If Sheol is Hell.....

The Hebrew word Sheol, which means grave, appears 65 times in the Old Testament. In  most modern translations, Sheol is translated grave. In at least one version, it is left  untranslated. The King James Version translates Sheol grave, hell, and pit. Already, you  can see a problem. In modern English hell is not the same as grave or pit. It's true that in  Early English, hell had a different meaning. It meant to conceal or cover. Thus, when the  KJV was originally published in 1611, hell may not have been such a bad choice for  Sheol. But today, check the dictionary definitions for hell and grave: ...Hell The abode of condemned souls and devils in some religions; the place of eternal  punishment for the wicked after death, presided over by Satan.  grave...for the interment of a corpse. b. A place of burial. 2. Death or extinction: faced  the grave with calm resignation.  (American Heritage Dictionary, Fourth Edition, 2000) Sheol is used in at least three different ways in the Old Testament: 1. As a metaphor for death. 2. As a symbol of destruction, especially national destruction or calamity. 3. To express fear or distress over impending death. Note that Sheol is not the word used to describe a physical grave or burial plot. The  Hebrews had a different word for that. It is also not a literal place, but rather the state of  the dead and death. Sheol is nothing like the hell of Christianity described in the above dictionary definition.  But what if I'm wrong? Maybe Sheol really is hell. Okay then, if Sheol is hell, let's take a  look at what the Bible says about hell. If Sheol is hell..... ­ Houses go to hell ­ People die in hell And it came to pass, as he had made an end of speaking all these words, that the ground   clave asunder that was under them: And the earth opened her mouth, and swallowed  

them up, and their houses, and all the men that appertained unto Korah, and all their   goods. They, and all that appertained to them, went down alive into the pit, and the   earth closed upon them: and they perished from among the congregation. (Num. 16:31)   Notice that they went down "alive", but then they perished (died). If Sheol is hell..... ­ Jacob wanted to go to hell to be with his son And all his sons and all his daughters rose up to comfort him; but he refused to be   comforted; and he said, For I will go down into the grave unto my son mourning. Thus   his father wept for him. (Gen. 37:35)   ­ Hell is a house ­ You make your bed in hell (you sleep) If I wait, the grave is mine house: I have made my bed in the darkness.  (Job 17:13) If Sheol is hell..... ­ There is peace in hell ­ Hell is silent Do therefore according to thy wisdom, and let not his hoar head go down to the grave in   peace. (1 Kings 2:6) Let me not be ashamed, O LORD; for I have called upon thee: let the wicked be   ashamed, and let them be silent in the grave.  (Ps. 31:17) ­ There is rest in hell They shall go down to the bars of the pit, when our rest together is in the dust. (Job  13:16) If Sheol is hell..... ­ Babies go to hell For a fire is kindled in mine anger, and shall burn unto the lowest hell, and shall   consume the earth with her increase, and set on fire the foundations of the mountains. The sword without, and terror within, shall destroy both the young man and the virgin,   the suckling (infant, baby) also with the man of gray hairs. (Deut. 32:22, 25)

­ Nations go to hell The wicked shall be turned into hell, and all the nations that forget God. (Ps. 9:17) ­ The wicked go to hell ­ The righteous go to hell ­ Everyone goes to hell What man is he that liveth, and shall not see death? shall he deliver his soul from the   hand of the grave? (Ps. 89:48) If Sheol is hell..... ­ There is no work, knowledge, or wisdom in hell Whatsoever thy hand findeth to do, do it with thy might; for there is no work, nor device,   nor knowledge, nor wisdom, in the grave, whither thou goest. (Ecc. 9:10) ­ Only the dead go to hell But he knoweth not that the dead are there; and that her guests are in the depths of hell.  (Pr. 9:18) Let death seize upon them, and let them go down quick into hell:  for wickedness is in   their dwellings, and among them. (Ps. 55:15) If Sheol is hell.... ­Hell is temporary ­Hell will be destroyed I will ransom them from the power of the grave; I will redeem them from death: O death,   I will be thy plagues; O grave, I will be thy destruction: repentance shall be hid from   mine eyes. (Hos. 13:14) ­ The Lord can rescue you from hell The Lord killeth, and maketh alive: he bringeth down to the grave, and bringeth up. (1  Sam. 2:6) For great is thy mercy toward me: and thou hast delivered my soul from the lowest hell.  (Ps. 86:13)

­ If you go to hell, the Lord will go to hell with you If I ascend up into heaven, thou art there: if I make my bed in hell, behold, thou art   there. (Ps. 139:8) ­ Hell is a hiding place O that thou wouldest hide me in the grave, that thou wouldest keep me secret, until thy   wrath be past, that thou wouldest appoint me a set time, and remember me! (Job 14:13) It's also worth pointing out what we don't find in Sheol. In Sheol there is... ­ no fire ­ no brimstone ­ no torture ­ no torment ­ no punishment ­ no condemned souls ­ no demons ­ no devils ­ no conscience ­ no knowledge You could look up all 65 verses which contain Sheol and read them in context, and you  would get more of the same. If Sheol is hell, then hell doesn't sound so bad. It's not  exactly heaven, but according to the Bible's description, hell sounds more like a place of  rest than anything else. We can see from this simple study that the Biblical description of Sheol nothing like the  hell Christians believe in.  Furthermore, the doctrine of eternal torment in some fiery  barbecue pit is completely foreign to the Hebrew scriptures.