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Seis oportunidades que no se pueden


desaprovechar en la enseanza de las
matemticas

Como aprovechar la creatividad de los estudiantes, los
estndares de competencias, las diferencias entre los
estudiantes, las tics, el error y los nuevos aprendizajes en
la enseanza de la matemtica.
Autor: Zully Mara Cuentas Garca. Docente Institucin
Educativa Tcnico Comercial de Sabanalarga sede Antonio
Nario.



El objetivo de este artculo es presentar siete
oportunidades que de no aprovecharse se
convierten en siete errores que limitan a los
estudiantes y producen la recarga de trabajo en
los maestros. La experiencia y la reflexin se
dieron en el marco del proyecto Escuelas que
aprenden Sabanalarga (EQA), gracias al apoyo
y orientacin de la Fundacin Promigas, y a la
asesora pedaggica de la profesora Cecilia
Casasbuenas de Fucai.
La creatividad de los estudiantes

En los recreos, en los pasillos, y tambin en las
aulas, disfrutamos de la gran creatividad de los estudiantes. Sin embargo,
muchas veces, sin darnos cuenta, como docentes limitamos a los estudiantes,
porque a veces no creemos que son capaces de lograr o alcanzar metas que
de pronto uno las ve difciles: por ejemplo, las metas que nos proponen los
estndares bsicos de competencias. Nos dejamos guiar por experiencias
pasadas y terminamos creyendo que todos los nios tienen el lmite que
nuestra misma experiencia impone.
Sin embargo, a raz de las capacitaciones que nos hicieron en EQA,
empezamos a colocar a nuestros nios en situaciones de resolucin de
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problemas, les pedimos que razonar matemticamente, que nos explicaran su
pensamiento matemtico. Aunque al comienzo los nios se mostraron reacios,
rpidamente comenzaron a hacerlo, porque incentivamos que yo pasara en el
aula. Por ello, mis clases fueron varias veces observadas por docentes de EQA,
aplicando los conocimientos adquiridos en las capacitaciones con resultados
positivos. Cul fue el secreto? La creatividad que queremos de los
estudiantes, debe ser tambin nuestra propia creatividad. Con las herramientas
de EQA y otras que investigamos, las clases se hicieron diferentes, creativas, y
los nios tambin. Mostraron ms inters hacia las matemticas, porque a
veces ellos las vean las matemticas como la materia pesada, difcil, slo para
unos pocos de la clase.
Con la reorganizacin que hicimos en la institucin para trabajar desde el
segundo ciclo por reas, el trabajar con el mismo grupo durante dos aos el
rea de matemticas, ha permitido que los nios se familiaricen con el trabajo
grupal, que sean ms participativos, y que entiendan los retos del conocimiento.
De esta manera, en la clase de matemticas conmigo participan todos, y los
juegos, las situaciones rutinarias y no rutinarias que se utilizan, le van
enseando a uno mismo la manera de hacer el aprendizaje al estudiante ms
divertido y en ocasiones ms sencillo. Pero, si nos preguntamos tambin aqu,
Cul es el secreto?, La respuesta ha sido no atenerme al mtodo que est en
el libro de texto, sino buscar las situaciones, los mtodos que para el
aprendizaje de los estudiantes sea ms claro y ms conciso, y al mismo tiempo
ms colaborativo y profundo, es decir, basado en competencias.
A veces los maestros pensamos que ya lo sabemos todo y la verdad es que a
da el conocimiento es ms y ms extenso, y lo que como docentes sabemos
todos los das no debemos reaprender, y aprender tambin cosas nuevas que
enriquecen nuestra vida como profesionales de la docencia y como personas.
De esta manera, entre ms podamos aprender, ms creativos nos volvemos, y
entre ms creativos seamos los maestros, tambin lo sern nuestros
estudiantes en las aulas.
En nuestra institucin, los estudiantes han mejorado sus puntajes en las
matemticas, y como docente puedo afirmar con orgullo sano que en el tiempo
en que yo he sido docente de matemticas, se han mejorado los puntajes en
las pruebas con respecto a aos anteriores, y si bien todava hay falencias,
precisamente capacitaciones como las EQA nos hacen ver los errores en los
que uno caa constantemente, sin querer, sin darse uno cuenta, pues con la
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prctica y la experiencia se asume que todo lo que se sabe es cierto, pero
siempre habr algo que mejorar.

