uede nacer una civili2acin& con sus
instituciones& sus creencias y sus artes# .n la 'ersecucin de
su ideal& la ra2a ad*uirir8 sucesivamente las cualidades
necesarias 'ara darle es'lendor& vigor y grande2a# 1 veces&
sin duda& seguir8 siendo una masa& 'ero de all" en m8s& ba-o
las caracter"sticas inestables y cambiantes de las masas& se
encuentra un sustrato slido& el genio de la ra2a *ue con0ina
193
dentro de l"mites estrec(os las trans0ormaciones de una
nacin y sustituye el 'a'el del a2ar#
,es'u%s de (aber e-ercido su accin creativa& el tiem'o
comien2a su traba-o de destruccin del cual no 'ueden
esca'ar ni los dioses ni los (ombres# 7abiendo alcan2ado
cierto nivel de 'oder y com'le-idad& una civili2acin cesa de
crecer y& (abiendo cesado de crecer& est8 condenada a una
r8'ida declinacin# 7a llegado la (ora de la edad avan2ada#
.sta (ora siem're est8 marcada 'or el debilitamiento del
ideal *ue 0uera el 0undamento de la ra2a# .n la medida en
*ue este ideal em'alidece& todas las estructuras religiosas&
'ol"ticas y sociales ins'iradas en %l comien2an a
res*uebra-arse#
?on la 'rogresiva desa'aricin de su ideal& la ra2a 'ierde
m8s y m8s las cualidades *ue le otorgaban su co(esin& su
unidad& y su 0uer2a# La 'ersonalidad y la inteligencia del
individuo 'ueden aumentar& 'ero al mismo tiem'o el
ego"smo colectivo de la ra2a es reem'la2ado 'or un e3cesivo
desarrollo del ego"smo del individuo acom'a>ado 'or un
debilitamiento de su car8cter y una merma de su ca'acidad
de accin# Lo *ue constitu"a un 'ueblo& una unidad& un
todo& se convierte al 0inal en una aglomeracin de
individualidades carentes de co(esin& arti0icialmente
mantenidas -untas 'or un tiem'o gracias a sus tradiciones e
instituciones# .s en esta eta'a *ue los (ombres& divididos
'or sus intereses y as'iraciones& y ya inca'aces de
autogobernarse& re*uieren una direccin 'ara (asta el m8s
'e*ue>o de sus actos y el .stado e-erce una in0luencia
absorbente#
?on la de0initiva '%rdida de su antiguo ideal& el genio de la
ra2a desa'arece 'or com'letoL *ueda un mero en-ambre de
individuos aislados *ue regresa a su estado original 5 el de
194
una masa# 9in consistencia y sin 0uturo& 'osee todas las
caracter"sticas transitorias de la masa# 9u civili2acin carece
a(ora de estabilidad y *ueda a merced de cual*uier a2ar# .l
'o'ulac(o es soberano y la marea de la barbarie sube# La
civili2acin todav"a 'uede 'arecer brillante 'or*ue 'osee
una 0ac(ada e3terna& 0ruto del traba-o de un largo 'asado&
'ero en realidad es un edi0icio derrumb8ndose& con nada
*ue lo sostenga& y destinado a caer con la 'rimer tormenta#
.l 'asar del estado de barbarie al de la civili2acin en la
'ersecucin de un ideal y luego& cuando este ideal (a
'erdido su virtud& declinar y morir& %se es el ciclo vital de un
'ueblo#
D D D D D D D D D D D D D D D D D D D D
N$!78 9 $B8E#.7CI$NE8
H1I 6- 7ans F# .ysencG <(ecadencia y +ada del /mperio
$reudiano1& 1985 5 ?a'# 1 5 ,is'onible en La .ditorial
Qirtual#
HPI 6- 9us m8s sutiles conse-eros& sin embargo& tam'oco
entendieron me-or esta 'sicolog"a# Balleyrand le escribi
*ue <.s'a>a recibir8 vuestros soldados como libertadores=#
Los recibi como bestias de'redadoras# Jn 'siclogo
0amiliari2ado con los instintos (ereditarios de la ra2a
es'a>ola (abr"a 'revisto 08cilmente esta acogida#
HI 6- .l autor se re0iere obviamente a 189#
H4I 6- .l autor se re0iere al General Boulanger#
195
H5I 6- Las 'ersonas *ue 'asaron 'or el sitio de !ar"s (an
visto numerosos e-em'los de esta credulidad de las masas#
Jna vela encendida en un 'iso su'erior era vista
