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Amor Insano (Neurtico): Causas y Tratamiento

Por Albert Ellis, Ph. D.



Permtanme comenzar con unos pocos prejuicios personales. Estoy
comprometido en la investigacin del tema del amor - y quiero decir amor, no
exactamente sexo - desde 19!" esto es, desde #ace m$s de %& a'os. (i primer intento
en la tesis para doctor en )iloso*a *ue so+re las emociones amorosas en un colegio de
c#icas" y aunque la ,niversidad de -olum+ia no me autoriz a realizar este tra+ajo
.porque trata+a so+re el amor, y por tanto relacionado muy estrec#amente con el sexo/,
yo no o+stante termin0 el estudio por mi mismo y lo pu+liqu0 en una serie de artculos
en revistas psicolgicas y sociolgicas .Ellis, 1919a, 1919+, 1919c, 19%&/.
Entonces me convert en psicoterapeuta y en un +uen conocido sexlogo. 2rat0
parcialmente o de soslayo con pro+lemas de amor y pu+liqu0 +uenos artculos y li+ros
so+re la materia .Ellis, 19%1, 19%!, 193&, 1949/. En el desarrollo de esta capacidad,
trat0 con pro+lemas de amor casi a diario durante medio siglo. 5urante este tiempo, es
el pro+lema +$sico del amor - 6cuanto me acepto y respeto a mi mismo y cuanto #aces
t7 para cuidar de mi8- lo que #ace que se mueva el mundo" e incluso los as llamados
pro+lemas sexuales .tales como impotencia, *rigidez y desviaciones sexuales/ son
+$sicamente pro+lemas de la vala y *alta de valor #umanos .o amor a uno mismo/-
como lo #e mostrado en muc#os de mis escritos de psicoterapia .Ellis 19%4,1939, 1941,
1949, 19!!" Ellis y :arper, 1931, 194%" Ellis y 5ryden, 19!4/.
:ay muc#os aspectos saluda+les y normales en el tema del amor" tal como
muc#as autoridades en la materia #an puesto de mani*iesto .)in;, 1!!4" (aslo<, 19%"
(ontagu, 19%" =rant, 19%4" >evy y (unroe, 19!" ?rtega y =asset, 193&" @oro;in,
19%1" @tend#al, 1914/" tam+i0n #ay muc#os estudios so+re aspectos anormales y poco
saluda+les so+re el amor .de Aougemont, 191&" >uc;a, 1999" Aei;, 191%/.
5eli+eradamente centr0 la atencin en algunos pro+lemas insanos so+re el amor. El
tema del amor es amplsimo, y nunca #ay su*iciente tiempo ni espacio para tratar todas
sus rami*icaciones. Bremen y Bremen .1941/ #an tratado recientemente respecto al
amor rom$ntico e idealista desde un punto de vista psicoanaltico cl$sico y @alzman
.1941/ #a tratado el enamoramiento y el amor dependiente pero desde un punto de vista
menos ortodoxo. -on mayor extensin, repiten las o+servaciones realizadas por )romm
.1939/, quien #a analizado incisivamente algunos de los elementos del autoderrotismo
so+re el enamoramiento y el amor. Partiendo de un punto de vista contrario al
psicoan$lisis y de acuerdo con datos clnicos contrastados, realizar0 mi propio an$lisis
so+re el amor insano, as como lo que se puede #acer para ayudar de *orma individual a
quienes est$n a*ectados por este pro+lema.
>a mayora de las pertur+aciones #umanas son alguna *orma de excesiva
demanda. >a gente que ama de *orma CneurticaC o CpsicopatolgicaC .o, a veces,
CpsicticamenteC/ no solamente pre*iere o quiere unirse ntimamente con otra persona"
sino que demandan, dictan, insisten u obligan, de una manera a+solutista, que 1/ tienen
que encontrar una persona inusualmente atractiva, generalmente del sexo opuesto" que
9/ de+e comportarse excepcionalmente +ien e impresionantemente con esa persona" y /
esta persona les ame a+solutamente, devotamente, y todo el tiempo" y que 1/ amen a
esta persona de *orma muy ntima, pro*unda y de manera eterna. Pueden, adem$s, tener
muc#as otras demandas, tales como, que esta persona que descu+ren y que aman
intensamente sea asequi+le .esto es, no comprometida legalmente con ninguna otra
persona/, viva cerca, tenga valores y o+jetivos similares a uno mismo, sea un gran
compa'ero sexual etc.
@i los o+jetivos individuales, metas y propsitos so+re el amor y ser amado son
deseos, es apropiado y sano. Pero si son, como muc#as veces ocurre, a+solutismos,
extremas necesidades o mandatos, si son incorporadas en el sistema de necesidades que
deben, tienen que o es obligatorio conseguir, entonces no se considera apropiado ni
sano" esa es la esencia de la pertur+acin emocional. Damos a ilustrarlo con el caso de
una mujer que reconoc quien, a pesar de su inusual gracia personal e inteligencia, tena
una larga #istoria de errores en el terreno del amor e insista en que nunca #a+a tenido
un razona+le +uen encuentro amoroso que le #u+iera durado tiempo y esta+a segura de
que sera incapaz de conseguir o mantener uno apropiado. Por consiguiente se
encontra+a ansiosamente deprimida e irritada.
)ui capaz r$pidamente de demostrarle a ella que su pro+lema emocional - esto
es, su ansiedad, depresin, ira y la incapacidad de mantener el tipo de relacin
emocional ntima que deca querer mantener- podra ser entendida de la mejor manera
con el modelo E-F-- que se usa en la terapia racional emotiva. En el punto E, los
Eventos Ectivadores, ella encontra+a gran di*icultad para mantener una relacin intensa
y duradera con un #om+re adecuado" en el punto -, ella senta la -onsecuencia
emocional de la desesperacin, p$nico, ira y desolacin. -omo en casi todos los casos
parecidos, esta+a plenamente convencida, durante la primera sesin de que Cde+ido a
que tengo muc#os pro+lemas en conseguir una relacin duradera con alguien al que
respete y ame, y de+ido a que estoy convencida que pro+a+lemente nunca la tendr0, es
por lo que estoy deprimidaC.
C?#, noC, interrump inmediatamente, como con *recuencia #ago en otras
ocasiones parecidas, Ceso no es verdad. ,d. #ace un salto m$gico- desde una situacin
externa a unos sentimientos internos. G, al #acerlo, tanto como yo s0 cient*icamente, no
existe la magia en el universo, su razonamiento no es consecuente. Ho lo es en
a+solutoC.
C6Iu0 quiere decir8 Pregunt ella.
CFien, ,d., esta diciendo que los #ec#os Ectivadores, en el punto E - el #ec#o de
que tenga pro+lemas para conseguir una relacin duradera y la posi+ilidad de que
conseguir$ ese tipo de relacin que quiere- es lo que causa un sentimiento en su interior,
una -onsecuencia emocional, en el punto -. Pero 6cmo puede ser eso8. 6-mo puede
cualquier #ec#o Ectivador o cualquier estmulo nocivo que le ocurra, causar cualquier
sentimiento en ,d. - a menos, desde luego, que *uera una *uerza *sica que impacte
so+re ,d.8. ,n #ec#o solamente puede causar, directamente, un da'o *sico" y despu0s
podra reaccionar, emocionalmente, al dolor.C
C6Iuiere decir que E no causa directamente - y que virtualmente nada puede
incomodarme emocionalmente8.C
C@, eso es lo que quiero decir. @olamente Ud. puede directamente #acerse
sentirse mal a usted misma. G es as porque se convence a s misma con alg7n F, su
sistema de -reencias. Es m$s, cuando ,d. se siente intensamente incomodada -
depresiva, por ejemplo- ,d. invaria+lemente se convence a s misma con alg7n
a+solutismo irracional, alguna -reencia m$gica, en F.C
C6G cu$l es8C
C-reo que s0 exactamente cual es - como me *iguro por lo que ocurre
generalmente, so+re la +ase de mi psicoterapia. Pero primero, vamos a ver si ,d. puede
adivinar que racional o sana -reencia tiene so+re s misma, en el punto F, justo antes de
tener la creencia irracional e insana.C
C6-reencia racional8C
C@i, creencia racional so+re lo que ocurre en el punto E. Es tal como JEstoy
teniendo una gran di*icultad para conseguir y mantener una relacin duradera con un
#om+re que me quiera, y eso es ...J Eso es... 6Iu08.C
CKEso es terri+leLC
CHo KEsa es su creencia irracionalL Es interesante ver como la mayora de la
gente inteligente y educada como es ,d. me contesta con una creencia irracional y cree
que es racional. Pero volvamos atr$s un momento. En principio, 6qu0 creencia racional,
+asada en la realidad emprica, cree que se dice a s misma inmediatamente antes de que
se convierta en una irracional8C
C(mm, Go ... realmente no lo s0.C
C@i lo sa+e. ,d. esta pensado en ella. ,d. pro+a+lemente se dir$ a s misma,
justo a#ora, otra creencia irracional que le est$ +loqueando su pensamiento.C
CIuiere decir, JKHo es terri+le que yo no pueda pensar en la creencia racional de
que 0l me quiera encontrarLJC
CKExactamenteL Pero volvamos a la creencia racional. 6Iu0 podra cualquiera
decirse a s misma en su posicin, si desea muc#o conseguir una relacin duradera y si
tiene grandes pro+lemas para #acerlo8 C2engo una gran di*icultad para conseguir una
relacin duradera con un #om+re y eso es...J8C
C65ecepcionante8C
CKFienL KEsto es decepcionante" es algo desa*ortunado" es deplora+le, es una
desventaja" es un inconvenienteL 2odas estas cosas. G si tiene que apegarse a algo,
ap0guese rigurosamente solo a esta clase de creencia racional, esto es decepcionante y
desa*ortunado pero no ms que eso por ser incapaz de relacionarse con un #om+re,
6-mo se sentir$ entonces8C
C@upongo... que me sentira, terri+lemente triste.C
CFien, de nuevo. @e sentira +astante triste, pesarosa, resentida, enojada o como
algo inconveniente. Por esto es lo que nosotros podramos decir justi*icadamente, que es
m$s desa*ortunado si no se consigue relacionarse +ien con un #om+re o quiz$ que nunca
se encuentre en el *uturo" y ,d. se sintiera m$s apropiadamente triste y pesarosa
respecto a ello. Pero, desde luego, ,d. siente muc#o ms que eso" se siente muy
deprimida. E#ora 6qu0 irracional, empricamente inacepta+le creencia, sera la que le
#ace tener, otra vez en el punto F, este inapropiado sentimiento8C
C6Por qu0 es inapropiado para m sentirme deprimida8C
CPor muc#as razones. Eunque la tristeza por no tener una relacin puede
producir en ,d. que #aga m$s para conseguirlo, la depresin no lo #ace" puede causar
en ,d. una actitud de inactividad, de rendicin, y sentir que es incapaz de relacionarse.
Por lo tanto, es dis*uncional o autoderrotista. Edem$s, la depresin casi siempre incluye
el autodecaimiento y el autocompadecimiento. -onteste a mi pregunta so+re cual es la
creencia irracional y creo que ver$ esto.C
C6Iuiere decir mi creencia irracional so+re la *alta de relacin8C
C@i, adem$s de sus creencias racionales de que es desa*ortunado y decepcionante
no mantener una relacin.C
CFien, u#, creo, u#, que yo nunca podr mantener una relacin.C
C@i, eso es. Esta es la creencia irracional, porque es impro+a+le. ,d. puede
pro+ar que nunca #a tenido una +uena relacin" y que nunca pudo ser capaz de tenerla.
Pero 6cmo puede pro+ar que no puede ser posible, +ajo ninguna condicin, tener una
relacin8C
C(mm, creo que no puedo.C
C6Pero cuales son sus otras creencias irracionales8. :ay alguna otra cosa, incluso
m$s importante que el JHunca ser0 capaz de mantener una relacinJ8C
CDeamos. ,#. ?#, s" y Keso es terrible si nunca lo consigoLC
CKFienL Esto es lo m$s a+yecto" esa catastrofizacin que se crea en su ca+eza.
Porque ,d. puede racionalmente creer que nunca se #a relacionado con un #om+re y
que pro+a+lemente nunca lo #ar$, pero no creer que esto es terri+le. -uando ,d. cree
que cualquier cosa que #aga .o no #aga/ es terri+le, esto es altamente irracional.
6Porqu08C
CHo lo s0. KEllo me parece ciertamente terri+leL Especialmente si me esta
ocurriendo actualmente que no me #e relacionado nunca con un #om+re.C
C@, pero cualquier cosa que piense que es terri+le le #ar$ sentirse terri+lemente
a ,d. Esta es la *orma como actuamos los #umanos" cualquier cosa que se piense o crea
de *orma intensa, as tendemos a sentirnos. Eso no prue+a que #aya algo condena+le
sino que se #a tenido un sentimiento. Pero 6por qu0 es terri+le el que nunca tengas una
relacin con un #om+re8C
C(mm, no lo puedo decir realmente.C
CKHunca lo podr$ decirL Porque es una m$gica, impro+a+le #iptesis. -uando
,d. dice JEs terri+le .o desastroso u #orri+le/ si nunca consigo tener una relacin,J
quiere decir 1/ JEs un inconveniente o una contrariedadJ, como #emos comentado y 9/
JKEs mas de un 1&& M de inconveniente o de contrariedadLJ E#ora, 6-mo es esto
posi+le8. 6Puede cualquier cosa que ocurra ser ms que un ciento por cien de
desa*ortunado o inconveniente8C
CHo, creo que no.C
CG, de nuevo, cuando ,d. dice de una cosa que es terri+le, quiere decirN 1/ Jes
muy inconvenienteJ y 9/ J5e+ido a que es muy inconveniente, Kno de+era existir esa
inconvenienciaLJ. Fien, no #ay nada en el ,niverso que, de+ido a que es terri+lemente
inconveniente para ,d., no debera, no tendra, no pueda existir8C
CHo, no si realmente existe.C
CKExactamenteL. 2odo lo que existe, existe. Ho importa cuan desagrada+lemente
errnea sea una relacin para ,d., si es lo que siempre ocurre, es lo que siempre ocurre.
Es una tontera y una grandiosidad, decir que no debera ocurrir.C
C6Esta ,d. diciendo, entonces, si me desem+arazo de todos los tremendismos y
acepto la realidad de que cuando las cosas o+vias existen y no #ay razn por las que no
de+eran existir, no me disgustar0 so+re ser rec#azada por los #om+res que me gustan y
respecto a no tener 0xito en una relacin durante un largo periodo de tiempo con
ninguno de ellos8C
CHo, no estoy diciendo que ,d. no se sentir$ disgustada en absoluto" estoy
diciendo que +ajo esas condiciones no se sentir$ disgustada excesivamente,
irracionalmente o autoderrotada. @e sentir$ extremadamente triste y pesarosa por no
tener relaciones" pero no se deprimir$ por ello. G tra+ajar$ para evitar o li+rarse a s
misma de esa sensacin de irritacin - porque est$ disgustada por ello y desea eliminar
este disgusto- y estar$ en las mejores condiciones para esta+lecer relaciones.C
El mismo tiempo que esta+a mostrando a esta mujer que su suerte so+re
mantener relaciones no era la causa de estar deprimida sino que ella, con sus creencias
irracionales sobre su deplora+le situacin respecto a mantener relaciones, era lo que la
deprima. 2am+i0n la mostr0 que su ansiedad y su ira eran causadas de *orma similar.
Para ponerse a s misma ansiosa, ella se deca de *orma racional, tam+i0n, que sera muy
desagrada+le si errar$ en una relacin" pero irracionalmente, se deca que tena que
mantener una relacin esta+le y que era una persona despreciable, una mala persona, si
no lo consegua. Esta+a cali*ic$ndose totalmente como persona, ella respecto a s
misma, so+re la posi+ilidad de no mantener una relacin" y naturalmente, como en una
prediccin, volvi0ndose a s misma inapropiadamente ansiosa.
Aespecto a su autocreada ira, se esta+a diciendo a s misma de *orma sana, CEs
malo si un #om+re no aprecia mis +uenas cualidades y re#usa mantener relaciones
ntimas conmigoC, e insanamente se deca CEs #orri+le si no aprecia mis +uenas
cualidades" que terri+le es que no se de cuenta.C
Para resumir" en el caso de la depresin, ella esta+a demandando excesivamente
que de+a conseguir lo que quera respecto a mantener relaciones ntimas y se volva
desesperada y con tendencias suicidas cuando sus demandas no se cumplan. En el caso
de la ansiedad, ella insista en que de+a tener 0xito en una relacin con cada #om+re
que quisiera y poni0ndose a su entero ser, su persona total, decada cuando no era as.
En el caso de la ira, ella exiga que un #om+re en el que ella esta+a muy interesada
de+a igualmente apreciarla a ella, y por tanto le odia+a totalmente si se mostra+a
desagradecido.
Esto, supuse, era lo que casi invaria+lemente ocurra en el caso del amor insano.
-omo mi cliente deprimida, la gente dogm$ticamente ordena que el mundo se con*orme
de acuerdo a sus o+jetivos en el amor. 5e+ido a este tipo de orden divina, se #acen a s
mismos inapropiadamente inseguros, ansiosos o airados cuando no son amados por
alguien a quien #an elegido" inducen sentimientos de depresin, desesperacin, y
tendencias suicidas cuando no son correspondidos" y *recuentemente se muestran
airados, con #ostilidad y en*urecidos contra las personas concretas que re#usan darles
el amor que demandan.
6Esta idealizacin superrom$ntica, que se descri+e en The merican !exual
Traged" .Ellis, 19%1/, y que Bremen y Bremen .1941/ descri+en acertadamente, y que
muc#os autores en sus li+ros mencionan de *orma signi*icativa, proviene tam+i0n de
esta clase de demanda excesiva8. 2anto como alcanzo a entender, en gran parte as es.
Por una parte, es compensatorio. >os seres #umanos no se denigran simplemente por
errar en mantener relaciones, sino por muc#as otras cosas tam+i0n" por ejemplo, errando
en conseguir una +uena posicin en los negocios, el arte, la ciencia o las relaciones
sociales. -uando se cali*ican tontamente .en lugar de cali*icar sencillamente sus
intentos por mejorar/, se sienten excepcionalmente inadecuados, in*eriores o
denigrados. -onsecuentemente, si pudieran idealmente enamorarse con un miem+ro del
otro sexo y 0l o ella les correspondiera gozosamente, este maravillo y rom$ntico
sentimiento .imaginan/ *inalmente, en parte, aca+ara con sus desgracias" y podran .al
menos temporalmente/ sentirse muc#o mejor consigo mismos. Es tendran su*icientes
incentivos para creer que sus amadas seran las mejores desde Eva, y que la aceptacin
de ellos les #ace los mejores desde Ed$n.
:ay, no o+stante, muc#as otras razones de porque los #umanos tienden a
idealizar a un miem+ro del otro sexo .o en su caso de la #omosexualidad, del mismo
sexo/ y caer locamente, y a veces irrevoca+lemente, enamorados con alguien que es
altamente cuestiona+le, particularmente si contemplan el casarse con esa persona. Estas
otras razones irracionales incluyenN
Percepcin errnea. El amado es realmente una persona con caractersticas normales,
pero es perci+ido errneamente como poseedor de rasgos especiales. >os amantes
necesitan .o creen necesitar/ que sus amantes sean +rillantemente inteligentes, +ellos,
sexys, o sinceros" por tanto, ellos les ven con esos rasgos que no poseen.
Fijacin. >a persona que es tratada +ien por miem+ros del otro sexo .tal como un padre,
to o #ermano/ durante su juventud, se enamora, para el resto de sus das, de otros
miem+ros de este sexo que son de *orma similar como las primeras personas .por
ejemplo, pelo ru+io, ojos verdes o alta inteligencia/.
Identificacin mgica. >as personas desesperadamente necesitan ser *uertes y +ien
parecidas .incluso, de+ido a sus propios sentimientos de inadecuacin/ y se enamoran
con alguien .incluso miem+ros de su propio sexo/ que tiene esas caractersticas,
creyendo m$gicamente que las poseer$n si esa persona les ama a ellos.
Narcisismo. El amante realmente le gusta algunas de sus propias cualidades .como su
*avora+le apariencia/ y solamente se enamorar$ apasionadamente con aquellas personas
que tienen esas mismas cualidades, no importa como son el resto de rasgos.
Hostilidad. El amante odia a sus padres u otras *iguras de autoridad y consciente o
inconscientemente se enamorar$ de aquellos que posean las caractersticas con las que
tenderan a ser m$s o*ensivos con las personas que odia.
Seguridad. El amante no puede soportar ning7n tipo de rec#azo y cree que necesita ser
amado totalmente y para siempre" consecuentemente estar$ encantado con compa'eros
que parezcan estar a+solutamente seguros a este respecto y que supuestamente les
adoren para siempre.
Ilusiones romnticas. El amante cree que el Camor verdaderoC durar$ para siempre y
solamente le permitir$ estar enamorado apasionadamente con una persona que tiene las
mismas ilusiones rom$nticas y le jure devocin eterna.
Necesidad de atencin. El amante cree que no puede soportar sostenerse por s misma
y que el mundo es demasiado duro para 0l, as es que se une *uertemente a una persona
que presumi+lemente cuide de 0l y #aga las cosas por 0l para el resto de su vida.
@i examinamos detalladamente estos diversos tipos de amor idealizado, se
o+serva que son todas ellas *ormas de excesiva demanda. El amante quiere o+tener
ventajas de una relacin ntima" 0l o ella, entonces, ar+itrariamente y de *orma a+soluta
esta+lece algunas caractersticas que deben existir si se da una relacin ideal" estas
caractersticas son entonces descu+iertas o inventadas en otra persona" y el amante por
lo general se convence pro*undamente que el otro 1/ realmente posee estas ejemplares
caractersticas" y 9/ las tendr$ para siempre" / las usar$ en +ene*icio del amante" y 1/
tendr$ una gloriosa relacin continuada con el amante en lugar de cualquier
caracterstica desa*ortunada que el amante puede poseer o tener condiciones adversas
+ajo las que la relacin pueda existir.
5e+ido a que es altamente impro+a+le que, especialmente a largo plazo, estas
predicciones insistentes y a+solutistas del amante se realizar$n, el amor insano casi
siempre terminar$ en di*erentes tipos de sentimientos pertur+adores. Por ejemploN
Ansiedad. El amante estar$ incesantemente so+re preocupado so+re si encontrar$ al
amante CidealC, y siempre permanecer$ atado al otro en la misma medida que el primero
demanda que est0 unido.
Celos. El amante se muestra *recuentemente celoso de su partener, cree que est$ so+re
manera interesado en otro potencial amante, no puede soportar la idea de que comparta
cualquier salida con otra persona, con tendencia a espiarle, y paranoicamente creer que
no tardar$ en dejar de amarle y en su lugar se +uscar$ a otro amor.
Depresin. El amante piensa que su compa'ero no le ama su*icientemente" y que nunca
lo #ar$" y que nadie le amar$ con su*iciente intensidad" y que mantiene una relacin
#orri+le y que nunca ser$ capaz de poder dis*rutar de la vida de ninguna manera excepto
cuando sea amado por una persona encantadora y que 0l la ama a su vez.
Inercia. El amante esta convencido de que es demasiado duro para 0l conseguir lo que
quiere en una relacin" que no de+era ser tan di*cil y que de+era rendirse y no #acer
nada para intentar arreglarlo y conseguir la clase de relacin que piensa que de+era
tener.
Hostilidad. El amante cree que es terri+lemente injusto que no sea amado de la manera
que de+era por la persona que #a elegido y que es #orri+le que esta clase de injusticia
exista y que la persona que no le ama de+era amarle y que esa persona es adem$s
desprecia+le por ser tan injusto con 0l.
Falta de dignidad. El amante imagina que no es querido por la persona que #a elegido
porque esa persona es una persona con escasa dignidad y de+ido a que es una persona
corrompida, no merece ser querido por nadie.
Ceguera amorosa. ?casionalmente, el amante o+tiene considera+le evidencia de que la
persona que ama no toma su*iciente cuidado de 0l, y que incluso le detesta, pero re#usa
esta evidencia y se convence a s mismo que esa persona realmente mira por 0l y quiz$
incluso esta locamente enamorado de 0l.
Esumiendo que el amor insano, o la #orri+le necesidad de mantener relaciones
ntimas con otra persona, generalmente proviene de las demandas dogm$ticas y
a+solutistas de que el mundo tiene que ser tal como ella quiere que sea y asumir que es
un tipo distintivo de pertur+acin emocional que puede incluir *uertes componentes de
ansiedad, depresin, indignidad y #ostilidad, 6que se puede #acer para mejorar esta
situacin8. >a respuesta es, aunque no necesariamente como 7nica y de*initiva, una
psicoterapia intensiva. @e pueden dar, a mi juicio, dos posi+les solucionesN m0todos
paliativos o curativos. 5esa*ortunadamente, la mayora de la terapia actual es muy
variada y +$sicamente consiste en los siguientes su+m0todosN
Relacin sustitutiva. El terapeuta calurosamente anima a la persona rec#azada y
deprimida y le propone una relacin sustitutiva. El mensaje +$sico que se trasmite al
cliente esN C5e *orma permanente, nadie puede cuidar de uno, y nunca podr$N pero "o si
le quiero. Ho o+stante, ,d. es una persona realmente digna y valiosa, en lugar de la
piltra*a que cree ser, y siempre encontrar$ otras +uenas personas que le puedan amar.C
>as limitaciones de este m0todo sonN al cliente se le con*irma en su creencia irracional
de que necesita ser amado para ser una persona valiosa" y a#ora que esta reci+iendo
cari'o del terapeuta, se siente +ien. Ho le est$ ayudando a cam+iar su excesiva demanda
de *ondo y pro+a+lemente se le volver$ a presentar el pro+lema m$s tarde, cuando elija
otro potencial amante y descu+ra que realmente tampoco le quiere.
