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La Variante del Unicornio

Roger Zelazny

Era un jolgorio de luminarias, una explosin de luces; se mova con una deliberacin c
lara, casi como predestinada, entrando y saliendo en fase de existencia y no exi
stencia como el paisaje de un anochecer de tormenta elctrica; aunque quiz la oscur
idad que hay entre los relmpagos estuviera ms de acuerdo con su verdadera naturale
za: un remolino de negras cenizas reunidas en danzante cadencia al maullante com
ps del viento del desierto, arroyo abajo tras los edificios; tan vaco pero sin emb
argo lleno cual las pginas de libros nunca ledos, o los silencios que hay entre la
s notas de una cancin.
Desaparecido de nuevo. Aparecido de nuevo. Desaparecido de nuevo.
Energa? S. Se necesita una considerable fuerza de identidad para manifestarse antes
o despus del tiempo de uno. O ambas cosas.
Y mientras se desvaneca y concretaba tambin avanzaba, movindose a travs de la tarde,
con sus huellas borradas por el viento. Es decir, en aquellas ocasiones en las
que dejaba huellas.
Una razn. Siempre debera haber una razn. O razones.
Saba por qu estaba all... pero no por qu estaba all; en aquel lugar en particular.
Presupona que iba a enterarse de aquello bien pronto, mientras se acercaba a la ln
ea, agobiada por la desolacin, que era la vieja calle. No obstante, saba que la ra
zn tambin poda llegar antes, o despus. Y, sin embargo, el tirn estaba de nuevo all y l
a fuerza de su entidad era tal que tena que estar cerca de algo.
Los edificios estaban destartalados y algunos de ellos cados y todos ellos con co
rrientes de aire y polvorientos y vacos. Crecan hierbas en las rendijas de las mad
eras del suelo. Los pjaros hacan nidos sobre las vigas. Por todas partes haba excre
mentos de animales salvajes; y aquello los conoca a todos, tan bien como los hubi
era conocido si se los hubiera encontrado cara a cara.
Se qued helado, pues de algn punto por delante y a la izquierda haba sonado el ms le
ve pero inesperado ruido. En aquel momento estaba entrando de nuevo en fase de e
xistencia y esto liber su silueta, que desapareci tan rpidamente como un arco iris
en el infierno; pero la desnuda presencia permaneci ms all de toda sustraccin.
Invisible pero existente, fuerte, se movi de nuevo. La clave, la pista.
Delante. A la izquierda. Ms all de la borrada palabra SALOON en el envejecido cart
el de encima. A travs de las puertas batientes, una de ellas clavada en la posicin
abierta.
Hacer una pausa y observar.
Barra a la derecha, polvorienta. Espejo roto tras ella. Botellas vacas.
Botellas rotas. Un apoyapis de latn, manchado. Mesas a la izquierda y atrs, en vari
os estados de degradacin.
Un hombre sentado en la mejor de todas. De espaldas a la puerta. Tejanos. Botas
de montaero. Camisa azul desteida. Una mochila verde apoyada contra la pared a su
izquierda.
Ante l, sobre el tablero de la mesa, est la casi invisible cuadrcula de un tablero
de ajedrez pintado, ahora manchado, rayado, casi borrado.
El cajn en el que ha encontrado las piezas an est medio abierto.
Le habra sido tan imposible pasar por delante de un juego de ajedrez sin trabajar
en un problema o volver a jugar una de sus mejores partidas, como ir por ah sin
respirar, sin que circulase su sangre o sin mantener una temperatura corporal re
lativamente estable.
Aquello se acerc ms, y quiz hubiera huellas frescas tras l en el polvo, pero nadie l
as vio.
Aquello tambin jugaba al ajedrez.
Aquello mir cmo el hombre volva a jugar la que quiz hubiera sido su mejor partida, d
e las preliminares de los campeonatos mundiales de haca siete aos.
Tras eso se haba deshinchado, sorprendido de haber logrado llegar tan lejos como
haba llegado, pues la verdad era que nunca poda jugar bien cuando se senta presiona
do. Pero siempre se haba sentido orgulloso de aquella partida, y la reviva, tal co
mo todos los seres sensibles reviven algunos momentos cruciales de sus vidas. Du
rante quiz unos veinte minutos nadie haba estado a
su altura. Se haba notado brillante y puro y duro y despejado. Se haba sentido com
o los mejores.
Aquello se coloc al otro lado del tablero, frente a l y mir. El hombre complet la pa
rtida, sonriente. Luego volvi a disponer las piezas, se alz y tom una lata de cerve
za de su mochila. Abri la lengeta.
Cuando regres, descubri que el pen de rey blanco haba sido adelantado a 4 rey. Frunc
i el ceo. Volvi la cabeza, rebuscando por el bar, encontrndose con su propia mirada
desconcertada en el roto espejo. Mir bajo la mesa. Dio un trago a la cerveza y se
sent.
Tendi la mano y movi su pen a 4 rey. Un momento ms tarde vio al caballo del rey blan
co alzarse lentamente en el aire y planear hacia adelante para aterrizar en 3 al
fil rey. Mir largo rato hacia la nada que haba al otro lado de la mesa antes de av
anzar su propio caballo a 3 alfil rey.
El caballo blanco se movi para matar su pen. Se olvid de lo inusitado de la situacin
y movi su pen a 3 reina. Prcticamente se olvid de la ausencia de un oponente tangib
le cuando el caballo blanco regres a 3 alfil rey. Hizo una pausa para dar un sorb
o de cerveza, pero apenas hubo depositado la lata sobre la mesa, cuando sta se al
z de nuevo, pas sobre el tablero y fue inclinada.
Sigui un sonido de gorgoteo. Luego la lata cay al suelo, rebotando con ruido de va
ca.
- Lo lamento - dijo, alzndose y volviendo a su mochila- . Le habra ofrecido una si
hubiera supuesto que le iba a gustar.
Abri dos latas ms, regres con ellas, coloc una cerca del borde ms alejado de la mesa
y otra junto a su mano derecha.
- Gracias - dijo una voz suave desde algn punto ms all.
La lata fue alzada, inclinada ligeramente y devuelta a la mesa.
- Me llamo Martin - dijo el hombre.
- Puede llamarme Tlingel - dijo la voz- . Pens que quiz su especie se haba extingui
do. Me complace el que al menos usted haya sobrevivido para permitirme disfrutar
de esta partida.
- Cmo? - se asombr Martin. Mi especie segua viva la ltima vez que mir por ah... hace
par de das.
- No importa. Me ocupar de eso ms tarde - repuso Tlingel- . Me enga la apariencia de
este lugar.
- Oh! Es que es un pueblo abandonado. Me gusta ir de excursin a lugares como ste.
- No es importante. Estoy cerca del punto adecuado de su especie. Eso al menos p
uedo notarlo.
