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ARTICULACION ALVEOLODENTAL

Alguna vez se llego a pensar que la inclusin de la raz en el alveolo era como un hecho
mecnico, es decir, desde el punto de vista fsico, tal como lo hace un clavo en una tabla. As
naci el nombre de gonfosis (del griego gonfos, clavo), que se dio a esta articulacin.
Despues se considero a esta inclusin de la raz en el alveolo, semejante a la unin de los
huesos planos, como los del crneo, que a pesar de su rigidez, existe entre ambos cierto
elemento tisular que sirve de enlace. Por tal motivo se le nombro articulacin fija o sinartrosis.
Cuando naci esta idea, se pens en el elemento que haba de servir como medio de fijacin
entre las dos superficies articulares que la forman. Se acepto que el nuevo elemento
intermedio, sostn o soporte de esta unin, debera tener cierta flexibilidad y por lo tanto
debera tener tejido fibroso y se le dio el nombre de articulacin sindesmtica odontoalveolar.
Hoy se estudia el conjunto de elementos tisulares que circundan al diente, tales como enca,
hueso o pared alveolar, ligamento parodontal y cemento como una sola unidad.
ENCIA
Se conoce como enca a la fibromucosa o tejido gingival que cubre el proceso alveolar delos
arcos dentarios. Es de color rosa plido en su estado normal. A pesar de ser un tejido blando,
es de una resistencia extraordinaria. Est cubierto por tejido epitelial de tipo pavimentoso
estratificado. Por debajo de esta cubierta, se halla el corion, constituido por tejido conjuntivo-
fibroso y vascular, el cual forma el cuerpo de la enca y la nutre ricamente. El corion es un
tejido de clulas reticuloendoteliales, cubierto por epitelio estratificado, queratinizado o no. La
enca es ricamente vascularizada; contiene elementos figurados de la sangre que se
extravasan, que actan enrgicamente para reconstruir cualquier lesin o repeler cualquier
infeccin.
La permeabiiidad de estos tejidos, favorecida por la quimiotaxia positiva de la saliva, hace
posible la diapedesis; los fagocitos se movilizan y actan con una razonable diligencia,
haciendo de la enca un elemento muy bien dotado biolgicamente.
El borde gingival y las papilas de la enca en un individuo sano y normal son de color uniforme,
rosado plido, no brillante, de fuerte consistencia y con un poder efectivo de recuperacin. Si
la enca presenta algn fenmeno de alteracin, si existen en ella aspectos no especficos de
infeccin, como deformaciones, hipertrofias o atrofias, puede ser sntoma de afeccin en algn
rgano, o de la salud general.
Cuando en el borde libre se advierten coloraciones de mayor intensidad, ya sea roja, violcea
o azulada, as como alteraciones fsicas que deformen las papilas gingivales y toda la
fibromucosa, esto indica claramente estados anormales crnicos, como diabetes, pobreza
fisiolgica, avitaminosis, o trauma oclusal.
En ciertos casos de anormalidad se advierte la existencia de sarro o trtaro dental adherido al
cuello del diente, lo que por s solo representa un estado morboso. La enca puede enfermarse
localmente y presentar sntomas de inflamacin o hipertrofia, dolor y hasta destruccin de ella,
por causa de infecciones especficas. La placa bacteriana es la causa determinante de
afecciones parodontales, segn las ltimas investigaciones logradas. Existen adems otras
afecciones por envenenamiento o intoxicacin, producidas por sales minerales de metales
pesados; plomo, mercurio.
Puede afirmarse que la enca es el espejo de la salud general; de su aspecto fsico depende la
posibilidad de un diagnstico en muchos padecimientos.
En individuos de edad madura, normalmente se retrae la enca dejando ver ms largas
lascoronas de los dientes, corona funcional ms grande que la anatmica (erupcin pasiva).
En casos normales la forma exterior de la superficie de la enca seala todos los contornos del
hueso que cubre las races de los dientes. La prolongacin del borde gingival que llena los
espacios interdentarios, se le Ilama papila dental o gingival.
La orilla o borde de la encia que contornea el cuello del diente, seala en este el tamao de la
corona funcional, se llama lnea o contorno gingival.
El cuello clnico est donde principia la raz funcional. Es precisamente en el fondo del surco
gingival donde se realiza la unin o insercin epitelial, entre el tejido epitelial de la enca y la
superficie del diente, ya sea en esmalte o en cemento.
La enca cubre el hueso o cresta alveolar, por la cara vestibular y por la parte lingual o interna,
hasta el cuello de los dientes protegiendo la articulacin alveolodental del traumaque pudiera
causar el acto masticatorio.
La parte labial o vestibular presenta dos aspectos fsicos diferentes: enca marginal y enca
insertada.
La enca marginal es un listn angosto de I a 2 mm de anchura, que contornea con su borde
libre la corona clnica. Se trata de tejido fibroso muy resistente de color rosa plido, cubierto
por tejido epitelial queratinizado hasta el borde libre.
A partir de ste, forma con la pared dentaria el surco gingivodental o surco gingival, de 0.5 a 2
mm de profundidad, normalmente, y en esta regin el epitelio que la cubre no est
queratinizado. En el fondo del surco se encuentra adherida al diente por medio de una
insercin epitelial.
La enca insertada est inmediatamente a continuacin de la marginal, tiene exteriormente un
aspecto granuloso como el de cscara de naranja, debido a la constitucin fibrosa del corion
que fija la mucosa en pequeas zonas o puntos por medio de haces de fibras y deja flojas
otras porciones de tejido epitelial lo que proporciona ese aspecto tan particular. Como su
nombre lo indica, est fuertemente insertada en parte al cemento del diente y en parte a la
tabla externa del hueso. De su firmeza, consistencia y aspecto depende su funcin normal,
estando su lmite en la ranura gingival. La mucosa alveolar es mvil y no est queratinizada
como el resto de la mucosa de toda la boca, se extiende hasta el repliegue o fondo de saco
del vestbulo.
Existe una regin donde la enca es un poco menos fibrosa, llamada regin retromolar,
cercana a la parte posterior o distal del tercer molar inferior. Toma importancia en la erupcin
del tercer molar, al ser afectada por el traumatismo consecuente. En individuos desdentados,
esta parte de la mucosa bucal toma la forma de eminencia, semejante a una pera, por lo que
se le nombra papila piriforme; es importante por ser el punto donde se apoyan ciertas tcnicas
para lograr mejor estabilidad en las prtesis totales o dentaduras artificiales.
En la fibromucosa palatina existen unos rodetes sobresalientes llamados arrugas del paladar,
o simplemente rugosidades, y se ha supuesto que sirven para ayudar a la lengua a efectuar el
volteo del bolo alimenticio en los movimientos masticatorios.
Como punto de referencia importante, pueden citarse en la parte posterior del paladar dos
pequeas hendeduras o fosas sobre la mucosa, llamadas foveolas. Sealan la lnea de
demarcacin entre el paladar duro y el blando, referencias tiles en prtesis total.
ALVEOLO Y CRESTA ALVEOLAR
Con el nombre genrico de alvolo se denomina a la cavidad localizada dentro de la cresta
alveolar de los huesos maxilares y mandbula y sirve, para alojar a la raz dentaria.

La cresta alveolar se compone de dos lminas seas muy compactas, una externa y otra
interna que guardan en su interior tejido trabecular; esponjoso. El conjunto de cresta alveolar y
dientes se desarrollan al mismo tiempo creciendo y constituyndose, por cuya razn la
cavidad alveolar tiene la misma configuracin de la raz del diente que la ocupa.
Cuando la raz es mltiple, los a1volos se encuentran separados por crestas de hueso
esponjoso que toman el nombre genrico de tabique interradicular que son diferentes de los
tabiques interalveolares o interdentarios qu lo hacen entre uno y otro diente.
La cavidad alveolar est delimitada por las paredes; o superficies formadas por las lminas
seas externa e interna y los tabiques interalveolares e interradiculares entre una y otra
cavidad. A esta superficie interna del alvolo se le considera cubierta por la membrana
parodontal, que es el medio fijador alveolodental.
INSERCION O FIJACION ALVEOLODENTAL
En la articulacin alveolodental o articulacin dentaria se describir, el ligamento que une dos
superficies duras; la cara interna del alveolo y la superficie del cemento que corresponde al
diente.
Este espacio comprendido entre las superficies cemento y alvolo es muy reducido. En casos
normales vara de 0.15 a 0.35 mm algunos autores lo estiman en ms de 0.40 mm y est
ocupado por una membrana de constitucin fibrosa Fibras de Sharpey, se le llama ligamento
parodontal o periodntico. Tiene la capacidad de producir tejido seo a manera de la funcin
exclusiva del periostio y adems de formar cemento. Estas cualidades hacen de la membrana
parodontal un elemento de suma importancia, cuyo estudio debe hacerse con mucha
especialidad.
Est compuesto por dos diferentes conjuntos tisulares: uno exclusivamente fibroso y
sumamente resistente. El otro es de constitucin blanda.
Las fibras en el primero no son rectas sino onduladas, razn por la cual pueden flexionarse y
estirarse sin ser elsticas. Estn distribuidas de tal manera que sujetan a la raz, quedando
sta suspendida en medio y dentro de la cavidad alveolar. Al ser comprimida la raz hacia el
interior del alvolo en la accin masticatoria, las fibras resisten ese trabajo ponindose en
tensin. La fuerza que se produce tiene como resultante que tira hacia adentro las paredes del
alveolo.
El otro conjunto tisular de constitucin blanda, est compuesto principalmente por tejido
conjuntivo laxo, adems, contiene vasos sanguneos y linfticos, porciones minsculas de
epitelio llamados nidos epiteliales de Malassez, terminaciones nerviosas y lquido intercelular,
sirven de relleno a los intersticios que dejan los haces del tejido fibroso y todo ello acta de
diferente manera al efectuarse la masticacin. Trabaja en sentido inverso al fibroso; al ser
comprimido sirve como amortiguador hidrulico, comunicando a las paredes del alvolo la
fuerza o presin producida difundindola en toda la superficie articular.
La traccin que sufre la pared alveolar por las fibras que soportan la raz es neutralizada por la
compresin del conjunto de tejido blando que sirven de relleno. En este caso la raz hace las
veces de mbolo que comprime uniformemente los tejidos blandos. Por tanto, no slo se debe
conceptuar suspendida por las fibras del parodonto, sino que se debe considerar que est
flotando en un medio semilquido que yace en el fondo del alvolo. En esta forma puede
explicarse el mecanismo que impide a la raz inclinarse ms adentro del alvolo con la presin
causada por los movimientos de masticacin y producir compresin en los vasos sanguneos
dificultando el flujo nutricional.
En un corte longitudinal de la articulacin, la orientacin de las fibras del parodonto se observa
como sigue:
En primer trmino, se encuentra el ligamento circular formado por fibras que van de enca o
borde gingival a cemento. En seguida, fibras ligamentosas que van de cemento a cemento,
entre un diente y otro, atraviesan el septum medio, son las fibras transeptales, y ms adentro
las de borde alveolar a cemento. Esto sucede hacia la porcin marginal de la enca; las fibras
soportan el borde libre y papila interdentaria. La insercin del ligamento marca el lugar preciso
del cuello clnico y tambin el tamao de la corona funcional del diente.
En el interior del alvolo existen otros ligamentos que toman diferentes direcciones; pueden
ser horizontales, oblicuos y verticales al eje longitudinal del diente y se distribuye en toda la
superficie radicular; adems, se encuentra el cojinete apical que sujeta la raz en el fondo del
alvolo.
La distribucin de todos estos ligamentos explica la flexibilidad de la articulacin
alveolodentaria, asi como la posibilidad de hacer grandes esfuerzos, con los dientes sin
provocar fracturas en ellos ni en el tabique seo.
El estudio de la articulacin alveolodental es el del parodonto. Debe abarcar todos los
elementos que lo constituyen: enca, hueso, ligamento y diente. Su importancia en la funcin
de retener el diente en posicin adecuada para la masticacin es muy grande, de ella depende
su correcto desempeo. Sintetizando se puede enumerar:
La enca que rodea al diente en el cuello, protege la insercin del ligamento parodontal de las
agresiones proveniente de la accin mecnica de la masticacin.
El hueso que constituye el alvolo o cavidad alveolar, soporta a la enca por el lado externo y al
ligamento por el otro, el que a su vez fija al diente.
El ligamento parodontal, que por su versatilidad de funcin se le ha llamado periostio-alveolar, fija al
diente con una firmeza extraordinaria. No obstante, proporciona a la articulacin una adecuada
"flexibilidad" para que no sea traumatizada con la dureza de las dos superficies rgidas como son la del
diente y la del hueso al ser presionada con la fuerza de masticacin en sus impactos.
4. El diente, cuya superficie articular est cubierta por el ms elstico de sus tejidos duros que
es el cemento, es tambin donde se insertan las fibras del ligamento parodontal.