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Ttulo: Trayectorias vitales, una perspectiva para acceder a las subjetividades de los
jvenes.
Autor: Paula Leiva Sandoval
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Palabras clave: Trayectorias vitales, subjetividad, jvenes.
Resumen:
Los rasgos que caracterizan el actual contexto socio cultural, como son la incertidumbre, la
desconfianza en los otros, el individualismo que se impone como lgica relacional, etctera,
producen efectos y consecuencias en los modos de sentir, pensar y actuar de las personas,
marcando de manera determinante las historias personales y las proyecciones futuras de los
sujetos. En tal sentido, cobran importancia los estudios que permitan acceder de manera
profunda en las subjetividades de los jvenes y releven desde su particular mirada, aquellos
aspectos que resultan significativos y centrales para sus vidas.
Dado lo anterior, la revisin de las trayectorias de vida, que corresponden al itinerario de
vida de los sujetos y que se distingue del concepto de transiciones de vida, ya que stas
aluden a los diversos episodios en que se desagrega una trayectoria vital y que marcan
cambios en el estado, posicin o situacin de los individuos al interior de la sociedad,
resultan una perspectiva favorable para acceder a esas subjetividades.
El nfasis analtico de las trayectorias de vida, permite reconocer los espacios e instancias
por las que los jvenes transitan y se socializan y cmo cada uno de estos escenarios y
experiencias inciden en sus decisiones personales y en los modos de insercin en la
estructura social.

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Chilena, Trabajadora Social de la Universidad Tecnolgica Metropolitana (UTEM), Magster en Trabajo
Social de la UTEM; Docente de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Catlica Silva Henrquez.
Santiago de Chile. Correo electrnico: pleiva@ucsh.cl

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Trayectorias vitales, una perspectiva para acceder a las subjetividades de los jvenes.
Paula Leiva Sandoval


Antecedentes:
El actual contexto sociocultural, posee ciertas caractersticas que generan efectos
importantes en las personas, trayendo consigo la experimentacin de una serie de
fenmenos, uno de stos es el proceso de individualizacin, segn Beck (1997), ste se
genera a partir de la desintegracin de las certezas de la sociedad industrial, donde surge
como necesidad, buscar seguridades por uno mismo, generndose ciertas
interdependencias, donde el individuo se conecta con lo global. El proceso de
individualizacin lleva impreso consigo, el disear la propia biografa de vida, acompaado
de los nuevos compromisos, redes de relaciones y las preferencias para enfrentar la vida
como experiencias envueltas en riesgos personales.

De lo anterior es posible desprender, que los procesos de modernidad han afectado tambin
el modo en como hoy las personas despliegan y desarrollan su intimidad. En tal sentido
Giddens (1998) afirma que la transformacin de la intimidad implica lo siguiente: una
relacin intrnseca entre las tendencias mundializadoras de la modernidad y los eventos de
carcter local de la vida diaria; la construccin del yo como un proyecto reflexivo, debe
encontrar su identidad entre las opciones que entregan los sistemas abstractos.

Para conocer los efectos que el contexto sociocultural ejerce sobre las personas, se requiere
de una mirada analtica, que permita relevar las formas en como las personas hoy
organizan, piensan, y desarrollan su proyecto vital. Desde esta perspectiva cobra sentido la
revisin de las trayectorias de vida de los sujetos, ya que a travs de stas es posible
tambin reconocer las habilidades que las personas ponen en accin, para enfrentar los
desafos de cada etapa vital, analizando los aciertos y desaciertos en funcin de las acciones
emprendidas, este anlisis permite realizar los cambios necesarios para enfrentar de mejor
forma situaciones similares u otras distintas que se puedan experimentar en el futuro
(Seplveda, 2010).

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Trayectorias de vida.
Las trayectorias de vida, que corresponden al itinerario de vida que siguen los sujetos y
que se distingue del concepto de transiciones de vida, ya que stas aluden a los diversos
episodios en que se desagrega una trayectoria vital y que marcan cambios en el estado,
posicin o situacin de los individuos al interior de la sociedad, resultan una perspectiva
favorable para acceder a las subjetividades de los sujetos.
La perspectiva de anlisis de cursos de vida o trayectorias de vida, tiene su origen en los
estudios realizados por Glen Elder, entre los aos 1928 y mediados de los aos 60, en
Estados Unidos (Seplveda, 2010). En dichas investigaciones Elder se propuso realizar un
seguimiento a diversas cohortes de nios que experimentaron los efectos de crisis
econmicas y acontecimientos histricos, combinando para ello enfoques psicolgicos,
sociolgicos e histricos (Yuni, 2011), generando con esto evidencias de cmo las
transformaciones sociales tienen una relacin con las capacidades de los sujetos ponen en
marcha para hacer frente a dichos acontecimientos, lo cual tambin permiti dar cuenta de
las profundas desigualdades sociales que se observaban en esa poca. Reconociendo el
vnculo existente entre la vida individual de los sujetos y el contexto sociocultural.

