You are on page 1of 7

4.2. La teora contractualista de John Locke.

J. Locke es el padre del liberalismo, tanto econmico como poltico. El liberalismo tiene como
objetivo primordial la defensa de las libertades individuales frente al poder del estado. Sin
embargo, desde un punto de vista econmico, el liberalismo propone que el derecho fundamental
de los individuos es la propiedad privada, y el estado no debe intervenir nunca en el mercado, ni
expropiar en ningn caso.
En definitiva, para el liberalismo, por encima del bienestar colectivo est la propiedad privada.
Adems, supuestamente, aunque el estado no intervenga, el bienestar individual de unos pocos
terminar por extenderse y convertirse en bienestar colectivo.
Segn Locke, el Estado tambin surge por un pacto o contrato entre individuos. Estos no
renuncian a todo su poder, y el poder del estado es siempre limitado. Los lmites del estado son:
Los derechos individuales, especialmente el derecho a la propiedad, que es parte de la ley natural,
la cual no queda anulada por la ley poltica.
La igualdad ante la ley, incluso el soberano debe tambin someterse a ella.
La intrasferibilidad de la soberana: slo el pueblo debe otorgar el poder y, por tanto, ste no se
puede heredar.
La divisin de poderes. El poder ejecutivo y el legislativo tienen que estar en diferentes manos.
El derecho de resistencia ante el tirano.
Tras la teora del poder limitado del estado est la justificacin de la propiedad privada. As, el
origen del contrato es la defensa de la propiedad privada. Esta teora de Locke fue muy criticada
por el marxismo, pues la idea de limitacin del poder poltico es ideolgica ya que legitima el
reparto injusto de la propiedad. Para esta corriente, el liberalismo de J.
Locke aparece como una forma de justificacin de las desigualdades. Estas desigualdades surgen
en el Estado de Naturaleza, antes de que surja la sociedad. Para Locke no hay que intentar
suavizar estas desigualdades porque la funcin de la sociedad no es un mejor reparto de los bienes
naturales, sino mantener los derechos naturales (la propiedad).
En definitiva, para Locke, el Estado tiene como funcin suprema proteger el ms importante de los
derechos naturales: la propiedad privada. Por otra parte, Locke va a admitir tres restricciones a la
propiedad:
La inutilidad de la propiedad: no se pueden acaparar propiedades cuya acumulacin hace
imposible que sirvan para satisfacer nuestras necesidades.
La suficiencia: la acumulacin de propiedades debe permitir que queden suficientes propiedades
para los dems.
El trabajo: deben quedar suficientes propiedades para que el trabajo pueda crear propiedad.
El problema es que estas tres restricciones desaparecen con el dinero. En efecto, el dinero es
acumulable hasta el infinito, por mucho que se tenga es siempre til (no como las tierras).
Adems, el dinero permite que queden otros medios de vida para los dems, parece que hay
suficiente para todos (la propiedad de la tierra, en cambio, es limitada). El trabajo asalariado
permite que todos puedan trabajar aunque no sean propietarios. En definitiva, aunque te quedes
con todas las tierras los dems pueden seguir trabajando de forma asalariada.
En definitiva, Locke diferencia el Estado de Naturaleza, regido por la ley natural (acumular
propiedades) y la sociedad poltica. El Estado nunca debe subsanar las desigualdades, sino
mantener la seguridad de los propietarios. Los desposedos no tienen estatuto jurdico-poltico y,
por tanto, no tienen derecho a la participacin social. Locke defiende el sufragio censitario, es
decir, una forma de democracia en la que nicamente pueden votar aquellos ciudadanos con
cierto nivel de renta.
5. La teora contractualista de Rousseau.
5.1. Introduccin.
Rousseau es un ilustrado francs que vivi la disolucin de la monarqua de Luis XVI con la
Revolucin francesa de 1789. As, como pensador ilustrado est convencido de dos cosas:
La suficiencia de la razn para solucionar tambin los problemas polticos y sociales: La sociedad
termina transformando nuestra naturaleza buena convirtindonos en egostas e interesados. La
razn puede solucionar este problema.
La importancia de la libertad: Pero Rousseau, a diferencia de Hobbes y Locke, propone un sistema
poltico que haga posible conciliar la voluntad general3, que nos lleve a pactar, y las libertades
individuales. En Rousseau, a diferencia de Locke, el contrato social es un instrumento que integra
el bien comn y el bien individual, los intereses particulares no estn reidos con la voluntad
general.
Rousseau, frente a Hobbes y Locke, tiene una concepcin positiva de la poltica y del hombre: el
Contrato Social intenta construir un espacio de convivencia donde el egosmo (frente a Hobbes) y
las diferencias (frente a Locke) se disuelvan en un proyecto comunitario donde todos los
individuos tengan una vida mejor. Rousseau recupera, de esta forma, la tradicin democrtica con
su carga utpica, frente a los pensadores an iusnaturalistas de la modernidad liberal.
Rousseau, Jean-Jacques. (1988) El contrato social o Principios de
derecho poltico (1762),Traduccin de Mara Jos Villaverde, Madrid:
Tecnos.
En trminos generales, en las teoras contractualistas modernas, se hacen
presentes dos ideas y dos valores polticos fundamentales, a saber:

