Los Breviaries del FONDO DE CULTURA EcoN6MICA constituyen Ia base de una biblioteca que lleva 1a universidad al hogar, poniendo

al alcance del hombre 0 la nurjer no especializados los grandes temas del conocimiento moderno. Redactados par especialistas de credito universal, cada uno de estos Breviarios es un tratado sumario y completo sabre la materia que anuncia su titulo; en su conjunto, cuidadcsarnente pia neado , for .. man esa biblioteca de consulta y orientacion que Ia cultura de nuestro tiempo hace indispensable.

Q
~
w
m
-
...I
::3
0
Q
\ ~
f .z
W
en
-
C'd Q
-
0 ..
c
:0 Q)
ii rI
6'0
...
~ -c
~
0 ~
...,
..
0
...
0 tTl
"'-
..... ...
.... en,
~
'>
Cd
"C
£9
~
0
e, DISEJ'lANDO L.A LIBERTAD Stafford Beer

sc tn

BREVIARIOS Fondo de Cul'turaEconOmica

S. BEER DISE~ANDO LA LIBERTAD

Este sugestivo titulo es el resultado de seis conferencias radiofonicas, emitidas en Canada, y rouy pronto convertidas en un exito de libreria. en las que el pro-

esor Stafford Beer analizaba las posibilidades que brinda la cibernetica para la soluci6n racional de multiples cuestiones de la vida social contemporanea. Enfrentandose a la burocracia como causante en gran parte de los desfases

n el desarrollo de una nueva organizacion [aboral, el profesor Beer pone sus esperanzas en un movimiento de conciencia colectivo en torno a los prograrnas ecologicos, sanitarios, de transite, etcetera, que pueda imponer conceptos nuevas de produccion, distribuci6n y gobierno, capaces de erradicar el burocratismo e irnpulsar la satisfacci6n de los intereses comunitarios en un marco de creciente libertad y participaci6n ciudadanas. La era del rnaquinisrno, y sus secuelas de alienaci6n y producci6n en serie, ha

de dejar paso a una epoca en que la actual revolucion cientifico-tecnica dignifique el trabajo del hombre y fundamente su libertad.

Stafford Beer es profesor invitado de cibernetica en Ia Escuela de Estudios Superiores para la Direccion, en la Universidad de Manchester, y profesor de estadistica en la Universidad de Pennsylvania. Condecorado con la medalla de plata de la Real Academia Sueca . de Ciencias de la Ingenieria yean el premio McCulloch Memorial Award de la Sociedad Americana de Cibernetica. Ha sido tambien asesor de la ONU, UNESCO, OCDE Y de los gobiernos de Gran Bretafia, Canada, Francia, Suecia y Chile. En este ultimo pais fue consejero personal del Presidente Allende. Algunas de sus experiencias en Chile son expuestas en este libro. Es tambien autor de Cybernetics and Management, traducido a diez idiomas; Management Science, Brain of the Firm, Platform for Change y Decision and Control, que aparecera pr6ximamente en espafiol editado, asirnismo, par el Fondo de Cultura Econ6mica.

I .~.,. ~~,~, ~

: ..... ....... .""....,... "\i "', '4" ..... ' .

• ~ ~~. I~"'l ...

ItEVIARIOS

del

FONDO DE CuLTURA ECON6MICA

271 DISE:&ANDO LA LIBERTAD

por

Diseiian,do la libertad

STAFFORD BEER

FONDODE CULTURA ECONOMICA MExlCO'" MADlUD .. BUENOS AIRES

Primers edici6n en 1ngl~s,. 1974 Primera edi.ci6n en espai101. 197'7

Traduooi6n de AMPARO RoDRiGUEZ

Titulo original en Ingles:

Desig.hing Freedom

D.R.© FONDO DE CULTURAEco.N6MICA

Avda. de 18 Uni.versidad, 975·~ Mexico 12. D. F ..

EDICIONES F. C. E. ESPANA, S. A. Fernandoel Cat6Uco, 86. Madrid·IS

.(0 by Stafford Beer

ISBN: 84-375·0136-9 (en tela) ISBN: 84-3'7&;013'1.:7 (en r11s·t1ca)

Dep6sito legal: M.43.201 ~ 1977

Imp:resoen Espana

GniJicas Homa· Emi110 Ferrari, SO.' .Madrld~l'l

.1 AMENAZA REAL

"A LO QUE ESTIMAMOS MAS VALIOSO"

La casita a la que he venidoa vivir comptetamente solo durante algunasseman.as,- se halla sttuada en la ladera de una colina sobre una tranquila aIde a de la costa oeste de Chile. Las olasgigantescas se deslizan majestuosamente hasta la bahia rompiendo con. estrepitq contra las rocas, salpicando blaneaespuma sobre el verde mar, bajoel sol invemaL Para rmes una epoca de paz,epoca propieta para clarifrcar ideas y enriquecer eonceptos, . .

Tales ocasiones acontecen rara vez al hom'; bre de 1a civiUzacion moderna, Pas am os e1 tiempo eneajonados en nuestras casas ·0 entrando y saliendo decolmenas de oflcinas como regueros de hormigas, apifiados en los trenes, enlatados en los aviones y bloqueados hermeticamente en las aglomeraciones de coches de: las carreteras, Nuestra preocupecton -ajena a las ensefianzas bibUcas- por Is. comida, la bebida yeI vestidose ampUa y vuelve obsestya, por la presion del consume, sobrepasandoeon exceso las nee esid ad e.s. naturales .. Estas exigenctasestan en eonsonancia con Is. manera' en que heroes planificado nuestra. economla, Y laS

8

instituciones que bemos creado para. dirigir tal eeonomia, para salvaguardarnos, para proteger nuestros hogares, paraqueasistan y eduquen a la familia, se han convertidoen grandes y poderososmecanismos del aparato social,.el eual de pronto parece mas bien amenasarnos que protegemos.

_ La humanidad ba estadosiempre en lucha conel medic ambiente, pero hasta tiempos muy prcximos en la historia sus luchas fueron a una eseala razonable, a una medida humana. El hombre, si se decidia a desafiar la Internperle, podla restaurarsu casa, pero sin necesidad de contender can Ia seccion de urbanismo del ayuntamiento nicon sus acreedores hipotecarios y sus saldos deudores. Podia vestir a. sus hijos como le parecia, ensefiarles 10 que sabia y comoaprenderlo, sin sentirse mediatizadoen su tarea por lasautoridades do.centes, aststidas por uneonsejo deexpertos. Cuando esehombre se enfren tabaa un peligro tenia que medir sus ruersas y destreza can un animal de un tamafio semejante a1 suyo. No asumiael riesgo de verse 1anzado repentinamente par los aires viaj ando dentro de dos toneladas de aeeroa seiscientasmillas por hora. Cuandoseenfrentaba a 1a muerte suponia tambien un riesgo personal: ganar a per ..

. -

der; sin embargo, no vlviasometido a Ia ten-

si6n de unaamenaza de genocldia 0 extermirna nuclear. Tal ea nuestra srtuacion actual, aunque no pensemos demasiadoenello. Cuando las cos as van mal echamos la culpa a la

DISENANDO LA USER-TAD

9

sttuaeton ere ada, como siesta mera fatal, y noa nosotros mismo-s, 10 cual signinca una forma de exeulparnos,

lQuerem.os en reaUdad reflexionar sabre ello?,creo que la humanidad esta, cada dia mas, empezandoa poner en tela de [utero los postulados de nuestra sociedad -y no debido a ninguno de los motives que yo hayaexpuesto basta ahora. La mayoria de los que viven hoy en nuestra soeiedad urbana se dispuso desde hace tiempo a representar el papel de pigmeasentre sus propias instituctones gtgantes, motivado por 10 que aparece comoel progreso: un nivel de vida. mas alto de acuerdo con 1a rent a nacional per capita. Peroen las dosultimas decadas algo esta intranquiUzando Ia coneiencla publica: la duda de si el aparato de nue:st.racivilizaci6nen BU totalidad iusieionaen la actualidad.l Comienza a fallar?

Hay abundantes prueoas que fundamentan estasospecha, Clto como ejemplo 1a deeadencia de cludades.vantes ricas ysalubres entoda BU extension, desdeel centro a la pertteria, y en las que se han ido forrnandoghetto8 y todo el horror que estotmpltca :enormes desigualdades, penuria, degradaclon SOCi.81, aumento de Ia criminalidad y de la vi otencta, Par otra parte, Ia con taminacton a escala mundial: el envenenamlento de la .atm6-sfera, mares, lagos y rios, Existe un abismo eada ves mas profunda entre el lujo y la Indigencia, debido a que nosotros nos las hemasarreg1ado en alguna tnedida para acumular mas riqueza alre-

10

STA:Ji!FORD BEER

dedor de las que son ya rieos y mas pobreza en los que son pobres. No segurra con esta penose enumeracion, puesto que las personas conscientes estan a1 corrtente de todosestos problemas. La pregunta que me importa destacar enestas.conrerenclae es solamentergpor que?, ya que si pronmdizamos en ella tal ves pod amos tamblen llevara cabo una rructifera indagacion para hallar respuestas,

FiJarel primer puntoes lo mas difieH, precisamente porque parece el mas tacH. Hay que decir que todas esas instltuciones que hemos enumerado -los hogares, las ofidnas., las as.euelas, lase.mpresas, las ciudades, los estados, las paises-- no son unicamen te cosas 0 entidades que reconocemos y etiquetamos, son, par el contrazio, sistemas dintimicos y 8uper~ vivientes. Dije que parecia muy simple. Evidentemente estas entidadea son sistemas, porque constan de partes relacionadasentra s·f y de las relaciones y conexi ones entre dlehas partes .. Pot consigulente, tambienestasentidades son dtnamicas, Nadia piense que estas Instttuctones permanecen estaticas, todas "estan en marcha", Por Ultimo,.si no raesen supervivlentes no. habrian llegado don de estan. Y Ilegando al fondo de la cuesti6n en los sistemas de los que est amos tratando, podria oeu .. rrix que la dejasemos a un lado -que la pasaramos par alto, a su alrededor, oa traves de ell&- sin abordar el autentico Significado de 1a misma,

Aunque reconoscamos laestructura sistema-

DXSENANDO I.A. LtBEBTAD

11

tiea delmundo yesternos de acuerdo, si se nos preg unt a, en que 10 que normalmente hemos considerado una entidades realmente un sistema, nuestra cultura no nos 10 propane como un obieto deestudio digno de consideraci6n. Permitanme que les invite a un pequefioejer .. eicio mental, tomando 1a ballia que ahara estoy contemplando como unejemplo tdoneo, Noes difkil reconocer en el movimiento del agua de esta bahia Ia conducta visible de un sistema dina.mico, despues de todo las olas se mueven contmuamente y se desvanecena 10 largo de la costa. Pero, por favor, consider en una ola. Pensemos en ella come 81 fuese una entidad: una ola, decbno,s,lque esta haeiendo alli?,lPcr quetiene esa forma? Y lcual es la razon de BU alegre c.resta? EI ejercicio consiste en preguntarse a 51. mismo con rigor, no para dar una respuesta clentlnca, quese conoce, porque seria entonces una simpleexplleacion teenica, sino si esas in terrogantes son el tipo de preguntas que Ie han sugerido a uno. La cuesti6n radica en que las preguntas -y no preeisamente las respuestas-> se pueden entender, perc solamente cuando dejam.os de pensar en la ola come una entidad. En tanto que la consideramos unaentidad, tendemos a definir c6mo son las olas: el heche de que Ia ala estaahi movlendose en la bahia, adepte una determinadaforma y este coronada por una alegre cresta, son los signos que me indican "es una ola", de la misma manera que el hecho de que un libro sea rojo y no de otro

12

STAFFORD BEER

color es un signo que me indica: "esees el libro que yo quiero" ...

La verdad, sin. embargo,es que el libra es rojo porque alguien 10 encuadern6con cubiertas rojas,cnando igualmente podia haberlo encuademado en verde . .sin embargo, la ola no puede adoptar otra estructura mas que 1a que

. tiene porquees un sistema dinamleo, Consta de grandesmasas de agua que constituyensus partes componentes, y de las relactones entre esas masas deagua, regidas par las leyes naturales de los sistemas de agua,estudiadas par la ciencia de la hidrodin8.mica.La conftguraci6n de Ia ola,su forma y su alegre cresta blanca son loa Ineludibles resultados del sistema. Los resultados son como son porque e1 sistema esta organizado de 1a manera que esta y su propia organizacion produce un ineluctable tipo de conducta, EI corte transversal de una olaes parabolico, con dos rormas basicas: una, que dominael estado de la ola en mar abierto, Y,. otra, que predomina mas tarde; como Ia segunda forma se desenvuelve a partir de la prtmera, hay un momenta en que 1a ala adquiere ambas formas; en este memento se configura con unangulo de 1200 yen. este instante la segunda forma eomienza a aetuar y la ola empieza a romperse -de ahi la alegre cresta blanca.

Ahora bien, en termlnos de un sistema. dinamieo loque denominamos 1a alegre cresta ·blanca de una olano represents e1 vistososig .. no con e1 quemaninesta su existencia 10 que

DISENANDO LA LIBERT:AD

13

hemos ldentifieado como laentidad "ola", Para la ola esta cresta es su propia catastrore, Porque 10 que ocurrees que 1,a ola tiene un sistema confiictivo Implfeado en ella, determina .. do por su forma de organtsscion que le conduce a una fase de "tnestabilidad", .Laalegre eresta blanca sobre 1a ola .supone e1 signa fatal de su destruceion, puesto que 1a inestabiUdad se incrementa porsi rnisma y el colapso catastr6fico de la ola sobreviene como result ado ineluctable del sistema ..

Y yo Ies pregunto, l10 sabian? No sicono ..

'. .. ,........ 1 . d· I h . d . dins .... '~'.' '

Clan tsa ieyes .8 at roc anarmca, SIno mas

bien si sabian que una olaes un sistema dinar mieo abocado a la catastrore como resultado de la Inestabilidad de su organizaeion Interns. La razon de este ejercleio es prepararnos para plan tear la misma preguntaacerca de las instituciones sociales, sabre las que estamos dlseutiendo. 8iconsideramos a esos monolitos gigantes que rodean a los pigmeos como enti .. dades no nos sorprendera encontrar en ellos los stgnos de la buroeracla, como son la vaguedad e imprecision de sus respuestas y las demas caracteristieas que anteriormente mencione. Las entidades son asi, afirmamos y 10 admittmos resignados.Pero de hechoestas institu .. eiones son sistemas dinamieos que tienen una organisaciongenulna, la cual produce resultados peculiares. Quiero argutnentar que diehos sistemas se mueven dentro defases Inestables,cuya inevitable eonsecuencia es su propia destrucci6n. Y pienso queel sentimiento de

creelente inquietud que mencione se dertva de 1a intuici6n colecttva, de que as ah1 donde radica e1 problema. Para darsecuen.ta dee6mo surge, cuales son sus peligros y, sobre todo, de que medidas deben adoptarse para evrtarlo, no es neeesario dominar La cibernettea soeiopolitlca. Esta, cieneia estudia la conducta de las Institueiones, esfcomo la etencta hldrodinimica. estudia la condueta de las olas. Habrem05 deacostumbrarnos a considerar de manera distintaalgo que siempre existi6 y establecer que, no se trata de una entidad monolittca, sino de un sistema din Amieo " y este no poaee unaalegre cresta, sino queesta es una advertencia de ,$U inestabilidad catas .. trofi.ca.

Hasta ahora hemos hablado un poco de Ia naturaleza de los sistemas dtnamicos, pero el otro calificativoque utillce al principia fue 1a palabra "superviviente" .. La ola no es un sistema dlnamieo superviviente, porque su destrucci6n esta implicada en su organizaclon. Sinerobargo, siernpre hemosconsiderado que nuestras instituciones son dignas de sobrevivir. Despues de todo, hansobrevivido hasta nuestros dfas porque son eapaces de realizar un trucoal que Ilamamos adap:taci6n, del que las olas no son capaees. Entonces,. tpor que dames tanta importancia a la inestabilidad y a una in.evitable catastrofe?

Nuestras tnstttuetones han demostrado su capaci.dad de sup ervtvenc ia,. camose puede comprobar, y podemos esperar deellas que can ..

15

tinuen adaptandose a los cambios .. Por consiguiente, conjeturamos que proseguiran deeste modo eonservando ademas todo 10 queestimamas mas valioso .. Empe.zando par 18 familia, basada enel amor y el apoyomutuo,. eatendiendose a la.escuela - .. :y tal veza esa alma mater, la universidad; unida en unos mismos tntereses con los vecmos, el municipio y las iglesias; ra.mificandose a los negooios y la ereciente prospertdad para todos; considerada como ejemplo, protegtda y planifleada por el Estado. Tales laestructura de nuestra somedad, entldadque sobrevive, no obstante, par sueapactdad de adaptacion a Iosoambios, Y si esta aocledad mtegrada por sus lnstltuciones se veamenazada por un cambio demasiado rapido, la respuesta que gran parte de 1a gente sensata da constste en reforzar las normas de actuaeion social, retorzar las instituciones, en~ durecer las leyes penates, morales y sociales y deestamanera hacer trente a las circunstanetasadversas, Esta es 1a actitudconservadora. No es la mia. Y noereo quesiga dando resul .. tados par mueho tiempo,

Tenemos queadmitir que esa teoria ya no sirve, La gente trata de convencerse de que sigue siendo eficaz porqueoonsideran a 1880 .. ciedad como unaentidad cuya pecuUaridad radicaen que se estima como algo mtrinsecam.ente valloso.Entonces Be reafirman y proclaman que los erroresque secometen pueden rectlftcarse. Las barreras que d.erriba una moral permisiva pueden repararse ... A los bijos

16

STAFFORD BEER:

que abandonan 1a casa paterna. se les puede hacer volver a comer lasuculenta ternera. La mayoria de los que no asisten a la iglesiasiguen siendo, sin embargo, basicamente cristianos. Las dos terce.ras partes de la poblaci6n mundial que pasan hambre lograran .flnal ... mente alhnentarse (81 bien no aqueUas dos terceras partes queahora mismo estan m uri endose, sino sus descendientes). Y dealgUn modo haremos que un planeta limitado y con recurBOS ag ot abIes. sea illmitado para dar cabidaa una poblacion cada ves mas numerosa, ~ero no, no nosengafiemos, tal cosa seria posible quiz! 5i se tratase de una. entidad estatica, una soeieded 0 modo de vida que se mantuviera para custodiar valores eternos,en suma: un ideal dorado .. Si este se man chase podria abrlllantarse de nuevo frotando vigorosamente. Eso es 10 que parecen pensar algunos y,en especial, eiertos poli tie os.

Sin. embargo, sl lasociedad es un sistema dinamlco, todos estos tenomenos no sonsimplemente manehas -son sus resultad0s-- .. Las tnquietantes amenazas.a 10 que. conserv~os como mas vadose son los etectos de un SIstema organizado para producirlos -para p~Oducirlos y noa sus contraries-c. No. sonaecldentales y no pueden considerarseerrores. Son la continua seeuela de confiictos impUcitos en el sistema, debidos a la forma especifica de su organlzacion, Yestos modes de organisacton han alcanzado en la actualidad, debido al desenvolvfmiento inexorable de su propio arque-

nrSENANDO LA LIBERTAD

17

tipo de condueta, una etapa semejantea Ia olacuando forma un angulo de 1204'1, que comienza a convertirse en inestable y se encuentra al borde de un eolapso catastrofico. Tal 65, almenos, mi opinion.

Espero que acepten mi Invttacion para que juntos profundicemos esta hip6tesis. Y permitanme sentirme desdeaaora mas animado, Las predicelones pestmistas que be heche se cumpliran, pues, como ya dije,soo inexorables solo 81 continuamos manteniendo los tipos de organizaci6n en los oualesestan Implicadas estas consecuencias. No debemos hacerlo.Tenemos la posibilidad decamblarlos por completo:.para lograrlo, en primer Iugar debemos estudiar la estructura de los sistemas dlnamleos capaces de sobrevivir y las condiciones que deben reunir para que eontinuen siendo estables e incluso adaptables. Para desechar el concepto de Ia inst.ituci6n comoentidad estatlca empezare.0008 por desechar la Imagenclaslca de su organizaci6n .. Ya eonocen como estan estructuradas.La actividad de la instituci6n estadividida 'en departamentos,que tambien estan consider ados como entidades; estosss dividen a su vezen negociados mferiorss y asi sueesivamente .. En cada departamento hay un jefe a cuyo cargo estan otros j eres Inferiores que a su vez dirigen los negociados.Este organlgrama esmuy parecldo a unarbot genealegico y s610 posee una utilidad: si hay algun error puede utilizarse paraseguir la pista y descubril al que tuvo la culpa. De heeho, el organi-

2

18

STAFFORD B2ER

grama de una mstituclon es como la gratica que se utiliza. para detectaraverias en un eoche y que muestra la estructura mterna del autom6vU. Algunos runclonanos y los canales que los conectan aparecenen rojo (como si se tratase del sistema de combustible), otros en azul (como s1 se tratase del sistema electrico) y asfsuceslvamente. Pero en nin gun a. parte del organigrama consta una cosa llamada velacidad, que es preeisamente para 10 que el automavil ha side disefiado, Lo que el organigrama clasico no ha tenido en cuenta al representar la instituci6n es que no Be trata de ptstones, bombas y cadenas de distribuidores, sino de personas, y las eonexiones entre las partes componentes no son elgtiefiales, tubos y cables electrieos, sino relaeiones humanas .. Lo quees importante en una tnstttucion no es el reparto de cometidos, sino su desenvolvimiento. Las ruersas de la organizaci6n por las cuales la maqumaria de la instituci6n se mantiene engranada incluyen los conttictos psicologtcos, la lealtad y 1a perndia, la rectitud deintenci6n,. eltrabajo eflc.az y el negligent e, Tambien incluye toda clase de engranajes quevinculan entre sf a los primos delarbol geneal6gioo, como son las [un tas directivas y los comites" los funcionarios menos importantes y los consejos eonsultivoa y la red defuncionalios y subordinados de menor importan.cia e tncluso es posible que existan conexionessecretascuya. existenciase niegue, i C6mo podemos represen ...

DISENANDOLA !LliBERTAD

19

tarnos este sistema dinamieo? Y lc6mo exami .. nat sus resultados y su estabUidad?

POl' 10 pronto, voya ped.irles que imaginen 1111 disposttivo provisto de una pelota de tenis -dos postes sujetos por ouerdas a unas estacasclavadas en la tierra que van a conectarse entre sl por un cordon ebisticoencuya mitad cuelga a su vez, suspendida por otro cord6n elasttco, una petota de teni.s-. supongamos que una instituci6n consta Unicamente de dos personas que se hallan sentadas en la parte superior de los postes -los euales sernantienen fijos en su Ingar por las cuerdas, 10 que representa su puesto de trabajo en la instituci6n-. Entre ambos deben etectuar las tareas de Ia institucton, 10 que requiere una relacion representada por el cordon elastico. La funcion de Ia pelota de tenia suspendida del cord6n noesta claramente definida y resulta de vital importancia comprender1a. La pelota representa 1a productividad final del sistema.

Par complicado que sea un sistema siempre desemboca en un estado de productividad:fina1 que 10 configura. Dicho estadoes el rendimiento del sistema. -no en tenninos de objetivos espeefflcos 0 conseeuenelaseoncretas que emanan de la actividad de unainstitucion, sino de terminos de actuaci6noonjunta y total de su balance definitivo. ,Esto serlaeomo aftrmar que unser humane --confi,gurado por e1 conj.unto de todas sus manifesta.ciones vita .. les-se define Unicamente en runeton de sus estad.os concretes de suefio, de violentoesfuer-

20

ST.AFFDR.D BEER

ZO, de ensimism ami en to 0 de lucha. De nuevo podriamos comparar la pelota de tenis conel est ado en que se encuentra una partida de ajedrez, pong amos por caso, en la jugada 2,6. Ha habido toda class de tensiones implicitas en las relaciones de las piesas; s1 la partida se nos mostrara en camara rapid a de cine podriamas vet con elaridad un slstemadmemico funcionandocon todos sus confitctos de orgamzacion. Por eleon trarto, sl sacamos una totogratia del tablera de ajedrez en la jugada 2,6 el estado en queaparece es un estado singular, que se puede expresarcomo "pierden las blancas" 0 "[aquemate" ..

8i las hombres sen tad os en los pastes efectuan sus respeetivas tar,easadecuadamente tiraran con tina del elastieo y la pelota, que indica el estado de productividad del sistema, se agitara Iigeramente, para enseguida quedar inm6vil. Lo que signific.a que e1 sistema dinamico esta funcionandc bien, ya que tiende a lograr su estabilidad .. Si los hombres son ineficaces y no saben como tirar del elastico (sabre todo siempiezan a "escurrirel bulto"en su trabajo) la pelota se agitara durante un larguisimo periodo de tiempo y tal vez nunc a logre quedar en repose. Este sistema es inestable. No obstante, dando per supuesto que .hay buena voluntad y una eficiencia normal par parte de los dos hombres, estosse comportaran como conexieneaelastieaa id6neas y la pelota entonces dejara de agitarse. AI tiempo

DISENANDO LALIBERl'AD

21

que tarda en detenerse se Ie llama iiempo de

reaccicn. del sistema. .

EI cuadro que he presentado es demasiado simple para nuestras necesidades .. Por 10 cual vamos a levantar muchosmas postes (intenten imaginar WIOS c uarent a) , dispuestos en fonnacircular, en donde la conexi6n elastica original mare a el diametro, Ahara unamos a1 sistema a todos los nuevos hombres subidos en los postes, dandoles a eada uno un extremo de un cord6n elastico yatando el otroal nudo central, Los nuevos miembros de la instituci6n no son iguaJmente competentes, leales y laborlosos, 10. que representaremos dandoles a unos unas tiras de elastica fina.s y a otros unas tiras mas gruesas. La pelota se ha agitado durante Ia distribuci6n de los cordones elastleos y es de suponer queel tiempo de reaceton sera ahoramuy largo. De hecho, y esto es eurioso, cuantomas se afaneneso.s hombres en manipular con cuidadoel sistema para lograr su estabUidad probablemente se rtornara tanto mas inestable. Imaginemonos el caos: "Oye, Jorge, deja detirar un memento"; "Harry, tira un poco mas", etc.Desde luego, si cada uno de los cuarenta hombres trata. de dar Instrucciones a los otros tendremos 1.560 canales de comunicacion Intentando hablar almismo tiempo, Hay razones para pensar quee! sistema no funciona~a.