Los estudios de cursos de vida, tambin permitieron generar aportes en relacin al
significado de la edad cronolgica como indicador no slo de un estadio de desarrollo bio-
psicolgico (Yuni, 2011), sino tambin de los roles que debiesen ejercerse en una sociedad
a una edad determinada y cmo la posicin en la estructura social puede influir en el avance
o estancamiento de aquellas acciones y logros esperables a una determinada edad.

Otro elemento que aporta el estudio de los cursos de vida o la revisin de las trayectorias,
es que a travs de stos es posible observar con ms claridad, cules son los referentes que
el modelo cultural presenta en una determinada poca histrica, y que se constituyen en
contenidos presentes en los valores, creencias, representaciones y aspiraciones de los
sujetos. En tal sentido, Yuni (2011) seala que estos modelos culturales organizan el curso
de la vida y sirven de marco de referencia a los individuos(Yuni, 2011:17).

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El mismo autor plantea que estos modelos culturales plantean calendarios sociales que
regulan la ocurrencia y el orden de los acontecimientos, definen estatus de edad
generalizados, organizan jerarquas fundadas sobre la edad (Yuni, 2011: 17). Al
respecto tambin se seala que el no adecuarse a estos calendarios sociales trae sanciones a
los sujetos, especialmente en relacin a la prdida de posibilidades de desarrollo.

Dado lo anterior, a partir de la revisin de los cursos de vida o trayectorias vitales, es
posible aproximarse cercanamente, al reconocimiento no slo de los profundos cambios
que ha experimentado nuestra sociedad, sino tambin a conocer como stos cambios estn
afectando la subjetividad, el modo de ser y de actuar de los sujetos y las estructuras sociales
en las que encuentran inmersos. Centrando nuestro anlisis en la realidad juvenil, la
revisin de las trayectorias vitales aportara a la comprensin de las nuevas condiciones del
mundo juvenil.


Trayectorias vitales y jvenes.

Los jvenes, se encuentran insertos en un proceso caracterizado por el creciente dominio de
la incertidumbre, de las escasas posibilidades de adscripcin a identidades colectivas, a los
cambios y de transformaciones que sufrido la familia y de la proyeccin y realizacin de
las opciones laborales, entre otros. Todos estos acontecimientos, propios de la etapa vital en
la que se encuentran, y tomando las palabras de Yunis (2011), incluidos en un calendario
social que caracteriza la sociedad actual, se constituyen en una fase que es experimentada
con tensin por parte de los jvenes.
Esta tensin a la que se enfrentan los jvenes, los sita en un momento vital en la que la
identidad personal y la representacin de s mismos se construyen en una compleja
interaccin entre su experiencia familiar, el sistema educativo y otros espacios de
sociabilidad entre pares y con su entorno. En este punto subyace la principal relevancia de
los estudios de las trayectorias, ya que favorecera al mundo adulto el aproximarse de
manera cercana a aquellos elementos que permiten a los jvenes explicarse la historia
personal, comprender de mejor forma el presente y construir sus ideas y anhelos de futuro,

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en otra palabras, la revisin de las trayectorias y cursos vitales, permitira acceder a la
subjetividad juvenil, tal y como se devela. De tal forma que esta aproximacin se realice
desde la perspectiva de los propios jvenes, dejando a un lado las concepciones adulto
cntricas que caracterizan a un nmero no menor de estudios de la realidad juvenil.
En nuestro pas se han realizado estudios de trayectorias juveniles, algunos resultados de la
Encuesta Nacional de Juventud abordan la temtica, la correspondiente al ao 2007, seala
que hoy en da hablar del perodo existencial asociado a la etapa juvenil se muestra
mediante trayectorias no lineales dado que cada joven vive esta condicin de distinta
forma, de acuerdo a la posicin o condicionantes que experimenta desde la estructura
social. (INJUV, 2007)
En este sentido, Dvila (2007) al analizar las nuevas condiciones que presenta la juventud,
la caracteriza como una generacin que desea prolongar su etapa juvenil a travs del
desplazamiento de determinados hitos relacionados con el fin de sta, tales como la mayor
escolarizacin hasta edades ms tardas como asimismo en el plano del ingreso al mbito
laboral; la postergacin del matrimonio y la maternidad/paternidad y el retardo del proceso
de independencia tanto econmica como de asentamiento. Afirma tambin, que se plantean
trayectorias de vida no secuenciales en relacin a estos hechos vitales, sino ms bien se
manifiestan de forma ms dinmica y no lineal.

La revisin de las trayectorias vitales de los jvenes nos entrega una mirada de los
referentes desde donde estn articulando su proyecto vital, y cuales de estos referentes estn
siendo otorgados desde la experiencia ms ntima dada en la familia o referentes emanados
desde el contexto social. Lo anterior nos permitira aproximarnos, a la subjetividad que se
encuentra a la base de cada una de las opciones que los jvenes toman para transitar su
vida. Esta subjetividad se construye a partir de las percepciones, sentimientos, memorias,
aspiraciones y saberes que nos guan e impulsan para actuar en el mundo (Guell, 1998).

Dado el contexto actual, de incertidumbre, individualismo, desconfianza, las formas en
como los sujetos y en particular los jvenes interpretan el mundo, se explican los

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acontecimientos que experimentan, la influencia que ejercen los medios de comunicacin,
etctera, hacen necesario relevar y poner al centro la subjetividad de los jvenes.

En relacin a lo anterior, cobran sentido las ideas que Castoriadis (1980), seala respecto al
proyecto de sociedad, que desde su visin de la democracia, se desprende la idea de que los
sujetos, y en este caso tambin los jvenes, poseen la capacidad y la autonoma para poder
construir y orientar sus vidas del modo que definan. La orientacin que le otorguen a su
existencia estar de alguna forma supeditada al imaginario social que est predominando en
una poca histrica determinada y que se hace efectivo, a travs de la influencia que ejercen
las instituciones sociales como la familia, la escuela, el trabajo, los medios de
comunicacin, etctera, que instalan ideas, valores, anhelos, que van, en palabras del autor
socializando su psiquismo.

Lo anterior constituye para Castoriadis (1980), una forma de adaptacin de los sujetos, que
se conforman con la cultura dominante, reproduciendo los modos de pensar, de ser y de
actuar de sta. A partir de sta idea es que se reconoce el valor de la autonoma y la
determinacin que debiera emerger desde la subjetividad de los sujetos, para poder crear
nuevas significaciones imaginarias, no slo individuales, sino tambin colectivas.

Estos sujetos conformistas y privatizados, como lo seala Castoriadis (1980), no se
vinculan en los asuntos pblicos, ni colectivos, se repliegan a sus relaciones ms ntimas
dadas en la familia o las amistades ms cercanas, rehuyendo la participacin en acciones
colectivas que le demanden tiempo y responsabilidades que no desean asumir. En ste
estado de insignificancia, como lo seala el autor, los sujetos y tambin los jvenes, se
encuentran pasivos y capturados por mltiples ofrecimientos que provienen eminentemente
del mercado, dando como resultado la participacin en actividades que carecen de
significado profundo, ya que dichas actividades slo contemplan el consumo. Por tanto la
orientacin que se le otorga a la existencia est centrada en este consumo.

En relacin a lo anterior, resulta paradjico lograr esas significaciones colectivas, cuando el
nosotros colectivo, cada vez se aprecia ms desdibujado, producto del exacerbado

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individualismo de nuestra sociedad actual. Cuando los sujetos y sus subjetividades han
quedado excluidas, se hace necesario resguardar aquellos aspectos que constituyen las
significaciones colectivas, sin invisibilizar los sentidos individuales.

Estas significaciones colectivas, se constituyen en l os apoyos que el sujeto posee para
otorgarle un sentido a la vida social. El no encontrar ese apoyo, trae como consecuencia, lo
que Castoriadis (1980), seal como crisis del proyecto identificatorio, donde nadie
reconoce cual es su funcin dentro de la sociedad y el sentido que tiene actuar de manera
colectiva. Ni siquiera es posible reconocer las expectativas que la sociedad tiene respecto a
los sujetos, lo que hace ms difcil el levantamiento de un proyecto comn, ante la ausencia
de un nosotros.

Hoy en da pareciera que es mucho ms difcil percibir al otro como un apoyo, o como un
actor con el cual se puede contar para hacer frente a las problemticas que afectan a un
nmero considerable de personas. Ms bien la convivencia se encuentra atravesada por una
sensacin de desconfianza en los otros. Las personas no se sienten llamadas a actuar de
manera colectiva, ya que el resto es percibido como una amenaza. Es decir, se visualiza a
los otros, como alguien que en cualquier momento puede daar o atentar contra aquello
que se ha construido desde la individualidad. (Leiva, Sanhueza, 2011.p:30)

Siguiendo la idea anterior, si no es posible en la actualidad reconocer un proyecto comn,
tampoco es posible reconocer la subjetividad del sujeto, esto ltimo sera posible si como
sociedad se construyera y levantara colectivamente un campo de significaciones
imaginarias sociales, es decir que como sociedad se diera la posibilidad de reflexionar sobre
s misma, al no desarrollar ste ejercicio, Castoriadis (1980) seala que la subjetividad en la
actualidad se ha desvanecido, y a lo que se accede finalmente es a las caractersticas de un
individuo socializado, que se desconoce a s mismo y que slo le ser posible constituirse
como sujeto si es capaz de enfrentar y reconocer esas caractersticas.

En este contexto, resulta un desafo y una tarea urgente buscar caminos para crear refugios
de sentido y sociabilidad inmunes a la globalizacin pero tambin impotentes frente a ella

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(Guell, 1998). Lo anterior plantea ciertas complejidades, por un lado reforzara el
intimismo que caracteriza ya nuestro fin de siglo; esto es, concebir que puesto que los
entornos objetivos se manejan solos, entonces hay que centrar todas las finalidades,
explicaciones y aspiraciones en una interioridad desprovista de vnculos y capacidades
colectivas y pblicas (Guell, 1998). Y por otro lado, se perpeta y refuerza an ms una
suerte de irresponsabilidad social que excusa a la bsqueda de soluciones intencionales a
los problemas colectivos (Guell, 1998).

De esta forma tenemos entonces, que en el caso de los jvenes, sus aspiraciones personales
tambin estaran condicionadas o teidas por los rasgos y caractersticas que la modernidad
presenta. Y cuando piensan y planean su vida, lo hacen desde una razn instrumental,
centrando su inters en la obtencin de artculos materiales, que les permitan sentirse
integrados a la sociedad, y no valorando aquellos aspectos que les brinden una mejor
calidad de vida o la posibilidad de realizarse como personas ntegras.

Esto ltimo resulta mucho ms complejo an, si lo que la sociedad ofrece a los jvenes
como perspectiva de futuro, es integrarse a una realidad marcada por el consumo y donde
ejerce una primaca preponderante el mercado, por sobre cualquier otra institucin social,
que regula toda las actividades sociales y donde suele valorarse y relevarse de manera
importante, el que para participar de los beneficios del desarrollo o el progreso, los sujetos
y en este caso los jvenes, deben constituirse en consumidores.

No es extrao entonces, cuando aparece sealado en numerosos estudios de la realidad
juvenil, que las posibilidades de xito en la vida, dependen casi exclusivamente de las
capacidades personales y del esfuerzo personal, dejando al margen la idea de la actuacin
colectiva, como alternativa para alcanzar los objetivos y metas planteados.
Dado lo anterior, cobra sentido el aproximarse a esta subjetividad juvenil, reconociendo
aquellos elementos que estn presentes en sus trayectorias de vida, ya que al conocer esta
historia vital y develar en ella las transiciones experimentadas por los jvenes, es decir,
reconocer los hitos que han marcado significativamente el paso de una etapa a otra,

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aportaran elementos fundamentales en lo que los jvenes podran apoyarse para la
planeacin de su futuro y la comprensin de su presente.
En este sentido, los estudios de trayectorias dotaran de mayor pertinencia la produccin de
conocimientos, relevando aspectos novedosos de la realidad juvenil, aportando no slo con
generalizaciones, sino tambin con las necesarias distinciones que releven lo particular
presente en cada sujeto, elementos que daran paso a posteriores intervenciones sociales
mejor situadas y contextualizadas.







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