Las ideas de que es la voluntad humana y no la fuerza, la base de la legitimidad
de un gobierno, y que el derecho y no el mero poder es la base del orden
poltico. Y los valores de la libertad y la justicia que, desde el punto de vista
contractualista, hacen las veces de la doble raz de la legitimidad de cualquier
sociedad poltica. La libertad legtima la autoridad que rige en la sociedad
poltica, en tanto, dicha sociedad se ha creado teniendo como base la voluntad de
un cierto grupo de individuos que, tcita o explcitamente, han decidido construir
una sociedad a partir de un pacto mutuamente vinculante. La justicia por su parte,
se refiere al derecho que surge del contrato mismo con que se ha creado la
sociedad poltica y que cobija a todos los contrayentes por igual.

Se puede decir entonces que, la libertad es la fuente de la legitimidad y la justicia
la del orden de la sociedad poltica desde el punto de vista contractualista.

Locke, pese a que contina la tradicin contractualista inglesa iniciada por
Hobbes y, a que retoma muchos de los elementos que este autor utiliz en
sus teoras, llega a conclusiones diferentes. Para l, aunque coincide con
Hobbes en que una de las principales finalidades del Estado es lograr la paz y la
seguridad, no se hace necesario instaurar un poder monstruoso y concentrado
como el Leviatn de Hobbes como se vera mas adelante.

En la argumentacin de Locke sobre el origen y las condiciones de la sociedad y
la obligacin polticas, se pueden distinguir tres momentos y dos pactos diferentes
que conducen al establecimiento de un gobierno civil: El estado de naturaleza, el
estado de guerra, el estado civil y los pactos de sociedad y de gobierno.

Locke da inicio a su argumentacin, al igual que Hobbes, con el supuesto de un
estado de naturaleza aunque de caractersticas muy diferentes a las de su
antecesor. En el estado de naturaleza que propone Locke, los hombres son libres
para guiar sus acciones y hacer con sus personas y propiedades lo que mejor les
parezca sin depender de la voluntad de ningn otro hombre; e iguales, en tanto,
en el estado de naturaleza todo poder y jurisdiccin es recproco.

En el estado de naturaleza de Locke, a diferencia del de Hobbes, no rige la fuerza
y la mutua enemistad, sino, la ley natural que es conocida por medio de la razn
por todos los hombres y en consecuencia los cobija a todos. Segn esta ley,
seala Locke: siendo todos los hombres iguales e independientes, ninguno debe
daar a otro en lo que atae a su vida, salud, libertad o posesiones[1]

El poder y la jurisdiccin recprocos, que lneas arriba se mencionaban, apuntan
precisamente al derecho que todos los hombres, en el estado de
naturaleza, tienen de imponer a quienes violen la ley natural, un castigo
proporcional a su trasgresin con el fin de reparar el dao y evitar nuevos daos y
violaciones a ley natural. El criminal puede ser castigado, incluso, con la prdida
de su vida, pues, al transgredir la ley natural l ha decidido alejarse de la
proteccin de dicha ley sobre su vida, su libertad y sus posesiones, colocndose
en estado de guerra respecto al agredido y los dems hombres.

El estado de guerra es un estado de enemistad y destruccin que se origina por la
ruptura de la ley natural ya sea de hecho o por una declaracin explcita del deseo
de atentar contra los bienes, vida o libertad de otro hombre; por ejemplo, con la
pretensin de esclavizar a otro colocndolo al servicio exclusivo de mi voluntad.
Adems, el estado de guerra se perpetua por la imparcialidad y falta de proporcin
al juzgar las propias causas que existen en el estado de naturaleza, lo que
desencadena una sucesin de rencores y venganzas que devienen en un estado
similar al estado de naturaleza de Hobbes, donde lo que rige en todas las
relaciones humanas es el egosmo, el temor mutuo y la fuerza.

Para evitar este estado de guerra -en el que solo cabe apelar al cielo, y que
puede resultar de la menor disputa cuando no hay una autoridad que decida entre
las partes en litigio- es por lo que, con gran razn, los hombres se ponen a s
mismos en un estado de sociedad y abandonan el estado de naturaleza[2]

El estado civil es para Locke, fruto de un acuerdo tcito o explcito entre un grupo
de hombres que deciden formar una comunidad, con el fin de proteger su vida,
libertad y posesiones, de las amenazas que se les presentan en el estado de
naturaleza. A cambio de la proteccin que encuentran los hombres en la
sociedad, ellos sacrifican su derecho natural a juzgar y castigar a todos aquellos
que transgredan la ley natural, dejando dicha potestad en manos de la
sociedad. La ley, en el estado civil ya no es entendida como una ley natural,
sino, que va tomando cada vez mas la forma de una ley positiva que se
fundamenta en el derecho que surge del pacto social y, cuyos alcances y
contenidos estn determinados por los principios y valores que el grupo de
hombres pactantes hayan encontrado, son necesarios proteger de los peligros del
estado de naturaleza.