El motrvo radfcaen que el sistema en su totalidad tiene dem.asiadosestados poslbles; no me refiero ahora al estado de productividad

22

STAFFORD BEER

aistado, sino al inmenso numero de configura .. clones que la organisacion puede asumir por si misma; eada uno de 08 hombres de' los postes puede comportarseen un gran numero de tormas alternativas yestas se totalizan en un conjunto que demuestra laenorme cantidad de conductas posibles en la orgaalzaeton, S1 consideramosel numero total de eonnguraciones deconducta posibles tendremos la medida de la complejidad del sistema. Transformemos esta suposicion en una definicion formal. El numero de estados posibles de un sistema se llamava.riable. Como esta va a ser una palabra sumamenteutil para enten demos, pennitanme repetir: variable signifiea el numero de

estados posibles ..

supongamos quecada hombre puede haeer de entre dos cosas solamente una, 10 cual es una absurda simpliflcaci6n. Pues bien, entre todos eUos pueden orlgmarmas de un mill6n de millones de posibles situaciones en el sistema. Son demasiadas y la pelota de tenia nunc a podra quedar en repose .. Asi sera al me .. nos en -teoria. Pero en la praetica los agentes externos tampoco dejararren paz al sistema por mucho tiempo. I1naginemos pot un momento a esos pobres hombres pereibiendo que casi han agotado sus posibilidades despues de una semana de trabajo euando, de repente, eJ gato en tra en el [ardin y da con la zarpa un impulsn jugueton a la pelota y,jvuelta a em-

peaarl

Tod.as las principales lnBtituciones de nues ..

nrSENANDO LA LIBERTAD

23

tra.sociedad son sistemas con un alto ntvel de Y~,nab~es:. N eeesrtan tener un tiempo de reacCIO~ limitado y, por otra parte, todas elIas est,all expuestas a cons tantes perturbaciones -esta es la palabra que usamosal retertmos a la inesperada interferencia de lazarpa del gato., Como se resuelve'? S6lo existe un modo de resolverlo y 10 utilizan todas las instituciones, aunque 10 hagan de formas distill tas: reducir las variabl,e~~lsistema .. He aquialgunos de los procedimientos.

Se puede.n .c1avar cuat~o postesmas altos y conectar . diez de los ba] os con eada uno de ~llos. El.hombre que esta sobre el paIoalto da instrucclones a susdles subordinados 10 que reduce Ia variable total del sistema 'Si bien coarta. la Iibertad ... ~e los hombres de' los postes baj os para realizar su trabaj 0 como erean mas conveniente, De esta manera la libertad empieza a estal: subordinada a 1a eftcacia, ya que 1a alternativa a 1a que nosenrrentamos es 1a total anarquia,

Como segundamedida podrian Introdueirsa gran cantidad de conexiones rfgidas, lIamadas normas imperativas, entre los cordoneselasttcoa,_con 10 que e1 sistemaparecera una tela de arana.Tambienesto reduce las variables. Pero ese maldito gato continua dando vueltas alrededor y haciendo intitiles todos los esruersos. Supongamos. tambien queel niiio de Ia casa entra en eI Jardin y pega un fuerte golpea la pelota con su raqueta de tenis.EI ststemapue ..

STAFFORD BEER

de no disponer de la sunciente elasticidad y posiblemente se derrumbara por complete ..

Un tercer metoda para reducir la variable que utilizan ciertas instituciones, tales como bancos y compafiiaa de seguros,es matar al gato de un tiro, En todo caso, no seria conveniente disparar contra el hijo de la easa,

No tenemos tiernpo para seguir examinando nuestro modele (este esel nombre de nuestra tela de aralia elastica), pero eada eua1 puede haeerlo particularmente;. recuerden el traba]o que hemos realizado juntos hasta aqui, Unsis~ tema dinamleo esta en movimiento constante y cuantomas alta sea. su variable mayor sera su movtmiento. suestabili:dad dspendera de la complejidaddel proceso neeesario para recobrar eel equilibrio despues de eada perturbaei6n. EI tiempo que dura dicho proceso sera el tiempo de reacelon .. EI tipo de organizaci6n que se adopte para el sistema sera el controlador de su variable. Teniendo las ideas elaras sobre estoo esquemas podre resumir eleontenido de esta prtmera conferencia con rigor y espero

que consencillez.

Nuestrasinstituciones, que nacieron haee

largo tiempo, han venido controlando un eierto grade de variables por medic de un organizado conjunto de reduct ores de variables. Tenian que naeer frente a una serie de perturbactones que ocurrian con una determinaida frecuencia .. El sistema contaba con un tiempo de reacci6n caraetedstico que la sociedad consideraba aceptable. Con el transcurso deltiempo la va-

DISENANDO LA LlBERTAD

25

riable aumento debido alcreclmiento demografteo,.10 que supuso que se produjera un maYOt· numero de situaclones tanto en la poblacion como en. e1 sistema de la mstrtucton en su conjunto, Esto dio Ingar a. que en e1 seno del sistemaseconstituyeran pau1atinamente mas reductores de variables, que hast a hoy son 1a base de la organizaci6n denuestras instituciones, Mientras tanto el grado y frecuencia de las perturbaciones tambien ha aumentado, Pero, como acabamos de decir, la variable en e1 sistema ha stdo eontenida, Esto produce un desajuste, ya que el tiempo de reacci6n del sistema no esta acoplado al numero de perturbaciones que se dan en estaepoca, Significa, por 10 tanto, que la pelota recibe un nuevo golpe antes de que haya tenido .Uempo de pa .. rarse, De ahi que nuestras tnstttuctones esten en una situaci6n labil La pelota sigueagltan .. dose y no hay manera de encontrar el punto

deequilibrio. ..

8i no sabemos haUar el punto de estabiUdad, quiere decirse que no podremos encontrar la manera de lograrla porque no hay punto de referencia. Y si no sabemos eonsegutr la esta .. bilidad no podremos proyectar estrategtas de ad apt ac ion, puesto que nos faltan 10.s metodos de aprendizaje. 8i no somoscapaees deadaptarnos no podremos evolucionar .. Entonces la inestabiUdadamenaza ser como la de las olas

. .. -

-catastrOflca.

Afirme antertormente que existen sohieiones, pero tambien he mostrado que est as eon-

26

STAFFORD BEER

ciernen a IDS distintostipos de organizacion. Condernen a la mecaniea de la variable de los sistemas d inAmlc OS. Porello preseindiremos de las untcas solueiones si continuamos tratando nuestras tnstituciones sociales como entidades, creyendo que sus organizaciones son estaticas como arboles yestimando sus fallos como. aberr aelones,

Particularmente, si nos empecinamos enseguir utilizando metodos de reducci6n de las variables que dieron resultado en epocas preteritas recaemos precisamente 'en metodos erroneos y firmamos nuestra propia condena. ESTA es la autenttca am.enaza a 10 que esttmamos mas valioso.

OBSERVAGIONES

A LA PRIMERA CONFERENCIA

Cibernetica

en un principio definida por No,rbert Wiener como:

La ciencia del control y de ta comunieacum en el animal. y en tamaquma.

Hace exactamente treinta afios que naeie la ctbemetlca, Se Ie dio el nombre en 1947.

Esta primitive de.finici6n sefiala la relacion que hay entre el control y Ia comunicaci6n y la existencia de leyes generales que afectan por

nlSENANDO LA ,LIBEBTAJ)

27

iguala los sistemas animados e Inanlmados .. El principio que debia admitirse por su importancla era el de Is. realimentaci6n que existe en todos los sistemas, sea cual fuere 1a. materia de sus partes componentes.

Despues de treinta alios preferimos dar esta nueva definicion:

La cibernetica ee Za cienoia deta organiZaci6n eiicienie.

Variable

esl,amedida de la complejidadde un sistema, definida como ei numero de sus posibte« e8- tados 1.

Muestra como Ia ola se vuelve inestable y

I Estado.seqUivale aqufa sttuactones 0' conttngencias.

STAFFORD BEER

DI5ENANDOLA .UBEBTAD

. ·anizaci6.n, mas la.r ...

Cuanto mayor sea ta or~, .

go sera el tiempo de reacclon, , .

_ .' . . 0 tienecompleta ZibeTt~d para.

Slcada un ... .,. ... .. ..... mas convenlente al

1- 0 que ·consldere ... . . a)

hacer . ._ .. ... - . . .' ... .. r desgraCl ..

. .... ... tea se prodUClra (pO - .....

reallzarsU .. ar ... '.. ..' .t'tuci6n Ia cual puede

inestabi~idad en., la mds la ser' 'catastr6fica. re.alimentarse, llegan .. o ..

.·.·..t d .comunicarse con los Si cadacu~l ~ tra .. a r , e. 1 canales de comudeml3,s .seabrlIan n(n - )

nicaci6n.

. 1) .... 1110 X 89 = 1.5,60

, . -4·0' n(n.--. ="Sl .

.Bln-.·, _.

28

ftnahnente entra en un eolapso catastr6fico~

segun R:ene Thom

seeuuu struotureueet M orphogenese. Benjamin, Massachusetts, 1972 ..

.\

.

1 \

I.. '\

c:-~ tCl

.~+" o

tL

Los postea, sostenidoa por cuerdas, representan e1 cargo que desempenan losempleados en una instituci6n.

La pelata define el punta rep res entativo de la productivida.d total de un sistema,

El tiempo de reaccioti de un sistema es el tiempo que tarda e1 punta representativo en conseguir Ia estabilidad despues de que haya sufrido una perturbaci6n (por ejemplo, en el caso del gato que produce una interferencia. arbitrarta).

30

STAFFORD BED

,'ut

Tres de los principales metodos, por los cua .. les las instituciones redueen sus variables:

1. Un jefe constrifie la libertad de sus subor .. dinados ..

2. Unas eonexlones rigid as llamadas normae imperativas restring en la .interacci6n de los cordones elasticos.

3. Uno mata al gato: Ia instituci6n no acepta interferenciasarbitrarias y obliga a aque .. lIos con quienes serelaciona a convertirse en estereotipos.

DlSEN.ANDO LA .LIBlmTAD

31

ProUferaci6n de la variable

81 hay n personas en un sistema y cad:a una tiene una variable x (es decir, cada cualadopta un numero x de estados posibles), la variable del sistema en su totalldacLsera X.D.

Asl) si hay solamente cuarenta personas (n = 40), cada una de las euales tiene 801amente dos estados posibles (x=2) J aun asi habra 2>l!0 estados posibles en el sistema.

2.10= 1.099.511.627.776

Enel mundo real.encontramos que elincremento de libertad (incluyendo las nuevas oportunidades) prohrerara la variable hasta un extremoal que nuestras respetablea fnstitucrones no pueden hacer frente por mas tlempo.

Hip6tesis

El tiempo de reaccion de un sistema institucionat es ahora mas largo que el promedio de los mtervalos entre las perturbaetones, dando el resultado de que los sistemas instdtucionales sean pennanentemente inestables.

Como la inestabilidadse reaIimenta continuamente (dado que no e:xiste una situaci6n estable reconocibleen la que basar nuestro conootmlen to y adaptacion) J esta inestabilidad,semejantea las olas, puede llegar ·aser catastr6flca ..

II INSTRUMENTOS SUBESTIMADOS POR EL HOMBRE MODER NO

S1 usted se eneontrarasentado debaj:o de un mansano y de repents Ie cayera una mansana en. la cabeaa, i.a que fuerza 10 atr1buiria?, ,a un mono que. subido al arbol tira manzanas? Por supuesto que no. La ruersa quesctua es la gravedad, Como sabemosque esta fuerza aetna en nuestro pI an eta no tendriamos que realizar nmguna experiencia prevlasi se nos preguntase que sucederia sl soltaramos un vaso de agua que sostuvteramos en la mano 0 que le ocurnrla a un aeroplano alque repentinamente se Ie parasen los motores.Deantemana sabemos 10 que sucederia.

Sin embargo, e1 coneepto de la fuerza de gravedad queactua sabre todos los cuerpos del planet a, sean cuales fueren, y lesafecta en la misma medida (en conseeuencta, un kilo de plumas procede de igual manera que un kilo de plomo, siempre que paraestos dOB cuerpos la resistencia del aire sea la misma) es ciertamente un eoncepto dificil.l C6mo puedeexistir una. fuerzaque afecte a todas las cosas, que no sa puedeexperim.entardirectamen te, que s610 se puede expresar en tenni-

3

34

STAFFORD BEER

DISENANDO LA LIBERTAD

35

nosmatemattcos y que (al contrario de 10 que intuimos) aetna de Igual modo en las plumas que en e1 plomo?

Ustedes diran: usted esta hab1ando como un salvaje ignoran teo Inc1uso un nino sabe contestar a esas preguntas; y ademas cualquiera puede experimentar la fuerza de la gravedad porque es la fuerza que mide nuestro cuerpo cuando nos pesamos. A 10 que yo respondo: lCree que usted hubiera contestado asi, aunque hubiese sidoamigo de Newton, en el afio 1687?

Nuestra cultura ha neeesttado cerca de trescientos afios para asimilar las leyes de la fisiea newtoniana .. Ha neeesitado mas de medio siglo para comprender la teoria de la relatividad y 1asegunda ley de la termodtnamiea y empieza ahora a darse cuenta de que es posible hacer enunciados I generales de las leyes fisicas del universo. Me atrevo a suponer, sin embargo, que no todos estamos preoeupadosen planteamos y eneontrar soluciones a los problemas basicos suscitados por estas dos teorias, aunque cabria suponer que actuahnente nuestra cultura ya los ha as.imilado. Es un hecho eonstatado que la cultura tarda muchisimo tiempo enaprendar. Tambien es un hecho comprobado que el ser humane resulta sumamente refiactario a cambiar la imagen del mundo que su cultura le proyecta.

Voy a intentar profundizar precisamente en esta cuesti6n a1 hablar de las instituciones. Nuestracultura no acept.aque se puedan

hacer afirmaeiones cientifieas acerca de las instituciones. Por consiguiente, a los individuos les resulta muy cLificil ·-por bien dispuestos que Be ballen para ello- admitir que existen leyes (llamesmolas asi) que rigen la conducta de las instituciones, sea cual fnere la inStituci6n. Sabemos que existe una ciencia de la fisica; hoy no quemaran a nadie en 1a hoguera por decir que laTierra se mueve alrededor del Sol. Ni siquiera expulsarian de un colegio profeslonal al fisico que formula una teoria matematlca en la cual la hip6tesis tuera presentar a la Tierra como centro del universo. Y eso se debe a que tanto la gente en general como los fisicos en particular pueden revisar facilmente tales formulacione.s. Pero 10 que no as de todos conocido es la existencia de la ciencia de la organizaci6n eficiente y 10 probable es que los dirigentes de las institueiones Ie fulminen a uno si se le oeurre proponer tal teoria. Elios afirman que su institucion es Unica, por 10 que una empresa dedicada al cultivo de manzanas no tiene nada en comun con una fabric a de vasos 0 con una compafiia aerea,

Las consecuencias son disparatadas. E1 fallo de nuestras instituciones esta en no seguir las leyes de la organlzacion eficiente, de las que sus administradores no saben nada y para las cuales, no eabe duda, sus mentes estan cerraetas, ya que sostienen que no existe ni puede existir una ctencta capaz de descubrir dichas leyes. De esta manera permanecen satisfechos

37

36

STAFFORD BEER

haciendo uso de unos cuantos principios para la organizaci6n de sus instituciones --que sedan equivalentes al principio de la fisica que dijera que un metal base puede transformarse en oro por arte de encantamiento- y d~ cuyos principios se derivan efect_?S muy pareC1do~ a1 del ejemplo. Por esta razon observan los instrumentos que podrian utilizar para un funcionamiento adecuado de las instituciones a una luz completamente err6nea. Los principa- 100 medios a los que me refiero son las computadoras elee tr6nic as , las telecomuntcaciones y las tecnicas de 1a cibemetica ...

Si pensamos can seriedad en la transmutacion de elementos en fisica sabemos que contamos can los atomizadores y los aplicaremos. No los utilizaremos en partir nueces ni continuaremos con el arte de magia, Pero al dirigir las instituciones infravaloramos los instrumentos a nuestro a1cance porque no reconocemos su verdadera utilidad. Asi que empleamos las computadoras para procesar datos como ~ fuera imprescindib1e el procesarlos y como S1 tales datos procesados fueran necesariamente digestibles y nutritivos para la instituci6n, aterrandonos asf al arte de encantamlento, como tantos alquimistas de tiempos pa.sados.

Considero necesario mvitarles a afrontar est a realidad si estamos dispuestos a comprender la fuoci6n que pueden desempefiar en la actualidad los instrumentos a nuestro alcance. No estoy proponiendo nada que requier~ una lnteligencia excepcional ni una compllcada

DISENANDO LA LI:aERTAD

ampliaci6n de las tecnicas del lavado de cerebra inasequible a1 entendimiento popular, ni

). " d

se trata tampoco de "un hermann mayor e

la monstruosa maquinaria electronics, que nos aliene aun mas, la cual, al parecer, rige nuestras vidas en la epoca actual.

Simpiemente propongo que la sociedad utilice los instrumentos de que dispone para planitica» de nuepo sus instituciones y para que estas funcionen de forma diferente. Ya pueden imaginar todos los problemas que esto comporta. Pero e1 primero y mas grave de todos reside en nuestras mentes, condicionadas par todas las represiones de 1a cultura en que nos movemos. No se necesitan conoclmientos especiales para comprender 10 que estoy diciendo, sino libertad intelectual. Es un don gratuito para todos los que tengan el valor de aceptarIo. Recuerden: nuestra cultura no nos ensefia a ejercitar la audacia intelectual, sino 1a conformidad mental

Vamos a 10 nuestro y record em os donde nos habiamos quedado. Una instituci6n social no es una entidad, sino un sistema dinamico. La medida que necesitamos para abarcarlo es 1a medida de la variable. Variable es el numero de posibles estados del sistema y €se numero crece de dia en dla en cada instituci6n debido a una serie de posibilidades siempre en aumento, proporcionadas por la educaci6n, la tecnologia, los medics de comunicaci6n, la prosperidad y por e1 modo en que estas posibilidades se interrelacionan generando aun mas varia-

38

STAFFORD BEER

bles, Para regular un sistema hay queabsorber su variable .. Si nose logra el sistema se tornainestable. Entonces, enel mejor de los casas, no 10 podremos controlar-como ocurrio con la pelata de tenis que se agitaba en nuestro compUcado tingiado- y, en e1 poor de los casoa se producira un colapso catastrofico =-como sucedi6 con la ola,

l Que as 10 que control a la variable? La respuestaes muysencilla: la variable absorbea lavariable, sin que ninguna otra cosa pueda absorberla,

Examinen en primer Iugar Iaverdad de esta aflrmacion, Consideren, par ejemplo, todos los clientes que. h~yen unos grandes almaeenes, Desde el punto de vista de la direeclon del establecimiento eso supone unaenorme variable que debe ser controlada. Pronto advertiran el Usa que doya la palabra "control". No es que a esassefioras y senores haya que decir les 10 que tienen que hacer ni obligarlesa hacerlo. Se trata de que cuando uno de ellcsqutere comprar algo la variable del sistema "clientealmacen' sein.erementa,porque un estado potencial se conviertaen real, Una senora ha elegido un par de zapatos, comoh ubiera poclido elegir un bizcocho de frutas. Elestablecimiento debe absorber estavariable, teniendo a mano un empleado para que rapidamenteenvuelva los zapatos y los eobre, Mas aun, tendria que haber otro dependiente disponible para hacer 10 mismo ante la eventualidad de que compreel bizcocho.

DISENANDO LA LIBERTAD

39

Cuando todos los grandes almaeenes sees .. tructuran por seecionestiene su raz6n de ser. Hay un vendedor de zapatos y un vendedor de bizeochos, La organizaclon de su estruetura responde preeieamenteaeste objetivo: distribuir Ia variable total del sistema ensubsistemas con una variable de menor volum.en. El cliente-que no sabe exactamente que artteulo, si 10 hay, satis.iacera su necestdad- representa una variable que no puede ser aprehendida pot este sistema de almacen estructurado ensecciones,quedando, en consecuenc;ia,esta variable desatendida, sin absorber I y nos damas cuenta de que lasituaci6n esta fuera de con troI. 8in embargo, si los aImacenes estan adecuadamente organizados contaran con. un servtcio de informaci6nal publico, instalado precisamente para absorber esteexceso de variable.

Volvamos a la compradora de .zapatos. Observamos quese va impacientando, debido a que no la hacen caso, EI dependiente de la seeclon de calzado estaatendiendo a otro

- --- - - --

ellen te y hay cuatro mas esperando. Los otros vendedores de esta seccton tambien estan ocupados. Momentaneamente, en cualquier caso, la situacton esta fuera de control porqueel establecimiento ha ealculado mal el numero de vendedores dezapatos que se neeesitan para absober la variable que laclientela genera. Puea bien, reeordaran e1 concepto que dimas para. describir esta situaci6n y su nombre. Se la denomina tiempo de reaccion. La

40

STAFFORD BEER

DISENANDO LA LIBERTAD

41

variable va incrementandose con mas rapidez de laque el sistema puede absorber, 10 cual es perjudicial para el cliente. 8i esto ocurre permanentemente sera tambien perjudicial para los grandes almacenes, ya que el e1iente dejara de comprar en ellos y buscara otro establecimiento donde el tiempo de reacei6n sea mas breve. De esta manera la inestabilidad temporal en el servicio de esos grandes almacenes se volvera permanente y desde ese mismo momento incipientemente catastr6fica. El problema que tiene el eiudadano con respecto a las Instttuciones soeiales estriba en que no tiene otro remedio que seguirlas utilizando.

Unieamente la variable puede absorber variable. Aunque parezca absurdo, el modo perfecto e infalible de dirigir esos grandes almacenes esadjudiear un depenclientea eada cliente a su lIegada, asi podremos despreocuparnos de que haya seeeiones como la de zapateria, dande los vendedores estan agobiados de trabajo, mientras que en la de leneerfa las dependientas se hacen la manicura y absorben la variable tranquilamente, como podemos observar. No necesitamos solamente una cierta variable para absorber la que se genera, sino que se : Fequiere la misma cantidad de variable para que funcione bien. Hablabamos hace poco de la ley de la gravedad en fisiea, que posiblemente es la ley mas importante de la fisiea universal. A la conclusi6n que hernos Uegado en e1 ejemplo de los grandes almacenes es que la ley mas fundamental en los sis-

temas soeiales es Ia Ley de la Variedad Requerida 1, llamada tam bien Ley de Ashby por su descubridor.

El ejemplo que presentamos es absurdo, ya que no podemos summistrar la exacta variable que se requiere, par razones obvias . .No podemos proporcionar a eada elien te de los grandes almaeenes un dependien te s6lo para el, ya que tal gasto no se podria sufragar. No obstante, ustedes habran observado que en los establecimientos de venta de ciertos articulos de lujo is, par tanto, muy caros), como son los que venden autom6vi1es 0 trajes heehos a medida, esto es exactarnente 10 que sucede .. De hecho resulta dificil quitarse de encima al vendedor. Como tampoco podria uno burlar al detective asignado en el caso de que media poblaei6n fuera contratada para espial' a Ia otra media. Y como esta medida es impracticable existe e1 crimen. No podemos cumplir taxativamente la Ley de Ashby, pero debemos, en 1a medida de nuestras posibilidades, seguirla 10 mas de cerca posible 0 estaremos abocados a un colapso eatastr6fico. lQue podemos hacer entonces?

Cuando las variables estan desajustadas, como suele ocurrtr I tendremos que estructurar nuestras organizaeiones para hacer frente a esto. Existen dos rormas, y unicamente dos formas de conseguirlo. Reeordemqs: no podemos ir en contra de las leyes de la naturaleza y la

1 Law of Requisite Variety (N. de Ia T.).

42

STAFFORD BEER

DISENANDO LA LIBEBTAD

43

Ley de Ashby es tan ineluctable como ell as. Hablamos en la primera conferencia del primer metodo para red ucir las variables. Dicho

, metodo consiste en reducir 1a variable generada espontaneamente por el sistema, de mar nera que se ajuste al regu1ador de variable que se ha establecido previamente en ese sistema. Recordemos a los hombres que estaban sentados en lOB postes mas altos; esa era precisamente su tarea, reducir la variable. Y pronostique una quiebra a las instituciones financieras por hacer 10 mismo. Dije que "mataban al gato" que generaba variable al agitar la pelota de tenis. Dicho de otro modo, no hay manera por la cual una compaiiia de seguros pueda suministrar una p6liza con la variable necesaria para asegurar los concretlsimos riesgoo de usted -considerado individualmente-. La variable de usted tiene que atenuarla, es deeir, reducirla para que en su caso se incluya en una poliza de tipo mas generalizado. En teorfa usted puede aspirar a una excluslva y _ personal ateneton, semejante a disfrutar de los servicios de un vendedor 0 un policia particulares, pero jintentelo!, yo 10 intente, y yea 10 que le costara asegurarse. Es natural porque el afirmar que pueden acoplarse a la variable de cada ciudadano es tan absurdo como e1 ejemplo que he puesto del pollcia y el vendedor,

El problema de nuestras instdtuciones es que no admit en que la uniea y completa soluci6n que hay sea absurda y por eso no se prac-

tica. Las institueiones deb eri an, al menos en su fuero interno, reconocer que estan cumpliendo la Ley de Ashby al atenuar la variable. Y la raz6n par la que no 10 admit en es porque suena raro a1 oido de nuestra cu1tura. La cultura inslste en la individualidad del hombre, pero nuestra soeiedad no puede vivir conforme a ello. Esto no es una critiea, es un 'hecho cientifico. Nuestra cu1tura tambien insiste en la llbertad abso1uta del individuo, pero nuestra soeiedad tampoco vive de acuerdo con esto. Lo que es tambien un heche cientifico. Observen en e1 lio que nos metemos con nuestras pretensiones. En vez de comprender la situacton y emplear la ciencia para realizar del mejor modo ia tarea de atenuar 1a variable bajo las orientaciones del consumidor y del electorado gastamos grandes sumas de los fondos de la naci6n -que son los nuestrosen afirmaciones ralsas. Con respecto al consumidor, Ie sometemos a la presi6n de la publicidad. para hacerle creer que tomamos muy en cuenta la variable del cliente -. locual es imposible-. En cuanto al elector, pierde la Ubertad que tiene cuando se Ie atenua la variable porque no se Ie pregunta como debiera realizarse la atenuaeion. NingUn politico se preocuparia de formular a suelectorado tal pregunta, ya que el se encuentra demasiado ocupado defendiendo unos derechos inalienabIes que, por supuesto, no disrrutamos en ningun caso, Ni tampoco podremos conseguirlos: hay que admitir estos hechos de modo realista.