- Me temo que no le sigo...
- No estoy totalmente seguro de que le gustara seguirme. Supongo que pretende us
ted matar ese pen.
- Quiz. S, deseo hacerlo. De qu est usted hablando?
La lata de cerveza se alz. La entidad invisible dio otro trago.
- Bueno - dijo Tlingel- , para explicarlo de un modo sencillo, le dir que sus...
sucesores se estn impacientando. Y como es importante su lugar en el esquema de l
as cosas, tuve el poder suficiente como para venir y estudiar la situacin.
- Sucesores? No entiendo.
- Ha visto a algn grifn recientemente?
- He odo esas historias - dijo Martin riendo- y he visto las fotos de uno que su
puestamente habran cazado en las rocas. Naturalmente es un engao.
- Naturalmente debe de parecerlo. As acostumbra a suceder con las bestias mticas.
- Est tratando de decirme usted que era real?
- Ciertamente. Su mundo no est demasiado bien. Cuando muri el ltimo oso gris,
recientemente, se les abri el camino a los grifones... tal como la muerte del ltim
o de los aepyornis trajo de vuelta al yeti, la del dodo al monstruo del lago Nes
s, la de la paloma pasajera al sasquatch, la de la ballena azul al kraken, la de
l guila americana al pjaro roc...
- Eso habra que demostrarlo.
- D otro trago.
Martin tendi la mano hacia la lata, detuvo su mano y mir muy fijamente.
Un ser de aproximadamente unos cinco centmetros de largo, con rostro humano, cuer
po parecido al del len y alas con plumas estaba agazapado junto a la lata de cerv
eza.
- Una miniesfinge - prosigui la voz- . Llegaron aqu cuando ustedes mataron los ltim
os virus de la viruela.
- Est tratando usted de decirme que, cuando una especie natural muere, otra mtica o
cupa su lugar?
- Para decirlo con una sola palabra... si. Ahora. No siempre ha sido as, pero han
destruido ustedes los mecanismos de la evolucin. Y el equilibrio es ahora restab
lecido por los de la tierra del amanecer... nosotros que nunca hemos estado real
mente en peligro como especies. Regresamos, en nuestro propio tiempo.
- As que usted... sea lo que usted sea, Tlingel... dice que la Humanidad s que est e
n peligro de extincin?
- Y mucho. Pero no hay nada que usted pueda hacer al respecto, no es as? De modo q
ue sigamos con la partida.
La esfinge se fue volando. Martin dio un sorbo a la cerveza y mat el pen.
- Quines van a ser nuestros sucesores? - pregunt entonces.
- La modestia casi me impide contestar a eso - afirm Tlingel- . Porque, tratndose
de una especie tan preeminente como lo es la de ustedes, naturalmente debe de se
r la ms hermosa, la ms inteligente y la ms importante de todas las nuestras.
- Y qu es lo que son ustedes? Hay algn modo en el que pueda echarle una ojeada?
- Bueno... s, aunque tenga que hacer un cierto esfuerzo La lata de cerveza se alz,
fue vaciada y cay al suelo. Siguieron una serie de sonidos tableteantes, que se
retiraban de la mesa. El aire comenz a centellear sobre una gran rea sita frente a
Martin, oscurecindose dentro del creciente llamear. La silueta sigui aumentando s
u brillo, mientras que el interior se haca negro carbn. La forma se movi, pavonendos
e por el saln, mientras pequeas huellas de cascos
hendidos marcaban los maderos del suelo. Con un relmpago final casi cegador, apar
eci a plena vista y Martin abri mucho la boca, al verlo.
Un unicornio negro con burlones ojos amarillos se mostraba ante l, alzndose por un
momento sobre sus patas traseras para imitar una pose herldica. Los fuegos cente
llearon en derredor de l, por un instante ms, luego se desvanecieron.
Martin se haba echado hacia atrs, alzando una mano en ademn defensivo.
- Mreme! - exclam Tlingel- . Aqu estoy ante usted; un antiguo smbolo de valor, de bell
eza y de sabidura!
- Cre que el tpico unicornio era blanco - dijo por fin Martin - Yo soy arquetpico -
le respondi Tlingel, dejndose caer sobre las cuatro patas- , y poseo virtudes que
van ms all de lo ordinario.
- Como cules?
- Continuemos con nuestra partida.
- Y qu hay del destino de la raza humana? Ha dicho usted que...
- ...Y dejemos la charla sin importancia para luego.
- Desde luego, yo no considero que la destruccin de la Humanidad sea algo sin imp
ortancia.
- Y, si tiene usted algo ms de cerveza...
- De acuerdo - acept Martin, retirndose hacia su mochila mientras aquel ser avanza
ba, con sus ojos como un par de soles plidos- . Ah va algo de cerveza.
Algo haba desaparecido de la partida. Cuando Martin se sent ante el cuerno color ba
no que haba en la inclinada cabeza de Tlingel, como un insecto a punto de ser atr
avesado por una aguja, se dio cuenta de que acababa de perder su habilidad para
jugar. Haba notado la presin en el mismo momento en que haba visto a la bestia... y
adems estaba aquello del inminente fin de la Humanidad.
Si hubiera sido el tpico pesimista el que hubiera dicho tal cosa, no le hubiera p
erturbado, pero viniendo de una fuente tan peculiar como aqulla...
Su anterior nimo haba desaparecido. Ya no se encontraba en una forma insuperable.
Y Tlingel era bueno, muy bueno. Martin se descubri pensando si, al menos, lograra
forzar tablas.
Al cabo de un tiempo vio que no iba a poder lograrlo y concedi la partida.
El unicornio le mir y sonri.
- No juega nada mal... para ser un humano - admiti.
- Otras veces lo he hecho mejor.
- No es ninguna vergenza perder ante m, humano. Incluso entre los seres mticos hay
bien pocos que puedan ofrecerle al unicornio una buena partida.
- Me complace ver que no se ha aburrido usted del todo - dijo Martin- . Ahora, me
dir eso de que me estaba hablando antes acerca de la destruccin de mi especie?
- Oh, eso! - repuso Tlingel- . En la tierra del amanecer, en donde habitan aquell
os que no son como yo, not que la posibilidad de que ustedes desaparecieran llega
ba como una suave brisa a las ventanas de la nariz, con la promesa de abrir el c
amino para nosotros...
- Y cmo se supone que va a suceder esto?
Tlingel hizo un gesto de indiferencia, con su cuerno estremecindose en el aire y
un movimiento de la cabeza.
- Realmente no lo puedo saber. Pocas veces las premoniciones son especificas. De
hecho, eso es lo que vine a descubrir aqu. Y ya debera haberlo hecho, pero usted
me distrajo con su cerveza y una buena partida.
- Y no podra equivocarse en eso?
