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EL PROCESO DE INVESTIGACIN

EN ARQUEOLOGA
luis felipe bate
Tesis de Doctorado en Prehistoria y Arqueologa
Depto. de Prehistoria y Arqueologa.
Universidad de Sevilla. Espaa. 1996
Bajo el ttulo: Una posicin terica en Arqueologa.
Publicado en Editorial Crtica. Barcelona 1998.
1
A
Grecia y Leo,
con el corazn en el futuro.
2
Quien teme a que le roben una idea teme, en realidad, a no ser
capaz de producir otras nuevas.
Principio Evenflo
[ l.f.b.]
"A partir del advenimiento de la civilizacin, el
acrecentamiento de la propiedad ha sido tan inmenso, sus formas tan
diversificadas, sus empleos tan generalizados y su manejo tan inte-
ligente para el inters de sus dueos, que ha llegado a ser para el
pueblo una potencia indomable. La mente humana se siente aturdida
en presencia de su propia creacin. Llegar el da, sin embargo, en
que el intelecto humano se eleve hasta dominar la propiedad y defina
las relaciones del estado con la propiedad que salvaguarda y las
obligaciones y limitaciones de derechos de sus dueos. Los intereses
de la sociedad son mayores que los de los individuos y debe colocr-
selos en una relacin justa y armnica. El destino final de la
humanidad no ha de ser una mera carrera hacia la propiedad, si es
que el progreso ha de ser la ley del futuro, como lo ha sido del
pasado. El tiempo transcurrido desde que se inici la civilizacin no
es ms que un fragmento de la duracin pasada de la existencia del
hombre y un fragmento de las edades del porvenir. La disolucin
social amenaza claramente ser la terminacin de una empresa de la
cual la propiedad es el fin y la meta, pues dicha empresa contiene los
elementos de su propia destruccin. La democracia en el gobierno, la
fraternidad en la sociedad, la igualdad de derechos y privilegios y la
educacin universal anticipan el prximo plano ms elevado de la
sociedad, al cual la experiencia, el intelecto y el saber tienden
firmemente. Ser una resurreccin, en forma ms elevada, de la
libertad, igualdad y fraternidad de las antiguas gentes."
Lewis H. Morgan
Ancient Society.
New York, 1877.
3
T e m a r i o.
Prefacio.
1. Antecedentes histricos: breve resea.
2. Fundamentos generales.
1. El concepto de posicin terica.
2. Area valorativa y objetivos cognitivos.
3. Relacin entre teora y mtodo.
4. Generalidad y particularidad.
5. Especificidad de la arqueologa.
3. Estructura general del proceso de investigacin:
los problemas ontolgicos.
Las instancias ontolgicas.
1. El materialismo histrico.
1.1. De cul marxismo?
1.2. Sociedad concreta.
1.3. Periodizacin.
1.4. La cuestin tnico nacional.
1.5. Un deslinde necesario.
2. Historia de los contextos arqueolgicos.
2.1. Procesos de formacin.
2.2. Procesos de transformacin.
2.3. Presentacin de los contextos.
3. Historia de la produccin de la informacin.
3.1. Contextos de produccin de informacin.
3.2. Produccin sistemtica de informacin.
4. Cadena gentica de la informacin arqueolgica.
4
4. Estructura general del proceso de investigacin:
los problemas metodolgicos.
Consideraciones generales.
Las instancias metodolgicas.
1. Produccin de la informacin.
2. Identificacin de culturas arqueolgicas.
3. Reconstruccin de las culturas.
4. Inferencia de modos de vida y formaciones sociales.
5. El desarrollo histrico concreto.
Lgica y realidad en la investigacin.
1. Estructuras lgicas y pensamiento real.
2. Sobre las formas de exposicin.
5. Contextos y perspectivas.
Bibliografa.
5
PREFACIO.-
Es probable que no en todos los pases latinoamericanos se hayan anticipado con la misma
claridad y crudeza que en Mxico los efectos socioeconmicos de las polticas neoliberales sobre
las naciones subdesarrolladas del Sur, aunque muchos como Venezuela, Per, Bolivia o Argentina
van siguiendo los mismos pasos. No obstante, gracias a la corrupcin estructural en que se
sustentan slidamente nuestras democracias, la voracidad privatizadora sigue avanzando sin
contrapeso sobre las escasas empresas estatales rentables, sobre los fondos de ahorros
obligatorios de pensiones y, desde luego, sobre los recursos naturales que haban llegado a
constituir el patrimonio de nuestros pueblos.
En el momento de las grandes promesas del nuevo modelo, coincidente con el triunfo de la
libertad y la democracia Occidental frente al ex-bloque socialista, se nos anunciaba la inminencia
de pasar al Primer Mundo gracias al libre mercado mundial. Se impuso entonces un concepto de
"excelencia acadmica" que dej de mirar hacia las tradiciones cientficas y culturales europeas,
para centrarse en el ejemplo de algunas facultades de economa y decenas de institutos
comerciales de los Estados Unidos de Norteamrica, ignorando el amplio espectro de nuevas
corrientes que se desarrollan en las ciencias sociales, incluyendo a la arqueologa, en esa nacin.
Fuimos as sometidos a una especie de taylorismo acadmico individualista, en que las
instituciones oficiales y privadas definen los parmetros de la competencia y pueden efectuar una
efectiva seleccin por la va de los "estmulos", financiamientos o desapoyos a los investigadores.
6
El "efecto tequila" en nuestras ciencias sociales es una especie de resaca de la que no se
logran reponer, por falta de recursos y de expectativas. Y, en la arqueologa, da la impresin de
que la mirada, algo aturdida, no se quisiera desprender de las imgenes de antes de la desilusin. El
hecho es que, con todo, el mundo afuera ha seguido movindose gilmente, siendo la arqueologa
una de las disciplinas que registra gran variedad de nuevas propuestas e interesantes debates.
Mientras, en nuestro medio, se acusa una desactualizacin provinciana notable.
Todava se conserva el retrato de hace unos pocos aos, cuando predominaba la moda del
"irracionalismo crtico", de acuerdo con el cual podamos considerar que no hay argumentos
"mejores" o "peores" para defender cualquier posicin terica. Estbamos muy agradecidos
porque, si era una postura consecuente, significaba que mantener una posicin histrico
materialista tambin deba ser considerado vlido, cuando -una vez ms- muchos la consideraban
un perro muerto. Sobre todo, cuando algunos prceres de Cambridge, como Ian Hodder, haban
descubierto que el discurso de "La Arqueologa" -parecera superfluo anotar que se trata de la
"arqueologa-en-ingls"- es colonialista. Y, en un arranque que all debe sonar altamente
progresista y democrtico, sumado a un paternalismo conmovedor, se aseguraba que haba que
"permitir" que se expresaran los discursos de los diversos colectivos tradicionalmente sojuzgados
o subordinados. De modo que eran bien vistos los discursos arqueolgicos que dieran voz a los
subdesarrollados, colonizados, negros, indios, gitanos y minoras tnicas y nacionales en general,
a las mujeres y homosexuales, a los ecologistas y otros grupos discriminados.
Nosotros, por lo menos, calificamos como tercermundistas subdesarrollados. Por lo que,
dicho sea de paso, habamos tenido la oportunidad de tomar conciencia de que buena parte de la
"arqueologa-en-ingls" -no toda, desde luego- posee un discurso imperialista y colonialista. Pero
pertenecemos a una corriente que viene conformando una propuesta desde hace varios aos y
debemos confesar que nunca pensamos en que debamos esperar la generosa autorizacin de nadie
para expresarnos.
No obstante, ha sido una buena oportunidad para abrir ms puertas al dilogo. Claro est
que la buena voluntad debera expresarse en reciprocidad. As, por nuestra parte, la mayora de
los subdesarrollados hemos tenido que aprender, bien o mal, a leer ingls para mantenernos
medianamente al da. Y ya hay unos pocos colegas anglfonos que nos leen en espaol, no solo
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para obtener la informacin emprica necesaria a sus personales investigaciones concretas sobre
nuestras exticas regiones.
Pensamos que habra argumentos ms que abundantes para seguir sosteniendo
razonablemente una posicin materialista. No slo en filosofa, sino desde las ciencias sociales,
partiendo de la suposicin de que la elevada complejidad de la realidad social y la diversidad de
sus manifestaciones concretas de todo orden encuentran nexos estructurales y causales de peso en
su base material de existencia.
Nos parece que resultara poco convincente pretender calificar a Sartre de "marxista
ortodoxo" o de ingenuo desubicado. No obstante, en su Crtica de la razn dialctica se atrevi a
afirmar que el marxismo, como concepcin de la realidad, surgi en determinadas condiciones
histricas: las del capitalismo. Y que, mientras tales condiciones histricas persistieran, la
concepcin marxista constituira el horizonte cognitivo de la poca. Si esto es as, cabe anotar que
tambin es claro que hoy asistimos a un ms evidente despliegue de la contradiccin esencial del
capitalismo: la contradiccin entre propietarios de capital y trabajadores. Tal vez no sobre
recordar, aunque las circunstancias sean considerablemente diferentes, que el marxismo naci
como alternativa a la primera gran anunciacin del "fin de la historia", vocacin que no tiene que
perder necesariamente, si sabe responder a los grandes cambios.
Nos parece que sigue habiendo tambin motivos para sostener posiciones polticas de
rechazo a los atropellos del sistema social que, como es a todas luces evidente, no se han acabado
ni mucho menos. Entendemos que entre la ciencia y la poltica hay una relacin tica y
reivindicamos el derecho a mantener una posicin vital coherente. Esto, a pesar del xito
hegemnico que alcanza el sistema imperante, ante el retroceso y derrota de las izquierdas
esclerosadas y burocrticas. El que no slo se debe al recurso apabullante del control de los
medios de comunicacin. Tambin a la manipulacin de las posibilidades de acceso y
sobrevivencia en el nuevo sistema de mercado de directo control privado, que amenaza
convincentemente de exclusin a la pequea burguesa, siempre desesperadamente arribista y de
un oportunismo tan poco decoroso como apresurado. Pareciera que el cupo es limitado y, entre
los intelectuales, nadie quiere ser el ltimo en corear la obsolescencia y nueva muerte inminente
del marxismo, para hacer notoria su adhesin al lado conveniente.
8
Concordamos con la afirmacin lakatosiana de que las posiciones tericas no caen solas, ni
an por falta de apoyo emprico, sino slo cuando son substituidas por otras que demuestren
mayor potencialidad explicativa -esto es, completud y compatibilidad- frente a los viejos
problemas y capacidad de abrir y ofrecer respuestas a nuevas interrogantes.
Pensamos que, partiendo de las premisas de la dialctica materialista, como ncleo terico
del materialismo histrico, se dispone de una posicin terica consistente en los campos de la
epistemologa, la ontologa y la lgica. Que sta posee un elevado poder heurstico para enfrentar
las necesarias tareas de desechar errores hoy evidentes, replantear crticamente diversas
cuestiones y ampliar el desarrollo de temticas importantes pero insuficientemente tratadas o
hasta ahora ausentes de su espectro de intereses. Claro est que eso implica un trabajo
disciplinado y creativo, sin grandes expectativas de xito en el mercado.
Aunque asistimos al vergonzante desfile de modas presentado por ex-izquierdistas y ex-
marxistas msticos que ya estn de regreso de un lugar al que nunca fueron y que dan por
descontado que el marxismo est demode, lo cierto es que no se aprecia con demasiada claridad el
surgimiento de nuevas propuestas alternativas capaces de dar respuestas integrales y coherentes a
la complejidad de los problemas sociales actuales, o del pasado. Esto es notable, al menos, en el
mbito de la arqueologa latinoamericana en el cual desarrollamos nuestro trabajo. Advirtiendo que
sto no significa excusar desinformacin de lo que ocurre en otras reas del planeta.
Finalmente, la ola posmodernista en sus diversas vertientes ha cumplido su saludable papel
crtico y, en tanto no constituye una propuesta general coherente para la arqueologa, tambin ha
pasado de moda. Y sto no ha sucedido, como es comn, slo porque el medio ha sido
encandilado por nuevas modas y, en su distraccin, lo ha ido olvidando sino, ms bien, porque ha
sido objeto de slidas crticas
*
. Y, entre las opciones tericas donde buscan inspiracin las
variadas y abundantes propuestas y temticas en discusin, el materialismo histrico constituye
actualmente una referencia abierta y reiterada
**
.