S'I'AFFOBD BEER

El segundo metodo paracumplir la Ley de Ashby es elque uttlizan los grandesalrnacenes. Seria insensatoatenuar la, variable del cllente poniendo a la venta umcamente una clase y una medida de zapatos, por ejemplo, 0 encerrar al cliente eon Ilave hasta que se Ie pueda atender, La solucicn jsera ampliar la variable reguladora de la totalidad del sistema. ~o debe contratarsea un solo dependiente; sino a muchos y en todas las secciones. ~:be calcula.rseestadlstkamente la propercion entre clientes y dependientes, de forma queeltie.mpo de reacclon se mantenga uniforme. Existen metodos cientificos de realtzarIo, pero no se aplican. La variable reguladora debe empezar a aplicaxse cuando un dependiente tiene que atender con eticacia a mucho8comprad.ores. Dentro de los sistemas de una soeiedad, dicha ampUaci6n de la variable. es laforma id6nea de actuaci6n porque ayudaa mantener 180 libertad individual. No se pone en practica por varias razones, aunque solo una de entre aliases la verdadera. Las demas estan subordinadas aesta. Pero primeramente pensemos en 1a rasonmas nota-

ble y falaz que se Invoca: el coste. ..

A este respecto quiero sefialar dos casas Primero :el coste de un sistemaes el motiv~ primordial que se tomaen cuenta en nuestra sociedad, mie.ntras. que el primer motivo que debe tomarseen. conslderacion es la variable. EI.c?Ste no as Ioque seafirma. que es,a saber, el dinero quese necesita para conseguir unos

DISENANDO LA LIBERTAD

45

objeti.vos.En realidad se trata del presupuesto a dlsposici6n del sistema que se utiliza para restringir las aetividades que se proyecten realizar --<Lentro del marco que ha sido fijado-- .. 8i. este marcoes una broma que nos ha gastado la historia, entonces su estructura est a desfasada, ya queadmite un tiempo de .reaceion demasiado prolongado y, con toda .seguridad, el sistema no funcionara . .Bera inestable. H:abremos e.mpleado el dinero en preeipitar su derrumbamiento, No. tiene sentido gastar dinero en apuntalar la estruetura, propercionando una variable cara, paraimpedir que el tiempo de reacci6n sea todavia masampuo y haeer que la inestabilidad actual empeore (recuerdenel tinglado de los pastes y la pelota de tenis).

Segundo: la reduceion de los castes coneiernea los objettvos de Ia sociedad, Tales objettvas son, por supuesto, una serie de atenuadores de la variable porque no podemos realizar 10 que concebimos eomosoetalmente deseable y nuestros objetivos -. nuestros programas-« tiendenasuprlmir la prollferaci6n de la variable que se produce por ,las diferentes opciones surgidas en ,una soeiedad .. De este modo, por ejemplo, elatenuador dlstribuye el presupuesto nacional que el contribuyente tiene que sufra .. gar. Una vez mas nnestra cultura. prefiere que no consideremos el problema en toda su amplitud. Encambio, se admite como plausible una, po1itica de gastos que atenae lava.riable, dandonos a eleglr entre la construceionde un

46

STAFFORD BEER

avion de despegue en vertical, incluso a costa. de entablar una pequefia guerra economic a con los Estados Unidos para obtener la propiedad de 1a patente industrial canadiense del avi6n, 0 doblar el sueldo a 1a burocracia por realizar todos sus escritos 'en dos idiomas ...

ED. e1 silencio que sigue a tal solecismo me parece escuchar una debil voz (debe ser la de una mujer chltlada) gritar: "quiero servtcio de nifiera durante las veinticuatro horas del dia". Pero eso cuesta dinero y no 10 hay. iN 0 sea absurda, sefiorat , es 10 que se me ocurre decirla. El fonda de la cuesti6n esttiba en que nuestros atenuadores de la variable est an instalados dentro del sistema, pero por estes medios se va suprimiendo la libertad de- eleccci6n. Entonces, <.por que no se usa 10 antitetico, es decir, los amplificadores de variable? La raz6n aparente para no hacerlo es el coste, sin embargo, 1a raz6n autenttca radica en que tendrian que volver a proyectar e1 sistema por completo, habiendo desmantelado previamente los atenuadoresinstalados en su seno y ensu Iugar colocar los amplificadores que funcionadan eficazmente para lograr la variable requerida, un tiempo de reacci6n viable y, por consiguiente, una eterta estabilidad social.

He indicado ya cuales son los tres instrumentes basicos de que dispone e1 hombre modemo para ampliar 1a variable: Is. computadora, e1 teleproceso y las tecnicas de Ia ciencla de la organizaci6n eficiente, a la que denomino cibernettca. Insisto, no obstante, en que, en

DISEN-ANDO LA LIBERTAD

47

realldad, no se usan, aunque todo el mundo asegura: "Claro que los usamos." Lo malo es que se utilizan isuuiecuaaamente en 1,0 concerniente a la variable porque los utilizamos sin atender ala proliferaci6n de la variable que genera el sistema, can locual esta aumenta y no como debiera ser para ampliar Ia variable reguladora.

8i de una de esas instituciones con mal funcionamiento de las que acabamos de hablar compra una computadora, lque ocurre? La utiliza con un enonne "coste" para ejecutar en forma mas elaborada, exactamente 10 mismo que se venia haciendo. Pero como ya hem os analizadoaquello no tuncionaba, Un famoso fabricante de computadoras dirigi6 una campafia de ventas de W1a nueva serie de maquinas que lanzaba, basada en un slogan asegurando que no se necesitaba mas que simplemen te transferir el sistema tal como estaba, envasado y envuelto, a la nueva maquinanulag rosa.

Tal afirmaci.6n parecia razonable al ejecutivo de compras, que tenia conocimiento del enorme coste que implicaba la instalaci6n de maquinas que reemplazaran el trabajo humano que se venia desempefiando, desconociendo, sin embargo, que la maquina de hacer milagros no se ha tnventado aun, Los efectos de di.cho cambro de medias en la tnsntucton eran inevitab1es: hacer que la inestabilidad esistente se volviera mas hl.bil, como se puede pronosticar, sl e1 concepto de 1a variable y de Is.

48

ST AF:FORDBEER

ley de la variable requerida estan claros. La computadora puede generar una imprevisible variable yclicha variable se Introduce dentro de un sistema que en un prtncipio se proyect6 para Ia produecion de den plumas de eseribir. Los procesos de producci6n se sobrecargan por enclma de su eapacidad, tal como Ia ola se incremento, y viene elcatastr6fico colapso. lY que se oye decir aobre esto? En absolute oiremos deeir: "La siento, no. entendimos la funcibn que debe desempefiar la computadora, Hemns invertido un dmeral para convertir la inestabllidad en catastrote,' Loque olmoses: "'No tenemos la culpa, la computadora se equivoce."

Disculpen mraudacta, pero yo he trabajado enel disefto de computadoras desde que empezaron y puedo asegurarles que las computadoras 1W se e quivoc an, E'l hombre es el que se equlvoca, Los' que programan las computadoras se equivocan, es decir, los analistas de sistemas que organizan los programas se equivocan; pero como son proresronales sedescargan pronto de sus errores. Tenemos que buscar a los que se ocultan detras de esta confusa altuacion: es deci.r,a los responsables de que el sistema este organizado como 10 esta, a los que en realidad no saben para. que sirven las computadoras ya los que han convertidoa las mismasen el negocio del siglo, sin import arles las cons ec uencias que se derivan de ella para 1a soeiedad .. Estos y no otrosson los que cometen errores y hasta as posible que ellos mismos

DISENANDO LA LlBERTAD

49

no se hayan enterado, Bn 10 que respecta al ciudadano corriente, diremos que esta desorientado -yes precisaments 10 que me indigna.- .. Es triste que se confundaa Ia gente de modo que lleg'uena echar la culpa. a las maqutnas, las cuales no pueden. detenderse, mtentras que los verdaderos eulpables quedan impunes. Donde la maldad se halla -y maldad no es una palabra demasiado fuene- es en el hecho de hacer creer a la gente sencilla que Ia computadora es un fracaso earo y peligroso, unaamenasa asu libertad e individualid ad. ,. cuando, por el contrario,es en realidad su Unicaesperanza.

No. tenemos tiempo en estaconferencia de analizar e1 f.also papel que desempefian los otros dosarnplineadores de variable que menclona untertcrmente, pero 10 haremos en las conrerenclas posteriores, Por el moment 0 basta seiialar que, asi como se usan las computadorasen forma inadeeuadaen 10 que respecta a la variable -.a} conductr su empleo a que la inestabilidad se vue1va mas lnestable y tal vez catastr6ftca--, las telecomunicacionesse utilizan para hacer surgir nuevas esperanzas y no para satisfacerlas, IguaJmente se emplean las tecnicas de Ia cibemettca para lograr que planes mezqulnos sean. todavia mas eficazme:nte mezquinos,

Por 10 demas, ereo que ustedes estaran mas interesadosen saber c6mo utilizar estes medias queen escuchar mas noticlas espeluznantes, Asi, en las tres proxtrnas eonferencias les

50

STAFFORD BEER

hablare de nom as constructivas para controlar la variable. Empezaremos por e1 propio Estado. Tal vez resulte audaz, pero mi impresi6n es que todos nosotros somas cautivos de gigantescos sistemas que escapan a nuestro control individual y es necesario que 10 reconozcamos. Porqueen tanto exista un resqutcio de democracia no ttensn por que estar fuera del control de' la col ectivid ad. E1 proximo paso sera incidir en el tema mas importante: el hombre. E1 y ella '-p~r no nombrar tambien a sus hijos y nietos-- estan envueltos en este mecanisme y es preciso . que salgan deel. 8i la eiencia no es capaz de unirse a la politica y la adroinistraci6n para lograrlo as muy probable queen el ano ominoso de 19841 yo continuare pronunciando conferenciassobre el mismo tema, como eneste afio 1973. De aqui a entonces hay once afios y, francamente, creo que habremos llegado a una situaci6n limite. En la tercera de las tres proximas seslones volvere sobre el tema de las Instituciones.

Y ahora, antes dellegar al desarrollo de la Ultima cuestion, les voy a pedir -si pi ens an continuar eseuchando estas charlas- que mediten sobre un punto de crucial importancia: el de la variable requerida -antes de nuestra pr6xima reunion. Piensen detenidamente en

1 El sutor debe referirse, sin duds, a la obrs 1984, de George . Orwell, en la que se . plantas la eventualldad de un alucinante estado totalitario. Libro de enorme divulgaci6n, sobre todo en los palses de babta inglesa (N. de Ia T.).

DISENANDO LA LliBERTAD

51

cualquier sistema dtnamtco complejo. l C6mo debe regularse? Sabem.os que en e1 prolifera la variable. Y lno es cierto que Unicamente la variable puede absorber a la variable? Entonces l,c6mo hacerlo? l,No hemos visto ya que en la organizaci6n de un sistema con buen funcionamiento la variable es atenuada al tiempo que la reguladora de la misma es ampliada? Normalmente suele hacerse una combinaci6n de ambas, Puedo asegurarles que este asunto es fa-cll una vez que uno rompe con las interpretaciones y explicaciones que nos brinda Ia cultura tradicional. Para 1a teoria que yo Ies propongo no es necesario refiexionar a niveles remotos de abstraccton ni a los altos niveles que requieren los asuntos de Estado. Las leyes de la cibernetica son universales.

Por ejemplo, ustedes pueden reflexionar sobre la manera en que estos conceptos de la variable, tiempo de reaceion, estabilidad y catastrore actuan a favor 0 en contra durante el camino a su lugar de trabajo. Ese mismo ejercicio puede realizarlo a la hora de meter en la cama a sus hijos, los que, can seguridad, desplegaran una enorme variable. Despues retlexionen sobre la manera en que esos conceptos funcionan en las gran des instituciones que gobieman nuestras vidas dentro de nuestra sociedad. Indaguen en que medida las telecomunicaciones -. tales como el telerono, la televisi6n-afectan a esos problemas, Mediten sobre los que ustedes, sin duda, conocen de la funci6n que desempefian las computadoras y

52

Sl'AFFORD BEER

vean si runclonan de formaadeeuada con respeeto a la variable .. Finalmente, ysi no les ha resultado dificil, intenten deseubrir las ratces del problema y como nos las hemos arreglado para haber enredado todo. de un modo tan perfecto. Lo que les llevara a comprender por que sostengo que deben realizarsegrandes cambios y con rapidez,ante.s de que sea demastado tarde.

Ahora. llegamos al Ultimo punto, queespero sirva para ciarificar los anteriores argumentos. Si la ley de la variable requerida se aplica inteligentemente, y no dej andoa la naturalesa que por sf sola encuentre e1 equilibria de lamtsma (10 eual poddaresultar nefasto para todos) I las ruersas reguladoras no 5610 deben de disponer de la variable requerida--la eual supone un mimero de difere.ntes situaciones---, sino que tambien deberan ajustarsea un patr6n de sistema, al desplegar la variedad: durante nuestro trayecto al lugar de trabajo debemos considerar distintosmodelos. Podemos, par ejemplo, examinar el patron al que se ajustan las autopistas, a d6nde conducen, como son sus puntos de control, que es 10 que haeen habitualmente otros conductores, etc, En el proceso de llevara los niiiosa la camanecesitaremos poner en [uego varies amplificadores de variable (tal como 10 hacemos, pero de forma mas explicita), pero tambien tendremos que tener en cuenta el modele de conducta de los ninos, Sin eonocer bien estes patrones de conducta la proliferaci6n de la variable nos pare-

DISENANDO LA LIBERTAD

53

cera masamenezadora de 10 que es en reali-

dad, que ya es bastante.. . .. ..

A 10 que he venido denommando patron as 10 que los cientificos Ilaman modelo, Un modelo no es un ctimulo de operaciones matematieas, como ereenalgunos, ni tampoco un ideal Irreallzable, como piensan otros ... Es silnplemente el resultado de uncaleulo --expresado de la manera que se qutera-> que se etectua de. ~aactualorganizaci6n de un sistema real. Sm. un modelo - del sistema que se ha de regular no se puede ut.ilizar un regulador. Ahiesta el punto clave. Y usted.e.s pueden tambien comprobarlo,

STAFFORD BEER

OBSERVAGIONES

A .LA. SEGUNDA CONFERENCIA

1687 fue el afioen elque Newton aeaM su obra Philosophiae Natu.raZis Principia Matematica, qneconttene las Ieyes de la gravedad.

La Ley de 18 variedad requerida (L.ey de Ashby)

t1nicamente la variable puede absorber la variable,

8i en un sistema las variables estan desequilibradas el sistema no puede conseguir la estabilidad. Suponi,endo que el regulador sea el que tenga la variable menor, habra solamente dos maneras de satisracer las ezigencias de la Ley de Ashby. Una seraatenuar la variable producida par el sistema y la otra ampia.r lavariable del regulador.. Estas dos estrategias se pueden combinar.

Ate.nuador.

Sistema regUlado

DISENANDO LA LIBERTAD

55

EI examen de los sistemas institucionales con frecuencia revela que losatenuadores yamplificadores se han instalado en el lado indebido del circulo .. --en e1 miembro contrario de

la .. '

eeuacion,

ariable de 131 direetiva am'pliada en forma inadecuat131 0 ineluso a1enuada.

56

DISENANDO LA LlBERTAD

57

La Ley de Ashby aetuando en unos grandes almacenes

Se pide. a un publico mus numereso miscanlidad 'CIe informacion. y este recibe nsu vez una mayor informacion.

Se conlinua traba.jando can un 'tipo de administrac.i6n anticuada, aunqueel sistema, este

mec an:iwd o. La direcci6n se VI! amenazad!1l pO.r un exeese

de informaci6n.

Ana 1953

EI publico pide inforina.cI6n de forma desoldenada y reeibe

una menor eantidad de i.nfolmaci6n .llIilque an·res. La .administraltjon manLiene. sus m6!Qdo.s 'anlicuados, 8Wlque el sistema IlJl.:ya introducido el

usa de compul:a.(loras. La direcc:i6nadministrativaesl:8. in.1i.lndada de datos .c:uy!;) analisis y ponderaci6nresuHa diflc:i1

par su grancantidad.

Ano 1913

Siluaci6n ml3$table:

la v.aBacIe del estableeimieato'

es meaer 'que la de Is ..

cliente!-a :;:;:: $ervicio inadecuaj;la

Situa:ci6n <inestable:

Is varIable del estableeimlente es mayor que ~a ,de la olie.ntela:;:;:: flO resulta :rentable

Como debe utilizarse la computadora, de acuerdo con los principles de Iacibernetiea,

. Situa.ci6n esta.ble:

l81 vari(l;ble esta equiHbradasobro la. base de un dependiente que atlendea ml:Jcbos dientes de

uno en WlO.

Situaci6n estable:

ja variableesti igualad.& :SQbre ia. base 1Ie un dependienl.e

.por cada cUen.to ..

Ail pubUco se Ie concibe como 51 luere un sisternares decir, un .modelo que estacontenido

en ~a computadora, EI .publico proporciona una: informacion mi(lima,que "ia: computadora sintetiza enel modele,

E5tO arn.plial fa variable en

Ia medida neeesaria para atender all publico y atenua

Ia variable paraaliviar

al director -sa.tisfadendo a. i las

.. . exigencias-de Ia ~ey de la

...<.. 1-_ .... variable requerida en ambos.

6

Como la computadora mal utiUzada reemplazo al escribiente.

MiD 1873

EI :pubIico Iproporciona: una. .informac.ion minima .a ~a! instituci6n: y recibea 5U vet una. minima informacion ..

La: <lirecciom itam:bicf1l reelbe una Informaci6n minima:

.... ~

58

STAFFORD BEER

Existe un riesgo evidente cuando se .introduce en Ia computadora un modelo del publi .. co, dado que un gobierno desp6tico 0 una dlrecci6n Bin.escropulos pudieran hacer un mal usa de la inforniaci6n suministrada.Tenemos que tener presente, sin embargo, el principia cibernetieo de que ningtin regulador puede, en realidad, jumcionar, a, menos que se haya establecido un modelo de 10 que haya de regular. Machos de los fanos de nuestras mstttuciones son debidosa los tnadecuados modelos que adoptan,

Pensamosalannados en la posibilidad de que intereses privadoa puedan crean sistemas del tipo que antes mencione sin que nadie tenga canocimienta de su existencia.Unicamente los gabiemoselegidos democraticamente debieran establecerlos, a la vista de todos yean el adecuado control [uridtco desu legalidad.

III

PROTOTIPO DE MAQUINARIA PARA LA LmERTAD

El ambito dentro deleual acttia la mayoria de las instituciones es todaviael de la Nad6n Est ado, aunque esta situaci6n esta en trance decambio.En algunos caaos la sooerama nacionales cedida a los bloques supranacionales. En atras las naciones pequefias encuentran que sus asuntosestan considerablemente cons .. trefiidos por 1a actuaci6n de las grandes patencias con respecto a elias. Tambien sueleocurrir que las gigantescas compaiilas multinacionales al tomar decisiones a esc ala m unclial desprecien 1a soberania de las naciones donde operan.

No tengo idea de 10 que pueda hacerse para aportar un analisis ctenttnco que conduzea a una organizaci6n eficaz de esteestado de cosas mundiaI, a no ser que las Naciones Unidas 10 emprendieran.Tengo,sin embargo, la impresion de que todas las nactones, gracias a las comunicaciones modernas, podIianaunar sus esfuerzos en esa tarea en beneficia propio, SObre esto precisamente he venido hablando y escribiendo ya hace aiios. Especialmente he expresado la opinion de que las nmciones de

60

STAFFORD BEER

61

un gobiemo -esa instituci6n uGargantua"son como las de una maquina proyectada para regir al pais en interes de la libertad individual. Pero par las razones que hemos examinado en las dos primeras conterencias su funcionamiento no es bueno, por 10 cual la libertad esta en entredicho en mayor a menor medida en todos los paises del mundo. Por tanto, propongo que volvamos a proyectar de nuevo esta "maquina de la Ilbertad" para que sea no una entidad caracterizada por unas mayores 0 menoresrestrtcciones, sino un sistema dinamico viable cuyo resu1tado sea la libertad. Estas dos formas de concebirlo, como ya saben desde las dos primeras conrerencias, son totalmente diferentes.

Entonces, ld6nde radiea el problema? No debemos impresionarnos ante la prepotencia y pompa del Estado una vez que hayamos en contrado el modo cientifico de profundizar en los problemas de la organizacion eflciente y de haber comprendido con c1aridad las leyes fundamentales de la variable. Pero lconstituye un delito de lesa majestad aftrmar que un Estado se gobierna con e1 mismo modelo que unos grandes almacenes? Tal vez debieramos deeirlo al reves para que no suene mal. Hablando en terminos cientiflcos no tiene 1mportancia porque el patron que controla la variable y al que he llamado modelo es el mtsmo, S1. digo que es preciso expresar este concepto sefialandc que las dos organizaciones se acaplan (map onto) al mismo modelo no nos pareceria raro,

DlSENANDO LA LIBERTAD

ya que, por fortuna, el vocablo correlaci6n (map onto) tiene en matematicas un significado similar. Un mapa es modelo 0 patr6n de un sistema, se representa can mucha atenuacion de la variable, aunque conservando sus €lementos mas signiftcattvos,

El gobiemo realiza la gig an tesc a tarea de reductr Ia variable por medio de departamentD?, al igual que los grandes aImacenes, y, 10 zmsmo que estes, necesita estar informado sobre la marcha de los asuntos. Necesita can

, .. '

toda seguridad, mucha mas informacion que

los grandes almacenes, aunque esto puede considerarse irrelevante en tanto que ambas instituciones desplieguen 1a variable requerida -yes ahi precisamente donde la correlaci6n entre elias se mantiene y el modele es identico-. El modelo nos indicaasimismo que el tiempo de reacci6n del sistema debe ser mas COl'~o que el intervalo media entre las perturbaciones: de 10 contrario, la inestabilidad se haria permanente. Ya virnos como los grandes almacenes controlan este problema y tambien advertimos como, si dicho control fallara se produciria un colapso catastr6fico, caracterizado por 1a ausencia de la c1ientela. Si es e1 gobierno el que cae en tal situaci6n es mas dificil de tectarla, puesto que la totaUdad de sus "clientes" no se ausentaran, En erecto 1a

- . J

pobla,ci6n de una naci6n no hara e1 equipaje y emigrara en masa, Seria una decision muy grave. Aun mas, y aunque resulte algo cinico, 10 mas probable es que no encontrasen otro

62

STAF.FORD BEER

pais que orreciese muchas mas garantias de estabilidadque el suyo propio, Este problema. es muy general, de hecho es universal. Por esta raz6n es tan importante ..

G Como emprendemos elanalisis?En un gobierno Is variable se controla principalmente atenuandola mediante cuatro procedimientos. Primero, cada departamento del gobierno contecciona los diierentes modelos del pais. Para empezar tendremos que rectincar esos patrones que e1 gobierno mantienecomomodel08, ya. que no responden a 1a realidad del momenta actual. Por una raz6n:esos departamentos fueron creados hace mucho tiempo y mientras tanto los generadores de variable de la naci6n _. -a los cuales se supone que se adapt a el modelo-- han sufrido cambios en su naturaleza, su importancia y su proporci6n. Por consiguiente, deberan crearse nnevos departamentos para controlar el exeeso de variable, tal y como vimos que sa hacia en los gr and es almacenes de nuestro ejemplo, Sin embargo, en el caso de un gobierno esto no se constgue facilmente. Los grandes ulmacenes cambian sus secciones a. la vez que losmodos de vida cambian y absorbenel pequefio exceso de variable por medio de la oficina de informacion. El gobiemo, no obstante,es refractarioa los eambios yes, en realidad, pocoadaptableJ debido, en mi opinion, a que ha perdido la ncr cl6nde cual es su situaci6n estable .. Deahi que el exeeso de variable llegue a ser un grave problema para un gobierno, Un buen ejemplo

DlSENANDO LA LIBERTAD

63

de 10 que sueede en la actualidad es el problema delmedio ambiente, que supone una enorme acumulaclon de variable, sin que todavia haya side configurada en un modelo valida. La idea de crear nuevos departamentos puede no Hegar a ponerse en practtca, dada la tendencia existente de querer resolver problemas nuevas con vtejos metodos,cosa que, por otra parte, ocurre en. todos los parses. Por ello constatamos el fen6meno de un cambia que no comporta en realidad alteraeion alguna perceptible.