- Lo dudo. Esa es la otra razn por la que estoy aqu.
- Haga el favor de explicarse.
- Le queda alguna cerveza?
- Creo que dos.
- Por favor.
Martin se alz y las cogi.
- Maldita sea, a sta se le ha roto la lengeta! - exclam.
- Colquela sobre la mesa y agrrela con fuerza.
- De acuerdo.
El cuerno de Tlingel cay hacia abajo con rapidez, perforando la tapa de la lata.
- Es til para muchas cosas - observ Tlingel, retirndolo.
- La otra razn por la que est usted aqu... - le record Martin.
- Es nicamente porque yo soy especial. Puedo hacer cosas que los otros no pueden
hacer.
- Cules?
- Hallar su punto dbil e influir en los acontecimientos para aprovecharlo...
para acelerar las cosas. Para convertir la posibilidad en una probabilidad y, en
tonces...
- Es usted quien nos va a destruir? Personalmente?
- Ese es un modo equivocado de mirarlo. Es ms bien como una partida de ajedrez.
En ella se trata tanto de aprovecharse de las debilidades del contrario como de
emplear las fuerzas propias. Si ustedes no me hubieran preparado ya el camino yo
sera impotente Yo slo puedo influir en lo que ya existe.
- Entonces, qu es lo que ser? La Tercera Guerra Mundial? Una catstrofe ecolgica? La
cin de una enfermedad?
- Realmente an no lo s, as que le agradecera que dejase de acosarme con ese tipo de
preguntas. Le repito que, en este momento, slo estoy observando. Soy un agente de
..
- A m no me parece que las cosas estn as.
Tlingel sigui en silencio. Martin comenz a recoger las piezas del ajedrez.
- Es que no va a colocarlas de nuevo en el tablero?
- Para divertir un poco ms a quien me va a destruir? No, gracias!
- No hay que tomarse las cosas as...
- Adems, stas son las ltimas cervezas.
- Oh. - Tlingel se qued mirando con deseo a las piezas que iban desapareciendo de
la vista, y luego indic- : Estara dispuesto a volver a jugar con usted, aunque no
haya ms bebida.
- No, gracias.
- Est usted irritado.
- Si la situacin fuera la inversa, no lo estara usted?
- Est usted antropomorfizando.
- Y bien?
- Oh!, supongo que s lo estara.
- Podra darnos una oportunidad, sabe usted? Al menos, dejarnos cometer nuestros pr
opios errores.
- Ustedes no les han dado ninguna oportunidad a todos los seres extintos, a esos
a los que mis colegas estn sucediendo.
Martin enrojeci.
- De acuerdo, se han apuntado un tanto. Pero no tiene por qu gustarme cmo estn las
cosas.
- Es usted un buen jugador, lo s...
- Si fuera capaz de volver a jugar como en mis buenos tiempos, estoy seguro de q
ue le ganara, Tlingel.
El unicornio resopl lanzando dos pequeas nubecillas de humo.
- No es usted tan bueno - neg Tlingel.
- Me parece que eso no lo va a saber usted jams.
- Es una proposicin?
- Posiblemente. Qu valor le dara usted a otra partida?
Tlingel hizo un sonido parecido a una risita.
- Djeme imaginarlo: va usted a decirme que, si me gana, quiere que prometa que no
voy a actuar sobre el eslabn ms dbil de la Humanidad para provocar el fin.
- Naturalmente.
- Y qu es lo que obtengo yo si gano?
- El placer de jugar. Eso es lo que usted desea, no?
- Me parece que las condiciones son un tanto favorables a usted, no?
- No si, de todos modos, usted me va a ganar. Y no deja usted de afirmar que me
va a ganar...
- De acuerdo, coloque las piezas.
- Antes tiene usted que saber otra cosa de m.
- S?
- No juego muy bien cuando me siento presionado, y esta partida va a representar
para m una tensin terrible. Y quiere usted que juegue lo mejor que sepa, no es cie
rto?
- S, pero me temo que no tengo modo en que ajustar sus propias reacciones.
- Creo que eso es algo que podra hacer por m mismo si tuviera entre cada movimient
o ms tiempo del usual.
- Acepto.
- Pero le hablo de un montn de tiempo.
- En qu est pensando?
- Necesito tiempo para apartar mi mente de la partida, para relajarme, para volv
er ante el tablero como si las posiciones de las piezas fueran nicamente problema
s.
- Quiere decir que se quiere ir de aqu entre los movimientos?
- S.
- De acuerdo. Por cunto tiempo?
- No lo s. Quiz unas pocas semanas.
- Tmese un mes. Consulte a los expertos de su raza, ponga a los ordenadores a tra
bajar en ello. Quiz eso haga que la partida resulte algo ms interesante.
- Realmente, no pensaba hacer esas cosas.
- Entonces, lo que est intentando es ganar tiempo.
- Bueno, eso no puedo negarlo. Por otra parte, lo necesitar.
- En ese caso, yo tambin tengo algunas condiciones. Quisiera que este sitio estuv
iese limpio, ordenado, ms apropiado para vivir; est hecho un desastre. Y quisiera
un barril de cerveza.
- De acuerdo, me ocupar de que as sea.
- Entonces, estoy de acuerdo. Veamos quin juega primero.
Martin cambi un pen blanco y uno negro de una mano a la otra debajo de la mesa. Lu
ego levant los puos cerrados y los extendi hacia su contrincante.
Tlingel se inclin y con la punta de su cuerno negro toc la mano izquierda de Marti
n.
- Bueno, combina con mi piel lustrosa y brillante - anunci el unicornio al ver el
pen negro.
Martin sonri, acomodando las blancas para l, y las negras para su contrincante. Ap
enas hubo terminado movi su pen a 4 rey.
La pata delicada y de color bano de Tlingel adelant el pen de rey negro a 4 rey.
- Supongo que ahora necesitar un mes para pensarse el prximo movimiento, verdad?
Martin no respondi, pero movi su caballo a 3 alfil rey. Tlingel movi inmediatamente
un caballo a 3 alfil reina.
Martin bebi un trago de cerveza y luego movi su alfil a 5 caballo. El unicornio mo
vi el otro caballo a 3 alfil. Martin enroc inmediatamente y Tlingel movi el caballo
para matar su pen.
- Creo que lo lograremos - dijo Martin repentinamente- , si nos dejan solos.
Siempre aprendemos de nuestros errores, a su tiempo.
- Las criaturas mitolgicas no existen especialmente en el tiempo. Su mundo es un
caso particular.
- Quiere decir que su gente nunca comete errores?
- Cuando los hacemos, son algo potico.
Martin respir profundamente y adelant su pen a 4 reina. Tlingel respondi en seguida
moviendo el caballo a 3 reina.
- Tengo que parar - dijo Martin ponindose de pie- . Me estoy volviendo loco y eso
afecta mi juego.