Los estndares de competencias en el aula

Cuando afirmo que los maestros tenemos como oportunidad para aprovechar la
creatividad de los nios, esto puede parecer ilgico para quienes piensan que la
matemtica requiere precisin, exactitud, razonamiento para encontrar
respuestas correctas pero no necesariamente la creatividad, entendida como la
generacin de nuevas ideas, la apertura a lo insospechado.
Sin embargo, la matemtica, y las
competencias matemticas, requieren
de mucha creatividad. Cuando se pide a
los estudiantes que formulen un
problema, que estudien diferentes
alternativas de solucin, que examinen
situaciones cercanas a su vida
cotidiana, los estudiantes nos
sorprenden. Recuerdo que al momento
de trabajar los diagramas de barras, les
ped que trajeran los recibos de los servicios de luz. Al momento de analizar los
grficos mediante problemas, los estudiantes conectaron la interpretacin de
las grficas con las situaciones que se daban en su casa cuando haba mucho
o poco consumo, examinaron alternativas de ahorro del consumo de energa,
es decir, su creatividad sale a flote, y para ello, el interpretar la grfica del
recibo (modelacin) y el llevarla a una tabla de datos y examinar el mayor o
menor consumo (razonamiento) y analizar tambin las alternativas de ahorro
(solucin de problemas) supone entonces trabajar por competencias.
Sin embargo, muchas veces los maestros plasmamos el estndar en el
cuaderno, en el libro, en la programacin, pero en el momento de la clase
cuando no lo aplicamos y por ello, el desempeo que queremos alcanzar con el
estudiante no lo vemos, no lo logramos, pero al momento de evaluar,
evaluamos ms conocimientos que competencias. Para superar esa
situaciones, en nuestro plan de estudios la evaluacin la hacemos teniendo
siempre en cuenta las competencias de modelamiento, razonamiento y solucin
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de problemas, y los desempeos que hemos formulados, se orientan hacia los
estndares de competencias.
En mi experiencia personal, el acompaamiento es importante para poder
superar estas situaciones y comenzar a trabajar con competencias. Por
ejemplo, a m me ensearon muchsimo esas observaciones que me hicieron
en la primera clase que me acompaaron en EQA. Prepare una clase
extraordinaria que para m era muy completa. Pero cuando el asesor me dijo
hiciste un gran esfuerzo, esto muy bien pero te falto esto y as hubieras podido
trabajar por competencias me qued sorprendida pero al mismo tiempo me
pude ver a s misma. Hay profesiones y empleos donde se tiene
retroalimentacin permanentemente. Si un cajero de banco se equivoca,
inmediatamente lo sabe. Tambin nosotros los maestros necesitamos de
retroalimentacin constructiva acompaada de apoyo. Por eso EQA Y eso me
sirvi mucho, para darme cuenta cuando me limito solo ensearle el algoritmo
al estudiante, sin llegar a la lgica, la comunicacin, el pensamiento matemtico
que est presente en sobre todo en la solucin de problemas, donde como
hemos dicho los nios siempre tienen dificultades pero al mismo tiempo
grandes capacidades para asumir ese reto.
No es una tarea fcil facilitar el razonamiento de los estudiantes sin darles la
respuesta. Cuando comenc a hacerlo, debo confesar que no me fue muy
bien. Me deca: definitivamente los alumnos no estn razonando, slo llegan a
la operacin, y yo cuando yo insista y les pona a razonar, ellos me
preguntaban: -seo pero que es lo que voy hacer?, queran que yo les dijera
si haba que hacer una multiplicacin. Y si la solucin de prueba presentaba 3
operaciones matemticas, se detenan tanto que yo deca Dios mo no puede
ser que esto est pasando! Qu pas ah? El estudiante tambin tiene
muchas deficiencias en la comprensin lectora, y cuando empezamos a trabajar
con un enfoque de competencias, esos vacos de formacin se hacen ms
evidentes, porque el alumno ya no tiene que memorizar, sino que tiene que
interpretar proponer, comprobar. Fue en ese momento en que comenc a
aplicar las recomendaciones que Cecilia nos haba dado en la capacitacin y
paulatinamente fui trabajando para los alumnos comenzaron a analizar los
problemas comprendiendo los enunciados lnea por lnea, los valores que haba
que resolver se los colocaba en un comienzo con otro color para que se les
facilitara, y sin abandonar este propsito, siendo constante y dando seguridad a
los nios, ellos fueron afianzndose en el razonamiento.

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La diversidad tanto estudiantes como de procedimientos

Al tener en cuenta la creatividad de los estudiantes y trabajar por competencias,
debemos tambin los maestros abandonar la idea de que en las matemticas
hay un solo procedimiento, un solo algoritmo, un orden determinado, unos
pasos especificados que se deben aprender primero y sin ninguna variacin
para resolver diferentes problemas, puesto que los nios inventan otras formas
de solucin, otros pasos
Me ha sucedido en la divisin, donde hay estudiantes que manejan el mtodo
comn, que a uno le ensean y hay alumnos que dicen seo voy a dividir
83.520 entre 48, voy a hacer la tabla de multiplicar del 48 y la hacen en una
hoja, escriben los resultados y con eso comienzan a resolver la divisin. Ellos
inventan sus formas y ven otros ven esta forma del compaero que lo hizo
dicen: ay seo, pero esta es ms fcil y la aplican tambin. Uno nunca debe
cerrar a los estudiantes y escuchar las propuestas que ellos nos dan.
Es un proceso largo, son 40 cabecitas diferentes, cada nio aprende segn su
forma, a veces uno piensa que los problemas que tienen en su casa o en el
entorno nos los afecta, y que todos son iguales pero los problemas de su casa
los afecta muchsimo, hay estudiantes que son buenos estudiantes en
matemticas y cuando tienen una dificultad en su casa, vienen al aula de clase
y no trabajan. Por ello, los maestros debemos asumir la diversidad de nuestros
estudiantes puesto que las asumir las reas y la forma de resolver los
aprendizajes de cada rea, son distintos en ellos, pero tambin, porque sus
actitudes influyen.
Por ello es fundamental que los maestros incentivemos en los nios su
capacidad para preguntar cuando no entienden, y para explicar cmo realizan
sus razonamientos. Inculc en mis estudiantes que cuando tengan alguna
pregunta, no lo duden y pregunten, nunca piensen que su pregunta no sirve
porque si no quedarn con la duda para todo que sus nios puedan expresar un
seo yo no entend, sin pena, sin vergenza. Ello supone que estemos
dispuestos a explicar cuando sea necesario.


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El no desaprovechar los errores

Una condicin para aprender es que uno sepa qu est mal, es decir el error es
parte constitutiva del aprendizaje, si un nio aprende a preguntar cuando no
sabe est aprendiendo a aprender el maestro no debe pensar que responder
todas las dudas de sus estudiantes lo coloca en una situacin agotadora donde
no a tener un minuto de descanso. Como nos preguntamos al inicio, para
sortear esta situacin cul es el secreto? En mi experiencia, si se trabaja con
metodologas participativas, si los nios acostumbran a trabajar en grupo, a
respetar los turnos de la palabra, a colaborarse entre s, es posible que el
maestro se pueda dedicar ms intensivamente aquellos que tambin necesitan
ms apoyo.
Tambin es muy importante que el maestro
aproveche todos los recursos que tenga al
alcance. En mi institucin hemos tomado mucha
conciencia sobre la importancia de los recursos
didcticos, y especialmente en matemticas son
muy importantes. Estamos bien dotados en las
herramientas porque al igual que ustedes, yo he
notado que a los alumnos les llama mucho ms
la atencin cuando se utilizan recursos
didcticos variados, les gusta ms las clases de
esa manera. Cuando los estudiantes utilizan
cierto tipo de materiales, los maestros podemos
anticipar los errores que van a presentarse, que
tambin sabemos que no son errores sino mejor
situaciones naturales que se presentan en el proceso de aprendizaje de los
nios.
Tambin, el desprestigiado tablero es un recurso importante cuando se utiliza
de manera razonable y no se vuelve el nico recurso. En mi experiencia, las
actividades de tablero se combinan con otras, y cuando ste se utiliza, los
alumnos siempre muestran disposicin positiva por pasar al tablero lo cual me
llena de satisfaccin porque pienso que estoy haciendo bien, las cosas. Se
interesa por aprender, cuando activamente muestra inters por, por detectarlos
y superarlos, me siento bien cuando esto sucede. Igual, cuando el alumno
desarrolla la conciencia de que no sabe y pregunta seo qu es esto, qu
significa esto? Siempre le respondo o le aclaro la duda con el mayor gusto y
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agrada, pues estoy ante un nio que est aprendiendo a aprender. En mi
generacin cuando fui estudiante en la poca que yo estudie uno se cohiba de
hacer preguntas al docente, porque era lo que el docente deca y haba que
aprendrselo as y si uno quedaba con dudas y tena que quedarse con las
dudas y los errores.
Pero los tiempos cambian, y hoy da, los maestros somos conscientes del papel
pedaggico del error para el aprendizaje.
Aprovechar las posibilidades de las TIC

