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Decantando El Pensamiento.

El Ensayo Académico Y La
Investigación En Literatura Presentación en la Universidad de
Carabobo, alencia, !"""
Lu# $arina %ivas
Dirección de Postgrado Facultad de Humanidades y Educación Universidad Central de
Venezuela – FHE-UCV Caracas 101! Venezuela" #el$"% &'( )1)* ++) , +(
luzrivas-cantv"net
En este encuentro .retendo /acer algo as0 como un meta-ensayo! es decir! un
ensayo! tal como se lo entiende tradicionalmente% un te1to re$le1ivo y .ersonal en el
2ue no se .retende agotar un tema! so3re lo 2ue me gustar0a llamar 4ensayo
acad5mico4" 6ste ser0a el te1to 2ue da cuenta de una investigación acad5mica! en
cual2uier 7rea o disci.lina /uman0stica! e incluso en el desarrollo de algunos
.ro3lemas cient0$icos 2ue intenten e1.licar $enómenos y 2ue e1cedan los l0mites de
un in$orme" 8in em3argo! como mi .ersonal e1.eriencia es la de la investigación
literaria! me re$erir5 en .articular al ensayo acad5mico como ve/0culo contenedor de
los /allazgos de un investigador de esta disci.lina"
Frecuentemente! el cr0tico literario 2ue tra3a9a desde la :cademia tiene di$icultades
en su adscri.ción a un cam.o am.lio del conocimiento" ;os cient0$icos de otras
disci.linas lo miran con sos.ec/a< di$0cilmente se le /a dado ca3ida al investigador
literario en el estrec/o clu3 de los cient0$icos" : menudo se con$unde su tra3a9o con
su o39eto" :l $in y al ca3o! como /umanista 2ue es! .roduce ensayos" 8i su o39eto es
la literatura -y dentro de ella .uede a.arecer el ensayo como cor.us de estudio-
su.onen 2ue 5l mismo es un creador literario< .or lo tanto! un artista! es decir! no
es cient0$ico ni serio% es sim.lemente! un escritor" Desde el lado de los .oetas y de
los creadores de $icciones o dramas! el cr0tico es una es.ecie de 9uez no siem.re
grato! al cual no se le concede la condición de artista< a veces! incluso! se lo mira
como un .ar7sito del artista% vive de 5ste" 8u o3ra se a.oya en la creación a9ena"
Pro3a3lemente! dicen algunos! se trata de un narrador! dramaturgo o .oeta
$rustrado! 2ue no tiene m7s remedio 2ue dedicarse a escri3ir so3re lo 2ue otros
escri3en" 8er0a! entonces! un escritor de segunda categor0a" Para com.licar m7s a=n
las arenas movedizas en 2ue el cr0tico acad5mico se mueve! ca3e mencionar 2ue
e1isten tam3i5n los ensayistas 2ue se u$anan de estar $uera de la :cademia! de no
ser cient0$icos! de concederse la li3ertad de escri3ir sin /acer citas! de /a3lar de un
tema desde la .lata$orma de su .ro.io criterio! sin ser necesariamente sistem7ticos"
El ensayo resulta! entonces! un g5nero 2ue a3arca gran am.litud de ti.os de
escritos! desde la o.inión m7s li3remente $ormulada en lengua9e l=dico! /asta un
tra3a9o metódicamente ela3orado! 2ue argumenta acerca de alg=n tema so3re la
3ase del estudio .ro$undo" Puede ser un tra3a9o 3reve! de algunas .ocas cuartillas o
una o3ra de gran e1tensión" En ese am.lio es.ectro de .roducción /ay as.ectos
37sicos 2ue tienen en com=n todos los ensayos% no .retenden ser la =ltima .ala3ra
so3re el tema desarrollado< a.untan m7s 3ien a una visión .ersonal de un
.ro3lema< esa visión se $undamenta en argumentaciones! .or lo cual el ensayista!
adem7s de un 3uen e1.ositor! es un 3uen argumentador" :dem7s! los ensayos
.ueden motivar res.uestas! es decir! otros ensayos 2ue los im.ugnen o 2ue los
validen"
Venezuela /a tenido ensayistas de gran talla! 2ue /an escrito con .ro.iedad so3re
literatura! artes .l7sticas! .ol0tica! econom0a y so3re la cultura en general!

cultivando m=lti.les est5ticas del lengua9e 2ue .ueden ir de lo colo2uial a lo .o5tico!
de lo meta$0sico a la cotidianidad m7s .edestre! de la seriedad a la mordacidad! de
la ela3oración .ro$unda al des.ar.a9o m7s sor.rendente" : todo lo largo de la
/istoria venezolana /an surgido nom3 res como los de Ferm0n #oro! >uan Vicente
?onz7lez! @ariano Picón 8alas! @ario AriceBo Cragorry! Pascual Venegas Fila rdo!