- Quiere decir que se marcha?
- S.
El hombre se volvi para coger su mochila.
- Le ver aqu mismo dentro de un mes?
- S.
- Muy bien.
El unicornio se levant, pate con fuerza el suelo y unas luces comenzaron a ilumina
r su piel oscura. De pronto, brillaron esparcindose por todas partes, como una ex
plosin silenciosa. Luego, sigui una ola de oscuridad.
Martin se encontr apoyado contra la pared; estaba temblando. Cuando se quit la man
o de los ojos, descubri que estaba solo, a excepcin de los caballos, los alfiles,
los reyes, las reinas, las torres y los dos peones del rey.
Se march.
Tres das despus, Martin regres al mismo sitio en una camioneta, con un generador, m
aderas, ventanas, herramientas, pintura, productos de limpieza y cera. Quit el po
lvo, pas una aspiradora y cambi todas las maderas rotas.
Instal las ventanas y puli el viejo latn hasta dejarlo brillante. Limpi y freg, encer
los suelos y luego les sac brillo. Arregl los agujeros y limpi los cristales. Apil t
oda la basura y la sac de all.
Le llev prcticamente toda la semana convertir aquel viejo lugar en el saloon que a
lguna vez haba sido. Luego condujo nuevamente hasta la ciudad, devolvi todo el equ
ipo que haba alquilado y compr un billete de avin para el noroeste del pas.
El bosque, enorme y hmedo, era otro de sus sitios favoritos para esconderse, para
pensar. Estaba deseando cambiar de ambiente, rodearse de un paisaje completamen
te distinto. No era que su siguiente movimiento no fuese obvio, completamente no
rmal; sino que haba algo que le molestaba...
Saba que era ms que una simple partida. Antes de aquello, haba estado preparado par
a alejarse otra vez, para caminar adormecido entre las sombras, respirando aire
puro.
Descansando, con la espalda apoyada en las enormes races de un rbol gigante, extra
jo un pequeo juego de ajedrez de su mochila y lo acomod sobre una roca que previam
ente haba acercado para que le hiciese de mesa. Caa una lluvia muy fina, que casi
pareca niebla; pero por ahora el rbol le protega. Reconstruy el inicio del juego has
ta el movimiento del caballo de Tlingel a 3 reina. Lo ms comn hubiese sido matar e
l caballo con el alfil, pero l no lo hizo.
Observ el tablero durante largo rato, sinti que los prpados le pesaban y los cerr ad
ormecindose. Slo pudieron pasar unos minutos; pero despus nunca estuvo seguro de el
lo.
Algo le despert, no saba lo que era. Parpade varias veces y volvi a cerrar los ojos.
Luego, los abri rpidamente.
Tena la cabeza inclinada hacia. abajo y sus ojos, que miraban el suelo, se encont
raron con un enorme par de pies peludos y descalzos; eran los pies ms grandes que
haba visto jams. Estaban inmviles delante de l, un poco hacia la derecha.
Lenta, muy lentamente levant la mirada; pero no lleg muy lejos. La criatura meda me
nos de metro y medio. Como estaba mirando hacia el tablero de ajedrez y no hacia
l, tuvo oportunidad de observarla.
No llevaba ropa, pero los pelos cubran todo su cuerpo, que era de color marrn oscu
ro y obviamente masculino. Tena unas cejas tupidas y gruesas, y unos ojos profund
os que hacan juego con el color de su piel. Sus hombros eran anchos y tena manos d
e cinco dedos similares a las humanas. Se volvi repentinamente y observ a Martin,
mostrando sus grandes dientes brillantes.
- El pen blanco debera matar al pen - dijo la criatura con voz suave y nasal.
- Vamos - dijo Martin- , es mejor que el alfil mate al caballo.
- Quieres darme las piezas negras a m y hacer esa jugada? Te aplastar.
Martin volvi a mirarle los pies.
- O djame las blancas a mi y yo mato ese pen. De todas formas te aplastar.
- Coge las blancas - dijo Martn enderezndose- , veamos si sabes bien lo que dices.
- Se acerc la mochila y dijo- : Quieres una cerveza?
- Qu es una cerveza?
- Un elemento recreativo. Espera un momento.
Antes de terminarse el paquete de seis cervezas, el ser - que ahora Martin saba q
ue se llamaba Grend- haba acabado con Martin. Grend haba entrado rpidamente en un
medio juego feroz, le haba hecho retroceder a una posicin cada vez menos segura y
le haba empujado hasta un punto en el qu haba tenido que resignarse ante el inminen
te final.
- Ha sido un juego desastroso - dijo Martin, se recost en el rbol y examin al contr
incante con forma de mono que tena delante.
- S, nosotros los Pies Grandes somos muy buenos, aunque no est bien que sea yo el
que lo diga. Es nuestra mayor distraccin y somos tan terriblemente primitivos que
no tenemos muchos tableros ni piezas. La mayora de las veces, jugamos solamente
en nuestra mente. No hay muchos que puedan igualarnos.
- Qu me dices de los unicornios? - pregunt Martin.
Grend asinti con un movimiento lento de la cabeza.
- Son prcticamente los nicos que nos pueden hacer frente. Son un poco delicados, p
ero muy ingeniosos. Sin embargo, debo decir que siempre estn insoportablemente se
guros de s mismos, hasta cuando se equivocan. No he visto ninguno desde que dej la
tierra del amanecer, por supuesto... No tienes ms cerveza?
- Me temo que no, pero escchame. Volver aqu mismo dentro de un mes y te traer ms si t
tambin - vienes y vuelves a jugar conmigo.
- Trato hecho, Martin Oh, lo siento, no quera pisarte.
Limpi el saloon nuevamente y llev un barril de cerveza que instal debajo de la barr
a, rodendolo con bloques de hielo. Tambin llev unas cuantas banquetas, mesas y sill
as que haba adquirido en los almacenes Goodwill. Colg cortinas rojas. Ya para ento
nces era de noche. Martin coloc el tablero, tom una cena liviana, instal su saco de
dormir detrs de la barra y se acomod para pasar all la noche.
El da siguiente transcurri muy rpidamente. Como Tlingel poda aparecer en cualquier m
omento, no abandon las proximidades, comi all y se sent a tratar de resolver problem
as de ajedrez. Cuando comenz a oscurecer, encendi varias lmparas de aceite y velas.

Miraba el reloj cada vez con ms frecuencia y comenz a recorrer el saln dando grande
s pasos. No poda haberse equivocado, en el da convenido. El...
Oy un ruido.
Volvindose, vio una cabeza de unicornio negro flotando en el aire sobre el tabler
o de ajedrez. Mientras l le observaba, el resto del cuerpo de Tlingel se material
iz.