El segundo atenuador de la variable consiste en el modele que cada departamento haya fijado sobre las tareas que 1e competen. Consideremos la economia.· Be ha establecido un modele para regular la industria del pais, en su conjunto, uno por eada industria, y modelos de cada una de los Industrias por su producto, su inversion, su fuerza de trabajo, etc. Esto parece apropiado hasta que nos dames cuenta de que los modelostratan a estos factores de 1a economla: produeto, inversi6n, fuerza de trabajo, etc., como $1 se tratara de unidades aut6nomas. Pero, por supuesto, no es exacto porque todoello constituye en conjunto -tanto las plantas industriales como las correspondientes sociedades mercantiles-- sistemas din ami cos viables y los factores de producci6n que hemos enumerado represent an variables continuas que Inelden sabre las inverstones y los rendimlentos. De hecho, 10 que fundamentalmente nos interesase haUa bnpli-

64

STAFFORD BEER

DISENANDO LA UBERTAD

cito en la productividad de los sistemas, dado que el rendimiento que se obtenga determinara en gran medida la inversion. Inversiones tales como las materias primas se tncorporanal sistema en funcion de la importancia de la producci6n.Sea como fuere, en los conceptos del sistema que estamos analizando queda bien patente que la soluclon inteUgente no es atenuar la variable congelando las variables continuas en periodos de Uempo arbitrarios (tales como afios, cuatrienios 0 planes qulnquenales), siendo asi que la esencia de los negocios consiste en conocer de que manera se genera continuamente BU productividad a 10 largo del tiempo, Se necesita observar continuamente las tendencies de la epoea, es decir, hallar la medida del carnblo, los gradientes, las runciones, etc. Todo ello es necesario porque nosotros, como gobiemo, tenemos que ponderar las interaccumes de los sistemas dinamicos. Los modelos que en principio se habian creado para tnrormar a los acctonistas presentandolos como los adecuados para la custodia de su dinero no es de extrafiar que no se acoplen uno al otro.

Cuando los datos que han sido generados por estos modelos de baja variable (cubriendo en los departamentos largos y estattcos perio<los) no se ajustan a 1a realidad por mas 'tiempo, se acumulan. Esto constituye e1 tercer atenuador de la variable. Existen dos razones princtpales para esta acumulac16n. En primer lugar, un ministro, por ejemplo, no puede

65

controlar toda la informacion que ha sido generada, aun cuando su variable baya sido atenuada por dos veces. Sumente no dispone de la variable req uerida para abarcar todos los datos hasta que estes no hayan sido convenientemente sistematizados. La otra razon es que la seguridad comercial exige sistematizaci6n porque, de otro modo, seria facil descubrir 10 que un competidor puede producir si esto es 10 suficientemente importante para destacar en las estadisticas oficiales. Ann asi, estas dos razones para que en alguna medida haya acumulaci6n no justifican la clase de acumulaci6n con la que habitualmente nos encontramos -la del total 0 la del promedio- porque, como ya dije, d.estruye la diversidad minima de la informaci6n que la variable requerida exige de un sistema dinamico, Imaginense por un momenta a un medico que visi te a su paeien te en el hospital y la enfermer a le dijese: "Durante e1 Ultimo mes el promedio de su temperatura ha sido de 37,4°", o bien, (layer sus treinta enfennos tuvieron una temperatura acumulada media de 37,4°." Estas afirmaciones son sin duda verdaderas, ya que la acumulacion en alguna medida es necesaria, a menos que e1 medico permaneciese durante un mes observando continuamente el term6metro. No obstante, el decidir que datos acumulados son los que deben usarsees un estudio que concierne a Ia cibernetica, no a la economia ni mucho menos a la administraci6n.

El cuarto atenuador de Ia variable en la

5

66

STAFFORD BDR

VISENANDO LA LIBEBTAI>

informacion que recibe el gobierno es con mucho el mas peligroso. Es 1a demora que imponen los metodos de recogida de datos y la atenuaci6n de la variable que esto comporta. "G6mo puede ser que 1a demora se convierta en un atenuador de la variable? Pues bien, la si tuaci6n real del pais en la actualidad debe reflejarse en 1a informaci6n exacta y completa de todOs los pormenores que hicieron posible dicba situaci6n y 1a parte mas reciente de toda esa serie de datos es sin duda la mas importante. As!, la informacion que se demora suprime 1a mitad mas reciente de 1a variable que esta implicada en 1a situacion actual. La que significa que el gobierno no posee la variable requerida. Es muy corriente oir a los que elaboran las estadisticas econ6micas hablar de la "actuaUdad" que debe tener la informacion oficial. Quiero insistir en algo diferente del mero pedazo de papel Hamado, por ejemplo, "estadfstica del mes de junio Ultimo" J caracterizado por un mayor 0 menor grado de desfase. Voy a lnsistir sobre el hecho de que cuando el gobierno actua 10 hace, invariablemente, respondiendo a una situaci6n econ6- mica en la que a menudo la demora en las estadisticas suele dar lugar a que el ciclo econ6mico se encuentre a 1& mitad del incremento o descenso de la prosperidad, por 10 que el gobiemo lleva a cabo exactamente 10 contrario de 10 que debiera la mayoria de las veees, (He dicho "suele dar lugar", aunque creo que tales actuaciones estan tan ligadas a 1a dina-

67

mica del sistema que la maquinaria de tamar decisiones adopta Is. suya siempre enel momenta contrario del ciclo econ6mico.)

Estos son algunos de los problemas de los cuatro atenuadores de la variable. Supongo que mis amigos del gobiemo sa enfadaran, No les estoy diciendo nada nuevo, simplemente estoy dando un enfoque nuevo a un problema eonocido, intentando abrir un cauce que nos lleve a resolverlo. Las comunicaciones hoy en dia son rapidas, pero no las movilizamos. Tenemos computadoras, pero hasta ahora no las hemos utiliZado mas que para realizar exactamente 10 mismo que se venia hacienda par el sistema antiguo -y ann tardan mas en etectuar esa tarea de 10 que antes se tardaba->, Repasemos otra vez el diagn6stico, remontandonos a los origenes de las ins trtuciones. Guando la instituci6n del Estado se bubo consolid ado surgieron enormes problemas en 1a atenuaci6n de Ia variable que hubieron de ser resueltos por medios muy rudimentarios, debido a que los instrument os can que contabamDS constituian unos medios propios s610 para atender a una escasa variable. Entonces no contabamos coo computadoras provistas de termlnales remotes. Ahara disponemos de estos instrumentos, pero no los valoramos en la medida. que debieramos, Diehos Instrumentos, que son esencia1mente reguladores aplicables a una alta variable, se utilizan de manera err6nea, es decir, no para contender can 18 irunensa variable que genera el sistema cUna-

68

STAFFORD BEER

mtoo, sino para aceptar la variable atenuada procedente de modelos defi.cientes, con un desfase de tiempo, y para que aquellos despues generen su propia variable dentro del gooierno. Pongamos por caso: un ministroen cualquier memento puede pedir un elaborado CORjunto de datos para 10 cual se han realizado complicadas operaotones matematteas, sin em .. bargo, hasido la computadora la que ha generado La variable y no el mundo real, Heaqui un dislate fundamental Estamos utilizando nuestros podero.sos instrumentos para ieutomatizar y elaborar los Iimltados procesos que hubferamos podido realizar sin otra ayuda que la mente y un grupo deescribientesa pluma, cuando .precisamente para superar ese tipo de tareas se ban inventado los nuevosinstrumentos.

Despues de efectuadoel diagn6sti.co, Is. receta que' debemos aplicar no es dificil de entender, En primer lugar, se necesitan unos mejores modelos de las estructuras eeonemicas, que deben ser modelos dindmicos. Esto significa simplemente quees necesario considerar en que forma las diferentesestructuras estan interrelacionadas sobre una, base de movimiento continuo .. Entonces, en vez de los formula .. rios de los abogados y ac cionist as , la hoja de balance y la cuenta de perdidas y gananciaa que utilizan los eonsejeros; en vez de la hoja de inversiones y rendimiento, tan querida por los economistas, eonslderamos un modele elaborado en terminos de variedad dinamiea, Esto

DISEN.ANDO LA UBERTAD

69

sera un simple diagrama de fiujo ocireulacion de datos, en el que la variedad est are. simbolizadapor el grosor relativo de la.s Iineas de flujo y el tamaiio relative de los recuadros que' indican los procesos que aetuan en lacireulaci6h. Los retardos de tiempo en el sistema tienen que apareeer y resultara aun mas claro poniendo el diagram a en movimiento, de modo que las Iineas de flujo de datos se muevan a diferentes velocidades ...

Es muy facil realizarlo en una empresa y sel'iainteresante preguntar quien deberia efectuarlo. Nuestracultura tecnocrattca responderia inmedlatamente: un equipo de ingenieros, de economistas 0. de investigadores. yO' no soy deesa opinion. No se necesita que sean precisamente ellos y, ademas, as posible que nadte pusiera gran interes en e1 modele que erearan. Los que conocen realmente estos procesos son losque trabaj an en enos, los propios trabajadores, a los que sf se les puedeinteresar en la labor de rormar e1 modelo total del funcionamiento de la empresa, 10 que suponaria una real participacien de lostrabajadores en estaen vez de hablar tantosobre su presunta parttctpacton.

Distingamos nuevamente la diferencia entre entidades y proeesos dinamicos, lDeque modo trata laempresa de dar a su personal la sensaci6n de participaci6n en Ios asun tos de 1a misma? Ya conoeemos esa entidad estatics Uamada comite de trabajo,caracterizado por limitarsea debatir 1a clasica sene de cues-

70

STAFFORD BEER

tiones que surgen eneadasesi6n. Tambien conocemos esa otra entidad estatica que es el peri6dlco de 1a empresa. Hemos vistoen cada departamento de produccion esa vitrlna estatica, en la que, reunidos los productos, eontribuyen lastimosamente a aeumular polvo, Todo estoesta en algona medida fuera de la realldad porque paraliza la dinamiea de 1a vida y delcurso del trabajo.

Ahara exammamos una empresa dirigida POl' medio de un centro de control, enel cual el diagrama dmamtco de circulact6n de datos refleja continuamente e1 mundo exterior, a! teleprocesar en el diagrama. los datos, mannene constanteet patron 0 modelo y utiliza en todo memento la computadora para. controlar toda variable que surge. Este concepto sera mas inteligible si 10 entendemos como 1a manera en que' se dirige una batalla, un barco de guerra 0 un sistema de distribuc16n para controlar e1 suministro electrico. Pero por razones culturales ese enroque aplieado a Is. direcci6n de la economta nos resulta extrafio. A pesar de estas disgresiones sobre las empresag no olvido que debemos centrarnos enel examen de Ia dtreccion de la economia. Constatamas que el cuadro de la p1anifi.caci6n total de la actividad industrial, proyectado por el

-- -

gobierno, esta compuesto por fragmentos se-

parados que luego se han unldo comosi fueran las ptezas de un rompecabezas. Dichas ptezas rep:resentan los distmtos sectores de la economla 0 de las industries ysi su represen-

DISENAl'IDO U. LIBERTAD

71

tacion no es clara, euando secomplete el cuadro total de la economia, resultara totalmente contuse .. Pero hay un rompecebeaas dentro de otro que son las empresas que eomponen los diferentes sectores decada rama industrial. Por eUo deberemos empezar desde abajo .. E1 cuadro de una empress debe ser 10 suflcientemente claro para. contribuira una imagen exact a de la industria .. El cuadro de Ia Industria deb era a au vez serclaro para quae] cuadro de la economia industriaIresulte riguroso y nitido. Y,. por supuesto, el problema surge al plantearse sl cadaempresa 0 soctedad aut6nama estara dispuesta a colaborar en tal esquema. La respuestaes que un gobiernopuede ofrecer ciertos incentivos para conseguir 1a informacion. que precis a y la rnanera de persuadir podrfaconsistir en que .si su colaborac.i6n no resultaba satisfactoria 1a empresa no obtendria un tratamiento benevola por parte del gobiemo ..

Analicemos en que consiste nuestro potencial modele total de la eeonomis, Estaria rormado por un sistema dinamtcoconstituido a su vez por otros modelos mas Simples de sistemas dmamicos aeoplados unos dentro de otros, como ocurre en un juego de cajas chinas. A cada caja se le denominara nivel de recursion porque 10 que haremos sera reduplicar un sistema cibemetico de regulaeion recursiva, es decir, utilizando una y otra vez los mismos proeesos con los necesariosajustes de la variable. Debe cumphrse la ley de

72

STAFFORD BEER

la variable requerida en cada Divel de recursi6n para que se consiga la estabiUdad. La informacion cireula continuamente de un lado a otro por medic deeste sistema recursive, apareciendo de forma conveniente en el correspondiente centro de control.

Observemosahora el tratamiento que hay que dar a los problemas de retardo de tiempo y aeumulacion de datos. Envez de aceptar tales problemas utilizandoerroneamente las computadoras en un intento baldio de ajustarlas medtante el metodo de re-Inyectar la variable de manera madecuada, nosotros magicamente nos desharemos de los problemas por completo. Y lesinvito a que siempre tengan presente esta idea :es mejor disolver problemas que soluctonartos. 8i los retardos de tiempo suponen un inconveniente se eliminan y para esto usaremos el teleproceso .. Si la acumulaeion es un estorbo la evitaremcs usando las computadoras para atenuar la variable de una manera mas eficaz ..

Intento crear para ustedes la vision de una economia que funeione como nuestro propio cuarpo.Tiene que disponer de nervios que se extiendan desde el cerebro del gobierno por todoel pais, recogiendo intormacton continuamente. Esto es 10 que se denomina un sistema real de control lFor que, par ejemplo, las gobiernos seempefian en tratar los problemas del verano pasado, pongo por easo, los cuales, de un modo U otro, ya, se ban resuelto para estas fechas? lSignifica entonees que el

DISENANDO LA. LIBERTAD

73

gobierno pueda enc:ontrarse inundado por grandescantidades de datos a los que Ie resulta imposible atender? Por supuesto que no. Mi cerebro y los de ustedes estan reelbiendo en este mom en to toda elase de sensaclones, todo 10 que nos rodea se ,est! registrandoen ellos, 10 que supone una ventaja puesto que de repents podriamos necesitar prestar atencion a a1guna de estas aensacioIlles. Sin embargo, hasta que surja esa necesidad nuestros cerebros recogen automattcamente estas sensaclones irrelevantes y las filtran, desechando la mayoria de elias.

Esto es 10 que constdero utllizar las computadoras de forma adecuadaen 10 concemiente alcontrol de la variable. Las computadoras deben recibir toda elase de Insumos y atenuar su variable automaticamente .. S610 dejaran pasar a la camara de control 10 que es verdaderamente importante. En este momento nosotros estamos decidiendoen nuestros oerebros 10 que consideramos importante y desechando los datos de entrada que Be desvian de 10 que nos interesa. Los demas datos admitido.s se acoplan a1 patron que hemos establecidc como modelo .. Los tnsumos fiuctuan, pero stempre dentro de unos limites que pueden determinarse en cualquier momento por elcaleulo de probabilidades -si se tlene una computadora, Para reconocer 10' que es importante 1a computadora tendria que realizar ealeulos muy eomplicados sobre cada dato que entra. En la mayoria de Ioseasos dicho tnsumo sera

74

STAFFORD BEER

de escasa importancia, por 10 eual sera sim.~ plemente deseartado, No se almacenara en, esos giganteseos bancos de datos de los que tanto se oye hablar, ya que no se le consldera util. Sabremos por nuestro modelo basi co emil es la variacl6n ordinaria y si dieho insumo cae dentro de ella. Por 10 que si uno no es proptetario de un equipo de almacenamiento electr6nico oesta interesado en estudiar alguna espeeialidad con miras particulares 00 encontrara motivo algunc para conservarlo. Y si uno esta particularmente interesadopor La libertad encontrara sufici.entes razones para desecharlo,

Ahora comprenderan conclaridad eual era el motive que me Impulse a hacer aquellas observaciones sobre los oostes .. Tan pronto como se pienss en dirtgir Iaeeonomia por medio de eomputadoras nuestra eultura les proyectara a imagen de m uchas toneladas de costoso equipo. Para dirigirla, sin embargo, no es necesario . Be requiere Unicamente disponer de una eomputadora corriente con earas interpuesta.s de teleproceso, que estan situadas entre la computadora y lostnsumos del pais, Y' entre lamisma y la eamara de control; asi como tambien se requenra un programa extraordmartamente inteligente .. El precio se paga en terminos de software, no en terminos de muchas ygrandes maqumas, con gran despliegue deequipos tecnicos y de mantenimiento. Por tanto, siel modelo es el mtsmo en. cada nrvel de recursion de 1a economfa y, .

DlSENANDO LA. LIBERTAD

75

dado que los modelos clbemeticos se corresponden entre st, no se necesitari mas que un reduci.do equipo humane para la programacion.

Podemos unagtnarnos ya el centro de control ya los que taman las- decisiones dentro de el, actuando juntos en relacion simbi6tic8, como un solo cerebro en la direcci6n de la eeonomia. Los nervios que transm1ten continua-mente 18 informacion 8 esecerebro atraviesan sus lobulos computadores, donde los ftltros de la variable realizan 'BU runcton, El modelo ba,.. sicoapropiado para este nivel de recursion ~modelo que se encuentraaquf en movimien to como un diagram a de elrculacion de datos-es el centro de toda laatenci6n. Est3. constantemente actualisandose por medio de las diferentes senates de alerta ·que las computadoras prod ucen. Estas sefiales haran que los que-dlrigen las operaciones pidan mas inrormacion a1 almacen e1ectr6nico, proyeetando dicha infonnacl6.n en las pantallas. Si tienen que tamar declsiones importantes activaran los modelos de sistemaadmamrcos con los nuevos datos y probaran diferentes medidas de actuaci6n simuladas, observando su funcionamiento can gran rapldez.

Probablementesabran ustedes que por meclio .de 1a simulaei6n electr6nicaes posible realizar un proyecto con diez afios de adelanto de modo mstantaneo ya continuaci6n probar otros metodos de actuacion y comparar la diferencia. Deeste modo seexperimentan los

76

STAFFORD BEER

77

distintos metodos de actuacion en el labor atorio del centro decontrol en vez de realizarlos sobre la naci6n in defens a, para tal vez darse cuenta diez afios mas tarde de que eran equivocados, Asi tambien se pueden probar y desechar metodos equivocados durante la hora del almuerzo sin dafiar a nadie. Al volver del almuerzo es posible que ya se haya dado con el metodo adecuado que pueda servirnos.

Es cierto que las simulaeiones tecnicas han levantado grandes polemicas, principalmente por 10 inadecuado de los datos que se utilizan y el desfase en tiempo de los mismos. lQue podemosesperar de esos modelos de baja variable, de sus acumulaciones y de sus retra- 50s de tiempo que se vienen utilizando hasta ahora? Todos estos problemas se disolveran uoioietuio a proyectar Za instituci6n de nuevo y pOT completo (es la unica manera) y asi los datos que empleen las simulaciones seran actuales, verdaderos y signincatrvos,

No he trazado mas que un breve bosquejo del planteamiento que defiendo, el cual podria estudiarse de modo mas completo y detaUado en otro memento. Las criticas principales que ha suscitado son cuatro. Una de eIlas sostiene que, Jejos de ser este planteamiento una rnaquina para la libertad, supondria la muerte de la libertad individual. De esto hablare mas adelante por ser un tema muy importante y les pido que esperen a formar un juicio sobre esto hasta que les haya expuesto mis argumentes.

DISENANDO LA LIBERTAD

La segunda critica esta en la misma linea de la anterior, pero c1iferente. BegUn est a, el dirigir un pais poniendo en practica el proyecto de que hable presupondria el que ese pais tuviese un regimen en el cual el Estado tuera duefio de la industria 0 interviniese rnasivamente en ella. Como yen, se basa en un falso concepto. Oonrunde la mecamca para gobernar con la clase de regimen que adopte un gobierno. No estoy hablando de ningun regimen ni presuponiendo que uno en particular sea mejor que otro. Estey hablando de la organizaci6n que debe adoptar cualquier Estado modemo en la ineludible tarea de gobernar y sostengo que su funcionamiento debe ser satisfectorio. TodD gobierno regula, todo gobierno controla en una mayor 0 menor medida, es deck, gobierna. Mis teorias conciernen a la "manera" de gobernar J no hasta donde debe llegar su Intervencion,

La tercera critica encuentra que mi teoria es demasiado simple. La vida real result a mucho mas complicada. La tinica respuesta seria lanzar una sonora carcajada, POI supuesto, 10 que propongo aqui es, como espero que les haya parecido, 10 bastante simple para que puedan entenderlo despues de haber conocido algunas de las leyes de la clbernetica, Y si no ruera 10 suficientemente simple para que se puedaentender lde que serviria? Aun mas, esta infinitamente mas eerca de la vida real que el sistema que venimos utilizando porque es dinamico en lugar de ser estatico, forma un

'18

STAFFORD BEK&

DISENANDO LA LIBERTA»

conjunto sistematizado en vez de ser una simple col~ci6n de entidades autonomas, 10 que Ie capacitapara controlar la variable de acuer .. do con los -principios de laciencia, cosa que no puede rea1izar el sistema que actualmente esta ,en vigor ..

Unaventaja que apreciaremos a1 comenzar a utllizar este tipo de sistemases que requiere menos datos de los que sa necesitabananteriormente porque diehos datos estan sintetizadosen el modelo del sistema. Me refiero con esto a las criticasantertores porque de ningun modo creoque las empresas privadas vayana suminlstrar al gobiemo una-mayor informacion de 1a que ahora proporcionan; lomas probable es que sea menor, lPO! queel medico notlene que abriI nuestro euerpo y contar _. todo 10 que hay en el cuando Ilegamos diciendole: "estoy hecho migas"? Porque el tiene formado un modelo claro del cuerpo humane, Una vez que ha tornado Iatemperatura, el pulso y latensi6n arterial a su paciente, le ha mirado 1a lengua yobservado las ojeras que tiene con eso ya eonoce el proceso de ;una entermedad eomtm .. De 1a misma manera, utilizando modelos recursivos en la econonrla podremos conseguir el mismo result ado.

. Parad6jic.amente, mientras esta tercera eriti~a afirma q~u~ todoe~o as demasiado simple, la cuarta critiea sostiene que' todo es demaslado complicado, que no se puede realizar 0 que! se tardaria en lograrlo veinte WOS, Pues bien, hasta haee dos afios yo era mas mode-

79

rado porque estaba menosseguro de mis aftrmaciones; inc!usome excusaba al dar a eonocar ntis opiniones sobre estacuesti6n. Hoy, sin embargo, no dudo porque todo 81 trabajo basieo de este proyecto ya se ha puesto en practica,

Recordaran queal principlo expUque que habia preparado estes conferencias en Chile. Yo no estuve alli de vacaciones, como alguien hubiera podido suponer, sino todo Iocontrario. Hace dos afios el presidenteAllende me inst6 a que montara un sistema de este tipo para. el pueblo chileno .. Chile no es un pais rico y no pudo sutragar el coste que impUcaban todos las instrumentos que se habrian necesitado. Por ejernplo, tuvimos que utilizar el telex ordinario en lugar del teleproeesador. AWl asi sirvi6 para 10. que queriamos. En dlecioeho meses habiamos preparado todo roque se necesitaba y quedo dispuesto para su inmediato usa en latarea de dirigir la economla,

En los pOC08 meses que nos quedaban estuvimos ensefiando a los trabajadores -para quienes este frnto de la eiencia habia sido creado-> el manejo de los instrwnentos mas modernos que existe.n para ladirecci6n de la economia de una naci6n.Los trabajadores pudieron sentarse con sus' ministros en el centro de operaciones de 1a economia de Santiago,. observando conatenci6n las proyeceionesanimadas en laspantallas y discutiendo las sena-les de alerta que emitiaaquel ingenioso programs. de la eomputadora. En los brazos de

1

80

STAFFORD BEER

DISENANDO LA LlBERTAD

las butacas habia unos botones que al pulsarles hacian aparecer en otras pantallas otros datos de consuita, con una capacidad de 1.200 representaciones en diferentes colores, enfocados por direciseis proyectores de repetici6n. Tambien tomaron parte en los expenmentos preliminares a los planes simulados con un enonne modele animado de sistema dinamlco. Estos hombres, unidos codo con codo alrededar de su. ciencia, estaban destinados a ser el aparato que adoptara las decisiones en la direcci6n de la economia.

Todos sabemos 10 que sucedi6. El 11 de septiembre de 1973, Salvador Allende muri6 victima de una sangrienta conjura cuyas consecuencias para la humanidad son aun incalculables. Porque puedo afirmar solemnemente que en Chile tada la humanidad ha sufrido una derrota. De las ensefianzas derivadas de mi propio trabajo quiero mencionar cuatro. En primer lugar dire que es absolutamente posible proyeetar de nuevo las tnstttuctones de un gobierno de acuerdo can los princtpios y practicas de la cibernetica, No son suefios irrealizables. En segundo Iugar dire que el camino que hay que recorrer para desmontar la burocracla es largo y mas adelante diseu Uremos los problemas que comporta un cambia efectivo. En tercer lugar las posibilidades de realizar dicho cambio, esto requiere que les dedique mi proxima charta, en la que examinaremos el impacto de los avances cientificos sabre el status y la libertad del in dividuo.

81

Y llegoal cuarto y Ultimo punto par hoy.

La libertad individual se ha perdido en Chile, al menos de momento. Yo 5e como fue; el pueblo en esta ocasion no fue victima de la teenocracia. Queda claro que todo 10 que les he descrito como posible se llev6 a la praettca (y se acabo) en dos anos y no se hi20 con: la rapitiez que habria hecho falta. Cuando prepare e1 borrador de estas conrerenclas esboce la hip6tesis que les he expuesto ---que nuestras tnstituciones quizas no lleguen a reacclona.r can la celeridad necesaria para evitar un colapso catastr6fico- y recuerdo que estuve pensando que tendria que de.fendenne del cargo de haber hecho sonar una prematura y espeluznante alarma. lPensaran todavia en interpelarme?

6

,STAFFORD BEER

OBSERNACIONES

~ "

4 'LA: ,TERCERA. CONFERENClA

1. Modelos de una nac16n par departamentos

de gobiemo. ~~

I.os modelos de ~os departament09

soajustan

(con bastaate flexibilidad)

Sistemas D1FBRENTBS

a. .1& variable de 18 naci6o;

Be adaptan

e1 exceso de variable generada mientras !las casas

al .MISMO medelo

cambian es reeogidapor una nuev'Bo organizad60 s.in estructura adecuada.

saerifieando cuattquier elase de variable'

que no senecesite ,p.ara e1 fin que se desea,

Por el contrario, bs

estructuraa de ros departamentoa origina!ies deben ser

planmcados de nuevo, parar adaptarlos a ulteriores cambios.

\ fb

Esteesquema

/

~

tDdica el cambia sinalter'"8.cl6n.

