You are on page 1of 2

 

©   (2012)  All Rights Reserved              1  of  2                  For more info, go to  www.hscintheholidays.com.au 
 
 
                               
English (Belonging) ‐ Skrzynecki (2) 
Generic Belonging Essay 
The universal need for a sense of belonging attests to the human propensity for 
interconnection and interdependence. It is an inextricable part of the human condition to 
continually seek physical and spiritual connection with people and places within one’s 
personal spectrum of life. The greatest challenge, however, lies in establishing an 
equilibrium between ‘selfhood’ and the broader social paradigm. A failure to reconcile 
between individuality and cultural conformity can result in physical isolation and emotional 
detachment. Peter Skrzynecki’s poetry compilation The Immigrant Chronicle and Tim 
Burton’s stop‐motion film Vincent are two texts which convincingly depict the multiplicity of 
obstacles and barriers which can hinder one’s ability to belong within the surrounding 
environment. The central characters of respective texts represent ‘belonging’ not as a fixed 
state of emotional stability but a ceaseless process of fashioning and refashioning one’s 
identity in relation to the multifaceted and ever‐changing world that surrounds them.  
Cultural ambivalence and ambiguity of personal identity can lead to dysfunctional 
relationships and a harrowing sense of alienation. Feliks Skrzynecki depicts the cultural 
chasm between the young persona and his father, symbolically representing the struggles of 
migrants to belong in a foreign country. The father's strong sense of cultural affiliation with 
Poland is clearly portrayed with his preoccupation with the garden: “Loved his garden like an 
only child.” The simile conveys the irony of how he seems more affectionate towards the 
garden than his actual son, which is interpreted by Peter as a paternal rejection. The garden 
is a metaphor of cultural connection which allows Feliks to define Australia as an extension 
of his homeland ‘Poland’. In contrast, the persona's inability to share his father’s zeal results 
in his failure to belong to either Poland or Australia. The historical allusion in the line, 
"Pegging my tents further and further south of Hadrian's Wall" exemplifies the increasing 
distance between the father and son as well as evincing the geographical disconnection from 
the persona’s homeland. Peter's alienation is emphasized through the anaphora of the 
possessive pronoun in ‘His Polish friends’, ‘His Dog’ and ‘His Garden’, explicating that his 
father’s world of Polish culture is a territory into which he cannot trespass. Furthermore, 
Feliks’ satisfaction with his sentimental lifestyle is exemplified through the serene imagery of 
how he "Sits out the evening… watching stars and street lights." The comfort with which he 
adapts to the Australian environment exhibits how his firm cultural identity shapes and 
consolidates his sense of belonging—elements which Peter initially fails to grasp, as he finds 
himself trapped between the remnants of an old culture and the alienation from the new. 
 
 
 
©     (2012)  All Rights Reserved             2  of  2                For more info, go to  www.hscintheholidays.com.au 
 
 
The paradoxical relationship between individuality and social conformity often prompts one 
to compromise and negotiate with the discrepancies that characterize the immediate 
environment. In Tim Burton's Vincent, the protagonist is rejected by his world due to his 
eccentric science‐oriented personality, similar to the persona in Postcard who cannot 
reconcile with his society due to the clashes between his Polish heritage and his newly 
adapted Australian identity. Immediately, the lugubrious tone and rhyming coupletsin the 
omniscient voice‐over emphasizes his wretchedness as the narratorarticulates, "Vincent 
wanders dark hallways, alone and tormented". Thenon‐diagetic sounds of the haunting 
baroque music accompanied bythe instrumentation of the recorderand organ effectively 
produces a negative ambiance, accordingly exacerbating his loneliness and pessimism. 
Additionally, his nightmarish fantasy involves screeching crescendos, lengthened shadows 
and distorted proportions of Vincent when compared to hissurroundings. This starkly 
juxtaposes with the bright lighting of reality, emphasizing that Vincent is anomalous, thus 
suffering from a lack of acceptance and understanding with his family and society. 
Furthermore, the intertextual reference to “Frankenstein” as he transforms his doginto a 
menacing zombie parallels the underlying notion that the protagonist Vincent is as lonely as 
Victor Frankenstein,estranged by his self‐imposed scientific endeavours and peculiar 
nature.Through Burton's innovative use of German‐expressionist cinematography, the 
audience observes how moulding a balance between an individual's personal sense of 
identity and a sense of unity within the broader paradigm are fundamental in enhancing 
one's senseof belonging. 
Rekindling the connection to one’s cultural heritage is a fundamental factor in facilitating a 
sense of belonging that instigates positive impacts upon an individual. In Skrzynecki's poem, 
“Postcard”, the persona is isolated and tormented due to his inability to develop a spiritual 
and cultural rapport with Warsaw, whilst the persona'sparents retain an affectionate affinity 
for their homeland. This inability to connect with his cultural heritage is partly due to his 
assimilation of the Australian culture, leaving him bewildered and indignant, thus elucidating 
the importance of one's cultural heritage in empowering a sense of belonging.  Immediately, 
the anachronistic writing on the card "Warsaw of the old town" delineates his estrangement 
and puzzlement to his cultural realm. This is further reinforced asSkrzynecki’s personifies the 
city, using second person to evoke his annoyance and exasperation in "I repeat, I never knew 
you, let me be",  the perturbed tone emphasizes his disconsolate attitude due to the 
difficulty of linking with his polishderivation. Accordingly, his cultural alienation and 
discrepancy is further exemplified through the personified ‘lone tree’ which whispers 
eloquently, "We will meet before you die." This haunting beckoning from his homeland 
shows how Skrzynecki knows as a Polish migrant he will need to establish a spiritual 
connection with Warsaw, despite him currently being unwilling and unable to. Whilst Feliks 
Skrzynecki andVincent demonstrate the cultural, generational and social barriers that hinder 
one's sense of connection, “Post Card” contrastingly exemplifies how the persona finally 
reconciles his Australian and Polish dichotomy, concluding The Immigrant Chronicle with an 
air of optimism that anticipates a sense of cultural unity and spiritual fulfilment.  
Conclusion: May be altered according to the question. 
Upon examination, the mentioned texts reveal a similar notion about the ways connections 
enable individuals to belong. Although individuals desire to belong, a sense of connection 
cannot be established to a person or place without an inner sense of connection or 
understanding. Belonging helps to enrich and broaden an individual’s understanding about 
others’ and themselves.