- Buenas noches, Martin - dijo Tlingel alejndose del tablero- . Este sitio esta u
n poco mejor. Se podra poner algo de msica...
Martin se dirigi a la barra y encendi la radio de transistores que haba trado. Las n
otas de un cuarteto de cuerda llenaron el aire. Tlingel se sobresalt.
- No va con la atmsfera de este lugar.
Martin cambi las estaciones hasta que localiz un programa de msica country.
- Creo que no... - dijo Tlingel- , pierde un poco con la transmisin.
Martin la apag.
- Tenemos una buena provisin de bebida?
Martin sirvi una enorme jarra de cerveza - el vaso ms grande que haba conseguido en
un almacn de chucheras- y la coloc sobre la barra. Llen una mucho ms pequea para l.
staba decidido a emborrachar a la bestia, si es que poda.
- Oh! Mucho mejor que aquellas pequeas latas - dijo Tlingel, cuyo hocico sali de de
ntro de la jarra slo por un momento- . Muy bueno.
La jarra estaba vaca. Martin la llen nuevamente.
- Podra trarmela a la mesa?
- Por supuesto.
- Ha tenido un mes interesante?
- Supongo que s.
- Ha decidido ya cul ser su prximo movimiento?
- S.
- Entonces prosigamos con el juego.
Martin se sent y movi su pen.
- Mmm, interesante.
Tlingel mir el tablero durante un largo rato, luego levant una pata para coger la
pieza.
- Sencillamente matar aquel alfil con este caballo. Ahora, supongo que querr otro
mes para decidir el prximo movimiento.
Tlingel se inclin hacia un costado y se bebi toda la cerveza.
- Djeme considerarlo - dijo Martin- mientras le sirvo otra.
Martin se sent y mir el tablero fijamente; llen la jarra tres veces ms. En realidad,
no estaba planificando la prxima jugada, sino que estaba esperando.
Su respuesta a Grend haba sido: caballo mata alfil, y l ya tena el prximo movimiento d
e Grend preparado.
- Bien? - dijo Tlingel finalmente- , qu piensa hacer?
Martin bebi un sorbo de cerveza.
- Ya estoy casi preparado - respondi. Resiste la cerveza increblemente bien.
Tlingel ri.
- El cuerno del unicornio es un desintoxicante. Su sola posesin significa un reme
dio universal. Espero hasta alcanzar el punto ptimo y luego utilizo mi cuerno par
a eliminar cualquier exceso y mantenerme justo ah.
- Oh - dijo Martin- , buen truco.
- Si ha bebido demasiado, toque mi cuerno durante un momento y le pondr a punto e
n el acto.
- No, gracias. Estoy bien. Slo colocar este pequeo pen delante de la torre de la rei
na, dos casillas ms adelante.
- Ah, s?... - dijo Tlingel- Eso s que es interesante. Sabe qu es lo que este sitio n
ecesita en realidad? Un piano, la- la- la. Cree que podra ingenirselas?
- No s tocar el piano.
- Lstima.
- Supongo que podra contratar a un pianista.
- No, no quiero que otros humanos me vean.
- Si fuese uno realmente bueno, supongo que podra tocar con los ojos vendados.
- No importa.
- Lo siento.
- Usted es muy ingenioso. Me imagino que para la prxima vez ya se le ocurrir algo.

Martin asinti.
- Otra cosa, estos viejos lugares no solan tener serrn en todo el suelo?
- Creo que s.
- Sera muy bonito.
- Vale.
Tlingel busc el tablero con la vista durante unos momentos, con furia.
- S. He querido decir s. He dicho vale, que significa tambin que s.
- Oh. Muy bien, mientras estamos aqu... Tlingel adelant el pen a 3 reina.
Martin mir el tablero asombrado. Eso no era lo que Grend haba hecho. Por un moment
o, pens que lo mejor sera seguir por si mismo de ahora en adelante.
Hasta ese momento, haba considerado a Grend como su entrenador. Haba alejado la id
ea de enfrentar cruda e insensatamente a uno de ellos contra el otro. Hasta pen 3
reina. Luego, record la partida que haba perdido con el sasquatch.
- La dej aqu - dijo- . Me tomar mi mes.
- De acuerdo. Bebamos otro trago antes de despedirnos, quiere?
- Claro, por qu no?
Permanecieron sentados durante algunos minutos y Tlingel le cont cosas de la tier
ra del amanecer, de sus bosques primaverales y sus enormes montaas escarpadas; ma
res de color prpura, magia y bestias mitolgicas.
Martin se volvi hacia l.
- No entiendo por qu estn tan ansiosos por venir aqu teniendo una tierra tan maravi
llosa como hogar - dijo.
Tlingel suspir.
- Supongo que ustedes diran que para tener ms que el vecino. Es loque se estila en
estos tiempos. Bueno... hasta el prximo mes.
Tlingel se puso en pie y se volvi.
- Ahora estoy dominando yo, mire!
La forma del unicornio se desvaneci, se fue desintegrando, tornndose blanca, y des
apareci por completo.
Martin se dirigi a la barra y se sirvi otra cerveza. Era una pena desperdiciar lo
que quedaba. A la maana siguiente dese que el unicornio estuviese all, o al menos s
u cuerno.
Era un da gris en el bosque y Martin sostena un paraguas sobre el tablero de ajedr
ez apoyado en la roca. Las gotas caan de las hojas produciendo un sonido montono y
persistente sobre la tela del paraguas. El tablero estaba otra vez en la posicin
que haba quedado despus del pen 3 reina de Tlingel. Martin se preguntaba si Grend
lo recordara, si tena nocin exacta de los das...
- Hola - la voz nasal provena de la izquierda, detrs de l.
Martin se volvi para ver cmo Grend se acercaba, apoyando sus enormes pies sobre la
s races del rbol.
- Lo has recordado - dijo Grend- . Qu bien!, confo en que tambin te hayas acordado d
e traerme la cerveza.
- He trado una maleta llena. Podemos instalar el bar aqu mismo.
- Qu es el bar?
- Bueno, es un sitio al que la gente va a beber, resguardado de la lluvia y un p
oco oscuro, para crear atmsfera; y en el que las personas se sientan en taburetes
o alrededor de pequeas mesas y hablan los unos con los otros. Algunas veces tamb
in hay msica y todos beben.
- Vamos a tener todo eso aqu?
- No, slo la oscuridad y las bebidas; a no ser que consideres la lluvia como msica
. Estaba hablando figuradamente.
- Oh, sin embargo, supongo que debe de ser muy agradable visitar un sitio as.
- S; si t aguantas el paraguas, procurar convertir este sitio en lo ms parecido a un
bar como me sea posible.
- Muy bien. Oye, esto parece una variante de la partida que jugamos la otra vez.