II

STAFFORD B.EER

2~ Modelos de empresas d.entro de la 000- nomia:

laeleccion arbitrana de las caracteristieas que pueden ser slgnificativas y de periodos de ti.empo enma.searan una cantidad importante de variable ..

DISENANDO I..A LIBBRTAD

3. Acumulaci6n de informaci6n. estadist10a

4. El tlempo se retarda mtentras seregistra la infonnaci6n*

Iapercepcton utnea dlscontinua) del movi.miento de Ios indicadores de la economia se capta "demasiadotarde"; esto signiflc.a adem as que a Ia hora de adoptarse una decision la variable mas relevante,. generada por unmodeloque ya no esadeeuado, queda eliminada.

Estopuede conduetmosa hacer prectsame.nte 10 contrario de loque debi6ramos.

t

I STOP)

IAD~!

t

jSTOP!

f

JAD8LANTBI

86

STAFFORD SEmB

Cuatro' iliveles de recursion; Un modele: una programaci.6n de c omput adores

1~,~-

.~ P()ienciaJidad Capacidad Realidad.

Potencialldad ! Capacidad .

Reallidad

~ PoteJKialidad "'Capa¢idad

..... Realidoad

Potencililidad: . Capacidad

• Reatlidad

ProdU.ctiv:idad

DISE:NANDO LA LIBESTAD

Un estudto mas completo de este plan pan directores de proyectos clbemeticos 00' haJla en Brain. oj the Firm, tambie.n del auto!" de este libra (Allen Lane,The Penguin Press, 1972). Una relaci6n dando cuenta de ,suaplicaci6n en Chile flgura al final del libro .Platform tor Change (John Wiley, pendiente de publicaci6n) .

IV

LA CIENCIA

AL ,sERVICIO DEL H01\mRE

La eseena se desarrollaen unpequeno aeropuerto de un lugar de turismo donde durante el fin de semana se ha dado una conrerencta sobre automatizacionen. un congreso de hombres de negocios.Todo el mundo regresa a sus respectiva.sciudades. EI hombre que va delante de mi en la cola sa entera con gran perplejidad a1 Uegar antee1 mostrador de 1a compaiiia aerea que e1 vuelo parael que tiene su blllete Be balla complete, "Lo siento ~dice el empleado de Ie. compafiia con tone melifluo-,

- -

tenemos dificultadres con todos los vuelos de

IasLineas AereasFlya.way I tunetona mal su eomputadora, IJ En el relativo silencio de la pequefia sala de espera del aeropuerto todoe1 mundo ha .oidoestas palabras, Un hombre corpulento, saliendo del final de La cola, Be adelan ta y afinna en alta voz: "Perdone usted, yo soy e1 director de Lineas Aereas Flyaway y no tenemos ninguna computadora .. "

Algunos. se rieron, pero 1a reaccion general fue de perplejldad; sin embargo, no creo que fuese debida a que elempleado habia sido cogido en una menttra. Como ya argili en mi

90

STAFFORD BEER

segunda conrerencia, 1a computadora ha liegada a ser considerada como una in:t1ueneia maligna, algo que asusta a la gen teo POI' eso hay pocas probabilidades de que la gente requiera su ayuda 0 se declda a emp1earlo para disefiar de nueva planta 1a soeiedad, Pero el desconcierto que surgi6 de este incidente tambien me sugi:ri6 e1gr.an respeto que inspira y negarlo es un acto peligroso ..

El titulo de estaconterencia es "La ciencia alservicio del hombre" y, desde luego, me 801'prenderia mucho que su anunelo sugiriese un gesto de escepttctsrno .. En efecto, se ha llevado ' a cabo una laborconcienzuda para que se admltasin reserva el lerna de que la ciencia esta al servicio de Ia humanidad; sin embargo, ha llegado el momen to de analizar este axiorna con rigor. Esto no signiftca efectuar una comparaci6n entre los beneficios de 1a energia nuclear y los riesgos de una guerra at6miea 0 entre e1 progreso. de 1a medicina con e1 control de los germenes noelvos y el deterioro de la ecologia con los pes ticid as .. Este tipo de debates conducen aparentementea dilemas insolubles para. nuestra sociedad porque reeogen el contradictorio resultado de sistemas dinfuni.cos can alto grado de variables, cuya mecamea tnstitucioaat basiea continua Bin revisi6n.

Laciencia ha sido presentadacomo servtdora del hombre de manera err6nea y por razones inconfesables. Empecemos por e1 origen de 1a riquesa: Ia producci6n. Aquise ha exalt ado ~ ciencia como 18 promotora de laeftclencia,

91

No resulta neeesario, sin embargo, recordarles la historia de la revolucion industrial,tan eonoeida de tadoel mundo; de las lineas de montaj;e de producci6n en masa y de su eonsecuencia, 1a redueclon del coste por unidad; ni tampoco es necesarioenfat.izar triunfal~ mente 1a mejor diB'tribuci6n y comercializaci6n de los productos ... Pero debemos tamar conciencia de laalienaci6n a que ha conducido este procesoal obrero industrial . .Por eso ahora los soci61ogos intentan con gran empefio restaurar un oierto humanismo en las relaciones de traba]o, en las que tantos trabajadores se haUan; una situalCi6n a lacual .innumerables millones de hombres del 'Tercer Mundo se veran eondenados en el futuro mientrassus paises luchan por conseguir la parte que les corresponde de la riqueza mundial. Luego hay algo que no. funciona.

En segundo lugar, la cieneia ha side presentada como servidora del consumidor. Nos han vendido aparatos de todotipo para ahorrar trabajo y estuerzo, como mrto precioso de la ciencia y la tecnologia, Elautom6vU nos neva a1 campo -donde, por ciento, nos encontramos con todos los demas en sus au tom6vi- 1es-. La pletora de eleetrodcmesticos libera al ama decasa de las penosas faenas del hogar a la vez que resulta victi_ma de Iaeficiencia de los: mismos debidoa la creciente dificu1tad -y el ereclen te coste- de las reparaciones de estosostensosos electrodomestteos. Y en su misma casa, a pesar de su aparente comort,a

STAFFORD BEER

92

menudo se siente atrapada con sus niiios en compafiia del televisor, facil presa de perturbaciones psiquicas de ansiedad 0 depresi6n. Insisto de nuevo en que hay algo que no funciona.

A pesar del contrasentido deesta situaci6n en el trabaj 0 y en el hogar, la ciencia y la tecnologia son utilizadas inexorablemen te para fomentar la sociedad de consume, puesto que constituyeel unico desarrollo que nuestro sistema econ6mico puede crear. Quiero decir que e1 crecimiento esta a la orden del dia, Mas bienes de COIlBumO se ponen a1 alcance de mas l personas, 10 cual se consigue con una mayor automatizaci6n, mas estandanzacion y mas bajo coste por unidad, ligado, por desgracia, con una creciente disminuci6n de su valor intrinseco. No obstante, debe persuadirse a todo el mundo que esto es precisamente 10 que quieren, que esto constituye la vida dichosa y deseable y que a esto responde la cieneia al servicio del hombre. Consldero, no obstante, que la sociedad de consumo esta demostrando ser la 'fuerza mas alienante que el mundo haya conocido, el rantastico consumo de drogas (tanto las que recetan 1egalmente como las que se consiguen ilegalmente) representa un claro exponente del grado de alienaci6n a que estamos llegando. Por ahara hay algo que va mal.

l Que Be propone demostrar este breve anansis? Argtiir que el sentido en e1 cuat el mundo acepta que 1a ciencia sirve al hombre es falso,

DlSEN-ANDO LA LIBERTAD

93

puesto que la ciencia usada de esta manera s6lo ha servido para destruir en e1 hombre su dimensi6n humana y su alegria de vivir. Mas aun, ha imbuido en el hombre media la falaz Ilusion de que -en un planeta cuyos r:cursos hoy sabemos limitados- resu1ta. posible la prosperidad para todos. La verdad es que adquirlmos una prospertdad creciente para Wl08 pocos de nosotros, a expe~ de q~e muchos [amas puedan conseguirla, Mlentras tanto la alienaci6n aumenta, suscitandose una oreciente resistencia ante nuevos adelantos cientificos con la consecuencia de que nuevas propuest~ para tratar viejos prQ~le~ utilizando computadoras y telecomunieactones se reciben amen udo con un rechazo rayano en 1a histeria colectiva. Me refiero a los archivos electr6nicos sobre los datos de los ciudadanos y a los sistemas de control por parte de los gobiernos aspectos de los que he hablado antertor~ente. El caso es que este panlco esta justificado en tanto 1a sociedad prosiga por el cauce trazado hasta ahora por la tecnologia. Ahora bien, si querem~ que las ins~itu~ ciones sociales escapen al riesgo de una inestabilidad catastr6:flca necesitaremos con toda seguridad sistemas nuevos.

Par consiguiente, la ciencia debe ~er concebida de manera clistinta. Yo constdero que Unicamente existe unasoluc16n, consisten te en quitar el control de la cieneia "!( la tecnologia a quienes hoy pueden fmanciar su desenvolvimiento y devolver su control al pueblo.

94

STAFFORD BEER

Los cientificos y los tecnicos deben ser autenticos servidores del pueblo a pesar de Ia tendencia actual de convertirles en una elite, instrumento de quienes ostentan el poder econ6mico sobre los propios sistemas cientificos. De esta manera nace la tecnocracia, a la que nos est amos aproximando pellgrosamente.

lEn que medida puede ser real esta solucion? Por 10 pronto, las personas que detentan el poder nunca 10 entregan a otros, ademas siempre hay implicadas grandes sumas de dinero. Respondo que la soluci6n resulta factible en W1a sociedad democratic a en 1a medli.da en que se sienta 1a neeesidad de volver a disefi.ar de nueva planta las tnstituciones sociatea El proceso puede empezar por desvelar el misterio que rodea lainvestigacl6n cientifica. Un postulado basico para el ciudadana corIiente consistiria en decirse a si mismo y a los demas:

«Par vez primera en Is historia de Is humanidad la ciencia puede dominar toda rama del conoctmiento cuyo objetivo pueda especiftcarse can exaotitud. Tambien par vez primers no necesitamos ser hombres decienc.ia para comprender 10 que debemos hacer. De abi que no estemos por mas tiempo a merced de 1& teenocraeia, que basta ahora nos ha inclicado 10 que debemos haeer. Nuestra tarea consiste en empezar a espeeificar .• >

Son necesarios nuevos cauces y ciertamente estos se pueden hallar, lParaque sirve la television? lEs quiza un cementerio de peliculas muerta.s 0 un papel de pared animado desti-

nISENANDO LA LlBERTAD

95

nado a iropedir el proceso del pensamiento? lPara que strve la computadora? lEs acaso una maquina de ela.borar bobos errores a un enorme coste? lQue baremos con 1a cibernetica, laciencia de la orgamzaeion eficaz? C,Permaneceremoslamentandonos y esperando que algun malintencionado se apodere de ella y nos esclavice? Tal vez una mafia electronica nos acecha. Sin embargo, todos estos aparatos son instrumentos que esperan ser empleados en la creaci6n de una nueva soeiedad libre.

Ha llegado el momento de utilizarlos. .

En cuanto al coste, lquien pagara los gastoo? Ya los estamos pagando entre todos, pues son los impuestos y Ia intlaci6n los que financlan los planes de los gobiernos y un recargo sabre los prectos que pagamos 10 que financia las empresas privadas y estatales. Pero, par 10 que puedo VeT, los ciudadanos han perdido por completo el control tanto como contribuyentes y consumidores en la eleoci6n de los proyectos que se emprenderan para su beneficio. En e1 mejor de los casos, juegan un pape1 derensrvo en su intento de invaIidar los proyectos que no 1es gustan: esto constituye una funci6n dificil porque no conlleva modificar la vwriable requerida para su prop6sito. CuaJ.qui era que haya intervenido en encuestas publicas sabe muy bien que la burocraeia tiene poder para ampliar su variable indefinidar mente tanto en terminos de tiempo como de dinero y asesoramiento tecnico; por eso puede enfrentarse libremente contra un grupo reclIu-

STAFFORD BEER

~------------~-------------------------------'~--------------~D=IS=EN=-~==~U~L:~:E:R=TIm~----~~97

96

cido de ciudadanos que no tiene acceso a estos amphttcadores de variable.

Obviamente, intento incidir bajo de la corteza mas superficial de la ciencla y la tecnologia tal como la sociedad la comprende para descubrir nuevos estratos de potencialidad clentlnca. La utllizaci6n que la sociedad esta haciendo de la ciencia resulta amenazadora, se esta tomando opresiva y alien ante. Sin embargo, el uso que la sociedad podria hacer de la ciencia es una Iiberaeion. Merrense a esta idea: requiere valor y resoluci6n. EI riesgo radica en que las propias personas que se dan cuenta del peligro volveran la espalda ante las dificultades que entrafia. "Pero que seguridad hubieran sentido nuestros mayores si de pronto se hubieran visto zambullidos en el ambiente de una casa 0 unacalie modema?

Hemos necesitado tres 0 euatro generaciones para adaptarnos a la mortifera el~tricidad y a las calles intestadas de peligrosos camiones. Tardamos veinte afios para adaptarnos a los invent os y descubrimientos objeto de esta.s conferencias. No obstante, la adaptacion aun no es completa. No tiene nada de extrafio que la gentese .sienta tranquila con su automovil, que domina por complete, y muy inc6moda con la computadora, a la que todavia no domina. Lo cunoso del caso radica en que la mayorla de los que conduc~n un au~ rn6vil no conocen exactamente como runcionan estos vehiculos y, sin embargo, invocando una ignorancia parecida sabre el mecanismo

de las computadoras, justifican su desconfianza en elias.

Sea como ruere, e1 problema de la rapida adaptaci6n del individuo, que ya hemos ana.lizado, puede constituir un patr6n -en tenninos cibernetlccs->- aplicable al problema de la rapida adaptacion de la instituci6n. Tratemos de analizar los problemas del individuo en el lenguaje que hemos estado aprendiendo porque es una cuesti6n concerniente a una organizaci6n eficaz.

EI primer aspecto con el que tenemos que enfren tarnos es un hecho bastante dificil. de aceptar para las personas inmersas en nuestra cultura. Lo que el hombre puede hacer esta mediatizado por nuestro cerebro y este es limitado. Tenemos dentro del craneo una computadora electronica ligeramente alcalina, de kilo y medio de peso, funcionando sobre glucosa a 25 watios. Esta computadora contiene unos diez mil millones (0 diez elevado a diez) de elementos 16gicos denominados neuronas y que actuan a un rttmo de diez ciclos por segundo. Constituye un sistema dinamieo de un alto grado de variable, pero ee ciertamente futito. De acuerdo con la Ley de Ashby, podemos reconocer modelos hasta un cierto limite, perc no mas alia de el. Por esto, si aeontece algo qu~ supone una mayor variable d€ la que el cerebre puede dominar no reconoeemos 10 que es. Tropezamos otra vez con el viejo limite, constituido por el requisito de la variable requerida.

7

98

STAFFORD BEER

99

De esto se derivan eonsecuencias practices.

Por ejemplo, estoy seguro que 1a raz6n por la que nos preocupan tanto las cuestiones sobre la ecologia mundial radica en que no podemos comprenderlas. No quiero decir con eIlo 5610 que son enormemente complicadas y que el comprenderlas comportaria una investigaci6n profunda, quiero deeir que no podemos comprenderlas en absoluto. Algo parecido ocurre con muchos asuntos de gobierno, sabre todo con los del Gobierno mundial. Incluso podria ser asi al nivel de recursion donde se dirige una empresa, Recuerdo que e1 nivel de recursion es simple mente e1 roco de atencion a trayes del que contemplamos cualquier sistema viable y que cada nivel esta implicado en el sigUiente. He aqui un pensamiento desagradable: Tal vez no podamos comprender nuestras propias vidas, nuestro pro pia media ambiente.

Contemos a no con un conocimiento completo,con 0 sin la variable requerida para detectar patrones vitales, tenemos de alguna manera que abarcar estos niveles. Par supuesto, nos valemos de modelos mentales. Simplificamos de modo que e1 sistema que estamos considerando se adaptea nuestro cerebro, Esto s610 podemos realizarlo atenuando la variable y no Be puede garantizar que la tnrormacion que desechamos sea preclsamente la que no nos interesa. Evidentemente, nos acostumbraremos a desechar informaci6n y a eliminar

DISENANDO LA LlBEBTAD

tnsumos, que no se ajustan bien a Ios modelos que previamente hemos configurado.

Pienso queesto puede significar que aquello a 10 que todos nos referimos como "realidad" es una version muy limitada del universo. Podrlamos decir, hablando claramente, que nuestra humanidad vive participando de una delusion respecto a c6mo son las casas en realidad.

A este respecto, me gustaria empeza.r a hablar sobre misttctsmo, sobre psicosis 0 sobre drogas psieodeneas y primordialmente me gustaria comentar la relaci6n que hay entre todas ell as. Porque estas tres cosas tienen mueho en comiin; afirman tratar con los aspectos de 1a realidad que nuestra participaci6n en la delusi6n deja filtrar. Pero e1 meollo de la cuesti6n que me preocupa es este, El explosive promsdio de cambios en curso produce perturbaciones a intervalos mucho mas eortos que ell tiempo de reacci6n de nuestro sistema institucional. Esta fue 1a bip6tesis que presente en un principia. He explicado su relizaci6n en Chile. Ahora ampllo dicha hip6tesis basta abarearnos a ustedes y a mi como individuos. ~ Quiz8.s puede ser que todos surramos una sobrecarga de variable imposible de adaptar a nuestros modelos, del mismo modo que tambien soportamos, unas oscilaciones diflcUes de controlar para nuestro equilibria mental? En definitivQ) lno eswa nuestra €specie abocada a la misma inestabUidad catastr6fica a que aludi respecto de nuestras inStituciones?

100

STAFFORD BEER.

Podria ser de esta man era. Uno de los grandes bi610gos de nuestro tiempo, Albert saentGyorgyi (que descubri6la vitamina C), 10 cree asi, pero no en Iuncion del razonamiento que yo he expuesto hasta aqui. El llama al hombre "mono loco" y considera que avanzamos por WI cauce evolutivo ciego. Incluso yo, que soy por naturaleza optimista, creo verdaderamente que debemos haeer frente a 1a realidad de los hechos. Si ustedes, por el contrario, estiman que la defensa que hago en estas charlas de la necesidad de un cambro cast revolucionario es extremada, si consideran que he exagerado los faUos de nuestras 1nstituciones, si estiman que los remedies que propongo suponen mayor peUgro para Ia libertad humana que Ia propia enfennedad, entonces deben considerar estos nuevos y graves motivos de refiexi6n.

Conciernen a los mecanismos de la variable a los cuales nuestra cultura subordina 'nuestra adaptaci6n personal, porque, para" mi, la libertad consiste en esta adaptaci6n. Estoy cansado de que me digan que la computadora amenaza de muerte nuestra libertad, que la cibernetlca constituye un instrumento del demania, que los reguladores gubernamenta1es del "tiempo real" son muy peligrosos de emplear. La raz6n radica en que considero que lao libertad existente es en gran medtdaIlusoria; nos estamos engafiando a nosotros mismos. Existe abora, sin embargo, una 'nueva oportunidad de conseguir nuestra llbenacL e

DISENANDO LA LIBERTAD

101

fncluso de conseguir 1a libertad de quienes nos seguiran par nuestros tristes senderos.

Enioquemos nuestra vision de esta manera.

Todos sabemos que la mayoria de la gente de este planeta esta esclavizada, digo esto en su mas estricto sentido fisico. La mayor parte de la poblaci6n carece de 10 suficiente para alimentarse y vive bajo regfmenes que le ordenan 10 que tiene que hacer, Ante estos niveles, nosotros, los que podemos participar y escuchar estas emisiones de radio con ntis conrerenoias, vivimos incomparablemente mejor y somos mas libres. Sin embargo, el heche es que nuestra propia relaci6n can el medio que nos circunda esta regida por un conjunto tras otro de atenuadores de 1a variable que reducen en 1a medida oportuna un mundo de variable creciente a la variable requerida propia de nuestro cerebro. Pero pertiemos par complete el control del proceso pOT eZ cuat esto »iene oeurrietuio. He aqui dos ejemplos evidentes:

El primero concierne a la educacion, eada alumno es un organismo de alta variable y el proeeso de su ensefianza limita esencialmente la misma. En otras palabra.s, el alumno es capaz de generar multiples respuestas a la pregunta de cuanto es seis multlplicado por siete. EI maestro intentara atenuar esta potencial variable de .respuestas en una sola: cuarenta y dos. Pero 81 analizamos otro tipo de ejemplo podemos encontramos diciendo algo signiftcativamente distinto. En efecto, el alumno resulta capaz de generar mUltiples respuestasa

STAFFORD BEER

la pregunta: G como se debe orgamzar e1 seguro nacional de enfermedad? En este caso, no obstante, esperamos que el profesor no atenuara toda la potencial variable de contestaciones a una unica respuesta como en el ejemplo anterior .. No, edueaci6n precede de 1a palabra latina e-tiucere, "conducir", no significa "impcner", y, sin embargo, 10 cierto es que e1 proceso educative constriiie la variedad. Quien se pare a reflexionax unos mementos sobre esta paradoja puede darse cuenta que en e1 segundo ej emplo se espera que podamos ensefiar a1 alumno metodos de atenuar su propia variable. Quisieramos ofrecerle los medios de encontrar sus respuestas, no de imponer las nuestras.

Todo este comentario resulta perfectamente obvio, diran ustedes, Perogactuamos tomando en cuenta este discernimientos, por supuesto, no. Una vez mas seguimos incorporando amplificadores y atenuadores en el miembro indebido de la ecuaci6n. Observen la cuesti6n que he plant ea do. "Como debe organizarse un seguro naelonal de enfermedad? G Que oeurre entonces? Se envian funcionarios de paises subdesarrollados a estudiar esteasun to en paises superdesarrollados --dande, en re ali dad, podran descubrir como un segura de entermedad no deberia estar organizado- y se les priva mediante esta experieneia de la posibilidad de idear mejores respuestas para su medio nacional propio. Consideren esta cuestlon. le6ma prepararemos a unos trabaj adores que

DlSENANDO LA LIBERl'AD

103

prestan su trabajo en los talleres de 1a fabrica para que sus concretos problemas del taller puedan ser plante ados en la sala de juntas y partlctpar en las decisiones de 1a direccion? (,Pueden creer que 1a .respuesta que se da para resolverlo es seleccionar a unos cuantos trabajadores para que sean enviados a escuelas de economia? La variable de la ecuacl6n esta una vez mas trastocada. He aqui la receta para garantizar que en 1a sala de juntas, cuando le lleguee1 turno de participacl6n al obrero, sea indistinguible de los otros directivos. l Que es la teoria de la relatividad? Porque debida a los mitos c ultur ales, queafirman que toda 1a teeniea es deshumanizadora y que todas las grandes mentalidades resultan incomprensibles, preterimos sen tar a cien alum nos ineomodamente delante de un proresor que cree entender la teoria de la relatividad, el cual pergefi6 unas notas 1a noche anterior, me[or que dar acceso individualmente a ca.da alumno por medio de grabaciones de videotape, en las que pueda haUar la respuesta al contenidD sustancial de la teoria de Albert Einstein -que podia resultar tan claro como la luz del dia,

Se muy bien que Einstein ya esta muerto y que ni siquiera grab6 esas cintas. Lo que qutsiera yo saber es porque dejamos que mueran muehos Einsteins y permitimos que muchas teorias de la relatividad sean explicadas de manera inadecuada antes que reconocer con sentido comun d6nde debemos utilizar

104

STAFFORD BEER

nuestros amplificadores y atenuadores de variables.

En el sector de la educacion es donde se presenta mas id6neo que en ningtin otro la utilizaci6n de la computadora. En este sector dicha maquina puede utilizarse como un verdadero libertador, constituye un instrumento de colosal variedad a1 que puede aeceder rapidamente eualquier estudiante. Gracias a un proceso de datos paralelo se puede preguntar, explorer a la computadora, utllizarla eontinuamente y de modo distlnto por unos cientoo de alumnos stmultaneamente, puesto que cuenta para ella con la variable requerida. Sin embargo) como runciona actualmen te la variable sale atenuada de la computadora haeiendola operar sobre Ia base de peq uefios y sencillos programas que realmente cotuiicionam al alwnno a proporcionar las contestaciones adecuadas en una sene de cuestiones triviales.

Lo anterior me conduce al segundo ejemplo, concerniente a los medics de difusi6n. Si la educaeion comienza el proceso de construir nuestra variable cerebral, Ia publicidad (sea en papel impreso 0 por radio) 10 continua para siempre. La decision de los editores constituye el mayor atenuador de variable conoctdo en nuestra cultura. La respuesta de la cibernetica consisura en transferir al individuo la runcion de decidir I reservada hasta ahora a los edltores 10 que puede conseguirse mediante una combinacion de procedimientos de inves-

DISENANDO LA LIBERTAD

105

tigaei6n controlados en una computadora con informaciOn grabada a la que se accede por telecomunicaciones. La televisi6n por cable cuenta potencialmente con todas las centestaciones porque puede emitir a traves de ochenta canales; estes orrecen capacidad sunciente para que pueda circular 1a variable requerida para un sistema de educaci6n completamente individualizado, en el cual el propio alumno fijaria el desarrollo de su prograrna de estudios.

Pues bien, tambien nos asusta este proyecto.

Alguien puede interterir la labor, pensamos, con ochenta a1ternativas de canales standard con objeto de "restaurar la libre elecci6n del pueblo". He aqui mi tercera y Ultima demostraci6n matematica: ochenta voces nada armja el result ado de nada. Mientraa tanto pennitimos a los tecnicos de publicidad archivar electr6nicamente masas de informaci6n concemiente a nosotros mismos -quienes somes, cualea son nuestros intereses, etc.- y utilizarlos para enviar tarjetas con orden de compra por correo, ofrecemos sistemas de credrto y organizar campafias de publicidad como si nofuesemcs mas que una hllera de pates, blancos de tiro, para los intereses de los promotores de la soeiedad de consumo. Reconozco que no se cuai de las perspectivas me asusta mas ..