*
Por ejemplo: Lull, Mic, Montn y Picazo, 1990; Kristiansen, 1989; Muller, 1991; Bell, 1991; Kohl, 1993.
**
Al punto que el mismo Hodder, con su innegable sentido de la mercadotecnia acadmica concluye, en su
anlisis como editor de los trabajos de una reunin sobre la teora arqueolgica europea en las ltimas tres dcadas,
que "Efectivamente, mis dos principales impresiones avanzadas sobre la arqueologa europea se refieren a la
aceptacin general de la centralidad de la interrogante histrica y a la extendida incorporacin de la teora marxista"
[Hodder, 1993: 22].
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Este trabajo es sobreviviente y heredero de muchos abandonos. Lo comenc a escribir con la
intencin de hacer un artculo conciso, en 1985, en Ecuador. Su redaccin se fu extendiendo,
discutiendo y rehaciendo -como una crnica- a lo largo de varios aos, sin prisas por llegar a su
publicacin. Hasta que, bajo la direccin de los colegas Oswaldo Arteaga y Francisco Nocete, se
convirti en el material bsico para la elaboracin de esta tesis.
Un primer esbozo de este planteamiento fue apuntado en la reunin sobre Indicadores
Arqueolgicos, organizado en 1984 por la Sociedad Venezolana de Arquelogos (SOVAR).
Versiones ms formalizadas fueron expuestas en la Escuela de Arqueologa y Antropologa de
Guayaquil y en un ciclo de conferencias auspiciado por el ILDIS en Quito, en 1985. Una sntesis
ms desarrollada se present en la reunin de trabajo del Grupo Oaxtepec, en Oaxtepec en 1986.
En 1989 llevamos un resumen general a la reunin sobre Enfoques Alternativos en Arqueologa
organizado por la Wenner Gren Foundation en Cascais, Portugal, bajo la forma de un breve
artculo (traducido al ingls por Manuel Gndara), el que responda a la idea con que habamos
iniciado stas lneas, si bien slo destaca las propuestas ontolgicas. Entre tanto, las principales
vctimas han sido nuestros alumnos de la ENAH en Mxico
Por el camino, fueron distribuidas mltiples fotocopias de lo que se llevaba redactado, entre
los colegas amigos. Incluso, el texto sin concluir fue dado a los estudiantes como material de
lectura por los colegas de la ctedra de Teora Arqueolgica. De ah que, ante la observacin
amable de algunos amigos sobre el hecho de que tal promiscuidad en la vida del texto podra
prestarse a que alguien se "robara las ideas", en una de las amenas conversaciones del Grupo
Evenflo acuamos la frase con que introducimos este trabajo. Por lo dicho, existen diversas
referencias escrupulosas a los antecesores de este escrito -citado bajo diversos ttulos, todava
provisorios, o como comunicacin personal- en artculos y libros que ya han sido publicados
*
.
Aclaro que, del mismo modo por mi parte, cuando he tomado sugerencias an inditas de otros
colegas, hago siempre la referencia como comunicacin personal.
Aunque el texto bsico se excedi en extensin para ser un artculo, intentamos conservar