- Lo es. Me he estado preguntando qu hubiera pasado si hubiese hecho este movimie
nto en lugar del que hice.
- Mmm..., djame ver.
Martin extrajo cuatro cajas de seis cervezas cada una de mochila y abri la primer
a.
- Aqu tienes.
- Gracias.
Grend cogi la cerveza, se puso en cuclillas y le pas el paraguas a Martin.
- Las blancas son an las mas?
- S.
- Pen a 6 rey
- De verdad?
- S.
- Creo que lo mejor que yo puedo hacer es matar aquel pen con este otro.
- Estupendo. As yo comer tu caballo con ste.
- Ser mejor devolver el caballo a 2 rey - Entonces yo adelantar ste a 3 alfil. Puede
s darme otra cerveza?
Una hora y cuarto ms tarde, Martin se resign a perder. La lluvia haba cesado y l haba
cerrado el paraguas.
- Otra partida? - pregunt Grend.
Estaba cayendo la noche, la urgencia ya haba pasado. La siguiente partida sera slo
para entretenerse. Martin prob combinaciones extraas, pensando en su otra partida,
tal como haba hecho en la ocasin anterior...
- Jaque mate - anunci Grend despus de un rato- . Sin embargo, ha sido una buena pa
rtida, has mejorado considerablemente.
- Estaba ms relajado. Quieres jugar otra?
- Puede que dentro de un rato. Cuntame ms cosas acerca de los bares.
Martin lo hizo y finalmente le pregunt:
- Qu efecto te est haciendo toda esta cerveza?
- Estoy un poco mareado, pero muy bien. An tengo que ganarte la ltima partida.
Y as fue.
- No est mal para un humano, realmente no est nada mal. Vas a volver?
- S
- Bien, traers ms cerveza?
- Si an me queda dinero...
- Oh, treme entonces un poco de argamasa. Te har unas buenas huellas a las que pod
rs sacar provecho. Creo que esas cosas estn muy buscadas.
- Lo recordar.
Martin se levant, tambalendose un poco, y recogi las piezas y el tablero de ajedrez
.
- Hasta entonces.
- Chao.
Martin limpi el sitio nuevamente, meti el piano y tir serrn en el suelo.
Instal un nuevo barril bajo la barra; colg algunas reproducciones de la poca y unos
cuadros horribles que haba encontrado en una tienda de baratijas. Coloc algunas e
scupideras en lugares estratgicos.
Cuando hubo terminado, se sent sobre la barra y abri una botella de agua mineral.
Escuchaba con atencin el viento de Nuevo Mjico que susurraba en la calle, levantan
do arena que golpeaba contra los cristales de las ventanas. Se pregunt si todo el
mundo estara as de seco y triste cuando Tlingel encontrara el medio para acabar c
on la humanidad, si es que lo encontraba; o si los sucesores de su propia especi
e no convertiran las cosas en algo que se pareciese a la mitolgica tierra del aman
ecer.
Este pensamiento lo tuvo preocupado durante un tiempo; pero luego se dirigi hacia
la mesa. para preparar el tablero tal como haba quedado la ltima vez; pen negro 3
reina. Cuando regresaba hacia la barra, vio una hilera de huellas avanzando en e
l polvo.
- Buenas tardes, Tlingel - dijo- . Qu desea tomar?
El unicornio apareci de repente, sin pirotecnias preliminares. Se dirigi hacia la
barra y apoy una pata sobre la barandilla de latn.
- Lo de siempre.
Mientras Martin servia la cerveza, Tlingel miraba a su alrededor.
- Este sitio ha mejorado un poco.
- Me alegra que le agrade. Quiere escuchar algo de msica?
- S.
Martin manipul torpemente la parte trasera del piano, buscando la llave para cone
ctar la pequea computadora a transistores que controlaba el mecanismo y haca que e
l piano sonara. El teclado cobr vida inmediatamente.
- Muy bien - dijo Tlingel- . Ha decidido ya su prximo movimiento?
- Pen. a 6 rey - dijo Martin colocando las piezas.
- Qu?
- Eso mismo.
- Espere un momento, quiero estudiar esto un poco.
- Tmese su tiempo.
- Matar el pen - dijo Tlingel despus de una larga pausa y otra jarra de cerveza.
- Entonces yo matar el caballo.
- Caballo a 2 rey - dijo Tlingel despus de un largo rato.
- Caballo a 3 alfil.
Sigui una pausa extremadamente larga, hasta que Tlingel movi el caballo a 3 caball
o.
Al diablo con preguntarle a Grend Martin decidi repentinamente que ya haba pasado
por esta parte muchsimas veces y movi su caballo a 5 caballo.
- Cmbiele la cancin a esa cosa! - grit Tlingel golpeando la mesa.
Martin se puso en pie y obedeci.
- sa tampoco me gusta; busque una mejor o apguelo!
Despus de tres nuevos intentos, Martin lo desconect.
- Y trigame otra cerveza!
Martin llen ambos vasos.
- Muy bien.
Tlingel movi el alfil a 2 rey.
Lo ms importante ahora era tratar de que el unicornio no enrocara; as que Martin m
ovi su reina a 5 torre. Tlingel emiti un sonido suave y reprimido, y cuando Martin
levant la vista, vio que el unicornio estaba echando humo por las ventanas de la
nariz.
- Ms cerveza?
- Si no es demasiada molestia.
Cuando volva de la barra, vio que Tlingel mova el alfil para capturar el caballo.
Ahora, pareca no haber eleccin para l; pero, de cualquier forma, estudi la posicin du
rante varios minutos.
Finalmente dijo:
- Alfil mata alfil.
- Por supuesto.
- Cmo va el punto justo?
Tlingel ri entre dientes.
- Ahora ver.
El viento comenz a soplar otra vez, con fuerza; el destartalado edificio cruja.
- Muy bien - dijo finalmente Tlingel y movi la reina a 2 reina.
Martin mir asombrado. Qu estaba haciendo? Hasta ese momento, todo haba ido bien, per
o.. Escuch otra vez el viento y pens en el riesgo que estaba corriendo.
- Esto es todo - dijo apoyndose en el respaldo de la silla- . Continuar el prximo m
es.
Tlingel suspir.
- No se vaya, trigame otra. Djeme que le cuente sobre mis averiguaciones acerca de
su mundo durante este ltimo mes.
- Buscando el punto dbil?
- Estn plagados de ellos, cmo pueden soportarlo?
- Fortalecer esos puntos dbiles es mucho ms difcil de lo que usted piensa.
Algn consejo?
- Trigame una cerveza.
Hablaron hasta que el cielo se torn plido en el este; y Martin termin tomando apunt
es furtivos. Su admiracin por la gran habilidad analtica del unicornio fue crecien
do a medida que avanzaba la tarde.
Cuando finalmente se pusieron en pie, Tlingel se tambale.
