You are on page 1of 6

Cultura del miedo

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Cultura del miedo, es un término que hace referencia a una percepción común de miedo y ansiedad en
discursos públicos y relaciones personales, y cómo ésta, puede afectar la manera en que las personas
interactúan con las demás, cuales individuos y como agentes democráticos. Entre aquellos que usan esta
percepción, existen diferentes variedades de afirmaciones, como los orígenes y las consecuencias de la
tendencia que buscan describir; sin embargo, la mayoría coincide con la aserción elemental, que la cultura
del miedo es un fenómeno relativamente nuevo relacionado con los medios de comunicación masiva, con
importantes implicaciones dañinas en potencia.
Índice
1 Variaciones sobre la tesis
1.1 Miedo construido
1.2 Miedo emergente
1.3 Falta de miedo
2 Casos de estudio
3 Crítica y contexto político
4 Véase también
5 Bibliografía
5.1 Audiovisuales
6 Referencias y notas
7 Enlaces externos
Variaciones sobre la tesis
Diversos periodistas sociales han presentado diferentes tesis sobre la cultura del miedo, cada uno con un
énfasis distintivo. Podrían ser categorizadas a lo largo de un rango de variantes, desde aquellas en las cuales
se considera al fenómeno como conscientemente dirigido - por ejemplo, una política deliberada de alarmismo
-, hasta aquellas en las cuales se le trata como una emanación espontánea de desarrollos históricos, como una
respuesta reflexiva a otros cambios en la sociedad.
Miedo construido
Entre los que tienden a argumentar que la cultura del miedo está siendo intencionadamente elaborada,
podrían mencionarse al lingüista Noam Chomsky, al sociólogo Barry Glassner, a cineastas políticos tales
como Adam Curtis y Michael Moore o reporteros como Judith Miller. Los motivos expuestos para tal plan
premeditado de alarmismo varían, pero dependen del potencial incrementado de control social, que una
población desconfiada y recíprocamente atemorizada, puede ofrecer a aquellos en el poder. En estos
términos, los miedos son cuidadosa y repetidamente creados y alimentados por cualquiera que desee infundir
temor, frecuentemente a través de la manipulación de palabras, hechos, noticias, fuentes o información, a fin
de inducir ciertos comportamientos personales, justificar acciones o políticas gubernamentales (en el país o el
extranjero), mantener a la gente consumiendo, elegir políticos demagogos o distraer la atención pública de
supuestas problemáticas sociales más urgentes como la pobreza, la seguridad social, el desempleo, el crimen
o la contaminación. Dichos comentaristas sugieren que existe una escala de procesos culturales que pueden
considerarse como "técnicas" deliberadas para alarmar. Por ejemplo:
Cuidadosa selección y omisión de noticias (algunos hechos relevantes son mostrados y otros no);
Cultura del miedo - Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_del_miedo
1 de 6 21/10/2014 22:04
Distorsión de estadísticas o números;
Transformación de eventos aislados a epidemias sociales; (Juicios de Salem)
Corrupción y tergiversación de palabras o terminología conforme a objetivos específicos;
Estigmatización de minorías, especialmente cuando son asociadas con actos criminales, degradando la
opinión pública o las políticas de inmigración; (Muro fronterizo EE.UU. - México)
Generalización de situaciones complejas y multifacéticas;
Inversión causal (convirtiendo una causa en un efecto o viceversa);
Fabricación inmediata de eventos o afirmaciones.
Miedo emergente
Al otro extremo del rango, una cultura del miedo es planteada como una susceptibilidad que surge de cada
rincón de la sociedad contemporánea, de forma natural. Frank Furedi, profesor de sociología en la
Universidad de Kent (Gran Bretaña), quien también fundó el Partido Comunista Revolucionario, ejemplifica
este margen del rango con sus libros, Culture of Fear: Risk-taking and the Morality of Low Expectations
(1997) y Politics of Fear: Beyond Left and Right (2005). Furedi sitúa el origen del fenómeno en lo que él
caracteriza como una 'falla de la imaginación histórica', un síntoma que identifica como la extenuación de los
sistemas de significado político del siglo XX.
Fue mi experiencia del pánico a la píldora anticonceptiva de 1995 que me motivó a escribir
Culture of Fear. Llevé a cabo un estudio global de reacciones nacionales del pánico, y
rápidamente caí en la cuenta de que las respuestas diferenciales fueron culturalmente instruidas.
Algunas sociedades, como la británica y la alemana, reaccionaron de una manera confusa, a
modo de pavor - mientras que países como Francia, Bélgica y Hong Kong, adoptaron un enfoque
más mesurado. [1] (http://www.spiked-online.com/Articles/00000002D46C.htm)
Desde el punto de vista de Furedi, una percepción universal de horror pre-existe y apuntala las expresiones
de alarma de los medios de comunicación y los políticos. Mientras los medios y los gobernantes pueden
amplificar y sacar provecho de esta sensibilidad, sus actividades no son decisivas en su producción cultural.
Furedi nivela la carga en varias voces 'anti institucionales' o 'liberales', afirmando que ellos son al menos
cómplices en la explotación de ansiedades como la 'implantación' (de catástrofes ecológicas, por ejemplo),
que es el asimiento más comúnmente benéfico a partir de la cultura del miedo.
Falta de miedo
Algunos analistas, también apuntan que un proceso similar al de crear miedo, puede ser usado para desalentar
a cualquiera trivializando o ignorando categóricamente el problema, un tipo de muerte por apatía. Es difícil
asustarse de algo que no existe. Ejemplos de esto son las emisiones de asbesto y cigarrillos: hasta que las
personas pueden concluyentemente probar el daño, todos estos problemas son normalmente tratados como si
fueran inexistentes. Otra muestra puede ser la idea de no informar sobre las guerras para dar la apariencia de
que no existen o para intentar minimizar su trascendencia.
Casos de estudio
Cada uno de los arriba mencionados, han seleccionado ejemplos de discursos públicos recientes para ilustrar
su causa. En cada caso, el argumento general es que la naturaleza de la amenaza descrita en dichas
disertaciones gubernamentales, está fuera de proporción según los reales riesgos y daños implicados.
Diferentes investigadores fijan su atención en diversos aspectos de tales eventos - por ejemplo, algunos se
concentrarán en cómo las historias pueden ser distorsionadas al ser difundidas a nivel nacional, mientras que
otros se centraran sobre la receptividad de la audiencia o su conformidad para alterar su comportamiento o
preferencias de voto. Para cada caso, puede haber varios expertos y organizaciones que disputan la
implicación que el asunto es excesivamente exagerado.
Cultura del miedo - Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_del_miedo
2 de 6 21/10/2014 22:04
Resistencia antibiótica - ¿Se volverán los germenes inmunes a los fármacos? (como el SARM)
Implantes de pecho - ¿Se saldrán de su lugar?
Telefonía móvil - ¿Causan cáncer cerebral e incendios en las gasolineras?
Industria farmacéutica - ¿Cuáles son los efectos secundarios de las medicinas con prescripción?
Prohibición de drogas - ¿Pueden los estupefacientes ser legales?
Dungeons & Dragons, Harry Potter, música y videojuegos - ¿Pueden corromper la mente de los
niños?
Alimentos transgénicos y Alimentos contaminados - ¿Es esta comida segura para comer?
Calentamiento global - ¿Cuál es el impacto global de los crecientes niveles de CO
2
?
Google - ¿La acumulación de términos en búsqueda, compromete potencialmente la privacidad del
usuario?
Hackers - ¿Pueden lograr acceder a mi computadora?
Alarma antirrobo - ¿Están seguros de intrusos los inquilinos?
VIH - ¿Qué tan contagiosa es la enfermedad?
Usurpación de identidad - ¿Alguien tendrá la intención de destruir mi vida al personificarme?
Inmunización - ¿Son seguras las vacunas aún cuando están hechas de huevos de gallina y contienen
mercurio?
Abeja africanizada - ¿Qué tan letales son?
Secuestro - ¿Cómo puede uno proteger a su familia?
Energía nuclear - ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de la exposición a la radiación?
Tráfico de órganos - ¿Hay gente que al ser narcotizada despierta sin un riñón?
Agujero de ozono - ¿Causará el agujero de ozono gran incidencia de cáncer?
Paganismo y Brujería
Pandemia - ¿Existe una enfermedad en algún punto del planeta que pueda esparcirse
incontrolablemente y matar a todos?
Pederastia - ¿Puede uno confiar de extraños junto a niños?
Pobres - ¿Todo pobre es capaz de robar por necesidad?
Anticomunismo - En EUA cientos de personas fueron encarceladas, identificadas como sospechosas o
deportadas por miedo al anarquismo y comunismo.
Rituales satánicos
Fumador pasivo - ¿Puede uno mismo contraer cáncer de esta forma?
Filmes snuff
Red social
Estabilidad de la Seguridad social - ¿Cuentan los trabajadores con un respaldo para cuando se retiren?
Terrorismo
Crítica y contexto político
Las políticas de George W. Bush, especialmente su gestión retórica alrededor de su "guerra contra el
terrorismo" y la invasión de Iraq, han sido el blanco principal de las críticas. En este contexto, la "cultura del
miedo" es supuestamente generada por la administración de Bush y sus aliados, en un esfuerzo jerárquico
para incrementar el apoyo a la fuerza militar y las operaciones de seguridad nacionales. En un amplio
contexto político-nacional, muchos creen que los políticos conservadores y algunos líderes morales, hacen a
la gente temerosa de cosas tales como el terrorismo, el crimen o drogas ilegales para influenciar sobre la
opinión pública y la conducta personal. Es algo que muchos creen es intencionalmente exagerado por los
medios a petición de los propietarios conservadores de compañías mediáticas (por ejemplo, Rupert Murdoch
y Fox News).
La idea de una sociedad en gran medida de "cultura del miedo", puede ser percibida por liberales y otros
oponentes de los conservadores, como una estenografía de la manipulación cultural por parte de éstos con
fines políticos.
Por el contrario, los liberales también han sido acusados por su justa participación de alarmismo para
aplicarlo a sus propias agendas políticas, especialmente en asuntos de protección ambiental, biotecnología y
Cultura del miedo - Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_del_miedo
3 de 6 21/10/2014 22:04
seguridad.
Existen varias perspectivas alternativas:
Que en ciertos casos son ellos quien presuntamente fabrican los miedos, que los políticos están
realmente reaccionando frente a la opinión pública (racionalmente o a la inversa).
Que las preocupaciones relevantes son legítimas, pero los críticos no coinciden con las soluciones
propuestas o necesarias, sino que desean desenfatizar los problemas.
Que el mercado de los medios de comunicación masiva simplemente maximiza su audiencia y que la
temible información, casualmente es una cosa que arrebata la atención de las personas. (Algunos hasta
podrían argumentar que esto sirve al interés público.)
Sobre cuestiones que no han sido fuertemente asociadas con la controversia política derecha/izquierda, una
estampida ostentosa de miedos en el discurso público pueden ser etiquetadas por otros especialistas como
"alarmistas". Síntomas típicos de una alarma incluyen una falta de educación general o científica entre el
público, predisposiciones intrínsecas en la valoración de riesgos, carencia de pensamiento racional,
información errónea y el dar mucha importancia a los rumores.
Los antropólogos Korstanje Maximiliano y Skoll Geoffrey encuentran una explicación convincente a la
manipulación política del miedo. Los expertos sugieren que si bien el miedo no deja de ser una emoción
humana básica, imposible de manipular, existen categorías creadas para poder domesticar la incertidumbre.
Una de esas construcciones es el riesgo. Al depositarle al ciudadano la posibilidad de ser artífice de su propio
daño (definición del riesgo), las clases dominantes desdibujan su responsabilidad por la desprotección del
ciudadano. El estado, en momentos de estabilidad, confiere al mercado la potestad de proteger la relación
entre los ciudadanos, por medio de dos mecanismos: el consumo y el riesgo. Pero cuando, el riesgo se sale de
control, el estado apela al uso de la fuerza, la cual se reserva desde una perspectiva legal. En Estados Unidos,
el mal llamado terrorismo ha sido funcional al frenado de los interéses de los grupos de trabajadores
asalariados, y de otra variante de subgrupos que pugnaban por ciertas demandas. El riesgo-temor cierra las
fronteras hacia el exterior generando un adoctrinamiento interno que de otra forma no sería posible. Pero,
aclaran los especialistas, no es el temor mismo la táctica por la cual se logra este efecto, sino el sentido de
emergencia, construido y fabricado por el sistema capitalista moderno. El miedo adoctrina a la organización
autónoma de trabajadores. A lo que fuera de las fronteras se denomina ataque terrorista, dentro (cuando es
despojado de sus efectos violentos) se lo llama huelga.
1

2

3

4
L. Howie afirma que el miedo adquiere
connotación política cuando existe una gran audiencia que quede sujeta a su exposición. Ningún ataque
terrorista busca la exterminación de una comunidad, sino someter a la mayor cantidad posible de personas a
un sentimiento de vulnerabilidad.
5
Véase también
Teoría de la conspiración
Pánico moral
Guerra mediática
Prensa amarilla
Histeria Colectiva
Sensacionalismo
Medios de comunicación
Control social
Teatro de la seguridad
1984 (libro)
Terrorismo de estado
Bibliografía
Cultura del miedo - Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_del_miedo
4 de 6 21/10/2014 22:04
Culture of Fear: Risk taking and the morality of low expectation, Frank Furedi, ISBN 0-8264-7616-3
The Culture of fear: The assault on optimism in America, Barry Glassner ISBN 0-465-01490-9
Manufacturing Consent: The Political Economy of the Mass Media, Edward S. Herman y Noam
Chomsky ISBN 0-09-953311-1
Politics of Fear: Beyond Left and Right, Frank Furedi, ISBN 0-8264-8728-9
State of Fear, Michael Crichton, ISBN 0-06-621413-0
Urban Nightmares: The Media, the Right and the Moral Panic over the City, Steve Macek,ISBN
0-8166-4361-X
El Miedo en el Nuevo Milenio, un abordaje antropológico para comprender la modernidad,
Korstanje, Maximiliano,ISBN 978-84-693-1681-8
Audiovisuales
Bowling for Columbine (2002), película dirigida por Michael Moore.
Outfoxed - bitácora de guerra de Rupert Murdoch (2004), dirigida por Robert Greenwald.
The Power of Nightmares - serie de filmes documentales de la BBC, escritos y producidos por Adam
Curtis. Descargar el DVD (en idioma original) (http://www.archive.org/details
/ThePowerOfNightmaresDVD) o Ver en Google Videos (parte I) (http://video.google.com
/videoplay?docid=-1171533565547195972) y Ver parte II (http://video.google.com/videoplay?docid=-
6892642693802255729&hl=es)
Referencias y notas
↑ Korstanje, M. & Skoll, G. “Breaking the Symbolic Alienation: the new role and challenges of Critical
Philosophy in the next Millennium”. Cultura: International J ournal of Philosophy of culture and Axiology.
Volume 8, Issue 2.
1.
↑ Skoll, G. & Korstanje, M. “The Fetish of Risk”. Philosophy for Business electronic J ournal. Número 74.
Agosto de 2012
2.
↑ Skoll, G. & Korstanje, M. “Risks, Totems, and Fetishes in Marx and Freud”. Sincronía: a J ournal for the
Humanities and Social Sciences. Issue 1, Volume 1. Spring 2012. Departamento de Literatura, Universidad de
Guadalajara, México. ISSN 1562-384X.
3.
↑ Skoll G & Korstanje M. (2013) Constructing an American fear culture from red scares to terrorism. Int.
J ournal of Human Rights & Constitutional Studies. Vol 1 (4): 341-364
4.
↑ Howie, L. 2012. Witnesses to Terror. NY, Macmillan 5.
Enlaces externos
La cultura del miedo, por Barry Glassner - Introducción (http://www.bowlingforcolumbine.com/library
/fear/index.php) - "Why Americans are afraid of the wrong things"
La cultura del miedo por Frank Furedi (http://www.amazon.com/dp/0826476163) - "Culture Of Fear:
Risk-Taking And The Morality Of Low Expectation"
La cultura del miedo por Noam Chomsky (http://www.chomsky.info/articles/199607--.htm) (en inglés)
Beyond a Culture of Fear, by K. Lauren de Boer (http://www.earthlight.org
/2002/essay47_deboer.html) - artículo publicado en la revista EarthLight, #47, otoño/invierno
2002/2003
Obtenido de «http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Cultura_del_miedo&oldid=77372789»
Categorías: Psicología social Tácticas terroristas
Esta página fue modificada por última vez el 5 oct 2014 a las 19:31.
El texto está disponible bajo la Licencia Creative Commons Atribución Compartir Igual 3.0; podrían
ser aplicables cláusulas adicionales. Léanse los términos de uso para más información.
Cultura del miedo - Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_del_miedo
5 de 6 21/10/2014 22:04
Wikipedia®es una marca registrada de la Fundación Wikimedia, Inc., una organización sin ánimo de
lucro.
Cultura del miedo - Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_del_miedo
6 de 6 21/10/2014 22:04