*
Por ejemplo, en Lpez Aguilar [1989], Vargas [l990] o Fonseca [1990].
10
cierta brevedad puntual de la redaccin para mantener la forma inicial. Adems, una de las
intenciones de mis directores ha sido la de promover, en la presentacin de las tesis, el mayor
desarrollo de los contenidos terico metodolgicos, frente a una pesada tradicin en que los
directores y tesistas se sienten obligados a presentar descomunales mamotretos que, por lo
general, se llenan con interminables y meticulosas descripciones empricas. Donde la parte
"terica" suele ser una decena de pginas con conclusiones del tenor de "debe haber sido un
personaje muy importante, como lo atestiguan las innumerables ofrendas prolijamente descritas".
Por lo dems, si se trata de mostrar oficio en ese sentido, puedo acreditar con publicaciones
previas mi capacidad de martirizar a algn lector con el manejo de las referencias empricas. Pero
debo confesar que, aunque sea una perversin, tambin lo disfruto.
Los contenidos y la forma de exposicin -que sera demasiado pomposo llamar "estilo"-
responden a lo que hemos considerado una necesidad en el contexto de la arqueologa que se
desarrolla en nuestro subdesarrollado mundo latinoamericano. Tal necesidad era la de dar una
visin general de nuestra concepcin de la arqueologa, en la cual encontraran una unidad orgnica
los diversos trabajos sobre tpicos muy dismiles que, a partir del materialismo histrico, hemos
venido realizando varios colegas del subcontinente y que presentan una temtica altamente
heterognea. Y nos interesa que pueda ser utilizado, a la vez, como un texto que ofrezca esa
concepcin general, sin perderse en el detalle de las discusiones y argumentaciones que permitira
el desarrollo de cada tema.
He tratado esta vez, hasta donde me ha sido posible, de escribir con un lenguaje accesible.
Sobre todo porque, de alguna manera, intento tender puentes entre tradiciones acadmicas
diferentes y, al tomar ideas de discursos pertenecientes a mbitos distintos, ocurre que las
terminologas habituales para unos no lo son necesariamente para otros, o tienen sentidos
contextualmente precisos, cuya interpretacin o traduccin puede resultar errnea. Desde luego,
no puedo asegurar que mi intento al respecto haya resultado muy exitoso.
En suma, por los motivos expuestos y, aunque no es la usanza tradicional en la redaccin de
una tesis, he hecho lo posible por conseguir una redaccin breve, concisa y de lectura accesible.
Y no estar dems insistir en la advertencia sobre lo que no es el objetivo de ste trabajo,
para evitar expectativas que, de antemano, no se cumplirn: no se intenta extender el desarrollo de
11
los conceptos tericos ni se encontrar ac un recetario de procedimientos tcnicos ni
metodolgicos. Se trata, centralmente, de mostrar los nexos y problemas que presenta la
articulacin de los diversos aspectos epistemolgicos, tericos, metodolgicos y valorativos de la
investigacin arqueolgica en un cuerpo general de formulaciones integradas de manera coherente.
En otras palabras, de su constitucin en una posicin terica.
*
Pretendamos y pretendemos que nuestra posicin terica es capaz de presentar una
alternativa comprensiva, general y coherente para la arqueologa. En sta no slo se busca mostrar
la pertinencia y ubicacin de los trabajos producidos bajo una concepcin histrico materialista (a
veces, slo declarativa), sino tambin sealar qu lugar e importancia asignamos a la produccin
de los colegas que participan de otras posiciones, de las cuales podemos disentir sin desconocer
su valor.
Son muchas las personas a las que debo agradecer distintas contribuciones y apoyos que
hicieron posible que este trabajo se llevara a cabo. Y adelanto excusas porque, como es usual,
varias quedarn injusta e inintencionadamente en el tintero.
En los grupos Oaxtepec y Evenflo, que mencionaremos ms adelante, hubo interesantes
debates sobre varios de los temas tratados y he recibido importantes comentarios de colegas
como Jess Mora, Luis G. Lumbreras, Oscar Fonseca, Manuel Gndara, Michael Muse, Iraida
Vargas o Francisco Nocete, slo para mencionar a algunos de aquellos a los que debo agradecer
sus opiniones sobre el texto, en sus distintas fases de elaboracin. Estoy igualmente en deuda con
Almudena Hernando, por haberme iniciado en la lectura y abierto oportunidades de intercambiar
ideas con lo mejor de la actual generacin de arquelogos espaoles. Muchos de ellos, por su
intermedio, tuvieron la extraordinaria y cordial gentileza de hacerme llegar sus trabajos. O de
invitarme a dar charlas o aparticipar en eventos que fueron la ocasin para intercambiar
opiniones, como los compaeros de la Universidad Autnoma de Barcelona, Francisco Burillo en
Teruel, Arturo Ruiz en Jan, Gonzalo Ruiz en la Complutentse, Juan Vicent en el CSIC,
Francisco Nocete en Huelva y otros.

*
Ver el concepto de posicin terica desarrollado por Gndara, notando su diferencia respecto a la nocin de
"paradigma" [Gndara, 1992, Gndara y Bate, MS].
12
Tratndose de un tema relativo a los intereses de nuestro gremio, quiero reconocer el
apoyo moral implcito o explcito recibido, durante esta larga ausencia, por parte de los amigos de
la Sociedad Chilena de Arqueologa, los compaeros del Grupo de Estudios de Tierras Altas, los
estudiantes de la Carrera de Antropologa de la Universidad de Chile [1992] o los colegas de las
Terceras Jornadas Internacionales de Arqueologa de la Patagonia celebradas en Trelew.
Para poder tomar los cursos del Tercer Ciclo, en el Departamento de Prehistoria y
Arqueologa, recib el apoyo de Gloria Artis como Directora de la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia de Mxico -institucin en la que trabajo desde hace veintitrs aos- en la
gestin del ao sabtico que me permiti cursar el primer ao. Para completar los cursos, me
acog al Programa de Capacitacin y Becas para el personal acadmico del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, al cual pertenece la Escuela. Agradezco a los colegas Enrique Nalda y
Hctor Tejera, quienes estuvieron en la posicin de resolver el otorgamiento de tales beneficios y
lo hicieron cordialmente.
A Vctor Hurtado debo la invitacin que me trajo por primera vez a la Universidad de
Sevilla. A mis maestros, el estmulo y las facilidades para cumplir con los requisitos del Tercer
Ciclo. A Mara Jos, la eficiencia y amabilidad para tratar de mis papeles. A los estudiantes,
colegas y maestros del Departamento con que he compartido gratos momentos. A Ana y Anna-
Maria, por su cordial hospitalidad. A mis directores, Francisco Nocete y Oswaldo Arteaga, por
su generoso apoyo en todos los sentidos y, ms que nada, por su amistad.
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1. ANTECEDENTES HISTORICOS,
BREVE RESEA.
Son varias las circunstancias, de diverso orden, que han confluido en la conformacin de una
alternativa para el desarrollo de las investigaciones arqueolgicas desde una perspectiva materialista
histrica en Amrica Latina, donde se encuentran los antecedentes que explican este trabajo. Entre
ellas deben considerarse los procesos sociopolticos que han afectado al continente en las ltimas
dcadas, as como sus repercusiones ideolgicas e institucionales en los mbitos acadmicos, tanto
como en las lneas de discusin y temticas que en stos han tenido incidencias en cuanto a las
problemticas especficas de la disciplina.
En lo que se refiere a la historia social y poltica, el hito mayor est marcado por el triunfo de
la Revolucin Cubana que, en la dcada de los sesenta, abri expectativas a las vanguardias de
izquierda en la bsqueda de vas insurreccionales. Con la derrota de Che Guevara en Bolivia, tal
alternativa pareci cancelarse. No obstante, ello no detuvo el auge de las esperanzas populares que,
en los setenta, abrieron espacios democrticos a travs de polticas de masas; su carencia de
adecuada conduccin poltica, llev a desastrosas derrotas y a la instalacin de dictaduras militares
en casi toda el rea meridional. La sntesis y superacin de dichas experiencias fue realizada por el
F.S.L.N. de Nicaragua, logrando derrocar a Somoza; lo cual cre una situacin crtica en
Centroamrica, de la que -entre otras cosas- se sirvieron las posiciones mas reaccionarias de
14
Norteamrica para afirmarse en el poder [Bermdez, 1987]. Desde ste, han desarrollado una
poltica exterior altamente represiva y antidemocrtica en lo social y de desmesurada expoliacin en
lo econmico. Como consecuencia de ello nos encontramos, desde la dcada pasada, con una
situacin de aparente democracia debido a la sustitucin dse la mayora de las dictaduras militares,
de aguda crisis econmica que amenaza y condiciona a las instituciones estatales de investigaciones
sociales y sin partidos ni movimientos de izquierda capaces de ofrecer alternativas polticas a las
clases populares, al menos en la medida en que lo exigiran las circunstancias actuales. Situacin que
slo se agudiz con el desmembramiento del ex-bloque socialista.
Refiero lo anterior, de sobra sabido, nada ms que para indicar el ambiente social que, en
distintos momentos, comprometi en una prctica poltica militante y a la adopcin de una posicin
marxista a la mayora de los arquelogos que hoy trabajamos en la formalizacin de proposiciones
para el quehacer cientfico desde la perspectiva del materialismo histrico. Y para dar cuenta del
hecho de que las generaciones que llegaron al compromiso con el marxismo en los ochenta, lo
hicieron principalmente como corriente aprendida en la academia, mbito en que, en pases como
Mxico, se refugi el movimiento de izquierda derrotado en la calle en 1968.
En lo que respecta al medio acadmico, la dcada de los sesenta fue la de la formacin
profesional de los mayores. En ella incidieron, por una parte, la adquisicin de un slido oficio
"tradicional" de arquelogos bajo la influencia de autores como J. Ford, B. Meggers o G. Willey y
Ph. Phillips; y, por otra, el conocimiento de la obra de V. G. Childe, incitando a la necesidad de abrir
alternativas de interpretacin terica de los procesos precolombinos.
La Prehistoria de Cuba de Tabo y Rey [1966], obra en cierto sentido precursora, tuvo
bastante difusin pero no lleg a conformarse en un modelo de interpretacin. La obra de Binford y
el posterior desarrollo de la "New Archaeology" norteamericana fue casi desconocida hasta
mediados de los setenta y sus repercusiones, escasas, no tienen gran relieve
1
.
La primera mitad de los setenta fue de encuentros, intercambio gil de opiniones y
materializacin de los primeros intentos. El Congreso Internacional de Americanistas en Lima