- Se siente bien?
- Olvid desintoxicarme, eso es todo. Espere un momento; luego, me desvanecer.
- Espere!
- Qu ocurre?
- Yo tambin podra utilizarlo.
- Oh, entonces, agrrese.
Tlingel baj la cabeza y Martin cogi la punta del cuerno con las yemas de los dedos
. Inmediatamente, not que una sensacin clida y deliciosa le invada el cuerpo. Cerr lo
s ojos para disfrutarla. Sinti que se le aclaraba la mente, que el dolor cada vez
mas fuerte de las sienes desapareca. El cansancio de los msculos se evapor. Abri nu
evamente los ojos.
- Muchas...
Tlingel haba desaparecido, no haba ahora ms que un poco de aire entre sus dedos.
- ...gracias.
- Rael es mi amigo - afirm Grend- . Es un grifn.
- Ya me he dado cuenta.
Martin salud con un movimiento de cabeza a la criatura de pico curvo y alas dorad
as.'
- Encantado de conocerle, Rael.
- Igualmente - chill el ave con voz aguda y estridente- . Tiene una cerveza?
- Esto... s.
- Le he estado hablando de la cerveza - explic Grend, como disculpndose- . Puede b
eber un poco de la ma. No se va a meter en la partida ni nada por el estilo.
- Seguro, est bien. Cualquier amigo tuyo...
- La cerveza! - grit Rael- , los bares!
- No es demasiado listo - susurr Grend- , pero es una buena compaa. Te agradecera mu
cho que tratases de comprenderle.
Martin abri la primera caja de seis cervezas y alcanz una al grifn y otra a Grend.
Rael agujere inmediatamente la lata con el pico, la bebi de un trago, eruct y tir la
lata.
- Cerveza! - chill- . Ms cerveza!
Martin le dio otra.
- Oye, todava ests dndole vueltas a la primera partida, verdad? - coment Grend observ
ando el tablero- . Vaya!, sa s que es una posicin interesante.
Grend beba y observaba el tablero atentamente.
- Por suerte hoy no llueve - dijo Martin.
- S, pero llover. Espera un poco y vers.
- Ms cerveza! - grit Rael.
Martin le alcanz otra sin ni siquiera mirarle.
- Mover mi pen a 6 caballo - dijo Grend.
- Ests bromeando.
- No. Luego, t matas aquel pen con tu pen de alfil, no?
- S...
Martin estir la mano e hizo lo que Grend le deca.
- Muy bien. Ahora yo mover este caballo a 5 reina.
Martin lo mat con el pen. Grend movi su torre a 1 rey.
- Jaque - anunci.
- S, est bien - observ Martin.
Grend ri entre dientes.
Voy a ganar esta partida - dijo.
- Eres muy capaz de hacerlo.
- Ms cerveza? - dijo Rael nuevamente.
- Claro.
Cuando Martin le pas la lata, se dio cuenta de que el grifn estaba ahora apoyado c
ontra el tronco del rbol.
Despus de varios minutos, Martin puso su rey en 1 alfil.
- S, eso es lo que pens que haras - dijo Grend- . Sabes un cosa?
- Qu?
- Juegas como un unicornio.
- Hum.
Grend movi su torre a 3 torre.
Ms tarde, cuando la lluvia caa ya sobre ellos y Grend le haba vencido nuevamente, M
artin se dio cuenta de que haba prevalecido un largo perodo de silencio. Se volvi p
ara observar grifn. Rael haba escondido la cabeza debajo del ala izquierda, estaba
de pie sobre una sola pata y, apoyado contra el rbol, dorma profundamente.
- Te dije que no causara demasiados problemas - manifest Grend.
Despus de dos partidas ms, la cerveza se haba acabado, 1as sombras estaban cubriend
o la vegetacin y Rael se estaba despertando.
- Nos vemos el mes que viene?
- S.
- Has trado la argamasa?
- S.
- Entonces, vamos. Conozco un buen sitio bastante alejado de aqu. No queremos que
haya gente buscando por todas partes entre estos arbustos. As puedes ganarte algn
dinero.
- Para comprar cerveza? - pregunt Rael asomando la cabeza por debajo del ala.
- El prximo mes - dijo Grend.
- Quieres que te lleve?
- No creo que puedas transportarnos a los dos- dijo Grend- y, aunque pudieras,
creo que en este momento no me atrevera.
- Bueno, entonces adis - dijo Rael y se lanz hacia el aire chocando las alas contr
a ramas y troncos, hasta que se elev suficiente y desapareci.
- Es un tipo realmente decente - dijo Grend- . Lo ve todo nunca olvida nada. Sab
e cmo funciona todo, en la tierra, en aire y hasta en el agua Es muy generoso, ta
mbin, cuando tiene alguna cosa.
- Hum - observ Martin.
- Vamos a hacer esas huellas - dijo Grend.
- Pen a 6 caballo? De verdad? - dijo Tlingel- . Muy bien, el pen de alfil se come es
e pen.
Los ojos de Tlingel se entrecerraron cuando Martin movi el caballo a 5 reina.
- Por lo menos, es una partida interesante - afirm el unicornio- . Pen mata caball
o.
Martin movi la torre.
- Jaque.
- S que lo es. El prximo movimiento lo har despus de beber tres jarras de cerveza. P
or favor, trigame la primera.
Martin pensaba en todo lo que haba ocurrido, mientras observaba al unicornio bebe
rse la enorme jarra de cerveza. Se senta culpable por engaarle de esa forma, con u
n respaldo tan fuerte como el que el enano le proporcionaba. Ahora, estaba conve
ncido de que el unicornio iba a perder. Con Grend, haba jugado todas las posibles
variantes de la partida y l, con las piezas negras, siempre haba perdido. Tlingel
era muy bueno, pero Grend era un sabio que no haca otra cosa que jugar mentalmen
te al ajedrez. Era injusto, pero no era una cuestin de honor personal; y se repeta
esta idea todo el tiempo, para convencerse de que estaba jugando para proteger
a su especie de una fuerza sobrenatural que perfectamente poda precipitar la Terc
era Guerra Mundial con alguna extraa manipulacin mental o un error de alguna compu
tadora inducido mgicamente. No se poda arriesgar darle una oportunidad a aquella c
riatura.
- La segunda jarra, por favor.
Le trajo otra. Martin estudiaba al unicornio de la misma forma que ste estudiaba
el tablero. Era hermoso; se haba dado cuenta la primera vez que lo vio. Era la cr
iatura viviente ms hermosa que nunca haba visto. Ahora que la tensin estaba a punto
de evaporarse y que poda observarlo sin el miedo que siempre haba habido de por m
edio, poda detenerse a admirarlo. Si alguien tena que suceder a la raza humana, no
poda haber mejor eleccin...
- Ahora, la tercera.