Mientras voy tejiendo los hilos de esta conterencia, la mas difusa de todas, quisiera record arles que estoy hablando en tomo a la

106

STAFFORDBEEB

ciencia en su proyeceion social e individual ~tli y yo-- y no pretendiendo hallar soluciones soctales, Espero que algunassoluciones comenzaran a surgiren mi conrerencia .final, sin duda ellugar mas adeeuado para ellas, No obstante, no podemos pensar con rigor en encontrar solueiones sin eonocer previamente a fondo los problemas y por esto ·resulta premature plant ear aqui estosproblema.s incorrectame.nte.

Constituye un Ingar comunanrmar que las teenicas cientificas amenazan la individualidad del hombre en lasociedad yna quiero gastar mt tiempoen comentar aspectos tan obvios que a todos los gobiernos Ies preocupan, aspectos del derecho a la vida privada, el derechoal honor, aspectos de planificaci.6n urbana, etcetera. Hay diversasopciones vAlidas en estos asuntos, eonfiemos en que seadopten las me[ores, EI tema de esta charlaes muy distinto, concierne a la ctbernettca de nuestro propio cerebro y ahara 10 vamos a examinar juntos. Siento que esto parezca un asalto a 10 que todos estimamos una intangible prerrogativa humana, peroes preferible enfrentarse con Ia verdad.

El eerebro es un instrumentofinito que regula todas nuestras expertencias, Posee un alto grado de variable, pero no necesariamente la variable requerirda para abarear e1 medio circundante, de enorme 'complejidad.. Tiene un tiempo de reaccton suficientemente r,apido para contender con un mundoen el que las

nISENANDO LA LIBERTAD

107

perturbaciones surgieran en una ponderada proporci6n, pero no resulta bast ante raptdo para ofrecer la garantla de una respuestaadecuada al mundo actual.

El cerebro cuentacon ciertas capacidades esencialmente computativas que le haeenel sistema regulador mas sofisticado Que el mundo eonoce, Pero mi interpretacion cibernetica, basad a en los hallazgos de la biologia, la psiqui atria , la farnlRcologia y 1a criminologia,es que el cerebro (y reitero, quiero deeir ta y yo) eBta) por el momento, amenazado poruna posible inestabilidad catastrofica, Simplemente porque nuestro cerebra no. cuenta con unas aptitudes de una inconmensurable elasticidad o una infinita capaeidad de strperacion, debido a que elIastre de tres mil afios de cultura precientifica Ie han dej.ado en una situaci6n falsa,

Les rue go comprendan bien cuando anado que las anteriores consideraeiones no. tratan en modo alguno de comentar si estas materias pueden 0, no permanecer dentro del dominic de las cieneias naturales . .si la humanidad hubiera recibido realmenteel soplo divino este tema perrnaneceria igu.ala como yo, cautelosamente, lo acabo de exp oner , que el cerebra es un instrwnentofinito que condiciona todas nuestras experiencias y, por consiguiente, nos limita enalguna medida. For 10 demas, les we que me interesa mucho mas Ia constataci6n de que no puedo reconocera un angel si me 10 encuentro, puestoque mi cerebrono cuenta con 'la variable requerida para. ella, que

lO~

STAFFORD BEER

el argumento ps.eudocientifico de que los angeles no existen porque yo todavia no he eonocidoa. ninguno.

Volviendoal tema concernientea la Iimitacion del cerebro.argtli ya que nosotros, individualmente considerados, constituim.os las victnnas Inconsclentes de un proeesocultural que nos limita drastieamente la variable. En primer lugar, nuestro entorno econ6m.ico apunta, 1a idea de que 1a ereeiente utiliza.ci6n de Ia ciencia y Ia tecnolcgta esta presuntamenteaJ servieio del hombre .. 8in embargo, como pretendo demostrar, eneauza dicho servicio en un sentido falso .. E1 resultado es que tanto nosotros como, en muchamayor medida, los. inocentes destinatarios de 1a politic a de las. naciones en desarrollo, somos explotados por eualquiera que utilice el poder de laciencia can fines tecn.oc.raticos.En segundo Ingar, los: inStrumentos para reducir las variables resultan sex la educaci6n y losmedios de comunicacion, los cuales nuestra. cultura, por e1 contrario, presupone que constltuyen aznplifteadores de la variable. Esta ereeneia 'es tan falsa como la de ereer que conocemos 1a realidad en su total complejidad .

. Se pueden adoptar medidas correetoras no para obtener Iimitaciones biol6gicas, sino para conseguir restricciones sociale.s:. Hacer esto requiere que el pueblo por sf mismo tome a su cargo e1 control del usa de laciencia por medio de procesos democratieos; suministrando a aquel oa los gobiernos nuevos canales de

DISENANDO LA LIBERTAD

109

comunicaci6n, nuevos sistemas . de educacion y nuevos sistemas de medics de'difusi6n.

lPor que son necesarias tales recomendaetones? La respuests consi.ste en que la necesaTia atenuaeton de variable nos presenta un modele unico del mundo. Y cuando con mayor vigor pretendemos controlar el mundo inmer- 80s -~bien como ctudadanosconsiderados en

.. T· _ _ _ _ _. __ . ._

conjunto, bien como individuosaislad.os-- en nuestro medfo vamblente personal, nuestros poderes de regulaeion estan ciberneticamente restringidos por el modelo que hemos conflgurado previamente de 10 que necesita ser regulado, Nuestra clvilizaei6n nos ha condueido a un modelo manifiestamente disfuncional. Por ella debemos preparamospara su revision. El poder parae£ectuarlo 10 poseemos contoda seguridad.

DISENANJ)O LA LIBERTAD

110

111

STAFFORD BEER

La tecnologia no es par si m:isma deshumanizadora, aunqus a veces 10 sea la utU:izaci6n que hacen los tecn6cratas de ella.

Las mentes privilegiadtts no son ininte1igibles, ya que los cerebros que estan detras de ellas tienen.la variable habitual en el hombre, pero muchasinstituciones tienen un mteres encubierto en demostrar 10 contrario.

OBSERV,ACIONES

A LACUARTA:. CONFERENC~

Unaa6.rmaci6n clave

Por vez primeraen la histoIia de la humanidad la ciencia puede dominar toda rama del conocimiento euyo objetivo pueda especiftcarse con exactitud.

Tambien por vez primera no neeesita .. mas SeE hombres de ciencia para COIDprender 10 que debemos haeer.

De ahi que no estemos por mas tiempo a merced de la tecnocracia, que basta ahora nos ha indicado 10 que debemos haeer.

Nuestra tarea eonsiste en empezar a especificar.

HI eerebr.o y la variable requerida

l.PODBMOS? l,Teconocer sistemas ecoI6g.icos?

i.rec on ocer

Si tIIt angel?

haeernos cargo del .gobiemo delemmdo.

PODEMOS

reconocernos ones aI otros,

Algnnas deelaracionesciberneticss contrarias a lointuitivamenteestablecido

La educaei6n constrifie Ia vartableporque (aunque puedeabrir nuevas perspectivas) nos conduce a reducir el mimero dealternativas que podemos abarcar.

Los mediosdedijusi6n constrifien la variable porque (aunque tambien puedan abrir nuevas perspectivas) en la practica decidenque alternativas, de euantas podamos abarcar, nos seran masaccestbles,

112

STAFFORD BEER

Elrcerebro es finito:

Eleerebro es un computador electroquimico ligeramente ale alino , de tres libras de peso, que funciona sobre glucosa a 25 wattios. Contiene 1010 (diez mil millones) de eelulas nerviosas 0 neuronas que constituyen suselementoo computadores,actuando a un ritmoescandido de dlez eiclos por segundo,

lPor que 25 wattios?

AJrededor de una cuarta parte de la sangre (mas 0 menos una septtmaparte de la circuIacion) riega el cerebra cada minuto y se ealienta alrededor de un grado Fare.nheit, 10 que

impli.ca25 wattios. ' -

lPor que di:ez ctclos porsegundo? Elestado de repose del cerebro, llamado el estado alta, esta caracterizado por e1 ritmo

alia, el eual tiende a ser estable alrededor de diez· ctclos.

DISENANDO LA LIBER.TAD

113

Losriesgo8 de una mafia electronica

l.~ .. ~ ref]

compraestas /. contra reembolso

publicaciones

~ Rl ._~RA __ ;f.~.- ...

. D

coDtem)l!a estes {US91~' tarjeta J y este / :pam comprnr esto

espe;:;tacuios de cr:6dito, , y, ip<lr consiguieme,

s

114

STAFFORD BEER

Una perpeetiva mejor para un hombre

• Inf6rmam·e mas sobre Ia sexta noticie,

• Muestram.e ~ arbol geneB!l6gico del trey Priam.

• Mu6strame otra vez el b"abajo que hiee en mi nueva

ca&a.. . . .. .. ~

• Entropia? No ennendo nada. Para todo esto y e%plicamelo.

• Anota ·en mi fichero fiscal que hoy he com prado un

,perro. .

• DUe 3i Jaime de Vancouver que estoy dlSPUesto paT8J la

,partida de ajed.rez. . .. .. .. I

• La Quinta Sinffonia. de Beethoven, dingrda par su compositor

. .. oh, yo comprendo,

Y NO BE LO DIGASA NADtE A NO SER QVE TE AUTORICE.

Libro mencionado enesta eonrerencta:

The Crazy Ape, Albert Szent-Gyiirgyi, Philoso-

phical Library, New York, 1970. .

v

UN FUTURO QUE PODEMOS EXIGm AHORA

Unafamosa confereneia en 18 cumbre, por no deeir una conrrontacion, sabre la libertad tuvo Iugar a veinte mlllas de mi ei.udad natal, en Inglaterra. Dur6 desde el 15aI 23 de [unto del afio 1215 .. Durante aquellas negociaeiones entre el reyJuan ysus barones sefinnb la Carta Magna, documento que consagraba de una ves para siempre la descentralizaci6n del poder y los derechos del hombre y todaV'fa se sigue invocando seteeientos cincuenta afios despues. Recuerdo de mt adolescenCia un monologo humoristlco explicando dichos sucesos que acaba mas 0 menos de esta manera:

Asf,gracias a la Carta. Magna,

que firm.aron losantiguos barones, en Inglaterrahoy dla podemos hacer 10 que queremos -en 18 medida que hagamos 10 que se nos manda.

La eontradictoria paradoja que manifies.ta esta satira expresael dllema sin soluci6.n que ha existido siempre: c,c6mo puede mantenerse la libertad :individual Y la cohesion de la socledad .a un mismo tiempo? Es Ibgico que este problema tenga que discutirse continuamente

116

STAFFORD :BEER

y de hecho asi sucede, Pero Is discusi6n parece siempre condueir a la misma trampa. Una talsa dicotomia entre los principios de centraliza.ci6n y descentralizaci6n. La vehemeneia con que se debateeste tema resulta extraordinarla; sin embargo, la mas ligera consideraci6n de 1.0 que eonstituye un sist.ema viable revela cuan fa.l8a. es esta dicotomia.

Por ej emplo, 81 usted persoaalmente fuera un sistema. totalmente centralisado necesitaria acordarse de orden.ara su corazen que latiera; en consecuencia, s1 prestase demasiada ateneion a lo que yo le digo y olvidasesu coraz6ncaeria desplomado. Seria dramatico, pero a pesar de ello no cumpllria.la fmalidad que trato de consegutr conusted ... 8i, por el contra, usted ruese un sistema totalmente descentralizado dejaria de escuchar e1 contenido de est as investigaciones radiadas para dispersarse en la investigaci6n de los sonidos que las componen, Ninguna de las soluetones eonstttuirta un sistema viable para usted durante mucho tiempo. Analicemos ahara 1a combinaci6n de mando central y rnando periferico y veremos que sucede.

Hemos advertido antenormente que los sistemas vi.ables surren un bombardeo permanente de estimulos, generandose un alto grado de variables. Variables que a su vez deben ser atenuadas si queremos queel sistema no resulte sobrecargado .. La atenuaci6n debe aeoplarse a un patr6n 0 modelo si no quiere desecharse la variable excedente de un modo

DISENANDO LA LIBERTAD

117

arbitrario. S1 se pretendeque e1 patron pueda perdurar (locual es una necesidad para un sistema viable) entonces debe ser un model a regulador de 10 que se desee regular .. Por consiguien te, aquel debe desempefiar una tunci6n central para el sistema porque t'inicamente el sistema en su totaimtegrtdad puede tener un modela queabarque tanto sus proptas relaclones internas como e1 propio media circundante ..

No obstante, euando Ia funci6n central de atenuacion de lavariable esta actuan.do esta resulta, por definici6u, Inadeeuada para incorporar 1a· variable que va desechando. Sin embargo, par la Ley de Ashby sabemos que debe ser absorbida de algunamanera, luego si 1a variable no puede ser Ineorporada por la funci6n central neces.itaser absorbida por 1a funci6n descentralizadora. Esta variable reeogtda o absorbida es, por definicion, autonoma, es deeir, esto se reallsa en alguna parte de un sistema viable. Pero, por supuesto, 1a parte aut6noma del sistema sigue formando parte del mismoen su totalidad, Y para. realizar su runcion concrete debe depender del modelo regu1ador central. En esteaspecto hace 10 que Ie ordenan,

Sial interpretarestos sencillos descubrimientoscibemeticos sobre nuestra sociedad nos sumimosen una gran coniusi6n, y creo que asies, se debe a que no hay un acuerdo que defina elaramente a que parte del sistema corresponden. Querer deflnlrlo resulta vir-

118

STAFFORD BEER

tualmente tmposlble, a menos que los modelos en eusti6n se elaboren especificamente para eada nivel de recursion. Quiero recordar que un nivel de recursion es un nivel en e1 que un sistema viable est! operando como parte autonoma de un sistema viable de nivel mas alto, que integra en el partes que son por si mismas sistemas viables aut6nomos. Ya comente anteriormente esta estructura, quese parece a un juego de cajas chinas.

EI proceso de delimitar la autonomia se lieva a cabo continuamente dentro de cualquier familia viable, por ejemplo, a medida que los hijos van siendo mayores. Pero esto tiene que ajustarse, 16gicamente, COn e1 mer delo regulador de la familia a un mayor nivel de recursi6n. Se gastara mucho tiempo discutiendo la nocion de autonomia de los j6venes miembros de 1a familia y, por supu est 0, e] tiempo que exigtra sera mucho porque tiene que conseguir 1a adecuada variable correspondiente. En definitiva, las ramilias frecuentemente logran preservar su modelo de familia, que es centralizador, y 1a libertad de los j6venes, que es deseentralizadora; por supuesto, olvidandose de considerar e1 derecho de 1ibertad de los padres, quienes llegan a ser identificados con la. autoridad centralizadora. Como se ve, no todo constituye ventajas para los padres (que perdieron bastante libertad en este proceso) , con independencia de 10 que pueda parecerlesa los hlj as.

Este ejemplo familiar se repite con mayor

DISENANDO LA LIBERTAD

119

rigor en otros niveles mas altos de recursi6n de la sociedad. Una compafiia mercantil a un servicio nacional bien inteneionados tratan de continuar con 1a politica de su sistema.. Puesto que esta polrtiea forma parte de su ser, es la que entraiia sus aranes, es la que estructura BU modelo regulador. Pero esta politica es centralizadora. La eompafiia mercantil y el servieio nacional, siempre con recta intenci6n, entablan negoctactones de alta variable eon las partes del sistema con obj eto de delimitar su autonomia, que verdaderamente pretende que sea 1a maxima para eada una de ellas,

Sin embargo, los mstrumentos que utilizan no son instrumentos ciberneticos que comportan mecanismos de variables, sino instrumentOB administrativos que no los poseen, Como hemos observado en diversas ocaaiones, las burocracias instalan amplificadores en un circulo del homeostato cuando, en realidad, debfan de insta1ar atenuadores en el otro, y viceversa,

El resultado es realmente extrafio, pero, no obstante, muy corriente. Las partes integrantes del sistema -'compafiias suhordinadas, empresas naeionales descen tralisadas=-, a las que de buena fe se le ha dado 1a maxima autonomia, creen, en cambro, que se les ha centralizado totalmente. Esto se debe a que su variable resulta atenuada por ampliftcadores centrales instalados de manera err6nea; por otra parte, la direcci6n central al conceder de buena fe la autonomia eree que en clerta medida fue

120

STAFFORD BEER

despojada totalmente de alguna de sus funclones, ocurre ast porque su variable esta atenuada con exceso por los a.tenuadores periferieos, insta.lados tambien err6neamente. En la f~, despues de salvar estos errores con gran trabajo, todos sus miembros se pueden senti! mas ° menos contentos, pero en las grandes instituciones, sin embargo, donde -debemos recordarlo-- los cerebros de todos los hombres y mujeres siguen siendo de la misma capacidad que en las familias, la trustraci6n cunde,

Con frecuencia he puesto de relieve que nuestras organizaciones estan constttuidas en formas tipicamente pirarnidales con objeto de que puedan funcionar unicamente si a las personas que forman parte de ellas les aumentara la cabeza de tamaiio a medida que fueran adquirtendo anttguedad, en euyo caso, por supuesto, habria al menos 1a oportunidad de que pudieran adecuarse a la variable requerida; sin embargo, como ya sabemos, las cabezas humanas tienen, con 1igeras diferencias, el mismo tamafio, salvo quiza cuando aludimos a eUas en sentido metaf6rico. Tambien quiero poner de maniftesto los proyectos por los cuales se defiende a menudo la "descentralizaci6n" como soIuci6n de los problemas de una Instltucion, mientras simultaneamente se recomienda la "centralizaeion" para otra instituci6n, fundandose en que la vinculacion entre sus 6rganos esta demasiado relajacia. Y he vis to tambien estas diferentes politicas

DlSEN-ANDO LA LlIBERTAD

121

·defendidas alternativamente y, aun mas, aplicadas de manera alternativa en una Institucion por grupos sucesivos de asesores tecnicos en una especie de locura administrativa. Todo esto 5010 conduce a oscilaciones exacerbadas en 1a busqucda de Ia estabilidad del sistema.

Donde Unicamente puede residir la soluci6n es en el adecuado funcionamiento de la variable yaqui esta e1 punta clave. No debemos confundir e1 patron del modele regulador can su contenido especifico, basta can lograr 1a variab le requerida oonngurando adecuadamente e1 patr6n; especificar el contenido resulta excesivo. Sin embargo, esto ocurre una y otra vez -en esas instituciones bien inteneionadas, plenas de buena conciencia- por una raz6n fundamental que se denomina "equidad", aunque a mi entender, este tipo de honradez supone una excusa para evitar responsabilidades.

Tomemos como ejemplo una importante instituci6n que mantiene una determmada politica de sal arios , de obtenci6n de autom6viles para sus empleados 0 de a1macenamiento de existencias. Pretendemos una forma de programar una politica indicando sus objetivos -que representa, digamos, e1 modelo 0 patr6n configurado para regular la atenuaci6n de la variable- realmente, sin detaIlar su contenido especiflco, pero fallamos. Deberiamos indicar: tal cantidad se emplea en salaries, tal en autom6viles 0 en existencias y dejar que los j efes de niveles de recursion de menor

122

STAFFORJ) BED

categoria distribuyan el dinero, en vez de esto establecemos el funcionamiento de Ia variable en el Iugar inadecuado. "Bsta es la escala de salaries.' "Usted tiene derecho por el trabajo que desempefia a esta clase de autom6viles." "Todas las existencias inventariadas deben de ser reducidas en un diez por ciento." As! se aetna, como digo, en nombre de la equidad, pero es faIso.

Es absurdo pensar que dos hombres de la misma edad con identicas cualificaciones profesionales, con los mismos cometidos, merecen necesariamente una misma retribuci6n. Por supuesto, que no. Uno de elios puede ser un inutil y elotro un profesional modelo. Resulta absurdo tambien mantener la postura de que mi puesto de trabajo debe de algtin modo condicionar mis necesidades en 10 que a autom6- viles concierne. D6nde y como vivo, cuantos hijos puedo acomodar en el autom6vil, etc., todo esto es asunto mio. No tiene senti do condenara un buen ejecutivo, quien trabaja en un inventario de existencias calculadas cientificamente, ai minimo, sencillamente, porque sus compafieros, los otros ejecutivos de la empresa, estan con BU negligencia disminuyendo el capital de la misma, Una medida de este tipo alentarfa a los ejecutivos mas incompetentes. lPor que transigimos con tanta insensatez?

Los atenuadores de variable que deben utilizarse aqui no consisten en documentos con directrices dadas por el centro, sino en los pro-

DISENANDO LA LIBERTAD

123

pios ejecutivos, para esto precisamente estan los ejecutivos. Respecto del criterio para proceder con equidad radica en que el ejecutivo --.() cualquier otro empleado, sea cual fuere su categoria- debe de estar preparado para asumir la responsabilldad de SUB propias dec isiones. Nuestra sociedad milita contra esa etica con todas sus fuerzas en nombre de una eftciencia que resulta cfberneticamente mala en au conjunto, en nombre de una equidad que resulta manifiestamente injusta. Pere recuerden el precepto, cada uno de nosotros debe asumir la responsabiUdad de sus propios actos, aunque en la praetica ocurra precisamente 10 contrario.

Como de costumbre, entonces colocamos los amplificadores y atenuadores en el miembro inadecuado de la ecuaei6n. Pero todo ello esta inscrito en nuestra cultura, todo ella esta largamente avalado por nuestras f6rmulas buroeraticas. Por ella vengo sosteniendo repetidamente que es eseneialun cambio fundamental en nuestras form as de organizaci6n. Manipular las formas existentes 10 unico que consigue es incrementar el movimienta del pendulo osctlante, que no hallara su punto de estabilidad. Como dije anteriormente, eso signiflea que se priva aI sistema de un crucial punta de referencia objetivo, sin eI cual no se puede aprender, ni adaptarse ni evolucionar.

lEn que nos basamos para propiciar un cambio tan drastico a fin de promover nuestras tecnicas de trabajo a 1a altura de los princi-

124

STAFFORD BEER

ptos c1entificos del juego? Para contestar esta pregunta se necesita comprender la naturaleza de 1& reslstenelaal cambio. He aqui la rrase que estaen los labio:s de todos:i'existe una resistencia al cambio", pero la rrase noesta ana1izada con arreglo a los prmeipios de una organizaci6n eficiente. La gente parece imaginar que se halla enfrentada con un obstaeulo psico16gico de tal magnitud que se presupone que los hombres y mujeres no desean cambio

alguno. .

Hagamos una pausa,lexaminamos que hay de ciertoenello? Lagente, individualmente cOnsiderada,tengo la impresi6n de que se muestra muy favorable a los cambios, ,No nos aburrimos cuando nada cambia ?Lo se pormi mismo.Luego, GPor que decimos por ahi que hay resistencla al cambio? La respuesta es si.mple, no. es precisamente el hombre, indivtdualmente considerado, el que tiene tncrustada la resistencia al eambio, el problema es que son las ins titucione s a las cuales los humanos nos hallamos vinculados las que se resistenal cambia. Por ella tenemos la sensacton, como seres individuales, de que nunca podremos lograrlo. Y este argumento nega aser muyconvincente.

Si uno ha pasado Ia vida trepan do por una. escala literalmente, no puede soportar el ser privado de premia cua.ndo Uegue el.momento de recogerlo, Una de mis primeras experienclasen la industria rue escuchar a los ddrectores tecrucos explicar a los operarios mas anttguos que se verian privad.os de las ambiciones

nISENANDO LA LIBERTAD

125

que habian abrigado toda su vida porque 1a tecnologia del proceso iba a cambiar. OCurr16 en la industria del aeero, en la cualla destreza de untundidor de primera -. tares. euyoaprendizaJe requeriael trabajo de toda la vida del hombre-« seria reemplazadoen unano por maqulnartaautomatica adecuada, AI cabo de diez aDOS los propios directorestecnicos fueron enfrentados con la computadora, quien les habia s uplant ado con creces en muchas de sus tareas.Sin embargo, los [eres tienenel poder y la computadora no ... Por esto les resutto mejor haeermal uso de la eomputadora que aceptar el cambia Instituclonal, cuyas consecuencias les habrfa arectado muy personalmente.

Ahora llego a 10 que considero la explicacion fundamental de la erronea utilizaci6n de la cieneia y la tecnologi.a en nuestra sociedad; se debe a que el poder permanece en donde siempre ha estado.Por ello se han subestimado los rnstrumentos del hombre modern.o a este nivel de recursion y no habra nadie que se atreva a levantar su voz para decir NO a esto hasta que Ia comunidad en su conjunto dig a NO, de ahi que yoafinne que e1 futuro que estamos conjeturando 10 podemos exigir ahora.

Cada ves que oigamos que una solueion senclllamente noes factihle po demos estar seguros que, sntermlnos elentifleos, sf puede serlo. Cuando oimos afirmar que una soluci6n no es econemica deberiaroos prsguntarzpara quien",

126

STAFFORD BEER

puesto quees el pueblo, nnicam.ente el pueblo, quien d~be de ~~ar '. Cada vea que oigamos que una mnovaeion destruira Ia soetedad deber~amos t~ne;: el valor de afinnar:" jAl fin,·grael~ aDIOs! .. Y cuandooigam.os que vaa destrutr nuestra libertad. debemos volvemos cautos porqus es el rnayortesoro que poseemos y debemos saber como salvaguardarla. Invocar este tipo de razones constituye el sencillo metoda del que se valen los poderosos para mantenerse, en el poder, Conveneer al pueblo que cualquier concesi6n del poder traera el caos,

No quiero seguirfilosofando sobreestos aspectos a costa de introducirles otro termino tecnieo, No hemos usadoninguno nuevo uurante dos charlas y mi deseo es que con los pocos, qu~ ?e introducido eornpongan un vocabulano util. A esta altura de las charlas nos hemosacQ:Stumbrado a admi.tir la nocton de que las ~tituciones no constituyen precisamente entldades con unas eiertas caracteristic as, sino, por e1 con trario , sistemas dinamicos vi abies , caraeterizados de heche POI' los res:utados de su conducta organizadora. .La variable que surge en. eUos la absorbe la variable reguladora mediante una combinacion de amp!fficadore.s, y atenuadores., A1 sistema que mediante Iaadeeuada aetuaeton de Ia variable requerida logra unaestabilidad contra. todas JaB perturbaciones se Ie denomina homeos-

tatieD., ..