:rturo Uslar Pietri! >os5 Cgnacio Ca3ru9as! 8a l vador ?armendia! C3sen @a rt 0 n ez!
2ue nos .ermiten decir 2ue nuestro .a0s /a tenido .ensadores 2ue se /an sentido
concernidos .or la totalidad toda de la vida nacional -valga la redundancia-! a
2uienes de modos diversos les /a dolido el .a0s o /an cele3rado sus logros" @enos
nom3radas est7n tam3i5n las mu9eres ensayistas! mu9eres 2ue /an escrito so3re
sus .reocu.aciones sociales o .ol0ticas! en su mayor0a .eriodistas% ;ucila Palacios!
Carmen Clemente #ravieso! ?loria 8tolD! Cda ?ramcDo! Elisa ;erner! Victoria De 8t 5
$ a n o" @7s recientemente! voces como las de 8te$ania @osca o @i l a g ros 8o c o r
ro llaman nuestra atención con sus re$le1iones so3re nuestra di$0cil cotidianidad" 8i
nos $i9amos en estos nom3res! encontraremos 2ue la mayor0a de ellos est7n ligados
a la literatura ve n ezolana y notaremos 2ue muc/os de ellos est7n ligados a otras
mani$estaciones de la literatura! como la $icción! la .oes0a o el teatro" E sus escritos
todos son! .or su.uesto! material de estudio .ara el cr0tico acad5mico! estudioso de
la literatura"
Vistos estos e9em.los! .odemos decir 2ue en Venezuela! el ensayista es! a menudo!
cronista" #estigo del mundo 2ue le toca vivir! ela3ora re$le1iones .ro.ias! /a3la con
la autoridad de la e1.eriencia vital! y lo /ace so3re cual2uier tema 2ue le a$ecte a s0
mismo o a su entorno de una u otra manera" En 5ste! nuestro 4.a0s .ort7til4! como
lo llamó una vez :driano ?onz7lez ;eón en su magn0$ica novela< en este .a0s de
.recariedades! nuestros intelectuales /an sido $recuentemente 4toeros4! como se
dice .o.ularmente" F.inan .r7cticamente acerca de todo" Cuando los cr0ticos
2ueremos estudiar el ensayo en Venezuela! es el tra3a9o de estos talentosos
4toeros4 el 2ue llama nuestra atención"
GDónde 2ueda! $rente a este am.lio .anorama! el ensayo acad5mico so3re la
literaturaH GIu5 /acer $rente a este notorio .aisa9e de escritores consagrados .or la
agudeza de su .ensamiento y el diestro mane9o del lengua9eH
El ensayo acad5mico es el .roducto de un es.ecialista" 8u autor se vincula a una
disci.lina es.ec0$ica! .or2ue sólo desde ella /a3la con autoridad" 8u tra3a9o!
adem7s! se caracteriza .or ser sistem7tico! .or la discusión e1/austiva! .or indagar
en el conocimiento anterior 2ue se /a .roducido so3re el tema! .or incor.orar en su
te1to un di7logo con la teor0a .ara .ro3arla en sus .osi3les a.licaciones! o incluso!
.ara .roducir teor0a" El lengua9e de este ti.o de tra3a9o tiene una mayor limitación
de registros lingJ0sticos! menor acceso a lo colo2uial! .or e9em.lo< claridad
e1.ositiva! .or e9em.lo" Ello no 2uiere decir 2ue de3a .rivarse de un tra3a9o
est5tico so3re la arcilla 2ue es el lengua9e" 6ste .uede moldearse en el torno del
buen decir" Un ensayo acad5mico .uede ser un te1to de .lacer a la vez 2ue a.orta
algo al conocimiento de la disci.lina" Como un e9em.lo .al.a3le! est7 la maravillosa
$igura de Koland Aart/es en las o3ras de su madurez" El gran a.ólogo de El placer
del texto sa30a decir bien! sin de9ar de ser sistem7tico! dentro de su a.arente no
sistematicidad" Cgualmente! .odemos encontrar en nuestros ensayistas venezolanos!
e9em.los de una alt0sima calidad de la .rosa! como >os5 @anuel AriceBo ?uerrero!
cuyo ensayo Discurso salvaje! 2ue teoriza so3re nuestra con$lictiva adscri.ción a la
cultura occidental! est7 ela3orado narrativa y .o5ticamente" GIu5 tiene! entonces!