- Enseguida.
Tlingel la bebi y movi el rey a 1 alfil.
Martin se inclin sobre el tablero e inmediatamente movi la torre a 3 torre.
Tlingel levant la vista y le mir asombrado.
- No est mal - dijo.
Martin quera escabullirse. La nobleza de aquella criatura le daaba. Deseaba con to
das sus fuerzas jugar y vencer al unicornio por sus propios medios, limpiamente.
No de aquella forma.
Tlingel volvi a mirar el tablero, luego movi el caballo a 4 rey, sin prestar demas
iada atencin.
- Contine, o desea tomarse otro mes?
Martin gru suavemente, adelant la torre y captur el caballo.
- Claro.
Tlingel mat la torre con su alfil. La ltima variante de la partida que haba jugado
con Grend no haba ido de esa forma. Sin embargo...
Martin movi su torre a 3 alfil rey. Mientras lo haca, el viento comenz a soplar ms f
uerte que nunca,, con un ruido particular proveniente de arriba, de los edificio
s en ruinas.
- Jaque - anunci.
Al diablo con todo! Decidi que era lo suficientemente bueno como para terminar la
partida solo.
Observ a su contrincante y esper: finalmente, Tlingel movi el rey a 1 caballo.
Movi su alfil a 6 torre. Tlingel coloc la reina en 2 rey. El ruido del viento se s
inti otra vez, ahora ms cerca. Martin mat el pen con el alfil.
El unicornio levant la cabeza y se detuvo unos momentos como escuchando. Luego, v
olvi a poner su atencin en el tablero y mat el alfil con el rey.
Martin coloc su torre en 3 caballo rey.
- Jaque.
Tlingel hizo retroceder su rey a 1 alfil. Martin movi la torre a 3 alfil rey.
- Jaque.
Tlingel coloc el rey en 2 caballo. Martin llev la torre a 3 caballo rey.
- Jaque.
Tlingel movi el rey a 1 alfil, levant la cabeza y le mir fijamente, mostrando los d
ientes.
- Se dira que es una partida de tablas. Le importara si jugramos otra?
- Acepto, pero no por el destino de la Humanidad.
- Olvdelo. Ya abandon la idea hace tiempo. Decid que, despus de todo, no me gustara v
ivir aqu. Exijo un poco ms que esto. Excepto por este bar - Tlingel se volvi al or u
n ruido extrao detrs de la puerta, seguido por unas voces- .
Qu es eso?
- No lo s - respondi Martin ponindose de pie.
Se abrieron las puertas y entr un grifn dorado.
- Martin! - grit- . Cerveza, cerveza!
- Oh, Tlingel; ste es Rael y... y...
Tres grifones ms entraron detrs de l. Luego lo hicieron Grend y tres criaturas ms de
su especie.
- ...y aqul es Grend - dijo Martin dbilmente- . A los dems no los conozco.
Todos se detuvieron al ver al unicornio.
- Tlingel - dijo uno de los enanos- , cre que an estabas en la tierra, del amanece
r.
- De alguna forma, an lo estoy. Martin, cmo es que conoce a mis ,antiguos coterrneos
?
- Bueno, eh... Grend es mi entrenador de ajedrez.
- Aj! Ahora empiezo a comprender.,
- No estoy muy seguro de que pueda comprenderlo. Permtame que sirva primero un tr
ago para todos.
Martin conect el piano y sirvi cerveza para todos.
- Cmo habis encontrado este sitio? - pregunt en voz baja a Grend. Cmo habis llegado h
ta aqu?
- Bueno... - Grend pareca confundido- . Rael te sigui.
- Sigui a mi avin?
- Los grifones son increblemente veloces.
- Oh.
- Luego, les habl a sus parientes y a algunos de mi especie sobre lo que haba vist
o. Cuando vimos que los grifones estaban decididos a visitarte, pensamos que lo
mejor sera que vinisemos con ellos para que no se metieran en ningn lo.
Ellos nos trajeron hasta, aqu.
- Ya veo... muy interesante.
- No haba duda de que jugabas con un unicornio; aquella partida con tantas varian
tes...
- Eh... si.
Martin se volvi y fue hasta el final de la barra.
- Bienvenidos - dijo- . Tengo que anunciarles algo. Tlingel, hace un tiempo uste
d hizo varias observaciones con respecto a los posibles desastres urbanos y ecolg
icos de la Tierra, adems de otros peligros menores. Tambin hablamos sobre posibles
formas de proteccin y prevencin para algunos de ellos.
- Lo recuerdo - dijo el unicornio.
- Ya se las he comunicado a un viejo amigo de Washington, un antiguo compaero del
club de ajedrez. Le dije que el trabajo no era completamente obra ma.
- Espero que as haya sido.
- l ha sugerido que convierta el grupo que est involucrado en esto, en un almacn de
ideas. Har todo lo posible para pagarles de alguna forma los esfuerzos.
- Realmente yo no he venido aqu para salvar al mundo - manifest Tlingel.
- No, pero ha sido de gran ayuda, y Grend me ha dicho que los grifones, a pesar
de tener un vocabulario tan limitado saben prcticamente todo sobre ecologa.
- Probablemente sea as.
- Como ellos han heredado una parte de la Tierra, les beneficiara ayudar a preser
varla. Puesto que todos ustedes estn ahora aqu, me ahorrara varios viajes si fijsemo
s un sitio de reunin, como este mismo, por ejemplo, una vez por mes; y ustedes me
cuentan sus puntos de vista sobre el tema. Ustedes deben saber ms de cmo se extin
guen las especies que cualquier persona especialista
en el tema - Por supuesto - dijo Grend agitando su jarra de cerveza- , pero en r
ealidad endramos que preguntarle al yeti, tambin. Yo puedo hacerlo, si lo deseas.
Eso sale de esa caja grande de msica?
- S.
- Me gusta. Si hacemos eso del almacn de ideas, t puedes hacer que este sitio siga fu
ncionando?
- Comprar toda la ciudad.
Grend consult con los grifones, emitiendo unos sonidos guturales en voz baja, y l
os enormes pjaros le respondieron con chillidos.
Luego dijo:
- Ya tienes tu almacn de ideas y ellos quieren ahora ms cerveza.
Martin se volvi hacia Tlingel.
- Las observaciones fueron suyas. Qu piensa?
El unicornio dijo:
- Podra resultar divertido hacerlo ocasionalmente. Dijo que quera jugar otra partid
a?
- No tengo nada que perder.
Grend se encarg de atender el bar mientras Tlingel y Martin regresaban a la mesa
donde estaba el tablero.
Martin venci al unicornio en 31 movimientos y toc la punta de su cuerno.
Las teclas del piano suban y bajaban. Delicadas miniesfinges revoloteaban alreded
or de la barra, bebiendo la cerveza derramada.