Autoestima. El terapeuta muestra al cliente que aunque pueda equivocarse en conseguir
a E como amante, tiene la #a+ilidad de conseguir F, - o 5" y que puede #acerlo lo
mismo que con otras cosas - como un tra+ajo o una ocupacin artstica.
-onsecuentemente, la idea le convence de que realmente no es un gusano. >imitacionesN
el cliente no es nunca desenga'ado de la nocin de que debe tener 0xito en cualquier
cosa para ser aceptado y dis*rutar de su existencia. -ontinua permaneciendo
dependiente del 0xito para considerarse valioso y mantiene en el *ondo la ansiedad de
que puede errar en un propsito importante en el *uturo.
Catarsis a!reaccin. El terapeuta anima al cliente a airear sus sentimientos,
particularmente su sentimiento de autocompasin e ira. >imitacionesN Eunque algunos
clientes moment$neamente se sienten muc#o mejor usando este m0todo, raramente
consiguen estar mejor a la larga. Por el contrario, de *orma m$s *recuente mantienen la
creencia de que es terri+le que no sean amados de *orma extraordinaria y que las
personas que le rec#azan son desprecia+les. @u autocompasin e ira, como muc#o, solo
de *orma temporal la re+ajan de este modo mientras su *iloso*a creadora de
pertur+acin se mantiene.
"#todos de distraccin. El terapeuta provee varias t0cnicas de distraccin, durante o
*uera de las sesiones de terapia. Pueden incluir relajacin, masaje, meditacin, ejercicios
de yoga, entrenamiento en conciencia sensorial, ocupaciones artsticos, discusiones
intelectuales y un gran n7mero de otros tipos de distracciones. >imitacionesN estas
t0cnicas pueden *$cilmente inducir al cliente, para esa ocasin, en centrarse en
propsitos m$s placenteros y constructivos que el #a+er estado anteriormente
preocup$ndose" y puede temporalmente olvidar la Cterri+leC necesidad de amor. >a
mayora de las veces, no o+stante, la distraccin no com+ate de *orma permanente su
tendencia a la demanda excesiva.
Desensi!ili$acin. El terapeuta puede desensi+ilizar al cliente de su ansiedad respecto
de alguien que le rec#aza o so+re su *o+ia de conseguir un amante que le pudiera
rec#azar. >imitacionesN la 5esensi+ilizacin, a menos que sea acompa'ada de una
generalizacin cognitiva, tiende a *uncionar solamente respecto al rec#azo para una
persona particular o respecto a la *o+ia so+re un tipo especial de relacin arriesgada.
Para que sea verdaderamente e*ectiva, el cliente de+e ser desensi+ilizado muc#as veces
en conexin con muy diversas ansiedades o *o+ias de relacin.
Condicionamiento operante. El terapeuta puede usar re*uerzos o castigos para ayudar
al cliente a relacionarse con una persona adecuada o dejar de relacionarse con aquel que
le perjudica. >imitacionesN Esta clase de terapia de nuevo tiende a ser demasiado
espec*ica en lugar de descondicionar las tendencias de demanda excesiva del cliente,
que puede ser *$cilmente trans*erida a otra relacin amorosa.
-omplementariamente a estos m0todos paliativos y escasamente elegantes de
terapia, existe un n7mero de m0todos m$s curativos y elegantes. Estos tienen que ver
con #acer al cliente m$s consciente de que son ellos unos demandantes en exceso,
mostrarles porque su punto de vista *ilos*ico no es precisamente el m$s e*ectivo para
ayudarles a conseguir lo que +uscan y evitar lo que no desean, y persuadir, educar y
entrenarles para eliminar su tendencia a la excesiva demanda y tra+ajar #acia los
o+jetivos que *uertemente desean m$s que aquellos que creen que necesitan de *orma
a+soluta. En la terapia racional emotiva, en particular, algunos de los m0todos m$s
elegantes que son empleados de *orma regular incluyen los siguientesN
%liminar la demanda e&cesiva. El terapeuta muestra al cliente, de acuerdo con la teora
del E-F-- de creacin de sntomas delineado previamente en este artculo, esto es, que
la pertur+acin emocional no es creada por la in*luencia de situaciones externas por los
Econtecimientos activadores .E/ sino en mayor medida procede del sistema de
creencias .F/ y particularmente de las creencias irracionales de que debera, tiene que,
debo de conseguir los o+jetivos en el amor que yo deseo. El cliente se le muestra
tam+i0n como analizar, atacar, mejorar o eliminar esas creencias irracionales a trav0s de
la 5isputa lgica-emprica de las mismas .en el punto 5/.