inmediatamente como una se>al dada a los sitiadores& a:n
cuando resultaba evidente& des'u%s de un momento de
re0le3in& *ue era totalmente im'osible ver la vela en
cuestin a una distancia de varias millas de !ar"s#
H+I 6- L\.clair& 1bril P1& 1895
H7I 6- M9abemos de alguna batalla concreta e3actamente
cmo transcurriO Lo dudo muc(o# 9abemos *uienes 0ueron
los vencedores y *uienes los vencidosL 'ero 'robablemente
esto es todo# Lo *ue )# ,K7arcourt (a dic(o res'ecto de la
batalla de 9ol0erino *ue %l 'resenci y en la *ue estuvo
'ersonalmente involucrado& 'uede ser a'licado a todas las
batallas; <Los generales %informados) por supuesto) por la
evidencia de cientos de testigos' entregan sus informes
oficiales8 los puntillosos oficiales modifican estos
documentos y redactan una narracin definitiva8 el jefe
del .stado 6ayor hace objeciones y lo reescribe todo sobre
una nueva base& .l resultado es elevado al 6ariscal quien
exclama" ;.st*n completamente equivocados< y
confecciona una nueva edicin que sustituye a la anterior&
(el informe original apenas si queda algo&= )#,K7ancourt
relata este (ec(o como 'rueba de la im'osibilidad de
establecer la verdad en relacin con los (ec(os m8s 'atentes
y me-or observados#
H8I 6- 9e com'rende 'or esta ra2n 'or *u% a veces sucede
*ue obras rec(a2adas 'or em'resarios teatrales obtienen un
%3ito 'rodigioso cuando& en virtud de un gol'e de suerte&
son 'uestas sobre el escenario# .l reciente %3ito de la obra
<!our la ?ouronne= de $rancois ?o''ee es bien conocido y
sin embargo& a 'esar del renombre del autor& 0ue rec(a2ada
196
durante die2 a>os 'or los due>os de los 'rinci'ales teatros
de !ar"s#
H9I 6- Georges Boulanger 4187 5 18916 5 General 0ranc%s&
ministro de guerra& l"der de un e0"mero 'ero muy in0luyente
movimiento 'ol"tico autoritario *ue estuvo a 'unto de
derrocar a la Bercera Re':blica $rancesa durante la d%cada
de los K8W del 9iglo @A@# 4N# del B#6
H1WI 6- 9iendo la novedad de esta 'ro'osicin todav"a
considerable y siendo la (istoria bastante incom'rensible
sin ella& dedi*u% cuatro ca'"tulos a demostrarla en mi
:ltimo libro <Las Leyes 4sicolgicas de la .volucin de los
4ueblos=# ,el mismo& el lector 'odr8 a'reciar *ue& a 'esar
de a'ariencias 0alaces& ni el lengua-e& ni la religin& ni las
artes& ni& en una 'alabra& elemento alguno de una
civili2acin 'uede 'asar intacto de un 'ueblo a otro#
H11I 6- Las re':blicas m8s avan2adas& incluso los .stados
Jnidos& reconocen este (ec(o# La revista americana Nhe
$orum& recientemente (a e3'resado mani0iestamente la
misma o'inin en t%rminos *ue re'rodu2co a*u" tomados
del 2evieU of 2evieUs& de ,iciembre de 1894;
<Do debera olvidarse nunca) ni por los m*s ardientes
enemigos de una aristocracia) que /nglaterra es en la
actualidad el pas m*s democr*tico del universo8 el pas en
el cual los derechos del individuo son m*s respetados y en
el cual el individuo posee la mayor libertad#=
H1PI 6- 9i se (iciese una com'aracin de las 'ro0undas
divergencias religiosas y 'ol"ticas *ue se'aran a los
di0erentes 'artidos en $rancia& y *ue son m8s es'ecialmente
el resultado de cuestiones sociales& con las tendencias
se'aratistas *ue se mani0estaron 'or la %'oca de la
Revolucin y *ue comen2aron a mostrarse otra ve2 (acia el
197
0in de la guerra 0ranco-'rusiana& se ver"a *ue las ra2as
re'resentadas en $rancia se encuentran le-os de (aberse
amalgamado 'or com'leto# La vigorosa centrali2acin de la
Revolucin y la creacin de de'artamentos arti0iciales
destinada a 'roducir la 0usin de antiguas 'rovincias 0ue