1
Slo la tesis profesional de Manuel Gndara [1977] mostraba una asimilacin cabal de los planteamientos de esa
corriente y ofreca una seria alternativa crtica al quehacer de la arqueologa mexicana. No obstante, la misma se vi
pronto desplazada por el excelente trabajo de crtica que el mismo autor realizara en La Vieja Nueva Arqueologa
[1981].
15
(1970), el VI Congreso de Arqueologa Chilena (1971), el Primer Congreso Internacional del
Hombre Andino en el norte de Chile (1973), el XLI Congreso Internacional de Americanistas en
Mxico (1974) o la Reunin de Teotihuacn (1975), entre otros eventos, fueron ocasiones para el
intercambio de ideas y la afirmacin de la necesidad de proponer alternativas para la arqueologa.
Los libros de Luis G. Lumbreras La arqueologa como ciencia social y de Mario Sanoja e Iraida
Vargas Antiguas formaciones y modos de produccin venezolanos, publicados en 1974, fueron los
primeros intentos serios, a los que siguieron otras obras diversas.
"La arqueologa como ciencia social", ttulo de un conocido artculo de Childe, encabez
diversos trabajos
2
. Con ello se conform una corriente de pensamiento e investigacin que, con
amplitud y prudencia, fue llamada la "Arqueologa Social", denominacin que an hoy la identifica
en algunos pases latinoamericanos. Designacin amplia, ya que inclua a diversos investigadores
que, en su momento, merecieron el calificativo de "progresistas", pero que no se comprometieron
con una posicin materialista histrica ni llegaron a realizar proposiciones que les llevaran a superar
su vieja formacin positivista. Trminos prudentes, por cuanto, entre los investigadores que se
comprometieron con el marxismo y han mantenido una actitud autocrtica y de profundizacin en el
conocimiento del materialismo histrico, esta concepcin era todava muy poco precisa, debido a las
contingencias de una formacin autodidctica adquirida -tal vez, afortunadamente- al margen de la
academia. En el mbito de la docencia universitaria, los setenta fueron aos de amplia acogida a los
manifiestos y proclamas acerca del superior carcter "cientfico, crtico y revolucionario" del
enfoque marxista, como paradigma de amplias posibilidades para el desarrollo de la arqueologa y,
en general, de las ciencias sociales. Esto, desde luego, slo en pases no sometidos a dictaduras
militares. Sin embargo, an dadas las amplias facilidades de lectura y discusin del marxismo y el
prestigio consensual adscrito a tal posicin, no fueron muchos los investigadores que realmente
aprovecharon las circunstancias para darse una formacin slida y menos an los que se esforzaron
en ensayar creativamente proposiciones cientficas. Era, tal vez, mas fcil declararse cientfico
marxista "comprometido" con la realidad social y esperar que otros fundamentaran una tal
proposicin proporcionando las recetas cmodas para saber qu hacer en la investigacin. Lo cual,
creemos, gener no pocas "decepciones" y virajes "crticos", sobre todo cuando las condiciones

2
Es el ttulo de la ponencia que presentramos al VI Congreso de Arqueologa Chilena en 1971, el ttulo del citado
libro de Luis G. Lumbreras y de la ponencia de Diana Lpez a la reunin de Arqueologa de Puerto Rico en 1979.
16
polticas y laborales comenzaron a ser adversas.
Tal vez la produccin cientfica de aquella dcada no respondi a las expectativas generadas
verbalmente. No obstante, se produjo. Y las propuestas fueron muy variadas en cuanto a las
orientaciones conceptuales, la temtica y la calidad. Con todo, las obras mas importantes de
interpretacin y sntesis de la arqueologa latinoamericana de ese perodo, se deben a autores
inscritos en la corriente de "arqueologa social".
Desde los ochenta, hemos asistido a cambios importantes: la amplia libertad acadmica se ha
reducido notablemente, por la va de la manipulacin presupuestal. Las polticas gubernamentales se
han hecho mucho mas eficientemente selectivas y discriminativas en cuanto a las temticas y
posiciones que apoyan o, simplemente, dejan morir de inanicin, para que no se las juzgue de
antidemocrticas. La alegre fogosidad declarativa de muchos "marxistas" ya no se da y la crtica al
marxismo se plantea abiertamente, an cuando no hay proposiciones alternativas slidas, sino mas
bien amasijos eclcticos no menos oportunistas que las viejas proclamas panfletarias de izquierda.
El panorama latinoamericano, como se puede apreciar, contrasta bastante con lo que ocurre en la
arqueologa de los Estados Unidos de Nortamrica y del Viejo Mundo, donde el inters en el
materialismo histrico muestra un auge notable.
Consideramos, no obstante, que sta ha sido, de algn modo, una circunstancia favorable: ante
la relativa heterogeneidad y dispersin de las propuestas para una arqueologa materialista histrica,
la posibilidad de competencia y afirmacin de esta posicin, en los medios acadmicos en que puede
realizarse la investigacin, se ve exigida de formalizar con rigor y coherencia cientfica sus
planteamientos. Esto es vlido tanto para sus formulaciones terico metodolgicas como para sus
desarrollos interpretativos y su vinculacin con la empiria a travs de tcnicas de campo y
laboratorio que garanticen solidez de oficio de arquelogos y posibilidades de corroboracin fctica
de las propuestas generales.
Tambin permiti que aquellos que aprecian mas la comodidad de las modas y la cercana de
las fuentes de financiamiento que la consecuencia intelectual o tico-poltica, adoptaran actitudes
mas "realistas", abandonando el barco en busca de rumbos mas atractivos a sus intereses.
Por su parte, los arquelogos que se mantuvieron trabajando consistentemente dentro de una
lnea materialista histrica, se encuentran en buen pi para enfrentar esta situacin. Los mayores, en
17
trminos generacionales, han consolidado una amplia y detallada formacin en el conocimiento de la
informacin y problemticas de la arqueologa del continente y de las discusiones tericas
desarrolladas en el campo del marxismo. Los mas jvenes poseen, por su parte, una formacin
acadmica mas rigurosa y, algunos de ellos, un mejor conocimiento de las discusiones y temticas
planteadas entre las diversas escuelas o lneas de investigacin actuales.
Se presentaba as la necesidad de estructurar una concepcin general de la especificidad del
proceso de la investigacin en arqueologa, precisar el contenido conceptual otorgado a los diversos
trminos tericos, explicitar las diferencias en el uso que a ellos haba dado cada investigador, en fin,
buscar la coherencia necesaria como para convertir las distintas proposiciones realizadas y an algo
dispersas, en una posicin cientfica definida, que constituyera realmente una opcin frente al
quehacer investigativo.
Respondiendo a esa necesidad se generaron algunas instancias de intercambio de opiniones, en
dos de las cuales hemos tenido oportunidad de participar y a cuyos avances ser a lo que nos
referiremos en las pginas siguientes. Por una parte, el grupo de trabajo reunido en Oaxtepec (1983),
Cuzco (1984), Caracas (1985) y Oaxtepec (1986)
3
, se ha ocupado principalmente de los problemas
conceptuales y tericos implicados en las categoras de formacin econmico social, modo de vida y
cultura, as como de la caracterizacin de las diversas formaciones sociohistricas y los procesos de
desarrollo y cambio de las mismas; igualmente se ha discutido sobre la categora de etnia y los
problemas involucrados en las situaciones tnico-nacionales. Es decir, se ha centrado en las
cuestiones de la teora sustantiva de la historia. Por otro lado, hace algunos aos, se constituy un
equipo informal de trabajo integrado por profesores de la especialidad de Arqueologa de la Escuela
Nacional de Antropologa e Historia de Mxico, participando tambin algunos egresados y
estudiantes de esa especialidad. Este grupo dedic principalmente su atencin a los problemas
relacionados con las teoras "observacionales", las caractersticas especficas de la informacin