Aceptacin incondicional positiva. El terapeuta muestra al cliente aceptacin
incondicional de que le puede aceptar sin importar lo que #ace o si comete errores.
Edem$s .y m$s importante/ el terapeuta muestra al cliente como aceptarse a s mismo
de *orma incondicional o autoaceptacin" esto es, a+steni0ndose siempre de cali*icarse a
s mismo como persona, de forma total, y evaluar sus acciones, comportamientos "
conductas. El terapeuta ense'a al cliente, con el tra+ajo y el ejemplo, a tolerarse a s
mismo y a los dem$s.
Alta tolerancia a la frustracin. El terapeuta indica al cliente como puede elevar su
tolerancia a la *rustracin" esto es ayudar al cliente a convencerse a s mismo de que
realmente no necesita lo que quiere" que puede superar las p0rdidas y el rec#azo aunque
nunca le gustarn" que la *rustracin puede ser molesta e irritable pero nunca es
terrible, horrible o catastrfica.
%jercicios emotivos. El terapeuta, para mostrar al cliente como ser tolerante consigo
mismo, con los otros y con las di*icultades del mundo, y como dejar de demandar de
*orma excesiva in*antilmente que sus deseos de+en ser inmediatamente grati*icados, usa
una variedad de ejercicios emocionales dram$ticos tales como rol-playing,
entrenamiento asertivo, aut0ntico auto descu+rimiento y varias clases de m0todos de
relacin emotivos. Estas t0cnicas, no o+stante, no son usadas como *ines en si mismos
sino con el *in de e*ectuar una reestructuracin *ilos*ica o para revelar al cliente los
valores autoderrotistas que mantiene y cmo los puede cam+iar.
"#todos de terapia de conducta. El terapeuta que usa la metodologa racional emotiva
emplea generalmente actividades in vivo en las tareas para casa. Es, le asigna tareas
graduadas con las que el cliente asume riesgos de encuentros, citas y relaciones con
potenciales amantes" y el cliente es ayudado a permanecer en situaciones de *rustracin
.tales como una mala relacin/ para aprender a tolerar esas condiciones antes de que
*inalmente .racional y resueltamente mas que irracional y dudosamente/ las a+andonen.
5e muc#as maneras, entonces, los practicantes de la 2AE- usan una
com+inacin de m0todos cognitivo-emotivo-conductuales para revelar a los clientes
cuales son sus *iloso*as autoderrotistas y antisociales y como pueden activamente y de
*orma precisa cam+iarlas. El o+jetivo es ayudar al cliente en mayor medida a aceptar la
realidad .incluso cuando 0sta no le gusta/, dejar de lamentarse y de quejarse, dejar de
agravar las cosas tontamente y persistir en intentar activamente el cam+io para mejor. El
terapeuta intenta mostrar al cliente como a+andonar su dogmatismo, con la
compulsividad que conlleva, *ijacin y *etic#ismo y a maximizar su li+ertad de eleccin
y ser capaz de incrementar su potencial #umano para el desarrollo y la *elicidad .Ellis,
1939, 19!!" Ellis y =rieger, 19!3/.
El amor es una de las m$s grandes *uerzas de in*luencia en la vida #umana. Hos
puede proveer de grandes +ene*icios y ganancias. Pero cuando la gente cam+ia de un
poderoso deseo a una presunta necesidad, de *orma no realista lo #acen peligroso y
minimizan su poder. Edem$s, generalmente crean ansiedad innecesaria, depresin,
sentimientos inadecuados y #ostilidad. Pero no todo esta perdido. 2ienen la capacidad
de cam+iar sus demandas in*antiles, para crecer, y amar de una manera no a+solutista.
,no de los principales propsitos de la psicoterapia e*ectiva es ayudarles a ser capaces
de amar completamente pero no de *orma compulsiva. K,na di*cil pero no imposi+le
metaL.

2raducido al castellano por Ouventino Aeguera, Psiclogo.