En el apartado anterior me refer a la importancia de la diversidad los recursos.
Hoy da, existen grandes posibilidades para duplicar nuestros recursos con las
TIC.
En esta institucin, hemos trazado la poltica de utilizar al mximo los
computadores, los tableros electrnicos, los software por reas, y por grados.
Muchas de las actividades matemticas cuentan con diferente software que al
comienzo representa un esfuerzo aprender a manejarlo, pero luego, constituye
una herramienta que facilita nuestro trabajo. Hoy da, en nuestra labor docente
no hay excusa para decir: este tema no lo puedo aplicar en las TIC. Todos los
temas tienen recursos en la web y los maestros nos podemos concentrar ms
en los procesos de aprendizaje.
Algunos recursos llaman mucho su inters, y tambin otros recursos tomados
de la web pueden ser aburridos para ellos. Slo hasta que experimentemos los
recursos podemos saber que tan atractivos son para los nios. Hay muchos
nios que estn acostumbrados a pedir que les coloquen actividades
adicionales, otros nios suelen trabajar ms rpido que otros, las ayudas de las
TIC facilitan que podamos responder a estas iniciativas de los estudiantes. Tan
importante como saber llegarle al estudiante, es tener un conjunto de recursos
que permita responder a sus diferencias. Las que hacen es el gran aporte.
Adems, integran el movimiento, el sonido, muy llamativos para los estudiantes.
Dejar de aventurarse en los nuevos pensamientos matemticos

En matemtica desde la formulacin de los estndares se vienen impulsando
nuevos aprendizajes. Por ejemplo, en la geometra se aborda el movimiento, en
el pensamiento variacional las correlaciones, la estadstica viene siendo
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actualmente una necesidad comn. Pero tambin, como hemos visto, en temas
tan familiares y tan antiguos como las operaciones bsicas, hoy da las
exigencias abarcan el clculo, el discernir qu operacin se hace, el descubrir
nuevos conocimientos, el formular problemas, el descubrir diferentes usos de
esas operaciones.
A veces los maestros por diferentes
razones dejamos por fuera temas y
procesos importantes. Por ejemplo,
yo tambin deca: pero para que le
voy a ensear al nio la media, el
anlisis de grficas estadsticas, el
pasar informacin de tortas a tablas?
Pensaba que slo vean en
bachillerato, y que yo me deba
concentrar en lo que crea que era
bsico, porque el tiempo no me
alcanzaba.
Con los cursos de EQA aprend que todos estos conocimientos son
importantes, tanto para que el docente los maneje y los ensee, como para que
el estudiante los aprenda y aplique. Cuando comenc a dar esos temas nuevos
me cost tambin trabajo, pero tambin me hice consciente que as como deba
incentivar en los nios la pregunta, yo tambin deba hacer las preguntas
cuando era necesario, a mis compaeros de otros cursos o grados, al profesor
de la secundaria, a la asesora. Hay muchas posibilidades a nuestro alcance.