As tenemos que las principales caractersticas del estado civil son la existencia de
un juez comn con suficiente autoridad, en tanto encarna el poder de la
sociedad, para resolver los conflictos entre los miembros de la sociedad, y la
existencia de leyes fijas y conocidas que cobijan a todos por igual.

El transito del estado de naturaleza al estado civil y la constitucin de un estado
propiamente dicho, se da por medio de dos pactos: Un pacto de sociedad y un
pacto de gobierno, con el primero se crea una sociedad por parte de un cierto
grupo de personas con el fin de buscar un mayor bien comn y proteccin del que
encontraban en estado de naturaleza, con el segundo, esa sociedad, ya creada,
se da a s misma un gobierno y se instituye en Estado.

Con el fin de mostrar mejor como se da el transito del estado de naturaleza al
estado civil vale la pena retomar el captulo sobre la propiedad del Segundo
tratado sobre el gobierno civil ( captulo 5 [3]) pues la propiedad es uno de los
elementos fundamentales en la argumentacin de Locke, y se hace presente: en
el estado de naturaleza como un derecho natural, en el estado de guerra como
uno de los principales factores generadores de conflicto y en el estado civil
como aquello que en su sentido amplio[4] se desea proteger con la creacin de la
sociedad.

El hombre en estado de naturaleza tiene para Locke, el derecho de abastecerse
de todo lo que requiera para su supervivencia, siendo, precisamente, del esfuerzo
que realiza cada hombre para abastecerse, de donde surge la propiedad.

Aunque en estado de naturaleza ningn hombre tiene de por s derecho de
propiedad sobre nada y todo le pertenece a la humanidad en su conjunto, el
hombre si es dueo de su vida y de su libertad y por ende, del trabajo de su
cuerpo, por lo cual, seala el autor: cualquier cosa que l saca del estado en
que la naturaleza la produjo y la dej, y la modifica con su labor y aade a ella
algo que es de s mismo, es, por consiguiente, propiedad suya. Pues al sacarla
del estado comn en el que la naturaleza la haba puesto , agrega a ella algo con
su trabajo , y ello hace que no tengan ya derecho a ella los dems hombres[5]

Esta forma de apropiacin que cobija a los frutos de la tierra, e incluso, a la tierra
misma, no presenta grandes problemas ni genera muchos conflictos entre los
hombres para Locke mientras los recursos naturales sean abundantes y cada
hombre se apropie solo de lo que puede consumir, antes de que se estropee. Sin
embargo, con el tiempo, los hombres descubren las ventajas de poseer mas de lo
que realmente necesitan y en consecuencia, desarrollan formas de acumular
recursos naturales y tierras, por ejemplo, dndole a ciertos elementos, de comn
acuerdo, un valor de cambio[6]. Lo cual genera que, fruto de la desigual
acumulacin de recursos por parte de los diferentes hombres, estos comiencen a
escasear y aparezcan todo tipo de conflictos entre los hombres, quienes quieren
en un primer momento, satisfacer sus necesidades ms inmediatos y luego,
acumular todo lo que les sea posible con el fin de garantizar, de alguna
manera, la satisfaccin de sus necesidades futuras.

As tenemos que, aunque parece paradjico, pese a que en muy buena medida la
libertad natural y la propiedad generan desigualdad y conflictos y por ende, se
constituyen en un factor clave en el trnsito del estado de naturaleza al estado de
guerra, para Locke, son, precisamente, la defensa de la libertad y de la propiedad
en el estado civil, lo que puede llevar a los hombres a superar tal estado de
guerra, situando su existencia, en tanto sociedad, en un estadio ms justo y ms
seguro.

Con miras a dicha defensa de la propiedad privada y de la libertad se debe
orientar, para Locke, el poder del Estado, sin embargo, para l, a diferencia de
Hobbes, esa proteccin no debe estar en las manos de un nico poder central
como el Leviatan, pues esto hara que, siendo el soberano un hombre como
cualquier otro y como todos sometido a un sin numero de pasiones, abuse de su
poder y atente contra la vida, libertad y bienes de sus sbditos,quitndole al
contrato social y a la sociedad misma su sentido y razn de ser y su
principal objetivo, el de garantizar la seguridad de todos sus miembros.

Por esto Locke propone, contrario a su antecesor, que el Estado debe estar
formado por dos poderes que se limiten y controlen mutuamente, pues de esta
manera se hace posible evitar al mximo las arbitrariedades y abusos del poder
soberano.

Finalmente, cabe sealar que la propuesta de Locke desde el punto de vista del
gobernado es mucho ms benvola que la de Hobbes, en cuanto permite una
mayor seguridad y libertad de los ciudadanos, no solo frente a abusos y atentados
de otros hombres, sino frente a la intervencin arbitraria del mismo Estado.