3
Dicho grupo estuvo encargado de la redaccin de trabajos de interpretacin de los procesos histricos precolombinos
en Amrica Latina para el Instituto Panamericano de Geografa e Historia. La responsabilidad de la redaccin estaba
asignada a Luis G. Lumbreras, Iraida Vargas, Eduardo Matos Moctezuma, Marcio Veloz Maggiolo, Mario Sanoja y el
autor de stas lneas. Sin embargo, en las reuniones de trabajo han participado colegas como Julio Montan, Manuel
Gndara, Diana Lpez, Linda Manzanilla, Jess Mora, Hector Daz-Polanco y otros. En adelante nos referimos a este
equipo de trabajo como "Grupo Oaxtepec", designacin con que se le conoce en el mbito de la arqueologa
latinoamericana.
18
arqueolgica y las particularidades de los procedimientos inferenciales en la disciplina
4
. Sobre stos
ltimos temas, tambin han sido importantes las discusiones promovidas por la Sociedad
Venezolana de Arquelogos, como la Reunin sobre Indicadores Arqueolgicos (1984).
Hay un punto que, por su relevancia, creemos que merece ser destacado. Y es el hecho de que,
entre los colegas que integraron esos grupos de trabajo, se haba aprendido una leccin importante
de la historia poltica y acadmica en el continente: el sectarismo poltico y el dogmatismo terico-
ideolgico slo nos haban conducido a derrotas sociales e incapacidad propositiva en la ciencia. Por
ello es que nos parece altamente significativo el hecho de que la participacin de investigadores con
diversas posiciones militantes en la izquierda, con distintas orientaciones tericas en cuanto a la
interpretacin del marxismo y con variados campos de formacin profesional, haya conducido a la
conformacin de una posicin unificada frente a la arqueologa y a un consenso en cuanto al
contenido terico de las categoras fundamentales del materialismo histrico. Y, como ello no se ha
logrado por la va del eclecticismo, sino de la argumentacin detallada en debates tan acalorados
como fraternales, tal unificacin signific que cada uno de los participantes comprometidos en la
tarea modificara o replanteara proposiciones expuestas o publicadas con anterioridad. Lo cual
muestra la amplitud y la flexibilidad con que se enfrent el problema y no significa que no se
mantengan algunas diferencias, o no se hayan generado otras nuevas, en torno a cuestiones
particulares.
Sealo estos antecedentes con el propsito de explicar que la participacin en estos grupos
acadmicos han motivado el que me haya dado a la tarea de intentar una sntesis coherente sobre
cmo estamos concibiendo la especificidad de la arqueologa, entendida como disciplina de la ciencia
social, en cuanto a la estructura general y las diversas problemticas que plantea el proceso
investigativo.
He pensado que se ha hecho necesario y, de alguna manera, posible formular una concepcin
global explcita del mismo, en cuyo contexto se puedan situar adecuadamente las diversas
proposiciones particulares desarrolladas por los colegas y que hemos venido discutiendo, de manera
que podamos buscar su articulacin lgica coherente y poner en evidencia los vacos o deficiencias

4
En este grupo hemos participado principalmente con Manuel Gndara, Jess Mora, Fernando Lpez, Donald
Jackson, Mario Prez Campa, Patricia Fournier, Griselda Sarmiento, Leonardo Lpez , Amalia Attolini y la asistencia
ocasional de otros colegas y estudiantes.
19
que es necesario cubrir. Slo de sta manera podramos mostrar que el materialismo histrico
representa realmente una posicin terica y metodolgica consistente que, a estas alturas de las
polmicas "interparadigmticas", merece y puede ofrecer una formalizacin que la presente como
una opcin de mayor desarrollo cientfico para la arqueologa.
Como veremos en el captulo siguiente, entendemos como criterios de "cientificidad",
precisamente a la consistencia, compatibilidad y completud de la concepcin general de la realidad y
la investigacin; a la potencialidad explicativa de las formulaciones tericas y, consecuentemente, a
su capacidad de amplitud y precisin heurstica; a la posibilidad de rigor formal y alternatividad de
los procedimientos metodolgicos, etc.
5
. Recalcando que la posibilidad de la formalizacin -en una
concepcin dialctica de la lgica- no implica, ni mucho menos, limitacin o esclerosamiento de la
capacidad crtica o creatividad cientfica. Significa precisar el marco general que seale los problemas
que requieren soluciones y que permita evaluar la pertinencia de las diversas propuestas,
poseyendo un sistema claro y explcito de formulaciones al cual referir la crtica, incluyendo
replanteamientos o apertura de alternativas. Por lo dems, slo as podremos hacer evaluable la
pretendida consistencia cientfica de esta posicin.
Si insistimos en la necesidad de explicitar la concepcin general del proceso de investigacin
en arqueologa, es porque gran parte de las crticas a que se han expuesto las propuestas planteadas
desde una posicin materialista histrica no tienen tanto que ver con su incorreccin lgica, falta de
capacidad explicativa o correspondencia con la realidad, como con su incorrecta ubicacin en dicho
proceso. Es lo que sucede cuando se exponen como resultados de investigaciones particulares lo
que, en realidad, son buenas hiptesis generales para la investigacin de historias particulares;
cuando se plantean como criterios metodolgicos a las proposiciones ontolgicas que permitiran la
derivacin de buenos criterios de ordenacin o inferencias; o cuando se consideran como indicadores
empricos observables a propiedades reales que se conocen a travs de inferencias. Lo cual ha

5
"La Historia no es cientfica, si por cientfico se entendiera un texto que explicita las reglas de su produccin. Es
una mezcla, es ficcin cientfica, donde la narrativa solo tiene apariencia de raciocinio pero que tampoco est menos
circunscrita por controles y posibilidades de falsacin. As se entienden las citas, las notas, la cronologa, todas las
maas que llaman a la credibilidad o a las 'autoridades'. Estos expediendes permiten suplir, por una narrativa, lo que
falta de rigor. Efectivamente, esta mezcla liga , en un mismo texto, a la Ciencia y la fbula, las dos mitades
simblicas y abstractamente distintas de nuestra sociedad. En esta medida, ella representa y articula la modernidad.
Tiene figura de mito" [M. de Certeau, en: Le Goff y otros, 1991:34]. No cabe duda que lo mismo puede decirse de la
mayor parte de los textos de arqueologa, incluyendo a los mas entretenidos de los textos marxistas. Por ello,
pensamos que es importante hacer explcitas, por lo menos, algunas de las reglas a las cuales consideramos que la
produccin arqueolgica debera aspirar a cumplir.
20
llevado a restar el crdito que pudieran merecer tales contribuciones.
Adicionalmente, es bastante difcil reconstruir coherentemente los planteamientos de esta
posicin a partir, exclusivamente, de la publicaciones de los autores que adscriben a ella. En primer
lugar, porque cada autor ha ido desarrollando y replanteando, a veces muy rpidamente, los
diversos conceptos, generalmente sobre diferentes parcelas de la problemtica general. Con la
complicacin de que las fechas de las publicaciones, por diversas razones, guardan escasa
correspondencia con los momentos en que los conceptos y propuestas estaban siendo desarrollados
y discutidos. Por ello, creemos que una reconstruccin a posteriori, aunque partiendo del "todo mas
desarrollado", por alguien que conoce personalmente la historia de su desarrollo, puede representar
algunas ventajas. De cualquier modo, es claro que se trata de una interpretacin personal.
Ac nos limitaremos a esbozar un punteo de los problemas planteados, reseando
escuetamente algunos de sus desarrollos e intentando, sobre todo, mostrar su articulacin en el
contexto de una proposicin global. Muchos de los temas problemticos que se mencionarn han
recibido un tratamiento particular por diversos colegas, en ciertos casos en trabajos ya publicados a
los que remitiremos al lector. Algunos de los temas importantes en la investigacin arqueolgica han
sido sealados -y abordados desde sus puntos de vista- por investigadores que asumen posiciones
diferentes al materialismo histrico, o con cuya interpretacin del mismo no concordamos
necesariamente. Las alusiones a nuestras diferencias con aquellos colegas sern pocas y breves, pues
deseamos mas bien redondear suscintamente una propuesta general, que pueda tambin servir de
referencia para abrir mayores debates.
En el ltimo captulo apuntaremos algunos comentarios generales sobre el amplio, interesante
y heterogneo desarrollo de las influencias del marxismo en la arqueologa realizada fuera de Amrica
Latina en el contexto de las corrientes mas generales desarrolladas en las ltimas dcadas. Sobre ste
tema, en particular en la "arqueologa publicada en ingls", hay importantes trabajos, como los de
Trigger [1989], Gilman [l989] y McGuire [1992]. Este ltimo se refiere especialmente a la
arqueologa marxista latinoamericana, cubriendo lo que consideramos un pequeo vaco en la gran
obra de Trigger, que es el que tambin ac intentamos comenzar a llenar. Sin olvidar que la
"arqueologa publicada en espaol" tambin se est escribiendo y, hoy, tal vez la ms importante,
en Espaa.
21
Nuestro inters, con este trabajo, ms que hacer resaltar lo ya hecho o lo que se est
haciendo desde el materialismo histrico en Amrica Latina, desde el punto de vista de un grupo
mas o menos reducido, es la de abrir estas propuestas a la discusin y a nuevos desarrollos.
Tratamos de tender puentes hacia la comunidad acadmica espaola, donde este enfoque cuenta
entre sus adeptos a los profesionales ms destacados. De abrir puertas hacia los muchos colegas que
exploran esta alternativa en Europa y en Norteamrica. De tender manos tambin a las nuevas
generaciones de latinoamericanos, para saltar el pantano de la incomunicacin y el localismo
mediocre a que estamos sometidos por las restricciones econmicas y el bombardeo ideolgico del
neoliberalismo econmico.
22
2. FUNDAMENTOS GENERALES.
1.- El concepto de posicin terica.
En la dcada de los setenta se puso de moda, en nuestro medio acadmico, el trmino de
"paradigma" para referirse a diversas concepciones acerca de la realidad y de las ciencias que la
estudian. Lo cual se debi, principalmente, a la traduccin al espaol de la importante obra de
Thomas Kuhn La estructura de las revoluciones cientficas, cuyo original en ingls haba
aparecido una dcada antes
6
. Por otro lado, con la difusin de las obras de Gaston Bachelard y
sus discpulos -como Althusser, Bourdieu y otros- se popularizaron tambin los trminos de
"corte" y "ruptura epistemolgica".
Haba cobrado auge la conciencia de que el desenvolvimiento de las ciencias es un proceso
altamente dinmico, cuyo desarrollo no ocurre slo por acumulacin cuantitativa o evolucin
progresiva sino que, tambin en ese terreno, se operan saltos cualitativos significativos que
interrumpen la amodorrada gradualidad de su "progreso". Y que de ese modo es como acontece la
sustitucin de viejas concepciones por otras nuevas, a veces radicalmente diferentes.
Como referencia contextual cabe anotar que, al menos en Amrica Latina, eran tiempos de
grandes expectativas de cambio social, contrapesadas por violentas dictaduras militares. En aquel
entonces, las concepciones marxistas de todos los colores -incluidas las oficiales versiones
ideolgicas de estados- no eran percibidas por los cientficos progresistas como testimonios de
una utopa distante, sino como una esperanza de posibilidades tangibles. Y conformaban una

6
The structure of scientific revolutions se publica en ingls en 1962 y la primera edicin en espaol en 1971,
incluyendo la Posdata de 1969, donde Kuhn contesta a sus crticos.
23
moda indiscutida en los medios universitarios y de investigacin, en los pases donde su
expresin no era represivamente coartada.
Todava no alcanzaba la debida importancia la distincin que, sobre todo desde las ciencias
naturales, se ha marcado entre la ciencia "moderna" y las anunciaciones posmodernistas que
preven la construccin de "una nueva ciencia", bajo la amplia marca comercial de Caos, y que
imprimiran el sello a las modas acadmicas de los ochenta. Distincin que, con las diferencias
impuestas por mas de un siglo de distancia, es notablemente similar en su contenido a la que
estableca Federico Engels entre "pensamiento metafsico" y "pensamiento dialctico"
7
Desde luego, no hubo un dilogo directo ni abierto entre las tradiciones anglosajona y
francesa que arriba mencionamos y, en Latinoamrica, no se encontraron mas all que en
referencias yuxtapuestas en algunos discursos
8
.
Entre los marxistas locales hubo muchos que se dejaron medir gustosos con la vara
epistemolgica de Bachelard, sin advertir la incongruencia de evaluar a la dialctica materialista
con un sistema que slo ingenuamente se poda creer "imparcial" y que la encerraba burdamente
en sus parmetros estrictamente idealistas y neokantianos. No obstante, el marxismo apareca
como la nica concepcin que se recostaba cmodamente en el lecho de Procusto del
"racionalismo aplicado y del materialismo tcnico" a la hora de ser comparado, por ejemplo, con
los extremos del "empirismo realista" de un Durkheim o del "racionalismo idealista" de un
Weber
9
. De donde algunos de nuestros marxistas se sentan perfectamente ecunimes
distancindose prudentemente de las "debilidades" del idealismo y del materialismo
(gnoseolgicos!), cayendo en la misma presuncin ilusoria de su supuesta "superacin", que la
de los empiriocriticistas de comienzos de siglo
10
. Adems de que el uso althusseriano del

7
F. Engels, Introduccin al Anti-Dhring.
8
Adems de las diferencias espaciales y de tradiciones acadmicas, pudo haber motivos como el que incluye
Baudouin al apuntar razones del desconocimiento de Popper entre los franceses: "Si agregamos [...] que Popper
siempre se hizo a si mismo grandes exigencias en lo que respecta a la simplicidad y la claridad de argumentacin y,
en contrapartida, nunca fu indulgente con aquellos que, segn su opinin, adoraban el 'culto a lo incomprensible' o
la 'opacidad brillante e impresionante', comprenderemos mejor, una vez ms, las diferencias y las condescendencias de
ciertas cofradas intelectuales" [Baudouin, 1992:11]. Hacemos esta acotacin, porque tambin ac hubo que soportar a
los intelectuales autodeslumbrados que regresaban de la "Ciudad Luz" (si es que fueron) haciendo gala de la
pedantera regocijante de unos cuantos autores franceses de moda. Crtica de la cual, es justo decirlo, salvo algunas
excepciones, hay que excluir a Althusser o Balibar.
9
Ver, por ejemplo, Bravo, V., H. Daz Polanco y M.A. Michel, 1979.
10
Lo cual, como mostr Lenin en Materialismo y Empiriocriticismo, no pasa de ser un engaoso juego de palabras.
24
concepto de "ruptura epistemolgica"
11
pareca otorgar a los intelectuales marxistas el honorable
ttulo de "revolucionarios tericos", con lo cual, a pesar las propias autocrticas de Althusser al
respecto, se sentan excusados de participar en otras prcticas.
Sin embargo, el tema que ac nos trae se refiere mas bien a la discusin del concepto de
"paradigma" en Kuhn, la cual se remite a la tradicin anglosajona de la llamada filosofa de las
ciencias, hacia autores como Popper, Lakatos o Feyerabend. No para profundizar en la misma,
sino para explicar por qu hemos preferido el uso del concepto de posicin terica.
Para comenzar, el objetivo de Kuhn era desarrollar una conceptualizacin que permitiera
una aproximacin histrica y socialmente contextuada a la pregunta planteada por Popper acerca
de cmo se suceden las teoras, ofreciendo una respuesta alternativa que tuvo indudables y
merecidas repercusiones. Pero no es mi inters ac el de discutir si nuestra propuesta tiene las
caractersticas de un "paradigma" llamado a revolucionar el quehacer de la investigacin
arqueolgica. Lo que sera, adems de pretensioso (si bien una tal pretensin no sera un defecto,
en el caso de que estuviera debidamente justificada), bastante prematuro
12
.
A propsito de lo cual, cabe sealar una primera diferencia con Kuhn. Y se refiere a que,
tomando ejemplos de la fsica, entiende que una ciencia "madura" es aquella en la cual un
paradigma se ha impuesto plenamente, definiendo lo que es la ciencia normal y excluyendo del
calificativo de cientficos a aquellos investigadores que no lo comparten. Y luego observa que
...queda todava en pi la pregunta de qu partes de las ciencias sociales han adquirido
ya tales paradigmas. La historia muestra que el camino hacia un consenso firme de
investigacin es muy arduo [ob. cit.: 40].
Agregando que
A falta de un paradigma o de algn candidato a paradigma, todos los hechos que

11
Ver Althusser, 1974: 23 y ss.. Curiosamente, habra sido mas congruente por parte de un filsofo marxista usar
conceptos dialcticos como los de salto cualitativo y negacin, para referirse a la "doble fundacin" de la teora de la
historia (materialismo histrico) y la nueva filosofa (materialismo dialctico).
12
Aunque, si atendiramos a la caracterizacin de un paradigma "en camino hacia la ciencia normal", sin duda que
satisfara los requisitos que Kuhn seala para un buen candidato, pues posee "dos caractersticas esenciales": sus
logros carecen suficientemente de precedentes como para haber podido atraer a un grupo duradero de partidarios,
alejndolos de los aspectos de competencia de la actividad cientfica y, simultneamente, es lo bastante incompleta
como para dejar muchos problemas para ser resueltos por un -eventualmente- redelimitado grupo de cientficos [ver
Kuhn, ob. cit., pg. 33]. Lo cual, evidentemente, no alude a ninguna cualidad intrnseca de una propuesta que
permita evaluar su viabilidad. Desde luego, debe haber habido ms de algn planteamiento bizarro que,
razonablemente, no lleg a ninguna parte y que bien podra responder a tal caracterizacin.
25
pudieran ser pertinentes para el desarrollo de una ciencia dada tienen probabilidades de
parecer igualmente importantes [dem: 41].
Cierto es que no toda actividad cognitiva orientada a encontrar respuestas a preguntas
podra ser considerada como cientfica y no todos los hechos que parezcan pertinentes han de
tener la misma importancia. No obstante, tratndose de ciencias sociales, resulta, en primer lugar,
improbable que llegara a imponerse una concepcin nica y excluyente acerca de las realidades
investigadas y de los temas y procedimientos cientficamente vlidos, al menos en los medios
acadmicos.
De cualquier modo, no habra que olvidar que, por la fuerza de las razones y mecanismos
de la poltica, ha sido posible generalizar la aplicacin de medidas prcticas orientadas desde
determinadas concepciones, respondiendo a los intereses de determinadas fracciones de clases,
como ha ocurrido en su momento, en la economa, con la teora keynesiana o el neoliberalismo de
la escuela de Chicago. Y, hoy en da, cuando ha surgido por primera vez en la historia de la
humanidad un verdadero totalitarismo de alcance planetario, con capacidad de control poltico-
administrativo, militar-policial y de los medios masivos de comunicacin
13
y, desde luego, de
manipulacin presupuestaria e institucional, tal vez no podran hacerse afirmaciones tan rotundas
y definitivas al respecto.
Pero vivimos en una sociedad dividida -entre otras dimensiones sociales- en clases con
diversos intereses econmicos, polticos y culturales, que definen objetivos prcticos y
cognitivos no slo diferentes, sino tambin contradictorios hasta el antagonismo. As fue cmo,
an los esfuerzos sistemticos, que no escatimaron ninguna clase de recursos coercitivos por
excluir al marxismo de todos los medios de difusin, enseanza e investigacin, en el "mundo
libre occidental" de mediados del siglo, no consiguieron otra cosa que fortalecerlo otorgndole,
adicionalmente, la dignidad del mrito de la resistencia ante una injusticia difcilmente justificable.
Por lo dems, la lucha de clases no slo se libra entre clases econmicamente explotadoras y
explotadas o polticamente dominantes y subordinadas. La lucha de clases se entabla tambin,
alcanzando cualquier nivel de violencia, entre fracciones de clases, dominantes o no. La misma

13
La Guerra del Golfo Prsico, an sin tratarse de un conflicto con capacidad de desestabilizar al sistema capitalista
mundial, nos ha permitido vislumbrar hasta dnde podra llegar a extenderse un monopolio hegemnico sin
contrapeso de todos los poderes.
26
imposicin de la forma cientfica de conocimiento -como forma oficialmente aceptada de
conocimiento verdadero- en contra de las formas religiosas, fue el resultado de la lucha de
intereses econmicos, polticos e ideolgicos entre la moderna burguesa industrial, entonces
revolucionaria, y la burguesa terrateniente de raigambre feudal, en la segunda mitad del siglo
pasado. Lo cual estuvo lejos de erradicar para siempre la predominancia ideolgica de las
concepciones religiosas. Por lo dems, las relaciones de clases no son la nica dimensin de las
relaciones sociales constitutivas de grupos sociales con intereses opuestos, que desarrollan
diversas expresiones ideolgicas y cientficas.
En segundo lugar, en nuestra opinin, sera indeseable que una sola concepcin de la
realidad y la ciencia, an con sus variantes, llegara a imponerse como rectora de la ciencia normal,
predominando sin contestacin. Desde ya, sera por lo menos un signo alarmante e inequvoco de
que muchos grupos sociales se han quedado sin expresin lo que, de seguro, no sera solamente
por voluntad o incapacidades propias. De cualquier modo, como sealamos, es una situacin
improbable.
Lo que queremos decir, mas bien, es que las teoras e investigaciones sociales siempre se
han desarrollado en competencia simultnea y no en una sucesin de supremaca exclusiva, an
cuando las posiciones se asuman desde dentro algunas y, otras, desde fuera de la academia. Y,
desde luego, aunque no sea una competencia justa y equilibrada, mientras los grupos sociales en
el poder tengan mayores recursos para intentar imponer sus concepciones. Y en ese proceso de
polmicas y enfrentamientos donde, en efecto, los debates son mas o menos tangenciales debido
a sus diferentes orientaciones temticas, afirmaciones y jerarquizaciones ontolgicas o
procedimientos de operacin, es tambin donde adquieren la vitalidad necesaria para su
crecimiento y desarrollo o evidencian su inviabilidad siendo descartadas. Siguiendo las metforas
usuales digamos que, an cuando tales diferencias conduzcan a que buena parte de los
intercambios de opiniones sean verdaderos "dilogos de sordos", es la diversidad y oposicin de
intereses en torno a los cuales se traba el enfrentamiento lo que mueve a que cada una de las
propuestas en pugna intente "gritar mas alto". Lo cual, tratndose de defender o desacreditar
posiciones tericas no es, claro est, una cuestin de decibeles. Pero es en ese movimiento
cuando los partidarios de cada concepcin se interesan en ampliar su cobertura para llenar vacos
27
inadvertidos o corregir inconsistencias que otros pondrn en evidencia, o a explorar en la propia
posicin las posibilidades de dar mejores soluciones a los problemas que se plantean las
posiciones rivales. Si hay un desarrollo , as como cambios revolucionarios y negaciones en el
plano de las concepciones cientficas, ello se debe a la existencia de contradicciones que
enfrentan, necesariamente, a distintas posiciones en coexistencia.
Volviendo al punto, hemos preferido partir del concepto de posicin terica propuesto por
Manuel Gndara
14
quien, imbuido de las polmicas desarrolladas en la tradicin anglosajona
donde se encuentran Kuhn y los "racionalistas crticos", busca centralmente la definicin de
criterios para una evaluacin comparativa entre distintas concepciones de la realidad y de la
ciencia. Intentando, de paso, salvar problemas planteados por Kuhn, como el de la
inconmensurabilidad interparadigmtica, adems de la completa ambigedad del concepto de
"paradigma"
15
. Como el autor seala:
El primer (y relativamente menor) peligro radica en las imprecisiones contenidas en el
modelo de 'paradigma'. Adems, el trmino es usado por Kuhn con sentidos muy
diversos, tal como han sealado sus crticos. El segundo problema no atiende a
soluciones cosmticas como las que Kuhn ha intentado para el primero. Bajo el modelo,
la discusin finalmente es imposible, como ocurre con la evaluacin comparativa de
diferentes paradigmas. En consecuencia, no queda claro cmo, en ausencia del dilogo
objetivo y racional, la ciencia ha cambiado o progresado, si ello es factible. En la medida
en que cada paradigma 'construye' su mundo, y fija 'reglas del juego' potencialmente
irreconciliables con los de otros paradigmas, es imposible comparar o seleccionar entre
ellos (ste es el llamado 'problema de la llamada inconmensurabilidad paradigmtica'). El
progreso cientfico y la propia racionalidad de la ciencia quedan a merced de lo que uno
de los crticos de Kuhn llamara 'la ley de la chusma'.
De acuerdo con lo anterior, he considerado necesario recuperar algunas de sus
intuiciones originales, sin pretender un modelo de la escala, complejidad, rango o poder
del modelo kuhniano, pero s construir una teorizacin propia que me permita al mismo
tiempo entender las dificultades de la polmica interparadigmtica y evitar sus
consecuencias relativistas e irracionales. De ah la formulacin del modelo de posicin