ciertamente su obra m8s :til# 9i 0uese 'osible lograr esa
descentrali2acin *ue (oy 'reocu'a a mentes carentes de
'revisin& el logro r8'idamente tendr"a 'or consecuencia
los m8s sanguinarios desrdenes# .l no ver este (ec(o
im'lica de-ar de considerar la totalidad de la (istoria de
$rancia#
H1I 6- .ste 0enmeno& adem8s& no es 'eculiar de los 'ueblos
latinos# 9e observa igualmente en ?(ina *ue tambi%n es un
'a"s en manos de una slida -erar*u"a de mandarines o
0uncionarios y dnde& como en $rancia& se obtiene un
'uesto 'or medio de e38menes com'etitivos en los cuales la
:nica 'rueba es la recitacin im'erturbable de gruesos
manuales# .l e-%rcito de 'ersonas educadas sin em'leo se
considera actualmente en ?(ina como una verdadera
calamidad nacional# .s lo mismo en la Andia en dnde&
desde *ue los ingleses (an abierto escuelas& no con
'ro'sitos educativos como en la 'ro'ia Anglaterra& sino
'ara 'roveer instruccin a los (abitantes ind"genas& se (a
0ormado una clase es'ecial de 'ersonas educadas& los
Baboos& *uienes 5 cuando no consiguen traba-o 5 se
vuelven 'or regla general enemigos irreconciliables de los
ingleses# .n el caso de todos los Baboos& ya sea 'rovistos de
em'leo o no& el 'rimer e0ecto de su instruccin (a sido el de
ba-ar su nivel de moralidad# .ste es un (ec(o sobre el cual
(e insistido e3tensamente en mi libro <La +ivilizacin en la
/ndia= 5 y es un (ec(o *ue tambi%n (a sido observado 'or
todos los dem8s autores *ue (an visitado a*uella gran
'en"nsula#
198
H14I 6- Baine& <Le 2egime 6oderne= 5 Qol# AA 5 1894# 5
.stas '8ginas est8n entre las :ltimas *ue Baine escribi#
Resumen admirablemente los resultados de la larga
e3'eriencia del 0ilso0o# !or desgracia& en mi o'inin
resultan totalmente incom'rensibles 'ara esos 'ro0esores
universitarios *ue no (an vivido en el e3tran-ero# La
educacin es el :nico medio a nuestra dis'osicin 'ara
in0luir en alguna medida sobre la mente de una nacin y es
'ro0undamente triste tener *ue 'ensar *ue a'enas si (ay
alguien en $rancia *ue 'uede llegar a com'render *ue
nuestro actual sistema de ense>an2a es grave causa de una
r8'ida decadencia& siendo *ue& en lugar de elevar a nuestra
-uventud& la reba-a y la 'ervierte#
H15I 6- .n mi libro <Las Leyes de la .volucin 4sicolgica
de los 4ueblos= insist" en detalle sobre las di0erencias *ue
distinguen el ideal democr8tico latino del ideal democr8tico
anglosa-n# Ande'endientemente y como resultado de sus
via-es& )# !aul Bourguet& en su bastante reciente libro
<:utreK6er= (a llegado a conclusiones casi id%nticas a las
m"as#
H1+I 6- ,aniel Lesueur
H17I 6- La o'inin de la masa 0ue 0ormada en este caso 'or
esas asociaciones rudimentarias de cosas dis"miles cuyo
mecanismo ya (e e3'licado anteriormente# !ara la guardia
nacional 0rancesa de ese 'er"odo& com'uesta 'or 'ac"0icos
comerciantes& com'letamente carentes de disci'lina y
bastante inca'aces de ser tomados en serio& cual*uier cosa
*ue tuviese un nombre similar evocaba la misma
conce'cin y& consecuentemente& terminaba siendo
considerada ino0ensiva# .l error de la masa 0ue com'artido
en a*u%l tiem'o 'or sus l"deres& como sucede tan
0recuentemente en relacin con o'iniones *ue tienen *ue
199
ver con generali2aciones# .n un discurso 'ronunciado en la
?8mara el 1 de ,iciembre e 18+7 y citado en un libro 'or
)# .# Cllivier *ue (a a'arecido recientemente& un estadista
*ue con 0recuencia sigui la o'inin de la masa 'ero *ue
nunca se le adelant 5 me re0iero a )# B(iers 5 declar *ue
!rusia slo 'ose"a una guardia nacional& an8loga a la de
$rancia y consecuentemente sin im'ortancia& en adicin a
un e-%rcito regular a'ro3imadamente igual al e-%rcito
regular 0ranc%s# $ue una a0irmacin casi igual de certera
como las 'redicciones del mismo estadista re0eridas al
insigni0icante 0uturo de los 0errocarriles#
H18I 6- )is 'rimeras observaciones relacionadas con el arte
de im'resionar multitudes y re0eridas a la escasa ayuda *ue
'uede derivarse en este sentido de las reglas de la lgica se
remontan al sitio de !aris y al d"a en *ue vi como era
conducido al Louvre& dnde resid"a entonces el gobierno& al
)ariscal Q---- a *uien una muc(edumbre 0uriosa
su'uestamente (ab"a sor'rendido en el acto de robar los
'lanos de las 0orti0icaciones 'ara vend%rselos a los
'rusianos# Jn miembro del !arlamento 4G# !--6& muy
c%lebre 'or su retrica& sali a (ablarle a la masa# Eo (ab"a
es'erado *ue el orador se>alar"a *ue el )ariscal acusado
era 'ositivamente uno de los *ue (ab"an construido las
0orti0icaciones cuyos 'lanos& 'ara m8s datos& se (allaban a
la venta en todas las librer"as# !ara mi inmenso asombro 5
era muy -oven en a*u%l tiem'o 5 el discurso 0ue sobre
lineamientos bastante di0erentes# <9e (ar8 -usticia= 5
e3clam el orador avan2ando (acia el 'risionero 5 <y ser8
una -usticia sin misericordia# ,e-en *ue el Gobierno de la
,e0ensa Nacional termine vuestra investigacin# )ientras
tanto& mantendremos al 'risionero ba-o custodia=# ?almada
inmediatamente 'or esta a'arente concesin& la masa se
disolvi y un cuarto de (ora des'u%s el )ariscal 'udo
regresar a su casa# Lo (ubieran (ec(o 'eda2os
200
inevitablemente si el orador le (ubiese o0recido a la masa
0uriosa los argumentos lgicos *ue mi e3trema -uventud me
induc"a a considerar como muy convincentes#
H19I 6- Gustave Le Bon& <LK7omme et les 9ocietes= 4.l
7ombre y las 9ociedades6 1881 5 Qol AA '8g# 11+#
HPWI 6- La in0luencia de t"tulos& decoraciones y uni0ormes
sobre las masas se 'uede rastrear en todos los 'a"ses&
incluso en a*uellos en los *ue el sentimiento de la
inde'endencia 'ersonal est8 m8s 0uertemente desarrollada#
.n relacin a esto& cito un curioso 'asa-e de un reciente
libro de via-es& res'ecto del 'restigio *ue go2an en
Anglaterra los 'ersona-es im'ortantes#
<!e observado bajo circunstancias variadas la peculiar
suerte de intoxicacin que se produce en los ingleses m*s
razonables ante el contacto o la vista de un #peer1 ingls&
#Siempre y cuando su fortuna le permita mantener su
rango) est* seguro de su afecto de antemano y puestos en
contacto con l se muestran tan encantados como para
hacer cualquier cosa que est a su alcance& 4uede vrselos
enrojecer de placer cuando se acerca y) si les habla) su
gozo reprimido aumenta su rubor ocasionando que sus
ojos resplandezcan con inusual brillo& .l respeto por la
nobleza est* en sus sangres) por decirlo as) al igual que
entre los espa9oles el amor a la danza) entre los alemanes
el amor a la mCsica y entre los franceses el gusto por las
revoluciones& Su pasin por los caballos y por ShaSespeare
es menos violenta& La satisfaccin y el orgullo que obtienen
de estas fuentes es menos una parte integral de su ser& !ay
una considerable venta de libros que tratan sobre los
#peers1 y vaya uno adnde vaya se los encuentra) como la
3iblia) en todas las manos&=
201
HP1I 6- !ro0undamente consciente de su 'restigio& Na'olen
ten"a en claro *ue lo aumentaba tratando a los grandes
'ersona-es *ue lo rodeaban de un modo casi 'eor *ue si
0uesen 'eones de establo# E eso *ue entre estos 'ersona-es
0iguraban algunos de a*uellos celebrados (ombres de la
?onvencin *ue (ab"an aterrori2ado a .uro'a# Los c(ismes
de la %'oca abundan en ilustraciones de este (ec(o# Jn d"a&
en medio de un ?onse-o de .stado& Na'olen insulta
groseramente a Beugnot& trat8ndolo como uno tratar"a a un
valet mal educado# Jna ve2 logrado el e0ecto& se le acerca y
le dice; <E bien) estCpido) Lhas vuelto a encontrar tu
cabezaM=# 1nte lo cual Beugnot& alto como un tambor
mayor& (ace una reverencia muy 'ro0unda y el 'e*ue>o
(ombre al2a su mano& toma al larguiruc(o 'or la ore-a con
un <intoxicante signo de favor& 5 escribe Beugnot - el gesto
familiar de un Se9or que derrama gracia=# .stos e-em'los
dan una clara idea del grado de vulgar banalidad *ue el
'restigio 'uede 'rovocar# Nos 'ermiten com'render el
inmenso des'recio del gran d%s'ota 'or las 'ersonas de su
entorno 5 'ersonas a las cuales consideraba meramente
como <carne de ca>n=#
HPPI 6- Jn diario austr"aco& el Deue $reie 4resse de Qiena& se
(a dedicado al tema del destino de Lesse's con re0le3iones
caracteri2adas 'or una muy certera com'rensin
'sicolgica# ,ebido a ello las re'rodu2co a*u";
<(espus de la condena de $erdinand de Lesseps uno ya no
tiene derecho a asombrarse del triste fin de +ristbal
+oln& Si $erdinad de Lesseps fue un criminal) entonces
toda noble ilusin es un crimen& La antigedad hubiera
coronado la memoria de de Lesseps con una aureola de
gloria y le habra hecho beber de la fuente de nctar en
medio del :limpo) porque ha alterado el rostro de la tierra
y logrado obras que han hecho m*s perfecta a la +reacin&
202
.l 4residente de la +orte de 5pelacin se ha inmortalizado
condenando a $erdinand de Lesseps porque las naciones
siempre demandar*n saber el nombre del hombre que no
tuvo miedo de humillar su siglo imponindole la capa de
convicto a un anciano cuya vida redund en la gloria de
sus contempor*neos&
#7ue en el futuro no se hable m*s de justicia inflexible all
en dnde reina el odio burocr*tico por las conquistas
audaces& Las naciones necesitan de hombres audaces que
tienen fe en si mismos y se sobreponen a todo obst*culo sin
consideraciones por su seguridad personal& Los genios no
pueden ser prudentes& 4or medio de la prudencia jam*s se
podr* agrandar la esfera de la actividad humana&
#&&& $erdinand de Lesseps conoci la intoxicacin del
triunfo y la amargura de la desilusin = Suez y 4anam*&
.n este punto el corazn se rebela ante la moral del xito&
+uando de Lesseps tuvo xito en juntar dos mares)
prncipes y naciones le rindieron su homenaje& !oy)
cuando se encuentra con el fracaso entre las rocas de las
+ordilleras) no es m*s que un vulgar canalla&&& .n este
resultado vemos una guerra entre las clases de la
sociedad) el descontento de los burcratas y empleados que
se toman su venganza con la ayuda del cdigo penal sobre
quienes se alzaran por sobre sus semejantes &&& Los
legisladores modernos se llenan de embarazo cuando
deben enfrentarse con las elevadas ideas propias del genio
humano& .l pCblico comprende aCn menos esas ideas) y es
f*cil para cualquier abogado haciendo de fiscal) probar
que Stanley es un asesino y que de Lesseps es un
estafador&=
HPI 6- Nuiero decir b8rbaras& (ablando en t%rminos
0ilos0icos# .n la 'r8ctica (an creado una civili2acin
203
com'letamente nueva y 'or *uince siglos le (an dado a la
(umanidad una visin de esas regiones encantadas de
sue>os generosos y de es'eran2a *ue ya no su'erar8#
HP4I 6- .sto se re0iere a la 'rensa escrita 0rancesa# 4Nota del
traductor de la versin inglesa6#