Un sistema homeostatieo pue.de eonten.er las perturbacicnes nos6lo contra una irrupci6n

DISF;NANDO LA LIBERTAD

127

prevista, sino tambien contra la irrupci6n de variable Inesperada, por cuya raz6n no es sola, mente eatable, sino ultraestab1e .. suceda 10 que fuere --con tal de que sutiempo de reaeci6n sea 10 suficientemente breve- nooscilara y todavia menosse disgregara en la inestabilidad catastr6fica. El sintoma de 1& homeostasis, tan deficienteen nuestrasmas import antes instituciones (y tal vez,como' d.ije anteriormente, incluso en nosotros znismos), radica en que se mantenganconstantes los resultados. especiftcos del sistema.

lPor que recurrira esteexceso de terminos en estaetapa tar:dia? Los neeesrto para responder a cuestiones concernientes a la resisteneia al cambio concierto rigor, Todos los sistemas homeostatlcos mantienen un resultado especifico (critical output) a un niveI cons t ante , pero algunos poseen una caracteristica tinica adieional, que e1 resultado del sistema que mantienen de manera constante radiea en. 8U propia organizaci6n. De ahi que todas las respuestas que dan, todas las: adaptaciones que incorporan a S1 mismas y eualquier proceso de evoluci6n que Heven a cabo estan dirigidos a BU supervrvencia, Todasestas falacea adaptaciones al medio definen claramente su propia naturaleza y explica suneientemente por qu~ nopodemos cembiar faeilmente nuestras lnstltuciones. Bu sistema deorganiza.ci6n,en principio, no se dirige al bien eomun, sino, reiteramos, a su propia supervi-

vencia. -

128

STAFFORD BEER

DISENANDO LA. LlBER.TAD

129

Respecto a este pun to necesitamos ~t~~ guirciertos aspectos Se pres~~ que l~ mstltuciones deban ser homeostaticas; sm. embargo, .. se. han desviado de estacond~ctaal verse desfasados sus tiempos de reaeeion con cambiosimprevistos, este era al menoselargumento justiftcativo. No obstante, dentro de las instituciones, demanera oculta, permanece un micleo que retiene la homeostasis, pero Ignorando no 8610 los cambios enemas circundantes sino las funciones primordlales que debe lle~ar a cabo exteriormen te 1a instituci6n. A este nucteo que retiene un tipoespecial de homoestasis producido por la instltuei~ para salvaguardarse a sf mtsma Ie denomlno. yo burocracla, Con este vocable nome refiero sun plemente al proceso de tramitaci6n de expedientes,sino a una Instltucton creada dentro de la rnisma institucion por su propia salvaguardia en provecho de la burocracia ..

Los bur6cratasasimilan el reto de los cambios drastieos de un modo esenelalmente falso. Yo siempre he afirmado Ironicamenteque ellos aceptaneualquier cambio con tal de que todo siga iguaL Ya utiliee esta frase, .atulque .. ~ID ironia en mi tercera conrereneia: de cualquier mane~a, la ironia salta a 1a vista. Los bur6- cratas aeeptan el cambio, tomanen cuenta tendencias nuevas,no son tan torpes como para pasar por alto que . han .. surgido .nuevas eircunstancias; sin embargo, los eambios que realizan son superftciales y los ereetnan de rnanera que 1a organisacion de la instituci6n

-organizaci6n que determina que e1 sistema sea tal cual es y no de otra manera.quedeeompjetamsnts INTACTO. ~e esta. manera no hay ninguna transformacion aunque en apariencta hayacambiado considerablemente. C uandotodos esten concienciados deeste hecho no se podra engafiar al pueblo con cambios iireales,enmascarados como 8t fueran transrormactones reales.Hasta entonces n uestras Instrtuclones continuaran produciendo los beneficios soetales de sus funciones unieamente como productos . subsidiarios ~ lamas ~ortante funclan de la burocracia, que consists en perpetuarse y. produeirse . a si . misma.. .

De acuerdo con el anaUsis de la centralizaci6n,por el quecomenzamos esta eharla, resulta patente que deberia haber Wlam~yor delegaeion del poder. Opino que la comuIl:d.ad debia tener operon a organtzar sus servieios sod ales (educacion, sanid.ad, beneficiencia) ezactaments como quisieran y aceptar 0 reehazar las iniciativas de los innovadores de la administraci6n local, Esto podria aplicarse. a seceiones locales de actividades nacionales tanto publitcas como prtvadas, Considero que los trabajadores deberfan gozar de libertad para organizar su propio trabajo y que los estuclian tes deberian tener Hbertad para organizar sus propios estudios,

La primera barrera para Ilevar a cabo estos pro gram as es la escasez de dinero. Siempre ha sido asumido que debi.do a que tod.as las casas hanestado centralizadas y 8610 el centro dis-

9

130

.STAFFORD BEER

pone, de lnstalaciones adecuadas la comunidad que desee reahsar sus "propios cometid?s" optara por realizarlos ruers del plan oficial, Puede ser incluso que, de mala ganase les permitaefectuarlos, pero tendra que ftnanciarlos por si misma, aunque los mgresos se han acumulade en el centro tambien para el disrrute de las organizaeiones locales, lo que, en definitiva, supone unmonstruoso ataque a la llberta<i. La cuestton no radtea tanto en preguntar lque se puede hacer para seguircon el proyecto adelante? -incluso adop.tan?o la hip6tesis de que todo el mundosea bien mtenctonado=-, la verdadera cuestion radicaria en leomo ha degeneradosl sistema a formas tan inviables?

Ya hemos etectuado suncientes retlexiones cibemeticas sabre sistemas din ami cos viables para ,trazar las distineiones requeridas a la contestaci6n de est a pregunta. Para mantener su viabilidad e1 sistema en su totalldad debe contar con un. modele regulador central. El modele debe erearse por media de una consulta democratic a} aunque no ignoramos que e.ste constrefilra Ia variable de las partes, Estableeido el modelo neutralmente todo runctonara bien porque es indispensable que 1a varia~le seaatenuada 'encualquier caso, E.s esencial que los servtciosque s61~ 11 egan a .ser eco~6- micosUnicamente a un mvel eeoursrvo del 815- tema total sean asequibles a este nivel recur,Sivo. La, distinci6n vital reside aqui; lamedida preeisa de atenuaci6n de la variable constituye

DlSENANDO LA I.IlJEBT'AD

131

una materia de competencia reservada a las decisiones locales ..

EJ. error que cometemos es adoptar decisiones atenuantes de variable en un Divel de recursion inadecuado; l~sta es Ia manera de perder 1a libertad Y de conducir a una inestabilidad que amenaza con volverse catastr6fica. Se debe a que el modelo de la totalidad del sistema carece de la variablerequerida que equilibra la homeostasis local. A las organizaciones locales les priva a su vez de la Variable que necesitan para hallar sus propios puntas de estabilidad,

Tamandoen cuenta las razonesanteriores, hay posibilidad devolvera diseiiar cualquiera denuestros sistemas institucionaJes.Mi propia expeneneiaai intentarlo hapuesto de relieve que siempra aparecen dos grandes barr eras para conseguirlo, La prtmera as la burocraeia, Las buroeracias surgen en torno a cualquier sistemaoentraJiz.ado con objeto deadmintstrar su eentralismo; en la descentralizaci6n la necesidad. de Ia burocraota desaparses, pero de memento, nos hallamos ya en Ia trampa, Las burocraeias ezisten y son poderosas, esto r€-sulta obvio. Menos patente es.stn embargo, la explieaci6n que he dado hace poco. Las burocraclas en sf mismas han Uegadoa sersistemas viables para. generarse a sl mismas. Mora bien, la vida de una colonia de parasites depende dequesu anfitri6n continue existiendo, pero no cabe duda que los par8sitos se alimentan y prosperan a costa de su anfitri6n.

132

STAFFORD BEER

Hay dos maneras de valorar los heehos y se pueden probar las dos sobre eualquier institucion que se .desee, El primero contar 'cabezas

, J

G euan tas personas empleadas forman parte de

1& buroeraeia.? Las estadisticas oficiales tan to

,

estatales como privadas, no los recogen de forma que se puedan contestar esta interrogante. Uno debe de haeer el recuento por si mismo y a menudo resulta indispensable drvidir el tiempo que un individuo emplea entre su trabajo para el anfitrten y e1 trabajo para la colonia de parasttos, hay un amplio margen para la decepci6n. La respuesta aproximada es que asciende a mas de una tercera parte del trabajo total, por consiguiente, no nos sorprendera que la buroeracia haya emprendido una vida propia. El segundo analisls consiste en examinar los metodos por los cuales la burocracia prod lice para simisma.

Por ejemplo, lhasta que punta el interes que manifiesta 1a burocracia en sectores como la salud, la educaci6n y la beneficiencia va dirigida a los enrermos, estucliantes y necesitados y basta, que punto su interes se dirige a 1a maquinaria cibernettca, mediante la eual la medicina, la ensefianza y las actividades sociales producen para 1a propia burocracia? La comunidad tiene derecho a plantearse estas cuestiones, al hacerlo se dara cuenta que la necesidad de mantener determinados standars de vida satisface una neeesidad importante, pero tambien una vergonzante xcusa,

La comunidad tiene derecho a preguntar 8i

DISENANDO LA l'.IBERTAD

133

no hay otros medios de mantener los standars de vida sin. necesidad de utllizar la burocra€ia, las hay I- sin dnda, El obstaculo consiste en que habria que contar con el sentido de la r~onsa.bilidad de cada uno -la responsabi- 1idad de sus propios actos y 1& responsabilidad par los de sus propios colegas, Ya hemos visto que e~e tipo de ettca se considera impropia ad em as de presumir que deja a la comunidad desprotegida, de donde se deduce que es mejor tener una buroeracia inmoral que confiar en la moral de los ciudadanos. leOmO reaecionan usted.es ante esta postura? A mi juicio, es indefendib1e.

El analisis nos conduce a la siguiente conelusion: 8i las instituciones deben surrir un eambio verdadero, entonce los fundamentos de sa organlzacion deben ser realmente transforma~s y el, raetor primordial para esa modificacion sera desman telar Ia burocracia. Los cambios que no desmon tan la burocracia no SOD autenttcos y por ello no conducen a la transf?rm.aci~n~sino mas bien a la adaptaci6n de la lnstitucfon en su propio beneficio.

c~o habran, advertido, siempre digo que un sistema de esta clase se produce asimismo Y, no que se reproduce a sf mismo, 10 que sonaria mucho mas natural. La reproduci6n es una consecueacia, desde luego, mala, pero no es 1& clave. d7 la cuesti6n. Sin embargo, tener eomo ebjetivo produclrse a si mismo es el sintoma de un sistema imposible de desmantelar sin su muerte. Por ello cuando e1 asestnato nos

134

STAFFORD BEER

asusta. 'podremos creer, no obstante, que el cambio es posible, pero e1 sistema en este caso continuara viviendo inalterado. Cosa que viene ocurriendo con nuestras instituciones sociales.

Haee un momento hable de que existen dos grandes ban-eras que impiden el progreso, la primera la burocracia. La segunda concieme a la disponibilldad del dinero. Ya he tratado esta cuesti6n anteriormente, solo necesito resumir mis respuestas ahara; en definitiva, los castes reiacionados con los princtpales proyectos son irreales.

Punto primero: Generalmente representan no los castes, sino la disponibilidad de los rondos.

Punto segundo: La disponibilidad de, los fondos se divide en periodos arbitrarios que se ajus-

. tan a las ezigencias de las partidas concedidas y no a las necesidades de la comunidad.

Punto tercero: La comunidad sufraga los proyectos de un modo u otro, pero este hecho se .1e oculta,

Punto- cuarto: Basta el momento no exjs .... te la manera por la que' los contribuyentes pued.an decidir en que proyectos se

.\ va a gastar su dinero.

DISENANDO LA .LlBEBTAD

135

Punto quinto: No hay ,raOOn· por la que gastar el dinero de acuerdo con los deseos de Ia comunidad deba costar mas que gastarlo de acuerdo con los deseos de 1& burocracia can tal que el mode- 10 regulador central haya sido configurado democraticamente y sea interpretado correctamente.

Punto sexto:

Y 6ste es nuevo: el coste de. muchos nuevas proyectos sociales sa podria sufragar con las cantidadea obtenidas por el desmantelamiento de la burocracia.

De esta manera espero que nos acerquemos a Ia ultima conferencia de esta serie con las nociones siguientes: El ser humano esM limitado por un cerebra finito, inadecuado para asimilar toda la informaci6n posible e incluso para reconocer todos los posibles model os del mundo. Esta limitada su propia capacidad para bacer 10 que desea y asirnismo estan limitados los recurs os del planeta para poder extgir un infinito crecimiento de prosperidad material para todos los hombres. De abi que la consecuci6n de nuestra propia prosperidad material, aunque posible, no es algo que las regiones opulentas del Mundo puedan seguir

136

STAFFORD BEER

ccmsi.derandolo unobjetivo valida, a. menos que esten dispuestas a dec1arar que semantendra aexpensas de las regiones subdesarro-

Iladas, -

El concepto de Iibertad no tiene gran signi .. fieaclo para nadie, salvo dentro del cauce de las restrieciones de variable caleuladas: de am que el grado de libertad que hemos perdido se debe a la perdida delcontrolsobre los atenuadores de variable - .. tales como la educaeion, los medios dedifusi6n- y la centralizaci6n del poder en niveles de recursion inadecuados.

Se puede exigir la Iibertad utilizand.o los nuevos mstrumentos ci.entificos a nuestra disposicion, pero jsntcamente sobre Ia base de estableeer un nuevo, aparato instituelonal democratieo para reemplazat a las burocracias existentes, Mientras conttnnen estas buroeracias cib erne tic amen te organlzadas para segnir produciendose ellas mismas, nuestras instituclones soctales permaneceran eneausadas par derroteroaque cond ue en a una inesta:.bllidad catastr6tiea..

nlSENANOO LA LmER'I'AD

13T

OBSERVAGIONES

A LA QUINTA CONFERENCIA

ji~I •. e, UTla

senGI de.lella 'eD .,,1 earning,

En, un sistema viable la cIasica di.cotornia entrecentralfzacion y descentrallzaciontrasa una distinci6n int1tH. Los sistemas viables en los que estan incluidas las instituci.ones requieren una complicada mezcla de informaCiOn reguladora central y perifenca.

Existe 8610 unaclase de imormaci6n.,pero

• la forma en que se recoge y contron ta;

• los canales que utillza;

• los .filtros a traves de los que' discurre:

• hasta quecantidad se recuerda:

• los niveles en los queesttmula laaceion;

_. son todos dlferenciables.

DlSENANlX) LA LmmTAD

139

Los estudios de neuroctbemetica son liti1es para los hombres de ciencia dedtcados a planificar los sistemas de las instituciones.

Esquema de una instituci6n:

IriStituci6n

Aigunos . sistemas se adaptan

al oambio de fOImal eatable

-pero 'sol3ll1en.te a aquellos cambios para 10& euales reaimente fueronproyectados

Mlldio oir.cundmte

La ma%rta de los mecaaismos de un sistema. son de este . - -

tipo: Y. si lea afectw un eamblo que .eoJ autor d:elproyeoto no preVl6,sucumben.

Este d.ibujo parece un organismo viviendo en sumed.ioambientee Interrelacionandose con e1.

Podemosesperar que sea unsiste.ma homeostdttco.

El efrculo marc ado por la B pareee el micleo deesa celulaeneargada de dirigir las mneiones homeost atie as .. Pero no 10 es ..

La B representa a Is. Buroeracia, euyos objetivos se centran en ella misma.

La burocraeia nose preocupa como debiera _- y como e1 nucleo de la celula haria-« de dirigir las operaciones homeostaticas, sino de produclrse a si misma.

Como la instituei6n es un sistema viable, es eneste nivel de recursionenel queel organismo deberia estar produetendose a si. mismo. G C6mo podra haeerlo si su nucleo es disfunci.ona1? .

-~9 . f4 ~. l..a.JS 1\

El lurmeostato mantiene sus variables criticas ,?ent~o'de, los limites que Ie permite _ su propia ftsiologfa tanto si la forma decambio que afecta suactuaeion ha sido prevista '0 no. L~ homeostasises una propiedad natural de los si~tenu:s. vivientes que ha side capiad a. por ~os :-rbe~etlCos para hacer que los sistemas: institucionales 'Sean ultra-estables.

140

La palabra nueva para. un sistema. homeostatico, cuya principal func.i6n es proc1ucirse a si mismo (es decir, mantener constante su propia organlsaclon), fue da-da por eI hombre que investig6 por prrmera vez en este fen6~ meno.Be trata de Humberto Maturana yel denomina a esta clase de sistema autf,poietico 1, quees el voeablogrtego para "haeerse a sf mismo".Su libro definitivo no e.sta pubU-

d', " ca 0 aun,

1 ad''tO' .. :rcott;: nacidoo producido espontaneamente

o por ge.ner,acl6n espontanea (N ,de 1a T'.).

VI

LA LIBERTAD DEL HO:MBRE EN UN MUNDO CIBERNETICO

El continuo. proceso de liberar nuestras mentes de los programas implantadosen -nuestros eerebros es un requislto previoa nuestra evolucian prsonal. Podemos emprender dieho proceso de liberacion por medio de un consciente y constants analisis de las tormas por las cuales nuestra variedad personal ha sido y sigue siendo restringida y precisamente por todo aquello que consider amos mas valioso.

Pero 1a 1ibertad no es pura anarquia . .No. somos libres por que nos sueltenen medio del desierto de Sahara, a pesar de ta a.usencia de muros y de barrotes enventanas lne:xistentes. Somas libres cuando las puertas de nuestra

. mente estan abiertas de par en par y salimos a respiraraire puro y fresco, p·or tanto, 10 que necesttamos previamente es trazar alguna clase de esquema 0 proyecto para nuestra Jibertad.

El mensaje de esperanza que les traiga es que la consecuci6n de 1a libertad es posible no s610 para eada persona. individualmente eonsiderada -muchas de las euales mientras me escuchan ya .10 habran descubierto por S1 mis-

142

STAFFORD BEER

mas ,sino para 1& misma sociedad. Aunque en este aspecto muchos tal vez no sean tan optimistas como yo porque la tarea puecla pare cerles demasiado dificilpar.a enos. Y es por 10 que dije aI prinetpto de estas eharlas que ~?-Chas personas se sienten atrapada.s.

QUIS1era que prestasen 1a maxun.aatenci.on a las. siguientes palabras de Sir Geoffrey Vlckersj las euales resumen las conelusionss a, . las que ha llegado en su propiOarullisis clbernetico del estado en. que se encuentra nuestra sociedad: HEI cepo esta en funci6n de la na~uraleza del atrapado .. " A esto afiado que la sociedad decadente que les describf no esen realidad una sociedad malvada, nounastu to cepo, ya ... que, como Vickers, opino que loque nos "atrae" al eepo esta en nuestra prop'ia naturaleza. Podna trazarse un paralelis.mo entre nuestra soctedad y una socledad. de dino-

saurioe. .

Con esta comparacion intento d.emostrar que el problema de nuestras instituciones reside en suincapacidad para responder a tiempo, para aprender a ttempo, paraadaptarse y pa~a evoluclona~. Como los dinosaurios, han. dejado de ser SIStemas vi ables, He intentado poner demanifiesto Ias causas que, a mi juiCIO, .. conduc.en a este desastre para que asi pueda ser bien comprendido. AqueUoque com-

prendemos podemos control arlo. .

. "Control", ya vuelve a salir esta palabra. ~ro que a. estaa alturas ya conoscan el .significado que la doy. Cuando d.igo que un sis-

DISENANDO LA Ll8ERTAD

143

tema es:ta"bajo control" quieta decir que es ultra-estable, a sea capas de adaptarse sin conmocionesa cambios imprevi.stos y que cuenta en su estructura con eI adecuado despUegue de Ia variable requenda,

Hice referencla hace unos momentosa la neoesidad que tenemos de planiflcacibn. Los proyectos .que necesitamos delinear para nuestra sociedad son los esquemas ciberneticos de los que he venido hablando. Y esta es 1a raz6n por la que he denominado esta serie de conrerencias diseiiando la libertad. Aunque el titulo encierra una aparente eontradiceion semantica, la libertad que anhelamos, sin. embargo, debe estar Ubajo control". Significa que la comunidad debe implantar unmodeloregulador en e1 corason del sistema viable en el cual participa y en todos sus niveles de recursion.

Hasta aaora esto podia realizarse votando una. nueva constitucion 0: haciendo una deelaraelon de principios democraticos.Pero hoy las casas han cambia do. Las constituciones, votadas 0. no, carecen de la variable requerida, dentro de un mundo que se havuelto loco por su propia proliferaci6n de variables.Por consiguiente, siel proceso democratico no empufia y utillza ahora los instrument os subestimados de losque disponeel hombre modemo para haeer frente a estasltuacien, tal proeeso nosera viable por mucho tiempo.

Todo ello exige una Hamada. a Ia eflciencia cientific.a, a ]a cual Is. palabra "disefiar" pertenece como proveedora de un modele regula-

144

STAFFORD BEER

dor que proporclone la variable requerida a la alegria y alborozo que eneierra la palabra "lib· ·rt'· 'd' n

.... e a.

La aparente contradtccton de estos conceptos puede producirnos desconcierto, La idea es, sin duda, discorctante,algo ast como un sofisma, Oomeneemos, pues, a examinar el cepo, que, como dije, esta en funci6n de Ia naturaleza delatrapado.

En nuestra soeiedad existen dos erroresen 10 que respecta a la runcicn de la ctencia .. El primeroe.s su utilizaci6n como instrumento del poderaUi don-de las fuerzas economic as 10 concentran, El segundo es BU imagen elitista .. Ninguno deseamos que el poder nos manipule y si la ciencia es su instrumento tenemos que ponernos en guardia contra ella. No deseariamoo connar nuestra libertad a un hombre de ciencia can bata blanca de laboratorio, provisto de una computadora y con una hilera de boUgrafos. en el bolsillo, s1 no es solldarlo con nuestros intereses humanos ..

La tesis que sostengo as esta (y, dicho sea de paso, he hecho un alarda de fuerza de voluntad para guardarla hasta esta ultima conferencia). La civilizaci.6n se hunde por BU propia ineficiencia. No en contr amos el rnedlo de alimentar a los que se mueren de hambre; somostncapaees de impedir las guerras; existen graves problemas en la edueac16n,en el tranSporte,en.el cuidado de losenfennos y ancianos; las mstituciones fallan y a menudo nos sentimos Insegurosen nuestras propias

DIsmANDO LA LIBERTAD

145

ciudades. Todo esto signifiea inejicacia. As! pues, no es vaZidodecir que la unica manera de preservar la libertad es et ser tan sumamente ineficientes que la libertad no se sienia ni siquiera amenazada.

Tenemosque aspirar a la eficiencia para poder resolver los problemas que nos aquejan. Y debemos asumir la amenaza a la libertad que ella comporta y superarla. Todo 10 que el hombre realiza comporta riesgos .. Es algo que esta previstoen 1a ley de 1a variable requertda. Tendremos, pues, que actual' eonscientemente para lograr desatraparnos,

Hemos de encontrar los medios para conseguir que la cienciase ponga al servieio del pueblo .. 8i esto se logra el problema del eUtismo des apareeera, Estoy segura de que no sera. dificU conveneerles de que el hombre de 1a bata blancaes,. despues de todo, humano y preferira utilizar su computadora para servir a 1a comunidad antes que para hacer volarel planetaen pedazos, Entonc,es,jpor elamor de D1os1, empeeemos a crear un sistema para la sociedad en el cual esta clase de servicio al pueblo sea posible tambien parael hombre de ciencia antes de que sea demasiado tarde. Par elroomento,eI propio hombre de ciencla se encuentra atrapado por la manera en que la soeiedad 10 util.i.za. lCuantos de nuestros hombres de ciencia estan ocupados enactivtdades relaclonadas con 1a muerte en vez de estarlo en otras relacionadas con la vida, yen la ezplotacion de otrosseres en vez de en su libe-

1.0

146

STAFFORD BEER

racion? Yo puedo decirselo: 1a mayor parte de elios. Sin embargo, no 10 eligen llbremente. Es el resultado de un sistema dinamlco con una determinada organizaci6n. Recuerden e1 ejemplo de las olas.

LIego asi a mi primera conclusion de estas conferencias: Ia eficiencia no tiene por que comportar tirania st el sistema se proyecta como es debido. Bu consecucion exige prioridad, Y una autentica version de 10 que eseficiencta se requerira para salvar nuestra sociedad dinosaurica,

La cuesti6n que a continuaci6n paso a examinar encierra tambUm otra aparente contradicci6n. Se podria llamar "prorecia impronosticable". No me sorprenderia el que pudiera parecerles un profeta 0 (wando un horrendo neologismo) un futur61ogo. Lejos de mi tal pretension, porque no creo que el futuro pueda predecirse. Creo, no obstante, que podemos delinear e1 presente con claridad 51 para ello utilizamos los instrumerrtos convenientes, asi como tambien creo que este mlsmo presente puede restringir la variable futura. Y como esto no es 10 mismo dedtcare unos momentos a explicatlo.

Si se me ocurriese ofrecerle a usted un ciga .. rrillo lque sucederia? Tal vez usted 10 cagiera o tal vez 10 rechazara. Puede que 'usted hiciera un elogio de las excelencias del tabaco 0 puede que me diera una conferencia sobre el cancer de pulm6n. Si usted fuera director de una tabrtca de cigarrillos quiza insistiera en danne

- --- ---==---=:r"._.~

nISENANDO LA LIBERTAD

147

su paquete. Si, por e1 contrario, ruera presidente de una fundaci6n para la lucha contra el tabaco tal vez me pegara un puiietazo. Poniendonos en cualquier supuesto raro, 10 mismo podria usted bailar una danza guerrera que nosotros ofrecer un premia a la mej or explicaci6n de que por que danzaba usted, Dicho con otras palabras, el futuro es impredecible debido a que hay demasiada variable enel aire. Y a esta se la llama libertad.