de ensayo un ti.o de tra3a9o como 5ste! es decir! el ensayo acad5mico 2ue da
cuenta de una investigación! 2ue generar7 una tesis en el cam.o de las
/umanidadesH
En el mundo .osmoderno en 2ue vivimos! en el 2ue todas las certezas se van
$racturando! en el 2ue algunas disci.linas invaden los terrenos de las otras! en el
2ue la /istoria /a /ec/o crisis! al igual 2ue los llamados 4grandes relatos4 y las
uto.0as se desmoronan! en el 2ue la 4Verdad4 con may=scula /a sido sustituida .or
4verdades4! en el 2ue los g5neros literarios desdi3u9an sus vie9as $ronteras y se
.ermean los unos en los otros! nadie .uede ya ela3orar tra3a9os con el nom3re de
4#ratado de"""4 #odos sa3emos 2ue dentro de las /umanidades no .uede /a3er 4una
=ltima .ala3ra4! 2ue nuestros tra3a9os de3en de9ar alguna .uerta a3ierta a nuevas
ela3oraciones y 2ue .ueden ser discutidos y /asta o39etados" Por ello! escri3imos
ensayos" 4Ensayos4 con la signi$icación de 4ensayar4! 4.ro3ar4" ;os t0tulos 2ue
escogemos dan $e de la limitación .atente 2ue a.reciamos en nuestros a.ortes"
Ha3lamos de 4a.ro1imaciones a4! de 4miradas4! de 4introducción al estudio de4! de
4algunos as.ectos acerca de4 o elegimos t0tulos con sa3or a .oes0a! 2ue ilustran
meta$óricamente nuestros /allazgos y resultan en s0 mismos la a$irmación de una
conciencia de la transitoriedad del conocimiento! de estar a.enas en alg=n escalón o
alg=n estadio del sa3er 2ue no es concluyente" :ntonio Corne9o Polar! maestro en el
2ue/acer de la cr0tica literaria! en uno de sus =ltimos li3ros no .ro.one
conclusiones! sino a.erturas! marcando de esta manera esta conciencia en s0
mismo" El ensayo acad5mico .ro.one! entonces! sa3eres transitorios so3re los
cuales otros construir7n otros sa3eres! los 2ue van con$ormando en cada momento
la estructura de re$erencias necesaria .ara evitar el v5rtigo del caos"
:/ora 3ien! esta conciencia de transitoriedad no im.lica $alta de rigor o de
e1/austividad" El ensayo acad5mico tiene ciertas e1igencias de la :cademia" Entre
ellas est7 el rigor" Lo se .uede no ser riguroso cuando se .rocede a analizar un
te1to literario" Entonces! el cr0tico se encuentra con varias e1igencias" ;a m7s
visi3le! en un .rimer momento! es la teor0a! es decir el instrumental necesario .ara
realizar un an7lisis 2ue sea .ro$undo! 2ue sea e1/austivo! 2ue .ermita /acer
a.ortes originales" 8in em3argo! con $recuencia el investigador novel no alcanza a
com.render la im.ortancia de la teor0a" #iende a con$undirla con una e1traBa
com.ulsión a /acer citas! o con la idea errada de 2ue es necesario incor.orar en el
tra3a9o a todos los teóricos 2ue est7n marcando .auta" ;as teor0as! como las modas!
tienen momentos de intenso atractivo" En los aBos setenta! la cr0tica mar1ista! el
.sicoan7lisis y el estructuralismo se encontra3an en la cresta de la ola< en los aBos
oc/enta! los $ormalistas rusos! Aa9t0n a la ca3eza! y el an7lisis del discurso
resulta3an casi de mención o3ligada .ara muc/os estudiantes< los aBos noventa /an
sido los aBos de los Estudios Culturales en algunos .a0ses y de la Hermen5utica en
otros"
;a elección de un instrumental teórico es algo muy delicado" En .rimer lugar! ca3e
.reguntarse .ara 2u5 sirve la teor0a! o me9or a=n! Gcómo .uede la teor0a $acilitarnos
2ue no o3staculizarnos el a3ordar un te1toH Por ello! lo $undamental es ir al te1to
.rimero! no a un corset teórico" Kesulta necesario .reguntarse 2u5 2ueremos sa3er
del te1to! 2u5 estamos leyendo en 5l! .ara decidir entonces cu7l es el ve/0culo 2ue
nos llevar7 con mayor e$iciencia a esa lectura" G@e interesa su com.osición interna!
su estructura! sus registros de lengua9eH G@e interesa su discurso ideológicoH G8u
di7logo con otros discursos o con otros te1tosH GAusco en 5l su .roceso de
.roducción! su adscri.ción a un sistema literario o a un .eriodo /istóricoH GCntento
com.render alg=n as.ecto de la sociedad 2ue lo /a .roducido a trav5s de sus
discursosH GCreo ver en 5l las marcas de un g5nero! una .ostura $ilosó$ica! una
relación con determinados as.ectos de la culturaH GF todo esoH F3viamente!
tenemos 2ue $ormularnos .reguntas 2ue nos .ermitan delimitar un cam.o de
acción" 8in em3argo! $ormularlas resulta muy di$0cil si el te1to o39eto de nuestro
estudio es un desconocido! o est7 en una .osición marginal con res.ecto a la teor0a"
El .a.el de la teor0a es al cr0tico literario el mismo 2ue el de una ca9a de
/erramientas a un artesano" De.endiendo de lo 2ue se 2uiera /acer se escoger7n
las /erramientas idóneas! sin .erder de vista el o39etivo! 2ue es .or su.uesto el
conocimiento de una o3ra o de un con9unto de o3ras 2ue constituyen el cor.us de
estudio"
Curiosamente! como la literatura re.resenta en sus creaciones tantas $acetas de la
vida /umana! los estudiosos de la literatura 3uscan su instrumental en los a.ortes
de otras disci.linas! como la lingJ0stica .ara estudiar los discursos! su com.osición y
su .ragm7tica< como la .sicolog0a .ara acceder a la construcción de .ersona9es y a
la develación de tramas com.le9as< como la /istoria .ara /acer .eriodizaciones y
$ormalizar tendencias< o la sociolog0a! o la $iloso$0a" :lgunos .ensadores
.osmodernos como Aaudrillard! Deleuze y ?uattari e1traen sus teor0as incluso de la
$0sica! la matem7tica y /asta la 3iolog0a" 8o3re sus inter.retaciones de la cultura se
construyen muc/os tra3a9os de cr0tica literaria! algunos de gran e1celencia" 8in
em3argo! si no se tiene cuidado! si no se estudian a .ro$undidad estas teor0as! ca3e
el .eligro de inter.retar ingenuamente disci.linas a9enas" El cr0tico literario no es ni
sociólogo! ni /istoriador! ni .sicólogo" ;as lecturas a.resuradas de los a.ortes de
estas ciencias .ueden .roducir miradas reduccionistas de .ro3lemas com.le9os"
Una tendencia creciente en las universidades es la de de9ar de lado los te1tos
literarios y concentrarse en la teor0a! e incluso cuestionar 2u5 es la literatura" Dentro
de cierta visión de la cultura! esto es una .osición res.eta3le en tanto 2ue tam3i5n
los te1tos teóricos son susce.ti3les de an7lisis y 2ue .ara muc/os estudiosos! estos
te1tos tienen m7s 2ue decir de la cultura 2ue los te1tos $iccionales o .o5ticos" Una
.osición as0 tomada .one de relieve como cor.us los escritos de un Derrida! de un
Paul de @ann! de un >ameson! de un 8aid o de una 8.ivaD" Esto en s0! no es
necesariamente cuestiona3le" ;o 2ue .uede ser muy riesgoso .ara realizar un
ensayo acad5mico es una into1icación de lecturas teóricas! es decir! un torrente
intermina3le de citas o alusiones a los teóricos de .unta! sin construir con ello un
an7lisis co/erente! sin 2ue los a.ortes de estos teóricos resulten en un
enri2uecimiento de los an7lisis de los te1tos .ro.uestos" Kesultan as0 tra3a9os de
una .o3reza e1trema% un gran ca.0tulo teórico dedicado a enunciar ideas a9enas
so3re las cuales no se toma ninguna .osición .ersonal ni se re$le1iona so3re ellas
-es decir! no se /ace un ensayo- y se dedica .oco es.acio al an7lisis del cor.us
.ro.uesto .or no /a3er tenido claro el .a.el instrumental de la teor0a"
;a co/erencia es! entonces! una condición $undamental .ara lograr el rigor"
Preguntarse cómo el ensayo com.leto est7 sist5micamente 3ien construido im.lica
trazar el diseBo 37sico de su estructura antes de comenzar a escri3ir" Esto re2uiere
un 3uen dominio tanto del te1to o los te1tos 2ue se analizan como del instrumental
.ara a3ordarlos" De3e estar clara .ara el cr0tico la relación entre los o39etivos del
tra3a9o con la teor0a y con su a.licación" 8i el .ro.ósito es! .or e9em.lo! estudiar
cómo una novela /istórica constituye como discurso la im.ugnación de la /istoria
o$icial! .oco $avor nos .uede /acer .ro3a3lemente la noción lacaniana del estadio
del es.e9o en el desarrollo in$antil! 2ue! en cam3io es $undamental .ara com.render
el te1to 3iogr7$ico Barthes por Barthes. Pro3a3lemente! ciertos a.ortes de la
sociocr0tica o de los desarrollos de la /istoriogra$0a! as0 como las teor0as so3re la
novela /istórica! iluminar7n me9or el tra3a9o so3re la /i.ot5tica novela"
Lo de3e .erderse de vista 2ue el .a.el de la teor0a es el de iluminar la com.rensión
del te1to 2ue analizamos! no oscurecerlo" De3e estar clara la vinculación de la teor0a
con el te1to" En ese di7logo 2ue esta3lecemos entre la teor0a y el cor.us! surge la
co/erencia metodológica! es decir! la estructuración de un /ilo conductor del tra3a9o
2ue muestre a nuestros lectores cómo relacionamos las ideas con un .ro.ósito
evidente"
Podemos entonces .roceder de dos maneras" F nos .reguntamos 2u5 instrumental
teórico es el m7s idóneo .ara analizar el te1to 2ue nos interesa! o decidimos
investigar una teor0a como nuestro centro de atención .rinci.al y la .ro3amos en
te1tos cuya relación con ella .ueda demostrarse"
En general! .re$iero la .rimera o.ción! .ues los te1tos mismos o$recen un material
su$icientemente com.le9o como .ara 2ue un solo sistema teórico sea insu$iciente
.ara dar cuenta del mismo"
;a e1.eriencia con el te1to necesariamente de3e ser .lacentera y de3e reunir varias
lecturas" ;a .rimera de ellas! .ara m0! de3e ser como la .rimera lectura de cual2uier
lector 2ue lee .or el .lacer de leer" >ulio Aaena! antiguo condisc0.ulo y actualmente
.ro$esor de una universidad norteamericana! dec0a en sus tiem.os de estudiante!
2ue ten0amos la suerte de tra3a9ar con lo 2ue se /a30a /ec/o .ara .roducir .lacer"
En e$ecto! el te1to literario es un te1to de goce -goce est5tico! goce intelectual o
sim.lemente! goce l=dico-" Es necesario e1.erimentar ese goce como lo /ar0a un
lector com=n en el .rimer acercamiento a una .ieza literaria" :l $in y al ca3o! uno de
los .a.eles del cr0tico consiste en orientar a los lectores" Esa .rimera e1.eriencia
con el te1to ya .roduce o3servaciones iniciales! ya nos dice cu7l es la orientación del
te1to! nos /a3la de las com.le9idades de su construcción! .roduce e$ectos en
nosotros" : .artir de este .rimer conocimiento es .osi3le $ormularse las .reguntas
2ue se indica3an arri3a" Fundamentalmente! Gcómo 2uiero leer este te1toH! Gen
$unción de 2u5 coordenadas de3er0a analizarseH
Hec/o esto! vale entonces la .ena iniciar una segunda lectura! rastreando lo 2ue
consideramos e9es im.ortantes en el te1to! tanto en su construcción estructural!
como est5tica! como de ideas" Esta lectura m7s cuidadosa nos lleva a /acernos otras
.reguntas enca3ezadas con G.or 2u5H GPor 2u5 esta estructuraH! G.or 2u5 este
ensam3la9e de las .artesH! G.or 2u5 estos .ersona9esH 8eg=n lo 2ue .erci3amos!
.odr0amos .ensar 2ue estas res.uestas de3en estar en determinadas relaciones del
te1to con .ro3lemas lingJ0sticos! .sicológicos! $ilosó$icos! sociales o culturales< tal
vez varios de 5stos" 8i .odemos evidenciar estas relaciones! tendremos entonces el
.rimer .aso .ara la elección del marco teórico adecuado! 2ue convendr7 revisar" En
este momento estamos ya inmersos en el .roceso de investigación! 2ue tiene dos
v0as" ;a .rimera de ellas consiste en investigar cómo /a sido le0do ese te1to
.reviamente! 2u5 /a dic/o la cr0tica de 5l y cu7ndo lo /a dic/o" GHa sido valorado el
te1toH GHa sido silenciadoH GPor 2u5H GIu5 se /a dic/o de 5l anteriormente y 2u5
nuevos a.ortes .uedo darH GEn 2u5 coincide o no mi lectura con a2uellas lecturas
.reviasH GIu5 es lo nuevo 2ue se .uede decir de este te1toH ;a segunda v0a
consiste en la revisión del instrumental teórico! en su lectura cuidadosa y re$le1iva!
en su discusión con otros investigadores! en su digestión lenta y segura" Es muy
im.ortante com.render a ca3alidad los te1tos cr0ticos y no /acerles decir lo 2ue no
dicen" Frecuentemente! una cita $uera de conte1to .uede e1.resar algo 2ue nada
tiene 2ue ver con el discurso original de donde $ue e1tra0da" Un lector .ers.icaz
.uede notarlo"
Des.u5s de realizadas las lecturas! .rocurando 2ue ese instrumental sea actualizado
e interesante! comienza el duro tra3a9o de .reguntarse cómo .uede ser utilizado
.ara el a3orda9e del o de los te1tos 2ue constituyen el cor.us" Por su.uesto! si
estamos tra3a9ando con determinado cor.us! ca3e 9usti$icar con argumentos .or
2u5 ese cor.us merece ser estudiado y 2u5 criterios /an .rivado .ara su
escogencia"
:2u0 comienza un intenso tra3a9o de di7logo a solas entre el cr0tico! la teor0a y los
te1tos" 8e trata de ir te9iendo con la .aciencia de Pen5lo.e una red de relaciones y
signi$icaciones" Esa red no est7 en los li3ros< es el marco de lo 2ue ser7 nuestro
tra3a9o original! nuestra .uesta en escena de todo lo 2ue /emos le0do en $unción de
ese an7lisis! es el momento de .ro3ar verdaderamente la utilidad de la teor0a .ara
e1.licar el te1to literario! .ara descu3rir todo lo 2ue 5l dice! aun a .esar de su autor"
F3viamente! el te1to e1.resa un a3anico de signi$icaciones e1.resamente $iguradas
.or el autor! .ero muc/as veces se .ierde de vista 2ue el te1to nos dice m7s de lo
2ue su autor 2uiso decir o de lo 2ue 5l cree 2ue /a dic/o" 8in caer en el terreno de
las es.eculaciones! el tra3a9o te1tual .ermite visualizar en el microcosmos 2ue es el
te1to! muestras de todo el universo de la cultura 2ue lo /a .roducido! as0 como la
.articular inter.retación 2ue /ace de la cultura ese autor" Ello se va leyendo en las
marcas del te1to mismo! en lo 2ue o39etivamente es o3serva3le .or cual2uier lector"
Cada lectura! au1iliada .or el instrumento teórico m7s idóneo! nos va mostrando las
.erce.ciones de toda una cultura! los .resu.uestos ideológicos y las im7genes
im.l0citas con los 2ue el escritor /a tra3a9ado aun a .esar suyo"
En este .roceso va surgiendo un orden de .rioridades y una 9erar2uización de las
ideas 2ue el te1to literario nos sugiere" Por su.uesto! el orden lo esta3lece el
ensayista seg=n la im.ortancia 2ue .erci3e 2ue tienen los diversos as.ectos del
an7lisis" Entonces diseBa la estructura del ensayo! el /i.ot5tico 0ndice inicial! 2ue a
lo me9or variar7 m7s adelante" Cada uno de esos as.ectos constituye una lectura de
alguno de los e9es del te1to" En algunas ocasiones! cuando se tra3a9a con varios
te1tos! es .osi3le rastrear un solo e9e! .or e9em.lo! la construcción de lo $emenino
en un gru.o de o3ras! o la noción de la muerte! o las mani$estaciones de la
violencia" El caleidosco.io de .osi3ilidades resultante al estudiar los distintos
acercamientos a estos temas en te1tos di$erentes .uede .roducir la develación de
ciertas constantes y la constatación de varia3les 2ue se .ueden e1.licar" Esta
e1.licación necesita de una argumentación sólida cuyas 3ases .ueden ser
.ro.orcionadas .or la teor0a"
El tra3a9o realizado de esta manera es inductivo y .rocede! como los cient0$icos!
.artiendo de la o3servación .rimero 2ue nada" El universo o la muestra es! en este
caso! el o los te1tos" ;a o3servación se /ace rigurosa cuando se cuenta con el
instrumental adecuado .ara /acerla" F3viamente! cuanto m7s 3aga9e teórico tiene
el cr0tico! m7s .ro$undo y e1/austivo .uede resultar el ensayo! .ero ello no signi$ica
2ue /aya 2ue conocer todas las teor0as .ara comenzar a tra3a9ar" El 3aga9e cr0tico
di$iere muc/o de un investigador a otro" Ciertos investigadores /acen escuela y
orientan su tra3a9o /acia ciertos te1tos y /acia ciertos .resu.uestos"
@i e1.eriencia en ese sentido es m7s 3ien ecl5ctica" #odas las lecturas 2ue sean
iluminadoras .ara un te1to son las 2ue necesito! sin im.ortar si sus autores est7n o
no en la cresta de la ola" En los estudios literarios no se .uede .roceder! como en
las ciencias duras! a tra3a9ar =nicamente con la 3i3liogra$0a de m7s reciente $actura"
Por su.uesto! la actualización es im.ortante! .ero no .uede de9arse de lado los
a.ortes 2ue ciertos .ensadores /an /ec/o /ace diez o veinte aBos" ;a cultura lleva
un ritmo m7s lento 2ue los avances tecnológicos! .or lo cual las inter.retaciones de
ciertos visionarios 2ue se adelantaron a su tiem.o! .ueden ser constatadas /oy en
d0a y evidenciadas en los te1tos literarios! .or e9em.lo" En .articular! en un es.acio
como el latinoamericano! tendemos a olvidar a nuestros .ro.ios .ensadores y a
en$ocar la mirada /acia lo 2ue contin=a .roduci5ndose en las metró.olis de la
cultura occidental" 8in em3argo! sin des.reciar los a.ortes 2ue los $ranceses o los
norteamericanos .uedan .ro.orcionarnos! o los latinoamericanos 2ue se /an ganado
un lugar en la :cademia norteamericana! no .odemos ignorar a nuestros .ro.ios
int5r.retes de nuestra realidad si estamos estudiando te1tos venezolanos o
latinoamericanos" En una ocasión! durante un congreso so3re literatura cari3eBa!
una de mis colegas de la Universidad Central de Venezuela! le0a una .onencia acerca
de la .resencia del negro en la literatura venezolana" En la .osterior sesión de
.reguntas! cierta .ersona del .=3lico le criticó el /ec/o de no /a3er citado a
Foucault en un tra3a9o de esta naturaleza" Con muc/a iron0a! la Dra" Elena ;7zaro!
de la Universidad del 8agrado Corazón! salió en de$ensa de la colega .reguntando%
4GE 2u5 sa3e Foucault del negro cari3eBoH4 Pro3a3lemente! en este caso! alguna de
las re$le1iones de Foucault .odr0an contri3uir a esclarecer alg=n as.ecto del tra3a9o!
.ero su incor.oración en un tra3a9o so3re este tema no .uede ser o3ligante" ;a
es.eci$icidad del mismo .uede m7s 3ien re2uerir de las es.ec0$icas re$le1iones so3re
el tema .roducidas en el es.acio cari3eBo mismo" ;os teóricos $ranceses! con su
im.ortante .roducción! /an causado $uror entre los investigadores de este lado del
mundo" Eso est7 3ien" ;a im.ortancia de su .ensamiento no se .uede ignorar y! .or
su.uesto! muc/os de sus a.ortes /an .ro3ado ser muy =tiles en los estudios
literarios! .ero no se .uede conce3ir 2ue sus teor0as .uedan e1.licarlo todo"
Una vez realizadas las lecturas! una vez esta3lecida la utilidad metodológica de la
teor0a! una vez es3ozado un es2uema 9er7r2uico de las ideas! una vez te9ida la red
de relaciones entre los te1tos y una vez aclarada la argumentación 2ue sustentar7
sólidamente nuestra visión del o los te1tos estudiados! 2ueda la cuestión es.inosa
de la escritura misma" GCómo escri3ir el ensayo acad5micoH GIu5 tono de3er0amos
darle a nuestro discurso! nosotros! ensayistas acad5micos! los del tra3a9o callado sin
.retensiones de ser artistas< nosotros! re$ormuladores de teor0as a9enas!
dialogantes conscientes con una inmensa y variada 3i3liogra$0aH
;a escritura del ensayo acad5mico de3e tener la mesura 2ue la :cademia e1ige! .or
su.uesto! .ero no .or ello tiene 2ue ser tediosa o cr0.tica" 8i 3ien el lengua9e .uede
recurrir a cierta terminolog0a es.ecializada! ca3e .reguntarse 2ui5n nos va a leer!
cómo 2ueremos ser le0dos y com.rendidos" #eniendo claro el lector ideal 2ue
2ueremos! .odemos construirlo en nuestro te1to mismo" El ensayo acad5mico no
tiene un gran universo de lectores como las o3ras 2ue constituyen su cor.us" Como
dec0amos al .rinci.io! este ti.o de tra3a9o es .roducido .or un es.ecialista y se
dirige en general a otros estudiosos de la literatura! .ero si 2ueremos 2ue ese
universo no sea tan reducido! si 2ueremos 2ue otros lectores menos es.ecializados
u otros colegas cuyos derroteros teóricos son muy distintos! nos com.rendan!
resulta im.rescindi3le e1.resarse con claridad! delimitar muy 3ien las signi$icaciones
2ue le atri3uimos al instrumental teórico! sintetizar grandes lecturas .ara /acer m7s
7gil su di7logo con otras lecturas" ;a claridad y la delimitación de los conce.tos 2ue
mane9amos son indis.ensa3les .ara /acernos com.render" Una misma .ala3ra
.uede tener matices di$erentes .ara distintos autores" De3emos .recisar muy 3ien
2u5 2ueremos decir con ella"
Cncluso los es.ecialistas! 2ue continuamente est7n leyendo! no siem.re tienen
$rescos conce.tos com.le9os" ;a conce.tualización! adem7s! re2uiere muc/as veces
un .roceso de re$le1ión de nuestra .arte 2ue de3emos /acer visi3le" Kesulta! .or lo
tanto! un acto de cortes0a! no .resumir 2ue el lector conoce de antemano toda la
teor0a" :un2ue as0 $uera! agradece 2ue se la recuerden" ;a claridad e1.ositiva es
$undamental en la escritura del ensayo acad5mico"
:l mismo tiem.o! el ensayista acad5mico! aun2ue no tenga el .=3lico de un ?arc0a
@7r2uez! no de3e olvidar 2ue es tam3i5n un escritor" @uc/as veces! los congresos!
sim.osios! encuentros y a$ines dividen a sus .artici.antes entre 4los escritores4 y
4los cr0ticos4! como si estos =ltimos no $ueran tam3i5n art0$ices del o$icio de escri3ir!
como si no e1.erimentaran tam3i5n el /orror a la .7gina en 3lanco &m7s 3ien a la
.antalla del monitor! si nos actualizamos*" Precisamente! .or2ue la claridad
e1.ositiva lo re2uiere! .odemos ec/ar mano de met7$oras! de alegor0as 2ue
e1.li2uen nuestro .ensamiento! sin llegar a e1agerar! sin em.alagar al lector con
una ad9etivación .ro$usa o con otras licencias m7s .ro.ias de la .oes0a o de la
narrativa $iccional" Cada te1to 2ue .roducimos re2uiere una lectura metódica y
cuidadosa< /ag7mosla grata" Iue cada .arte invite a continuar con la siguiente! 2ue
cada idea tenga relación con la anterior" Iue el /ilo del te1to .ermita cada cierto
tiem.o un 3alance de las ideas e1.uestas .ara 2ue el lector no se .ierda" ;as
conclusiones .arciales son las .uertas a las .artes 2ue siguen"
Finalmente! no de3emos .erder de vista la idea de 2ue estamos ensayando! es
decir! nuestro te1to! .or su naturaleza! no .uede ser concluyente" Lo es la =ltima
.ala3ra 2ue se dice so3re los te1tos 2ue nos interesan< .or lo tanto! en nuestra
escritura de3e .rivar la /umildad $rente a nuestras .ro.ias ideas! entendiendo 2ue
no son de$initivas y 2ue incluso nosotros mismos .odemos cam3iar de .arecer
res.ecto a ellas! y el res.eto a las a9enas" Es muy im.ortante di$erenciar las unas de
las otras" @uc/as veces! en el trasegar demasiado con tantos li3ros! .odemos dar
.or nuestras las ideas de los otros y esto es des/onesto intelectualmente" Para no
caer en el .lagio! de3emos ser cuidadosos con nuestro $ic/a9e .revio de las lecturas!
as0 como con nuestra .osición .ersonal $rente a ellas" Es m7s $7cil esgrimir la .ro.ia
o.inión cuando se est7 en desacuerdo con algo" ;os argumentos surgen solos"
Cuando se est7 de acuerdo es di$0cil e1.licar .or 2u5" #enemos entonces 2ue
generar ideas nuevas en torno a las 2ue com.artimos! o relaciones nuevas entre
ellas y los te1tos analizados" E .odemos atrevernos a tener ideas .ro.ias! .or
novedosas y /asta incendiarias 2ue .uedan ser" Lo sólo tenemos 2ue res.etar las
ideas a9enas! sino tam3i5n la idea de tener .ro.ias y de desarrollarlas"
Keca.itulemos! a/ora" Personalmente conci3o el ensayo acad5mico como un tra3a9o
es.ecializado! .ero no de$initivo< riguroso! .ero no cr0.tico ni tedioso< m7s 3ien el
ensayo es el lugar de una escritura! .or lo 2ue el 3uen decir y /asta lo l=dico tienen
ca3ida< es tam3i5n un es.acio de .a.el en el cual .onemos a dialogar nuestras
ideas con las a9enas! res.etando las unas y las otras"
Para concluir! sim.lemente les digo 2ue no concluyo! 2ue estas .ersonales
e1.eriencias y re$le1iones en torno al ensayo acad5mico tam.oco .ueden terminar
a2u0" 8on a.enas .rete1tos iniciales .ara invitarlos a ustedes a comenzar un di7logo
acerca de este ti.o de ensayo! altamente e1igente y .oco reconocido" Dialoguemos!
.ues" Ensayemos"