HP5I 6- 7ay '8ginas en los libros de los 'ro0esores o0iciales
0ranceses de 7istoria *ue son muy curiosos desde este
'unto de vista# !rueban lo 'oco *ue se desarrolla el es'"ritu
cr"tico 'or el sistema de educacin universitaria de moda en
$rancia# ?omo e-em'lo& citar% los siguientes e3tractos de
<Revolucin $rancesa= de )# Rambaud& 'ro0esor de
7istoria en la 9orbona;
<La toma de la 3astilla fue un acontecimiento culminante
en la !istoria) no slo de $rancia sino de toda .uropa) e
inaugur una nueva poca en la !istoria del mundo< =
Res'ecto de Robes'ierre& nos enteramos con asombro *ue
<su dictadura estuvo basada m*s especialmente en
opinin) persuasin y autoridad moral8 fue una especie de
pontificado en las manos de un hombre virtuoso<= 4'8gs# 91
y PPW6#
HP+I 6- Jn detalle *ue acaso mere2ca ser destacado es *ue la
Bastilla nunca 0ue tomada en realidad# .l Gobernador de
Launay& se rindi a los sitiadores& corriendo luego la
suerte relatada 'or el autor 4N# del B#6
HP7I 6- 9ea dic(o de 'aso *ue esta divisin de cr"menes
'eligrosos y no 'eligrosos 'ara la sociedad& *ue los -urados
(acen bien e instintivamente& est8 le-os de ser in-usta# .l
ob-eto del cdigo 'enal evidentemente es el de 'roteger a la
sociedad de los criminales 'eligrosos y no el de vengarla#
!or el otro lado& el cdigo 0ranc%s y& 'or sobre todo& las
204
mentes de los magistrados 0ranceses& todav"a est8n
'ro0undamente imbuidos con el es'"ritu de vengan2a
caracter"stico de la antigua 'rimitiva ley y el t%rmino de
<reivindicar= 4'roveniente del lat"n vindicta& es decir;
vengan2a6 sigue siendo diariamente utili2ado# Jna 'rueba
de esta tendencia de 'arte de los magistrados se encuentra
en la negativa de muc(os de ellos a a'licar la Ley de
Berenger *ue 'ermite a una 'ersona condenada a no
cum'lir la sentencia a menos *ue reincida en su crimen# 9in
embargo& ning:n magistrado 'uede ignorar& ya *ue el (ec(o
est8 'robado 'or las estad"sticas& *ue la a'licacin de un
castigo in0lingido 'or la 'rimera ve2 in0aliblemente conduce
a un crimen subsiguiente 'or 'arte de la 'ersona castigada#
?uando los -ueces de-an en libertad a una 'ersona
sentenciada siem're les 'arece *ue la sociedad no (a sido
vengada# .n lugar de renunciar a esta vengan2a& 're0ieren
crear un 'eligroso y con0irmado criminal#
HP8I 6- ,e (ec(o& la magistratura es la :nica administracin
cuyos actos no se (allan ba-o ning:n control# 1 'esar de
todas sus revoluciones& la $rancia democr8tica no 'osee ese
derec(o de habeas corpus del cual Anglaterra est8 tan
orgullosa# 7emos desterrado a todos los tiranos& 'ero
(emos instituido una magistratura en cada ciudad *ue
dis'one a voluntad del (onor y de la libertad de los
ciudadanos# Jn insigni0icante -ue2 de instruccin& reci%n
salido de la universidad& 'osee el desagradable 'oder en
enviar ca'ric(osamente al 'residio a 'ersonas de la m8s
considerada 'osicin& sobre la base de una sim'le
su'osicin de cul'abilidad de su 'arte y sin estar obligado a
-usti0icar sus actos ante nadie# Ba-o el 'rete3to de reali2ar su
investigacin 'uede mantener a estas 'ersonas en 'risin
'or seis meses y (asta 'or un a>o& y liberarlas 'or 0in sin
deberles ni una indemni2acin ni una discul'a# La rden de
allanamiento en $rancia es el e3acto e*uivalente de la rden
205
de cateo& con la di0erencia de *ue esta :ltima& cuyo em'leo
le 0ue tan -ustamente re'roc(ado a la monar*u"a& slo 'od"a
ser emitida 'or 'ersonas *ue ocu'aban una muy alta
'osicin& mientras *ue la orden de allanamiento es un
instrumento *ue est8 en manos de toda una clase de
ciudadanos *ue est8 muy le-os de 'asar 'or muy ilustrada o
muy inde'endiente#
HP9I 6- Los comit%s de cual*uier nombre& sean clubes&
sindicatos& etc#& re'resentan *ui28s el m8s 0ormidable
'eligro emergente del 'oder de las masas# ?onstituyen en
realidad la m8s im'ersonal y& en consecuencia& la m8s
o'resiva 0orma de tiran"a# Los l"deres *ue dirigen a los
comit%s& siendo *ue se su'one *ue (ablan y act:an en
nombre de una colectividad& resultan liberados de toda
res'onsabilidad y se encuentran en 'osicin de (acer lo *ue
les 'lace# .l m8s salva-e tirano no se atrevi si*uiera a so>ar
con resoluciones como las ordenadas 'or los comit%s de la
Revolucin# Barras declar *ue die2maban la ?onvencin&
cercenando sus miembros a 'lacer# )ientras 0ue ca'a2 de
(ablar en su nombre& Robes'ierre detent un 'oder
absoluto# 1l momento en *ue este temible dictador se
se'ar de ellos 'or ra2ones de orgullo 'ersonal& estuvo
'erdido# .l reino de las masas es el reino de los comit%s&
esto es& el de los l"deres de las masas# Jn des'otismo m8s
severo no 'uede ser imaginado#
HWI 6- La siguiente re0le3in de un 'arlamentario ingl%s de
larga e3'eriencia es& sin duda& a'licable a estas o'iniones
're0i-adas de antemano y convertidas en inalterables 'or
necesidades electorales; <(urante los cincuenta a9os que
estuve sentado en ,estminster) he escuchado miles de
discursos8 pero muy pocos de ellos consiguieron hacerme
cambiar de opinin y ni uno solo consigui cambiar mi
voto&=
206
H1I 6- .l autor se re0iere a ?lemenceau 4N# del B#6
HPI 6- .n su e-em'lar del + de 1bril de 1895& el .conomiste
'ublic una curiosa rese>a de las ci0ras a las *ue se 'uede
llegar 'or gastos ocasionados 'uramente 'or
consideraciones electoralesL es'ec"0icamente con la
construccin de v"as 0%rreas# !ara 'oner a Langayes 4un
'ueblo de #WWW (abitantes& ubicado sobre una monta>a6 en
comunicacin con !uy& se vota un 0errocarril *ue costar8 15
millones de 0rancos# 9iete millones se gastar8n 'ara
comunicar Beaumont 4#5WW (abitantes6 con ?aste-
9arra2inL 7 millones 'ara comunicar Cust 4un villorrio de
5P (abitantes6 con 9ei3 41#PWW (abitantes6L + millones 'ara
'oner a !rade en comunicacin con la comunidad de Clette
4747 (abitantes6& etc# Ban slo en 1895& se votaron unos 9W
millones de 0rancos 'ara 0errocarriles de utilidad
e3clusivamente local#
7ay otro gasto no menos im'ortante *ue tambi%n obedece a
consideraciones electorales# La ley *ue instituye 'ensiones
'ara los obreros 'ronto im'licar8 una erogacin anual
m"nima de 1+5 millones& de acuerdo con el )inistro de
$inan2as y de 8WW millones de acuerdo con el acad%mico )#
Leroy-Beaulieu# .s evidente *ue el continuo crecimiento de
los gastos de este ti'o tiene *ue terminar en bancarrota#
)uc(os 'a"ses euro'eos 5 !ortugal& Grecia& .s'a>a&
Bur*u"a 5 ya (an llegado a esta situacin o otros& tales como
Atalia& 'ronto se ver8n reducidos al mismo e3tremo# 9in
embargo& no (ay *ue alarmarse demasiado ante este estado
de cosas ya *ue el ':blico (a 'rogresivamente consentido
en una reduccin de 8W^ del valor de los 'a'eles ':blicos
de estos gobiernos# La bancarrota& ba-o estas ingeniosas
condiciones& se 'ueden e*uilibrar 'resu'uestos di0"ciles de
balancear en 0orma instant8nea# 1dem8s& las guerras& el
socialismo y los con0lictos econmicos nos aseguran una
207
'ro0usin de otras cat8stro0es en este 'er"odo de
desintegracin universal 'or el *ue estamos atravesando y
ser8 necesario resignarse a vivir al d"a& sin demasiadas
'reocu'aciones 'or un 0uturo *ue no 'odemos controlar#


Gustave Le Bon - Psicologa de las Masas
208