Por otra parte, yo puedo tener un modelo de usted, puedo haberme fonnado una opini6n rouy exacta de c6mo es usted y tener una idea bastante aprozimada de 10 que hara. Este hecho no le restringe BU libertad; restringe la variable de mi modelo de c6mo utilizara usted su libertad. 8i esta dlstinci6n se hubiera comprendido enepocas pasadas de la bistoria habria habido menos confusi6n en las frecuentes discusiones en torno a1 libre albedrio.

Extendamos el analisls tambien a Ia plantficaci6n. Sf una manana salgo de micasa para coger el tren de las 8,32 10 mas probable sera que usted me encuentre en el, Beria, por consiguiente, absurdo decir que si yo fuera libre podrla igualmente estar en mi casa en la eama o sobrevolando el Atlantico. La planificaci6n es un atenuador de la variable. La que se proyecta suele realizarse -aunque a menudo no con los resultados esperados;asi,algunas veces hay perdidas cuando 10 que nos proponiamos era obtener ganancias. Si esto ocurrees que Ia variable ha vuelto a introducirse subrep-

148

STAFFORD BEER

ticiamente cuando creiamos habernos cteshecho de ella. En cualquier caso, e1 heche de planificarno nos priva de nuestro Ilbre albedrfo.

Entonces, c.por que la pla.ni:ficaci6n tiene tan mala tamaz Se habla de los "planiflcadores" en tono peyorativo .. La raz6n es, sin duda, que nuestros planes no. coneuerdan con larealidad de cads momento. Las instituciones encargadas de Ilevarlos a la practica, debido a los medios que utilizan, los ponenen tunctcnamlento mucho despues de que los destinatarios del mismo se hayan dado cuenta de que tales planes son ya en esemomento inapropiados. Una vez mas constatamos 1a .inviabilldad de las instituciones, las cuales se estancan debidoa su leota estructura, mtentraaen los peri6dicos se refieja la ira publica ....

La planificaci6n debe de ser continua y adaptable. Los, planes para la sociedad deben continuamente abortar y volver a ser proyectados antes que dar a la luz un monstruo. 8i de verdad seadopta esta prac tic a. no. habra necesidad de basarlos en predleciones, que nadie puede haeer en ntngtin caso, sinoex.clusivar mente en el analisis de una srtuacion conocida, en la quecualquier decision restringlra la variable futura, Deeste modo, la idea que tenemos de la planificac16n cambia por COIDM pleto y mereeera ser aceptada .. Porque nos hare. vet el futuro como algo en 10. que tnterviene nuestra voluntad para determinarlo y no como un enemigo que nos acecha y que eaera fatalR

DISENANDO LA LIBERTAD

149

mente sobre nosotros .. En vez de hacer profe-

cias debemos proyeetar el futuro. .

Eneuanto a la variable, que se Introduce inadvertidamente, debemos tambten eonrormarla a nuestros planes .. En esto tampoco baremoo predicciones, sunplemente un anaIisis de los patrones de variable mas corrientes para realizar un calculo de las probabilidades que tiene un sistema de evolucionar hacia un determinado estado (tomando un punto de referencia) mas que hacia otro, Eate proceso tampoco Incidaen e1 problema de la libertad, se trata si.mplemente de un anaJ.isis cuantitativo de la frecuencia de variable en una situaci6n dada .. La ciencia puede ocuparse de esto por media de la tnvesngacion. Debo afiadir, sin embargo, que descontio de ctertos metodos utiliz ados hasta ahora .. Asi, por ejemplo, me suelo sonreir cuando oigo hablar a aIgUn politico 0 a un hombre de negocios de "un riesgo caIculado", ya que invariablemente suete significar que esta eorriendo un riesgo que el no puede calcular,

. Entro aexaminar los siguientes puntos claves, donde tampoco nos basaremos en predicclones, sino en anaJisis que indiquen, en primer termino, dondeestan los errores y, en segundo lugar, como se pueden subsanar.

La civilizaci6n actua a traves de una serie de instituciones que tienen una determinada organizaci6n. Dicha organiaacion, con e1 tiernpo, .. se ha vuelto anacr6niea. Funcionaba relativamente bien en epocas pasadas, euyo ritmo

150

STAFFORD BEER

de vida era mas lento, pero actualmente sus tiempos de reaccl6n ya no estan en consonancia con la freeuencia de perturbaciones existente. Por consigutente, se siguen dise1iando estos sistemas, sabiendo que sus resultados van a ser mestables, 10 cual confirma la hip6tesis. El error del proyeeto es el no tener reguIaei6n cibernetica para impedir que la inestabilidad continue realimentandoss hasta que sobrevenga la catastrore.

Veamos que podemos hacer para evitarlo.

No podemos deshacernos de las variables discordantes de una vez y que no vuelvan a apareeer. Si somes drasticos y empleamos importantes sumas de dinero en intentar reforzar por completo el sistema (que es lo que normalmente tendemos a hacer) nos expondremos con ello a perder nuestra libertad. Aun mas, y aunque parezca absurdo, una decision asi hara mas eficientemente catastr6fica la catastrofe a la que e1 sistema estaba abocado. Lo que haremos, por 10 tanto, sera volver a disefiar el sistema de nuevo, de modo que sus resultados no sigan siendo inestables.

Para realizar tal proyeeto necesitaremos unas mas rapidas comunicaciones en e1 sistema, cosa que es facti conseguir hoy dia. Signiflea tambien que las teleeomunicaciones se utllicen de forma adeeuada, es decir, con una alta variable, tiempos reales y con cireuitos de banda aneha en todas elias. Para que esten a disposicion de todos deben ser gratuitas, como et aire que respiramos 0 el panorama que con-

DlSEN-ANDO LA LIBERTAD

151

templamos, ya que de eUo tambien depende nuestra supervivencia. Considero este importante dispendio muy en proporci6n eon la arnenaza a Ia que tenemos que enfrentarnos e infinitamente menos absurdo que los gastos en los que, inneoesaria yalegremente, nos embarcamos, cuya enumeraci6n podria abochornarnos.

Asimismo, y dentro de 1a organizaci6n del sistema, sera precise un recto empleo de 1& computadora, abstemendoss de utilizarla para realizar sumas triviales de un modo caro y como espia de la libertad de expresi6n de las personas.

Estas restricciones eliminaran e1 noventa y cinco por ciento de las apticaciones que hoy se Ie da, dejando libre 1a computadora para que e1 pueblo pueda emplearla en su evoluci6n personal, es decir, para dirigir sus propios planes de estudio, programar 10 que Ies interese y poder editar sus propias publicaciones.

El acceso al usa de las eomputadoras debera tambien estar libre de gastos. Remos de resaltar que eada vez resulta mayor el coste de los. servicios que comportan una alta variable, Cada consumidor los utiliza en diferente medida y con un patron distinto y todo elio tendra que tenerse en cuenta a 18 hora de totallzar gastos. Por ejemplo, si se abre al transite una carretera de peaje, cuyo coste se amortiza con mcho peaje, se necesitara una organizaci6n que disponga de la variable requerida para controlar e1 usa de dicha carretera y

15:2

STAFFORD BEER

podria resultar que tal orgamzacton representase un gasto superior a lasgananciaa obtenidas por pea] e. .Si esto viene ocurriendoen sistemas con una variable relativamente baja la si~uaci6n sera .,mucho mas rmportante e~ los sistemas de alta vari.ableque intentamos proyectar,

. Debemos~ pues, tener en cuenta los precedentes habidos en este 'ambito. Existe un mecanismo en nuestras instituciones que decide en que deben invertirse las fondos ptiblicos .. Tambien este esta desfasado. Pongo otro eJemplo: si yo tormara parte del vecindario de un pueblo aislado en medio del campo yconstatara que. en lacapital nadie se ocupaba can efieaeia de los problemas que nuestro aislan:uento implicaba ytuvierarnos que sufragar, SID ayuda alguns, los gastos de nuestros medios de comumcacion, como telefono, tele. grato, etc, .. propondria en Ia junta del munic~p~o que .cuando~os habitantes de la ca.pital vmieran de vaeacrones pagaran POl' contemplat nuestros paisajes campestres ..

Una vezque hemos hablado de las tecnicas a utiltzar, necesitamos instituciones nuevas dondeaplicarlas, no sin antesconcretar unas ideas sobre la libertad, de la que he venido hablando, porque hay muchos que piensan que elavan~ar por estos caminospodria 1»" nerla en peligro.

Nuestra libertad personal noes la libertad absoluta, a 1a que ereemos tener derecho. Nos encontramos sumamente restringidos por las

D15EN.ANDO LA l,lBDTA»

153

Jimitaciones de nuestro propto cerebro y de abi la inexorable atenuaclon en la variable que recibimos. Asi somas y no deb em os empezar nuestro planteamien to des de pretensiones masembiclosaa Bn segundo lugar, yo no predigo que esa llbertad, 'Como derecho natural que tenemos, estara en peligra en un futuro, 10 que si me atrevo aaseguxar es que ahora ya 10 esta, aunque tal vez nos encontramos demasiadoc6modos para hacer frente aeste hecho. Vivimosen un Mundo con un aceptable bienestar que no esel mundo real, hoatil -e incomodo, donde miles de personas seencuentran esclavizadas y mortbundas; es un modelo de mundo real con atenuacion de au variable,en el cual esas angustiosas situaciones adquieren un aire de irrealidad que nuestras pantaUas de television seencargan de

proporctonarnos. .

Por consiguiente, es neeesarto emprender el proyecto de remodelar nuestras tnstttuciones, usando la elencia con intrepidez en tal empefio, La so cied ad , par media de sus instituciones,. tanto iptlbUcas como privadas, estA haclendo un uso temerariode ella en la actuaUdad -. y no precisamente para disefiar un nuevo. sistema, sino para aftanzarse a s1 misma y reforzar sus aspectos mas opresivos.

EI consume en masaes una de las formas de opresi6n, ya que eomporta el queesquilmemoo at Tercer Mundo. La ciencia se encuentra detras de todo esto, principalmente en el usa que se haee de los: medias de difusi6n. La tele-

57 AFFORD BEER

vision, por ejemplo, no s610 sirve para presentar un falso progreso, sino que ha Uegado a imponernos una especie de' imperialiSmo optico. Consideremos estas comedias televisivas en las que Ull.OS "bandldos' tratan de derrocar al legitimo rey y son d.errotados por unos heroes de aspecto lmpecable, enviados par el mundaoccidental para ayudarle, de.sdeel punta de vista de los hombres y mujeres que luchan denonadamente para liberarse de un regimen tiramco. Me gustarta volvera escrtbir una de esas comedias en la que aetuasen los mismos aetores, pero desde lEi. perspectiva de los supuestos bandidos.

No hay que olvidar tampoco los sistemas paraespiar 1a vida de los eiudadanos, dirigtdos par computadora, y quearchivan un dossier de cada uno deestos para cuandosea oportuna privarles de su buena reputaeion y eredito. A esose UamaopreSi6n. 8i a las eomparuas multinacionales se les permite utilizar Iactencia para que a escala munc1ial exploten los recUISOS limitados del plan eta en beneficia de 10.8 pocos que detentan el.poder, tamblen a esto se llama opresi6n. Y si. el poder de la elencia militar se utiliza, 0 se umenaza con utilizarlo contra. 10 que democraticamente ha elegido WlQ nacion cualquiera, no cabe duda que esoes opresion, Dado que se viene abusando de la etencia con fines opresores, al menos empecemos a utilizarla ya en servtclo de Is libertad.

La utiliZaci6nde 18 cleneta para los fines

DISENANDO LA lJBERl'AD

lIS

opresores que he mencionado esta en pleno auge hoy en dia. Par tanto, Is. ciencia no es neutral, como muchos hombres de ciencia intentan convencerse a sf mismos, En cuanto al publico en general, tengo la impres16n de que s610 esperan reslgnados queel poder de la etencia que emplean nuestras instituciones noarremeta contra ellos, para locual pennaneeeran callados como ratones. Pero la ratonera est§. repleta de queso llamado prosperidad creciente, consume masivo, Y 1a fuerza destructora comprimida en el muelle de la ratonera es el podereconomioo, a cuyos intereses sirve la tecnocracia, Y de repente ... !zas! I nuestra libertad se pierde ...

La mtuieion de que esto puede suceder esta bastante extendida a pesar de la alienaei6n de La que hable .. Pero la alienaci6n conduce a la ira 1mpotente, tal veza 1a violencia; se trata de un exceso de variable hum an a que esta retenida y puede explotar. La aUenaci6n por ScI misma no conduce a nada constructivo. Tampoco se puede construir nada nuevo par el simple hecho de desmantelar las burocraeias, aunque yo haya abogado por ella .. Ademas, ~ c6mosedebe realizar?

La variedad requerida para regir los destinos delmundo no existe en ningUn ccrebro humane, con cHez millone.s de neuronas mal program ad as .. La variable que se necesita para dirigir los aeontectmientos de forma conveniente seencuentra en los que generan la va .. riable en el mundo en primer termlno, 10 cual

156

STAFFORD BEER

significa que esta en todos nosotros. Aque1 que decline la funci6n reguladora que Ie corresponde esta privando al sistema en su totalidad de 1a posibilidad de ser estable. No soy, sin embargo, quien deba decidir cua; debe ser el contenido del modelo regulador complete, me limito a indicar su necesidad. No soy capaz de predecir que variedad se necesita para un modelo mundial, como ustedes tampoco 10 son. La variable req uerida para hacer predicclones mesianicas sobre esta cuesti6n pertenece umca:mente al verdadero Mesias,

Debemos tener en cuenta que la mayoria de nosotros hemos venido haciendo 10 que precisamente acabo de decir que no se deberia hacer: hem os estado privando a la sociedad de Ia variable reguladora a causa de nuestra pasividad. El ocasional ej ercicto dernocratico de emitir nuestro voto no es un amplificador de variable 10 suficientemente importante, a 10 cual hay que aiiadir Ia gran cantidad de personas que se abstienen de votar. Por mas que el elegir entre altematrvas a las que uno es indiferente no incrementa en absoluto lavariable reguladora. Sin embargo, esos tambien deben abandonar su escepticismo y empezar a aetuar con diligencia. La linea a seguir que a menudo eli os se habian trazado consistia en entrar a rormar parte de 1a administraci6n de las instituciones de nuestra sociedad para asi, desde dentro, intentar cambiarlas: tarea a la que muchos han renunciado por haber liegado, a pesar de su empefio, a la conclusion de que

DISENANDO LA LIB.ERTAD

157

era una batalla perdida. Y si el anaJisis que hice de la burocracia es valido es muy probable que tengan raz6n, en especial si la hip6- tesis sobre el tiempo de reacci6n tambien es correcta, Asi, liegamos a una sola conclusion y esta es que debemos empezar todo de nuevo. Y s1 no queremos que a1 efectuarlo reine 1a anarquia estas mismas instituciones (inc1uyenda, por supuesto, ai Gobierno) deben prestar su colaboracion.

Esto podria parecer algo asi como el beso de la muerte a cualquier buen revolucionario, a mi no porque sigo insi.stiendo en mi anterior hip6tesis de que las tnstitueiones, incluyendo e1 Gobierno, actuan de buena fe y su intenci6n es recta. Por 10 tanto, si ustedes y yo hemos comprendido estes problemas, Gpor que elios no?

Supongamos ahora que ciertos grupos de personas se reunen para estucliar las cuestiones que la sociedad tiene planteadas y para decidir que clase de sociedad quieren. No puedo decirles cual sera el contenido de sus deliberaciones, pero e1 modelo regulador tendra que encargarse del control de los atenuadores de variables y de proveer de ampliftcadores de variables a los diferentes niveles de recursion. Tendra tambien que intervenjr en Ia forma en que la ciencia deba ser dirigida para lograrestos fines. No creo que los problemas de la adquisici6n de instrumentos cientificos sean tan importantes como parecen, si excluimos su coste. El mayor es e1 de la alle-

158

STAFFORD BEER

naci6n de la misma ciencia, que es necesario enderezar. Me daria por sattsrechost los grupos de los que hable comparten mi punta de vista sobre la neeesldad que tiene la ciencia de equrvocarse, para que se decid.ierana estab1ecer una, cultura artesana, .si eonsiderasen que as viable y 8i ruese una decision adoptada libremente .. E1 conoctmlento es una posesi6n humana y esta incluye la ciencta, lacual no es mas que e1 conoeimiento ordenado.

La ciencia a menudo hace un uso audaz de la ezperimentacion, quiero decir de expertmentes cruciales =-aquellos que 8i fall an pueden falsificar todauna teoria-. Para lograr realizar avances soeiales se ha de trabaj ar can preeaucion, as deeir, comprobando contmuamente su curso, Creo,sin embargo, que un proceso as.i puede resultar demasiado lento. No disponemos de tanto tiempo. En estos momentes soy partidario del experimento arrtesgada, pero con Ia condicion de que solamente se Ie considere como tal. Y en esto resideel _(Junto clase: merece la pena que paguemos nosotros mismos e1 precio de nuestras equivoc a cion es .. La equtvoeaeicn suprirne Ia vartaoie ... Los cientificos en su experimentos admJten que es cast tan util equrvoearse como acertar. Am~ DOS resultados atennan la variable hasta que ae lainvestigaci6n surge la respuesta que estaoamos buscando,

rodtria que es una buena ideael erear ins .. tituciones experimentales deliberadamenteantiteticas de las queahora existen -y contando

DlSENANDO LALIBERTAD

159

con laayuda deestas-«. Inmediatamente surge una clara objecicn: lquienes y los hijos de quienes deberan ser los 'Conejos de Indias?; en mi optnlon, la respuesta seria: un gran numero de voluntarios protegidos por ci.erta.s medidas de seguridad queeUosmismos adoptarian a1 llevar a cabo la nueva experiencia. Un precedente que me anima a sentirme seguro sobre esto es que hoy dia se vienen hacienda tales experimen tos sin permiso de nadie, sin medidaa de precaucion y sin cargo a fondos creados con la eontribueien de todos; tal proyecto parael futuro stgnincaria leberadon.

El resto del plan. que trazamoses sencil.1o. 8i la ciencia puede dominar toda rama del conocimiento cuyo objetivo pueda especificarseconexactitud y si e1 pueblo realmente empieza aespecifica.r sus objetivos, tendra en consecuencia que recurrir a 1a ciencia. S610 habra necesidad de unequipo rouy reducido de personas, sin burocracla de ninguna clase, para coordinar las tareas. Los niveles de recursion deben establecerse convenientemente, cosa facti de realizar .. Habra un equipo por cada provincia para actual aunando esfuerzos y comunicar los resultados que se vayan obteniendo por medio de videotape.

Creo que vasiendo hora de acabar miexposidon. No es mi deseo Imponerles mi eoneepci6n propia sabre los problemas mundiales, aunque pueda ser legitimo intentar liberar a 1& comprtmida y quiaas frustradavariable.

160

STAFFORD BEER

~~~~~~~ = --~ --0--'--- - - - ---- - ),_.

No obstante, estas cosas no se pueden forzar, pero tal vez puedan quedar liberadas.

Usted quiza pregunte lPor que ltberadasz, lpor que no surgen par su propio impulse st son buenas?, creo que la respuesta esta en Ias iniciativas populares, Debido a 10 costoso de 1a ciencla, un grupo pequefio -por ierviente que sea- encuentra dificU dominarla. Cuandoel movimiento es general, sin embargo, el coste se reparte y resulta asequible. Esta es 1a raz6n por la que propongo pequefios equipos. lY quien los sutragara? Venid, Instltuctones bien in tencionadas y de buena fe, y si algunodevuestra plan till a ocupa un Ingar en tales equipos (la elecci6n de ellos por parte de lao comunidad sera un verdadero honor) lPor que; no dejarles integrarse en e1 equipo? En segundo Iugar la persona, usted, tiene mucho que ganar. Y es usted, hombre iroportante de la, instituci6n, despues de todo, quien ha vinculado esta persona (quiz a esta persona sea usted mismo) con un alto sueldo y el aliciente de retribuciones extra que usted Ie paga -y Ie ha privado de su movilidad-. lNo podrla usted hacer este gesto para la libertad y ciertamente sobrevivir? Cuando hablo de las iniciativas populares no puedo por menos de sefialar ejemplo mas pod eros 0 que el de un pais: que, actuando por medio de su Gobierno elegido democrattcamente, se convirti6 a s1 mismo en una sociedad experimental. Por supuesto, estoy citando a Chile una vez mas. En la tercera conferencia hable de un sistema pro-

DISENANDO LA LIBERTAD

161

yectado para dirigir la economia, aunque alii apenas ell una idea de las caracteristicas del -experimento chileno. Empez6 este por 1a ref orma agraria e industrial, que hizo posible a las clases mas necesitadas el acceso a la comida y a1 vestido, y contin u6 en media del mayor entusiasmo, por 10 que incluso la oposici6n denominaba con serenidad e1 proceso chileno. Fue la clase media la que mas se resinti6 en sus intereses, tUVD conciencia de e110 y pronto torci6 e1 gesto. No obstante, 1a mayoria era gente bien intencionada, de buena fe, y se comport6 con decoro. Conoef a muchos de elias que habian votado a Allende. A vec~ hacian chistes sabre la escasez y las colas, sm

que la critiea tuera mas alia. .

Durante los dos afios que duro mi trabaj 0 en Chile presencie varios intentos para derrocar al Gobiemo. Uno muy grave ocurrio en octubre de 1972. A este acontectmiento, que prod.ujo grandes tensiones y muchas diftcUltades, el pueblo de Chile respondi6 en e1 mes de marzo siguiente yendo a una votaci6n que incremen to los votos a Allende en un sorprendente siete por ciento. Sin embargo, su partido era minoritario en el Gobiemo, circunstan cia que le ataba de pies y manes, aunque en aquel momento parecia que Iba a poder superarlo. Entre tanto lleg6 la nora de parar el gran experimento econ6mico.

En mi opini6n, el mundo opulento no podia permitir que un pais pobre utilizara su libertad para planificar su llberacion, Ese mundo

162

Sl'AFFORD BEER

opulento le cort6 los suministros vitales -excepto el armamento, que mas adelante reduciria e1 palacio de La Moneda a un mont6n de €scombros humeantes-s-. El mundo opulento Ie priv6 de credrtos que Ie eran imprescindibles, par 10 coal disminuyeron considerablemente las divisas --excepto la clrculacion ilega1 de las mismas->, contribuyendo a la paralizaci6n del sistema de distribucion, que mas tarde justificaria e1 golpe de estado.

No digamos, como se aye algunas veces, que Allende llev6 a au pais al caos y que destruyo la economia. Un conjunto de fuerzas mundiales actuando contra Chile redujo su economia al caos y tambien Ie de.struy6 a el. Allende se habia dado cuenta de que su pais iba perdiendo 1a libertad, atenazado par la garra opresora de esas fuerzas externas, y asi 10 ezpuso ante las Naciones Unidas. El mundo Iibre, como le gusta denominarse a s1 mismo, oy6 10 que decia y espero impasible hasta que las palabras profeticas de Allende Be hubieron cumplida: "De La Moneda no me sacaran como no sea en mi pijama de madera." Cuando lleg6 ese momenta el mundo libre opto par el mutismo y pronto se dispuso a reconocer a la junta mllitar.

Asi fue c6mo se perdio la llbertad, no de forma casual, sino como result ado de un sistema ereado para reprimirla, Mi mensaj e es que debemos remodelar nuestro sistema para que su resultado sea la libertad. Si no emprendemos esta tarea con ahinco por creer que la

DISENANIlO LA LlBERTAD

163

eficiencia cientifica puede amenazar nuestra libertad, la maquinaria de la instituci6n que aetna en nuestro nombre no sera capaz de impedir que se erlienda la tirania, la guerra, Ia tortura y la optesi6n. Se habla. mucho del incremento de la prosperidad; sin embargo, 1a expansion de esas cuatro plagas que acabo de nambrar portodo e1 mundo es hoy dia mucho mas real que en otros tiempos.

Pongamos en practica el amor, la piedad y tambien la alegria. Utilicemo.s el saber. Estas cualidades que se encuentran en nosotros, aunque soterradas, dej emoslas circular par los miembros anquilosados de nuestra sociedad dinosaurica. Para ello debemos emplear ese ordenado conocimiento que es la ciencia. Tambien esta forma parte de nuestra herencia y, si ha sido arrebatada par el poder, recuperemosla de nuevo. Esperemos el cumplimiento de estos programas de los estadistas y politicos que nos representan para beneficia de todos 0, de 10 contrario, exijamos una nueva clase politica. Esperemos de los educadores la renovaci6n de las instttuciones educativas, can obj eto de que no sigamos adiestrando monos locos, 0, por el contrano, comenzemos a crear nuevas escuelas y universidades.

Par encima de todo, esperamos que eada uno de nosotros encontremos el modo de utilizar el poder de la ciencia en causas mas justas. No es valtdo continuar por mas tiempo asegurando que esto constituye una meta ideal, pero no es factible porque el pueblo no comprende

------~~-~~~-- ~- , ....

164

STAFFORD BEER

la etencia; como tampoco nos atrevertamos a asegurar que no podemos navegar en una barca porque no entendemos de vientos, del mar 0 de las mareas.

El hombre siemprs ha sure ado esas aguas impenetrables .. Nosotros podemos haeerlo aaora,

El libro de refereneia con el que se pueden seguir las citas de esta conrereneia es Freedom in a Rocking Boat, por Geoffrey Vickers. Allan Lane, The Penguin Press, London, 1970.

INDlCE GENERAL

1. Amenaza real «a 10 que estimamosmBs

·valioso» ... .... .... ... ..... ... ..... ... ... ... .. .... '1

II. lnstrumentos subestfmados por el hombre

modemo ... ... . ... .., ". ... ... ... ... ... ... .., 33

III. Protot,po demaquinaria para Is Hbertad. 59 IV, Laciencia a.lservieiodel .hombre ... .. ... 89

V. Un .futuro que podemosexigir ahara ." U5

VI. La libertad.. del bombreen unmundo ciber-

netieo , " . " ,... 141

Be termin6 deimprlmir este libro, m$etiando la ltbertad)

el d1a 20 de diciembr,e de 197'7, en GrAficas Rama, Emilio Ferrari, 30,Madrid~1'1 .

Edici6n preparada porel Departamento .Edi.tonal del F. G .. E. Mexico

. I

J.

. ,~

., I

I.' !

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful