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Estrategia para el manejo de


anbios sujetos a uso en Mxico
Romel Ren Caldern-Mandujano
Referirse a los anbios de Mxico implica hablar de uno
de los grupos de fauna ms diversos del pas. Mxico
ocupa el cuarto lugar a nivel mundial en cuanto a la di-
versidad de este grupo con 361 especies (Flores-Villela
y Canseco-Mrquez, 2004), con un alto grado de ende-
mismo de esas especies (ms de la mitad se encuentran
solamente en Mxico). Es un grupo muy diverso, tanto
en sus hbitos como en sus formas y se caracteriza, en la
mayora de las especies, por presentar dos etapas duran-
te su desarrollo, una etapa acutica (los conocidos re-
nacuajos, cabezones o gusarapos) y otra etapa terrestre
(ranas, sapos, salamandras, cecilias), (Duellman y Trueb,
1986). Sus orgenes se remontan a ms de 370 millo-
nes de aos; a lo largo de ese tiempo, se han venido di-
versicando tan ampliamente que resulta difcil agrupar-
los para su descripcin como un solo grupo.
Los anbios se encuentran ampliamente distribui-
dos y se han adaptado a los diferentes ambientes o
biomas de todo el mundo a pesar de su dependencia
del agua. Al igual que otros grupos biolgicos, los an-
bios presentan una mayor diversidad en los trpicos,
la cual va disminuyendo hacia latitudes mayores. Han
desarrollado estructuras morfolgicas y mecanismos
siolgicos que les permiten habitar desde la Tundra
en el rtico hasta los desiertos ms secos (Duellman y
Trueb, 1986). Se caracterizan, en general, por presen-
tar una piel delgada y frgil cubierta de glndulas dr-
micas que adicionalmente les sirve para complementar
o realizar intercambio de gases con el medio (es decir,
respirar). El tamao de los anbios vara desde algunos
milmetros hasta varios centmetros y, en algunos po-
cos casos, superan el metro. Su alimentacin se basa
principalmente en invertebrados, aunque se sabe que
algunos sapos o cecilias grandes pueden ingerir peque-
os roedores o lagartijas (Lee, 1996). Debido a que
los anbios no beben agua en situaciones naturales,
sino que la toman del medio ya sea por la piel o por los
alimentos, el medio en el que se encuentran tiene que
proveerles la humedad suciente para realizar sus fun-
ciones, una vez que estn en tierra. Las modicaciones
para almacenar agua son varias y van desde el alma-
cenamiento en los sacos urinarios o linfticos, hasta el
desarrollo de estrategias de estiaje, que implican que-
dar envueltos en sustancias gelatinosas secretadas por
ellos mismos para evitar la prdida de agua en la tem-
porada de secas, en la cual suelen quedarse bajo tierra
(Lee, 1996). Las formas, tamaos y colores varan de-
pendiendo del entorno en el que hayan evolucionado.
Las especies arborcolas han desarrollado colores crp-
ticos que les permiten esconderse de sus depredado-
res. stas han desarrollado tambin discos adhesivos
que les ayudan a trepar por diferentes sustratos y, en
algunos casos, estructuras corporales extremas como
las membranas interdigitales ensanchadas de las ranas
voladoras de Asia (Gnero Rhacophorus), que les
permiten el planeo entre rboles.
72 Temas sobre conservacin de vertebrados silvestres en Mxico
La reproduccin de los anbios se realiza esen-
cialmente en presencia de agua, ya sea en ros, es-
tanques y lagunas; o en pequeas cantidades como
las que pueden acumularse en bromelias, en huecos
de rboles, o inclusive en sus propios cuerpos, como
es el caso la rana sudamericana Rhinoderma (rana de
Darwin), que toma en la boca los huevos de su pareja
y los incuba en sus sacos vocales (Young et al., 2004).
Aunque la mayora de las especies presentan una fase
metamrca, algunos gneros como Craugastor y
Eleutherodactylus no la tienen; sus huevos producen
directamente cras con la misma forma de los adultos
al eclosionar (Cedeo-Vzquez et al., 2006). Las ra-
nas y los sapos realizan la atraccin sexual mediante
cantos que emiten los machos; una vez que atraen a
las hembras, comienza el cortejo y posteriormente la
reproduccin. La forma en que sta ltima se realiza
tiene sus variantes; dado que la fecundacin es exter-
na en la mayora de las especies. Lo ms frecuente es
que recurran al abrazo nupcial, el cual puede variar en
posicin, y cuya nalidad es activar la expulsin de los
huevos, mismos que fertiliza el macho casi inmediata-
mente, en el exterior (Duellman y Trueb, 1986).
Importancia econmica
Los anbios son un grupo cuyo aprovechamiento en el
mercado mundial abarca varios sectores productivos.
Desde la industria de la cosmetologa en la produccin
de ceras y reactivos que son extrados de su piel y car-
ne; la peletera, donde la piel o es utilizada para hacer
carteras, cintos y otros artculos; en la medicina, donde
algunos elementos secretados por su piel se utilizan
como antibiticos, alucingenos, calmantes del dolor,
entre otros (Lips et al., 2001). Actualmente, el comer-
cio de este grupo como mascotas es uno de los ms
rentables en ese mercado (Young et al., 2004).
El uso de los anbios como un recurso en Mxico
es amplio. Antes de la llegada de los espaoles, nues-
tros antepasados indgenas incluan dentro de sus die-
tas algunas especies como el Uo (Rhinophrynus dorsa-
lis) y las ranas leopardo (Lithobates spp.) (Lee, 1996;
Cedeo-Vzquez et al., 2006; Caldern-Mandujano
et al,. en prensa). Su aprovechamiento vara en cada
regin de Mxico. En el sureste actualmente, su con-
sumo es muy bajo, se realiza de manera ocasional y
con nes medicinales (Caldern-Mandujano et al., en
prensa). En el centro y norte del Pas es ms comn en-
contrar granjas de ranas, en estados como Quertaro,
Sinaloa o Guanajuato, entre otros. Sin embargo, no
involucran efectivamente a la anbiofauna nativa, ya
que en muchos casos se trata de especies introducidas
de otras partes (Jurez, 1977). Se sabe por trato direc-
to, que existen algunas Unidades de Manejo Ambiental
(UMA), que dentro de sus actividades ofrecen la venta
de algunas especies de anbios, entre ellos los ajolotes
(Ambystoma sp.) y algunas ranas arborcolas como la
ninfa del bosque o rana de ojos rojos (Agalychnis calli-
dryas), o la rana verde (Pachymedusa dacnicolor). La
informacin al respecto no se pudo cuanticar debido
a la falta de informes precisos y a lo reciente de esta
actividad en Mxico.
Importancia ecolgica
A pesar de que los anbios son organismos que se ven
con poca frecuencia en el ambiente, diversos trabajos
han demostrado que son ms abundantes de lo que
parecen. La biomasa, es decir el nmero de organismos
por unidad de rea, que pueden alcanzar es alta para
varias especies (Young et al., 2004). Si consideramos
que son organismos relativamente abundantes y que
se alimentan de insectos e invertebrados en propor-
cin correspondiente, su importancia como controla-
dores de las poblaciones de insectos y otros inverte-
brados es alta (Duellman y Trueb, 1986). Adems de
controlar poblaciones de algunas especies que pueden
ocasionalmente convertirse en plaga, a su vez sirven
de alimento para otros vertebrados e invertebrados
como peces, aves, reptiles, mamferos e incluso arcni-
dos. La biomasa que este grupo aporta a los diferentes
niveles de la cadena alimenticia es elevada y contribu-
ye en el mantenimiento de las relaciones funcionales
en el ecosistema (Young et al., 2004).
Estrategia para manejo de los anbios sujetos a uso en Mxico 73
La permeabilidad de su membrana epidrmica
los hace susceptibles a la mayora de los cambios en
el medio; un aumento en la temperatura, en la inso-
lacin o en la concentracin de sustancias externas
en el medio se puede ver reejado en los patrones de
abundancia de una especie o en la salud de sus indi-
viduos (Blaustein et al., 2003). Debido a esta sensi-
bilidad, los anbios son considerados como especies
indicadoras del estado del entorno en que viven.
Desgraciadamente no todos los procesos en los
que estn involucrados los anbios resultan ben-
cos para la biodiversidad. En Mxico se ha registrado
que algunas especies de anbios introducidas como
Xenopus laevis o rana de uas africana y la Rana
catesbeiana, o Rana toro representan un serio ries-
go para la fauna local (Young et al. 2001, lvarez-
Romero et al. 2008). Estos anbios de tamao me-
diano a grande, son depredadores activos no solo
de otros de sus congneres de menor talla, sino de
cualquier otro organismo que puedan introducir en
su boca (vila-Villegas et al. 2007).
Mtodos de muestreo
Antes de realizar cualquier tipo de muestreo es impor-
tante considerar algunos aspectos. Entre los fundamen-
tales est el objetivo del estudio (por y para qu se re-
quiere hacer el trabajo) y la escala geogrca que se va
a considerar (Heyer et al., 1994). Un estudio de pros-
peccin o piloto ayudar a establecer los mtodos ms
adecuados para realizar el trabajo deseado. Considerar
anticipadamente estos temas contribuye a hacer ms
eciente el uso de los tiempos y los recursos y denir,
desde un inicio, las metas a alcanzar con los muestreos.
Es importante contar con la certeza de la identidad de
los organismos. En algunos casos ser posible identi-
car la especie y el sexo sin necesidad de capturar al
organismo, pero con frecuencia ser necesario hacerlo,
para lograr determinar la especie (Lips et al., 2001).
Una mala apreciacin de la especie o su determinacin
equivocada pueden generar problemas en los anlisis
de los muestreos y, por ende, en los planes posterio-
res de conservacin y manejo. Tambin es convenien-
te contar con un formato previamente diseado, en el
cual se especique la mnima informacin necesaria
para realizar el trabajo y los anlisis correspondientes.
Las tcnicas de Seguridad y Bioseguridad para el traba-
jo con este grupo de organismos es importante, ya que
son muy susceptibles al contacto con sustancias como
repelentes, solventes o insecticidas (Netting, 2000;
Lips et al., 2001). Se tienen el antecedente de que du-
rante en manejo de anbios en diferentes zonas geo-
grcas, se ha contaminado a organismos sanos con
una especie de hongo (Quitridiomicosis), debido a que
no se han cumpli adecuadamente con los protocolos
de sanidad. Esta infeccin es considerada actualmente
una de las mayores amenazas para los anbios a nivel
mundial (Young et al. 2004)
Segn el sapo es la pedrada
Esta es una frase utilizada comnmente para denir
que no todas las cosas se pueden hacer de la misma
manera, y que la forma y los materiales que se utiliza-
rn para realizarla dependern de ciertas caractersticas
especiales. Lo mismo ocurre con el muestreo de los
anbios; dependiendo de sus hbitos y del medio en el
que se encuentren, tendrn que elegirse los mtodos
de muestreo adecuados. Entre aquellos ms comunes
podemos mencionar los cercos de desvo, que consis-
ten en barreras (ya sea de metal o plstico) colocadas
a lo largo de varios metros en el suelo, o dentro del
agua, y que cuentan con trampas de embudos, o bien
en el caso de colocarse en tierra usualmente contene-
dores (cubetas o botes enterrados) en la parte media
y en los extremos de ambos lados del cerco (Figura
1). El principio de esta tcnica es que, al chocar con el
cerco, el organismo se desplaza a lo largo del mismo,
quedando atrapado al caer o introducirse en las tram-
pas (Olson et al., 1997). El diseo, nmero de cercos
y trampas estar en funcin del rea a muestrear. Las
medidas ms frecuentes para los cercos son de diez
metros con cuatro o seis trampas por cerco (Figura 2).
Los cercos se colocan por espacio de tres a cuatro das
y se revisan peridicamente (cada seis u ocho horas)
74 Temas sobre conservacin de vertebrados silvestres en Mxico
para evitar que los organismos sufran algn dao, sean
depredados o logren escapar.
La bsqueda directa es otro de los mtodos ms
comunes en el muestreo de anbios. Consiste en rea-
lizar bsquedas intensivas en todos los sitios donde
es susceptible de que se encuentren los organismos.
La captura se puede realizar mediante redes o direc-
tamente con la mano, teniendo los debidos cuidados
que se requieren, por ejemplo, el uso de guantes de
exploracin mdica. En principio hay que denir las
unidades de muestreo (parcelas, transectos y su lon-
gitud) y determinar las pocas ms adecuadas para el
muestreo. El nmero de personas que participarn en
ellos y el tiempo aplicado determinarn la intensidad
del mismo. Existen diferencias en la efectividad de
este mtodo de deteccin, ya que las caractersticas
del hbitat varan y eso se ve reejado en los resulta-
dos. La distancia efectiva para encontrar visualmente
a las ranas se estima entre uno y tres metros, de-
pendiendo de la densidad de la vegetacin. No es lo
mismo muestrear en una pradera que en una selva
tropical y, por ende, los resultados sern distintos en
ambos sitios. En todos los caso se recomienda estan-
darizar las unidades de muestreo y el esfuerzo, para
poder hacer comparables los resultados no solo entre
lotes de muestreo en un sitio, sino entre diferentes
sitios (Heyer et al., 1994). Es importante considerar
los diferentes escenarios donde se puede encontrar a
los anbios de un rea; pueden estar entre la hojaras-
ca, en un estanque, bajo los troncos, en bromelias o
huecos de rboles que almacenan agua (Galindo-Leal
et al., 2003). Los principales diseos de muestreo
Figura 1. Cerco de desvo con trampas de malla de
aluminio
Figura 2.- Diseo de los cercos de desvo. A) Diseo en Y con cuatro trampas de cada; B) Cerco de desvo
cruzado; C) Cerco lineal. Los cercos pueden estar colocados al azar o dirigidos en hbitats especcos. Su uso se
orienta principalmente a detectar especies terrestres (Lips et al., 2001; Heyer et al., 1994)
60 cm
15 m
A B
C
Estrategia para manejo de los anbios sujetos a uso en Mxico 75
mediante el uso de transectos incluyen caminatas
aleatorias en las que el observador elige al azar una
serie de direcciones de brjula y las recorre por una
distancia tambin al azar (Figura 3, A) (Heyer et al.,
1994). Se puede tambin utilizar un transecto nico,
que se realiza en zigzag y que abarca la mayor parte
del rea muestreada. Este es particularmente efecti-
vo en reas relativamente pequeas (Figura 3, B). El
uso de transectos paralelos es usado con frecuencia
en reas grandes, imposibles de muestrear en su to-
talidad. Normalmente se realiza en pares o tros y se
muestrean de forma simultnea en tiempo y espacio
(Figura 3, C).
De acuerdo con experiencias en el muestreo de
este grupo de vertebrados, es recomendable usar
transectos de 500 m en cada uno de los sitios selec-
cionados, inicindose en un camino y dirigidos per-
pendicularmente al interior del hbitat muestreado.
Se recomienda tambin que cada transecto emplee
adems tres cercos de desvo lineales a 100, 300
y 500 m. Esto con la nalidad de utilizar mtodos
complementarios que apoyen el trabajo.
Entre el grupo de los Anuros (ranas y sapos), una
de las tcnicas ms utilizadas es la cuenta de cantos en
los sitios de reproduccin. Si bien aqu se tiene el sesgo
de que solo los machos cantan, es una buena aproxi-
macin para entender y registrar muchas especies que
ocasionalmente quedan fuera de los muestreos (Heyer
et al., 1994). Para el caso de las especies arborcolas,
durante la temporada de lluvias y justamente durante
una lluvia, es cuando se pueden registrar mejor las es-
pecies (Lee, 1996). En estas circunstancias los mues-
treos tambin se pueden hacer mediante transectos de
espacio y tiempo denidos (Lips et. al., 2001). Para
este mtodo es muy importante la experiencia en el
reconocimiento de las especies mediante su canto. Si
bien cada especie cuenta con una vocalizacin carac-
terstica, algunas suenan similares con frecuencia o se
Figura 3. Diferentes tipos de diseos para el muestreo de anbios. A) Transecto en tiempo y espacio al azar;
B) Transecto nico en bloque o zigzag; C) Transectos paralelos simultneos; D) Diseo de cuadrantes al azar
(Basado en Heyer et al., 1994).
B A
C
D
A B C D E F
1
2
3
4
5
6
76 Temas sobre conservacin de vertebrados silvestres en Mxico
confunden cuando hay coros de varias especies en un
solo sitio (Galindo-Leal, 2003).
Las parcelas en hojarasca (gura 3 d), se utili-
zan para determinar la densidad de especies de sa-
lamandras o sapos terrestres como los del gnero
Eleutherodactylus. Este mtodo consiste en hacer par-
celas en cada uno de los habitas y remover toda la ma-
teria depositada en el suelo a n de encontrar a los or-
ganismos que se encuentran en el. El trabajo se realiza
de preferencia ente cuatro personas simultneamente
(una en cada esquina de la parcela), y el tamao de la
parcela depender del rea total y la disponibilidad de
recursos con que se cuente (Lips et al., 2001; Heyer et
al., 2004). En este proceso debe evitarse a toda costa
la destruccin del microhbitat, procurando devolver
cada componente (roca, tronco, hojarasca, anbio) a
su sitio, una vez anotada la informacin pertinente. La
inspeccin de larvas y huevos ayudan a conocer las ta-
sas reproductivas de las especies. Esto es importante
en cuestiones de aprovechamiento y conservacin de
las mismas. Sin embargo, la dicultad de determinar
la especie a la que pertenecen huevos y larvas limita
la utilidad de este mtodo en el campo (Lips et al.,
2001).
De acuerdo con experiencias propias, resulta impo-
sible aplicar un solo mtodo de muestreo a todas las
especies. Se ha observado que los muestreos deben
hacerse con mtodos complementarios y aplicando di-
ferentes tcnicas, si el inters es obtener la mayor can-
tidad de informacin de todas las especies (Caldern-
Mandujano, 2006a, 2006b).
Tamao de la poblacin
Una poblacin se dene como un conjunto de organis-
mos de la misma especie que comparten caractersti-
cas como densidad, estructura de edades, proporcin
de sexos, natalidad, mortalidad, inmigracin y emigra-
cin (Begon et al., 2006). Sus lmites no son necesa-
riamente barreras fsicas, si no el alcance de estos pro-
cesos que la denen como tal. Por lo tanto, el hecho de
muestrear un rea dada, puede darnos una idea de las
condiciones en las que se encuentran una poblacin,
pero no sus lmites geogrcos. Cuando trabajamos
con un grupo de organismos en especco, podemos
caer en el error de creer que nuestra muestra corres-
ponde a una poblacin completa. Para evitar este error,
es conveniente realizar programas de monitoreo a largo
plazo que nos puedan informar de la dinmica de nues-
tra muestra. Por ejemplo, haciendo uso de la tcnica
de marcaje captura-recaptura, podemos observar que
a lo largo del tiempo la tasa de nacimientos o muer-
tes es baja, y as estimarla como una poblacin equi-
librada. En este caso, si el porcentaje de la poblacin
adulta tambin es alto y no se detecta evidencia de
nacimientos locales, entonces los organismos pudieran
estar viniendo de las zonas aledaas a nuestra zona de
muestreo. Por el contrario, si hay muchos nacimien-
tos y juveniles, pero la proporcin de adultos es mni-
ma, nuestra zona podra estar actuando como fuente
de organismos para las zonas aledaas (Begon et al.
2006). De all la importancia de tener un programa de
monitoreo bien establecido, con actividades denidas
y un seguimiento adecuado de la informacin.
El clculo del tamao de la poblacin depende de
los nes del estudio, con frecuencia se necesita tener
una slo una aproximacin de la densidad de los or-
ganismos en un rea dada. Si este es el caso se puede
aplicar un mtodo sencillo usando transectos de dis-
tancia especca. Esto nos da una aproximacin pun-
tual de la densidad, no as de la poblacin ni la dinmica
completa de las especies. En el caso de las unidades
de manejo (UMA), debido a los tiempos relativamen-
te cortos disponibles para muestreos, se inicia con las
estimaciones de densidad de las especies registradas
en transectos que se pueden estimar de acuerdo a la
siguiente frmula: D = y/a, donde y es el nme-
ro de observaciones para una especie dada, hechas a
cada lado de la lnea central de un transecto, y a es la
supercie cubierta por el muestreo de este transecto
(o sea, su longitud por dos veces el ancho de la franja
a cada lado, L 2d).
En un rea grande, es recomendable hacer un n-
mero de transectos que resulte representativo de ella.
Como habr transectos de tamaos diferentes y dife-
rente nmero de organismos registrados en cada uno
Estrategia para manejo de los anbios sujetos a uso en Mxico 77
de ellos, el error estndar de la densidad se calcula
como:
SE(D) = [n/a* (1/n(n-1)(y2+D2a2-
2Day] (1-(a)/A)
En esta expresin, A es el rea total del lugar mues-
treado, en este caso, la UMA.
A partir de la densidad obtenida se puede estimar
el nmero de individuos en el rea de inters A que
se expresa segn la frmula: Y = A D y su desvia-
cin estndar es: SE(Y) = A SE(D).
Debe quedar claro que no puede extrapolarse a
toda el rea de un predio dado, sino solamente al
rea que tenga condiciones ambientales similares a
las de los transectos.
Marcaje, captura recaptura
Para realizar una estimacin del nmero de individuos
presentes en una UMA, tambin podemos utilizar la
tcnica de captura-recaptura, aunque debe tenerse en
consideracin que requiere la inversin de mucho ms
esfuerzo y tiempo. Esta tcnica implica el marcaje indi-
vidual e inequvoco de los individuos capturados, para
conocer cuando algunos de ellos son capturados nue-
vamente. El supuesto de base es que la proporcin de
individuos recapturados en la poblacin de individuos
marcados es igual a la proporcin de individuos captu-
rados en la poblacin total.
El uso de la tcnica de captura-recaptura se basa
en su mayora en el modelo Lincon-Petersen, el cual
fue aplicado en ecologa y las ciencias sociales desde el
siglo XV (Serber, 1982). Este modelo, aunque simple,
es la base para modelos ms complejos que consideran
diferentes escenarios en la prctica de la ecologa.
La forma de aplicar el modelo es la siguiente: Se
captura, se marca y se liberan los organismos de una
poblacin (a la que denominamos n
1
) durante el pri-
mer muestreo. Posteriormente, en un segundo mues-
treo se captura una segunda muestra (a la que deno-
minamos n
2
). En esta segunda muestra se capturaron
una cantidad de individuos previamente marcados en
el primer muestreo (m
2
). Al tener estos datos, y con-
siderando nuestro supuesto base; entonces podemos
asumir que las proporciones en la segunda muestra co-
rresponden con la poblacin total:
m
2
n
1
=
n
2
N
De esta forma podemos obtener o despejar el es-
timador N, de tal forma que:
N =
n
1
n
2

m
2
Por ejemplo: si en un primer muestreo en un tiempo
dado se capturan 123 ranas, las cuales se marcan
y se liberan en el rea de muestreo. En un segundo
muestreo se capturan 130 ranas, de las cuales 57
presentan una marca del primer muestreo. Haciendo
los clculos correspondientes entonces tenemos que:
N = ??
n1 = 123 N =
123 x 130
N = 280.52
n2 = 130
57
m2 = 57
De esta forma, el tamao de nuestra poblacin es-
timado seria de 280 ranas.
La aplicacin de este modelo es muy simple, sin
embargo; en la realidad hay que considerar diferentes
factores que pueden afectar el resultado del modelo.
Estos factores pueden ser parmetros poblacionales:
nacimientos, mortalidad, inmigracin o emigracin,
etc. O pueden ser generados durante los muestreos:
respuesta al marcaje, al manejo, sesgo de las trampas,
efecto de la marca, etc. Ante dichos factores, el mode-
lo se ha ido modicando a lo largo del tiempo para tra-
tar de minimizar el efecto de stos y tener una medida
ms precisa del tamao de la poblacin. Las modica-
ciones, por consiguiente, han llevado a la elaboracin de
estadsticos ms complicados y ecuaciones que involu-
cran un trabajo ms profundo y elaborado para realizar
78 Temas sobre conservacin de vertebrados silvestres en Mxico
los clculos. El modelo que es utilizado con ms fre-
cuencia es el de Jolly-Seber (Pollok et al., 1990), que
tiene la ventaja de ser vlido para poblaciones abiertas,
es decir poblaciones donde se dan inmigracin, emi-
gracin, mortalidad y natalidad, que es el caso de todas
las poblaciones naturales. Este modelo es matemti-
camente muy robusto y ampliamente aplicado en tra-
bajos de ecologa. Explicaciones sobre su desarrollo y
aplicacin, as como de otros modelos relacionados, se
pueden revisar en el trabajo de Muestreo por captura y
recaptura (Pullok, 1995), o Measuring and monitoring
biological diversity: standard methods for amphibians
(Heyer et a.l, 1994).
Programas de seguimiento o
monitoreo
Los programas de seguimiento o de monitoreo son
muestreos repetidos a lo largo de un determinado
tiempo, con materiales y mtodos muy especcos.
Los alcances de estos monitoreos pueden variar pero,
en general, lo que se espera es poder conocer las varia-
ciones de una poblacin a lo largo del tiempo.
Para realizar un programa de monitoreo efectivo,
es necesario que previamente a los muestreos se de-
na cual es el objetivo, que informacin ser necesario
tomar para poder alcanzarlo, cunto tiempo se requie-
re para alcanzarlo; que mtodos y tcnicas son los ms
apropiados para llegar al objetivo y, nalmente, cual es
el costo que implica alcanzarlo (Goldsmith, 1991; Lips
et al., 2001; Heyer et al., 1994).
El inicio de un programa de monitoreo se da
con el inventario inicial o la primera evaluacin.
Posteriormente, y con base en lo que ya se tiene, se
hace una planicacin del monitoreo en la cual se de-
nen todos los aspectos tcnicos del mismo. Una vez
que se ha denido esto, se pasa a la toma de datos.
Una vez en posesin de los datos sucientes se re-
quiere un manejo analtico de los mismos. Si algo hu-
biese resultado insuciente o inadecuado debern mo-
dicarse los aspectos que no se contemplaron al inicio
en la planeacin. Ya con los resultados de los primeros
anlisis se puede renar el programa de monitoreo y
obtener mejores datod, cuyo anlisis objetivo y crti-
co permitir hacer recomendaciones, al menos algunas
relevantes, acerca del manejo de la o las especies que
interesan (Davis y Halvorson, 1988; Lips et al., 2001,
Heyer et al., 1994).
Tendencias en la poblacin
Los anbios son especies que varan su abundancia a
lo largo del ao debido a la disponibilidad de agua en
el medio. Durante la temporada de lluvias se tendr el
pico ms alto de su poblacin detectable y durante las
secas se encontrara el nivel ms bajo. Estas son varia-
ciones naturales y estn relacionadas con la biologa
de cada una de las especies (Duelman y Trueb, 1986).
En algunos casos se podr observar estas variaciones
y en otros no. Inclusive, para algunas especies estas
variaciones temporales no son realmente determinan-
tes. Es importante determinar cules de las variaciones
son naturales y cules pudieran indicar un cambio de la
tendencia natural, como efecto del aprovechamiento o
de cambios ambientales inducidos por actividades hu-
manas. Para propsitos de aprovechamiento y conser-
vacin de cualquier especie, es esencial tener informa-
cin de su biologa y ecologa, sobre todo si se quiere
manipular esos procesos en busca de control (aumen-
to, descenso o mantenimiento) de la poblacin.
Mediante un programa de monitoreo se pueden
identicar las tendencias en una poblacin despus
cierto tiempo de colecta de datos. En este punto, es
importante sealar que de acuerdo con los expertos,
un programa de monitoreo debe basarse en al menos
cinco aos de colecta de datos, para que realmente re-
eje las tendencias de la poblacin y no variaciones
temporales naturales de las mismas, de corto plazo
(Lips et al., 2001; Heyer et al., 2004). Las relaciones
espacio-temporales en los anbios son muy estrechas
y muchas veces se pueden confundir variaciones na-
turales de su poblacin con disminuciones relaciona-
das a otros factores y viceversa. Por ello, como se im-
plic arriba, es importante llevar un registro detallado
de las condiciones del medio, ya que ste determina
en varios momentos la abundancia y condiciones en
Estrategia para manejo de los anbios sujetos a uso en Mxico 79
que se hallen estos organismos (Caldern-Mandujano,
2005). Esta temporalidad, en la mayora de las espe-
cies de anbios, tiene ventajas y desventajas para quie-
nes trabajan con ellos. Por un lado, est la ventaja de
saber que con el inicio de las lluvias, inicia en muchos
casos la temporada reproductiva; hay un aumento en
sus poblaciones aparentes y se pueden medir los fac-
tores para controlar la poblacin. Por otro lado, estn
las variaciones naturales de cada ao, que pueden re-
trasar las lluvias o adelantarlas, y alterar el manejo que
se tena planeado.
Las tendencias de la poblacin, se podrn observar
directamente de los muestreos de un ciclo a otro, y
con la informacin ambiental se podr ver si est re-
lacionado con algn factor temporal o si es el resulta-
do del manejo de la misma. Una vez identicada dicha
tendencia, se puede continuar con el manejo o modi-
carlo para obtener los resultados esperados en la si-
guiente generacin. De acuerdo a nuestra experiencia,
lo ms recomendable cuando se ha observado algn
tipo de declinacin de las poblaciones y se ha podido
comprobar que no corresponde a uctuaciones natu-
rales, es implementar algn tipo de manejo controlado
como puede ser: crear estanques articiales que favo-
rezcan la reproduccin en el medio o la crianza en cau-
tiverio con todos los cuidados que esto demanda. Esto
se puede hacer temporalmente, mientras se identica
la causa de la declinacin y se aplican acciones para
revertir los procesos en estado natural.
Tamao mnimo viable de la
poblacin
En un medio natural, sin alteraciones, los organis-
mos tienden a estar en equilibrio entre s y el tama-
o de cada poblacin estar en funcin de su biolo-
ga y los procesos que se den en su hbitat (Krebs,
2001). Como ya se mencion en prrafos anteriores,
en general, los anbios son un grupo abundante que
aporta una cantidad importante de biomasa al siste-
ma (Young et al., 2004). Sin embargo, no ocurre para
todas las especies. Algunas salamandras o especies de
ranas y sapos tienden a tener densidades muy bajas
de manera natural (Lee, 1996). Esto est relacionado
con las estrategias reproductivas de cada especie; las
que pueden o no dejar mucha descendencia y las que
deben tener cierto cuidado con su progenie (Dullman
y Trueb, 1986). Hablar de un tamao especco que
mantenga viable a una poblacin es imposible, y de-
pende completamente del conocimiento que se ten-
ga de la especie o especies que se estn trabajando.
Puede ocurrir que el tamao mnimo de la poblacin
sea mayor a nuestra muestra, y solo se estn toman-
do datos de una subpoblacin que est incluida en una
dinmica de mayor escala. Para muchos casos, en ma-
mferos mayores, se ha planteado que una poblacin
de al menos 100 individuos de cada sexo puede man-
tenerse estable o alcanzar su estabilidad en un tiempo
determinado. Algunos piensan que inclusive menores
poblaciones pueden funcionar, pero en esencia, de-
pender completamente de la biologa, los procesos
ecolgicos de la especie y el adecuado manejo que se
le d (Begon et. al, 2006).
Observaciones en campo nos indican que los an-
bios, debido a su biologa, tienen menores requeri-
mientos en cuanto a espacio se reere; sin embargo,
la calidad del hbitat es determinante para que los
procesos ecolgicos se den adecuadamente (Cadern-
Mandujano, 2005). El tamao de la poblacin est re-
lacionado con la capacidad de carga del sistema. Y la
viabilidad de la misma depender de la disponibilidad
de recursos en el medio para que se mantenga.
Especies exticas
Como ya se ha mencionado, en un estado natural y sin
alteraciones, el ecosistema se mantiene con cierta esta-
bilidad de todas sus funciones. Una de estas funciones es
la competencia que existe entre todas las especies que
cohabitan un rea. En esencia, la competencia afecta la
dinmica poblacional y sus resultados inuyen sobre la
distribucin y evolucin de los organismos (Begon, et
al., 2006). Cuando esta competencia se da entre orga-
nismos de zonas muy alejadas, pueden ocurrir tres co-
sas: 1.-el organismo que llega no se adapta y es expulsa-
do del medio. 2.- el organismo resulta compatible con el
80 Temas sobre conservacin de vertebrados silvestres en Mxico
medio, en el proceso se adapta y se vuelve parte integral
del sistema; 3.- el organismo es compatible con el entor-
no y desplaza a la o las especies locales en su proceso de
adaptacin (Begon et al., 1990). Se conoce este proce-
so como introduccin de especies exticas, sus efectos
pueden ser muy fuertes sobre la fauna local. Se consi-
dera que es una de las principales causa de extincin de
especies en la actualidad (Groombridge, 1992; lvarez-
Romero et al., 2008).
Ejemplos sobre los efectos a causa de la introduc-
cin de especies sobran; en Mxico, particularmente
con anbios, el ejemplo ms conocido es el de la Rana
Toro (Lithobates catesbeianus). Esta especie se distri-
buye principalmente en el Este de los Estados Unidos
de Norte Amrica; sin embargo, debido a que es una
especie que se consume y genera buenas ganancias
en el proceso, fue introducindose cada vez ms en
Mxico con nes comerciales (Jurez, 1977). Su ca-
pacidad de adaptacin a diferentes ambientes la hizo
en un principio un recurso fcil de manejar; sin embar-
go, dado que es una especie depredadora generalista y
un colonizador agresivo, que ya ha puesto en riesgo y
generado la extincin de algunos anbios nativos; ade-
ms, se le considera un vector de parsitos y enferme-
dades para stos (lvarez-Romero et al., 2005).
La rana toro es una especie con la que se ha tra-
bajado mucho en su lugar de origen, su biologa es
bien conocida y su manejo tambin (Bury y Whelan,
1984). En Mxico recientemente y debido al impac-
to que ha registrado, se considera una especie que se
debe manejar con mucho cuidado, y de ser posible,
erradicar de lugares donde representa un potencial
riesgo para la fauna local. Su distribucin actualmen-
te incluye los estados de Sonora, Sinaloa, Jalisco,
Michoacn, Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Mxico
y Morelos (Avila-Villegas et al., 2007).
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