14
Gndara ha esbozado parcialmente este concepto en algunos trabajos ya publicados [1992, 1994] y en otros an
inditos. Le agradezco una explicacin mas amplia de sus puntos de vista, en comunicacin personal, as como la
revisin de ste texto.
15
Puesta de manifiesto por M. Mastermann [en: Lakatos y Musgrave, 1975]. De donde el mismo Kuhn [1977]
preferir referirse a "matrices disciplinarias " y "matrices ejemplares".
28
terica... [Gndara, 1994: 72-73].
Compartimos los argumentos de Gndara en cuanto muestra que la manera de superar el
problema de la inconmensurabilidad paradigmtica, permitiendo formular criterios de eleccin
racional, es adoptando una posicin
materialista dialctica [que] asume la existencia, cognoscibilidad e independencia de la
realidad en relacin con las capacidades, intenciones o posibilidades cognitivas del
sujeto". Pues, "sin un marco externo e independiente que permita comparar mis
enunciados, entonces debo aceptar que, en principio, cualquier enunciado es
potencialmente verdadero, dependiendo para quin lo sea [ob, cit., pp.105-106].
Asumiendo consecuentemente un concepto de verdad como correspondencia con la
realidad, frente al coherentismo relativista en que se funda la afirmacin sobre la
"inconmensurabilidad".
Creo, por lo dems, que el modelo de posicin terica es valioso no slo como instrumento
comparativo orientado a una eleccin racional entre diversas proposiciones, sino que posee
igualmente una importante potencialidad heurstica en el sentido de que permite una constante
autoevaluacin en cualquier proceso de elaboracin de una propuesta de posicin terica, que es
lo que ste trabajo intenta iniciar. Y tambin nos permite aceptar, de partida, que hay criterios de
evaluacin y comparacin de nuestra propuesta con respecto a las dems que actualmente se
ofrecen como alternativas para la investigacin arqueolgica. Sobre todo, cuando el inters en los
problemas tericos y metodolgicos en la arqueologa comienza a trascender el mbito de las
tradiciones acadmicas locales o regionales.
De acuerdo a Gndara,
Podemos definir posicin terica como el conjunto de supuestos valorativos,
ontolgicos y epistemolgico-metodolgicos que orientan el trabajo de una comunidad
acadmica particular y que le permiten producir investigaciones concretas, algunas de las
cuales actan como 'casos' ejemplares.
Dicho en un lenguaje menos pedante (y preciso): la posicin terica determina en
buena medida la manera en que se entiende el por qu hay que investigar, el qu
buscamos resolver o lograr, para qu o para quin (rea valorativa); en qu consiste lo
que estudiamos- qu y cmo creemos que es (rea ontolgica); y cul es la manera en
que podemos aprender sobre l y lograr lo que nos hemos propuesto (rea
29
epistemolgico-metodolgica). En el transcurso de su aplicacin, stos supuestos se
utilizan para generar teoras y eventos concretos de investigacin. Algunos de ellos son
de especial inters para la comunidad acadmica respectiva como particularmente
ilustrativos de su trabajo, sirven como modelos y son empleados en la formacin de
nuevos cientficos [ob. cit.: 74].
Una observacin importante se refiere al hecho de que, desde el rea valorativa, cada
posicin define sus objetivos cognitivos, que pueden ser la descripcin, la explicacin, la
comprensin o interpretacin y la narrativa o glosa.
De lo que se trata, es que una posicin terica viable debera mostrar congruencia interna
entre las diversas reas indicadas. Donde, de acuerdo a Gndara, la congruencia fundamental
debera darse entre el objetivo cognitivo, la ontologa y la metodologa, siendo sta una expresin
de la epistemologa subyacente [dem: 81].
Como es obvio, cada comunidad acadmica que comparte una posicin terica, define,
organiza y jerarquiza sus propuestas frente a esas diversas reas de una manera particular, que no
siempre coincidir con ste u otro modelo de evaluacin. Aunque cualquier posicin terica
debera presentar, a su manera, proposiciones congruentes frente a las reas problemticas
mencionadas.
Por mi parte, debido a que mi formacin -o, mas propiamente, carencia de formacin- no ha
sido impactada por la tradicin anglosajona de lo que, en ella, se ha llamado filosofa de las
ciencias, prefiero organizar y jerarquizar la temtica de una forma algo diferente, si bien, desde
luego, no es incompatible con los planteamientos de Gndara
16
.
De manera que, al comparar posiciones tericas, es posible evaluar el nivel y calidad de
congruencia de unas y otras, por la va de analizar su compatibilidad lgica interna, as como su
completud. Siendo la compatibilidad la ausencia de contradiccin formal entre sus elementos
fundamentales, sean enunciados o conjuntos de enunciados. Y la completud de sus condiciones,
el grado de cobertura explcita de las diversas relaciones en que se funda. Aunque Eli de Gortari
est en lo cierto al observar que

16
De alguna manera, al tratar de entender la formacin de las ideas que confluyen en el desarrollo del materialismo
histrico, he sido influido por los enfoques de la que los "anglosajones" denominaran tradicin "continental",
arrancando de la llamada "filosofa clsica alemana". De cualquier modo, tampoco poseo una formacin sistemtica al
respecto.
30
Slo que estos dos requisitos no pueden ser cumplidos plenamente por sistema alguno,
ni siquiera dentro del mas estricto formalismo lgico, porque las consecuencias
deducibles de los elementos ya determinados de un sistema, siempre son infinitas e
inagotables [de Gortari, 1970: 19].
Por supuesto, stas pruebas de consistencia lgica no garantizan por s mismas la veracidad
de los resultados de las investigaciones que una posicin terica produzca, pero proporcionan
alguna base racional para optar entre ellas.
Respondiendo a las reas temticas que el modelo de Gndara propone evaluar, pero bajo el
enfoque particular de la propuesta bsica de estructuracin de una posicin terica para la
investigacin arqueolgica que ac se esboza, las organizara en los siguientes puntos:
a) El rea valorativa, definiendo objetivos cognitivos.
b) El rea epistemolgica o gnoseolgica
17
, que implica una toma de posicin frente a la
cuestin central de la teora del conocimiento, adems de las afirmaciones sobre cognoscibilidad,
sobre el concepto de verdad, etc..
c) El rea ontolgica, que incluye los principios y regularidades generales de la teora de la
realidad, as como las teoras sustantivas y las teoras mediadoras que la posicin produce y
sustenta.
d) El rea metodolgica, referida al conjunto de principios y procedimientos lgicos y
tcnicos que orientan las investigaciones hacia la realizacin de sus objetivos cognitivos.
Como se ver mas adelante, coincido con que esos son los temas que deben ser
desarrollados y compatibilizados pues, al menos los tres ltimos -independientemente de cmo
sean agrupados y organizados- responden a los tres grandes temas de la filosofa que, segn
Hegel, deban ser tratados simultneamente y recibir una solucin unitaria y consistente. Lo cual
fu aceptado como propuesta vlida por el materialismo dialctico. En ste caso, Gndara agrega,
con buena argumentacin, que no puede entenderse una posicin terica sin tomar en cuenta el
rea valorativa, pues slo ella es la que explica los objetivos cognitivos que una posicin
persigue. De alguna manera, coincide con la necesidad de hacer expresa la adopcin de un sistema

17
En tanto la opcin asumida frente a la cuestin de la naturaleza de la relacin entre objeto y sujeto de
conocimiento implica, de hecho, una afirmacin ontolgica particular, Gndara la analiza como una toma de posicin
general en el mbito de la ontologa.
31
de valores, cuestin que fuera planteada por Kant como un problema de "razn prctica". Es
decir, la necesidad de no eludir los compromisos valorativos y, en su caso, mas precisamente
ticos, que un filsofo o un cientfico siempre debera asumir.
2. Area valorativa y objetivos cognitivos.
La investigacin cientfica es una actividad humana y es parte de las actividades que realizan
quienes se inscriben, en la divisin social del trabajo, como cientficos o intelectuales. Toda
actividad humana est orientada por valores. Los valores son representaciones subjetivas de la
realidad que ligan afectos a las representaciones cognitivas de la realidad, independientemente de
la "objetividad" de tales cogniciones.
La ideologa positivista que supone que la objetividad cientfica debe garantizarse
prescindiendo de la afectividad y de los juicios de valor es, objetivamente, falsa. No existe ser
humano que pueda separar su afectividad de cualquier actividad. La ilusoria pretensin de
disociar la afectividad del conocimiento -reflejos constitutivos de los valores- adems de suponer
una perversin de la naturaleza humana, responde a una ideologa de la alienacin, de la
enajenacin del cientfico respecto a las condiciones y contextos reales de su actividad como tal.
Sobre todo, cuando se espera que el cientfico sea un individuo seriamente comprometido con su
actividad. Como dice Heller, "sentir significa estar implicado en algo"
18
. Y tambin debera
decirse que estar implicado en algo significa necesariamente, entre otras cosas, sentir.
Una posicin terica que pretende que la actividad de los cientficos o intelectuales escinda
la actividad cognitiva de sus sistemas de valores, no hace otra cosa que intentar ocultar, sea por
inconvenientes o por vergonzosos, los juicios de valor o los objetivos prctico polticos, ticos o
religiosos que necesariamente estn implicados.
No por ello ha dejado de ser una ideologa efectiva. Uno de cuyos efectos mas tristes es la
lamentable figura de los cientficos -supuestos especialistas en el desarrollo de una conciencia
reflexiva- que realmente se creen "libres de prejuicios" y son incapaces de asumir la conciencia de

18
Agnes Heller, 1987: 15.
32
sus afectos y valores.
Es obvio que una tal ideologa de la ocultacin slo puede responder a intereses de grupos
sociales cuyos fines prcticos e intenciones son pblicamente indefendibles, o incongruentes con
valores ticos que, en otras esferas, pretenden o fingen defender.
No existe ninguna razn para suponer que los afectos o los valores deban estar reidos con
la racionalidad.
Ms an, Brian Easlea, despus de analizar las revoluciones de Coprnico, Newton y
Einstein, comparndolas con la revolucin keynesiana durante la crisis capitalista de los treinta,
discute la creencia popular de que el cientfico que estudia el mundo fsico "ignora todo juicio de
valor; por ejemplo, todo juicio esttico y moral", llegando fundadamente a aseverar que:
nuestra breve ojeada a la historia de la fsica no slo es suficientemente explcita al
respecto, sino que tambin muestra el carcter completamente utpico de intentar
justificar la ciencia social 'libre de valores' por analoga con las ciencias fsicas. Es ms, el
carcter del progreso en las ciencias fsicas indica exactamente lo contrario: que los
cientficos sociales no podrn lograr el mismo nivel de progreso que se ha logrado en las
ciencias fsicas mientras no reconozcan y acojan positivamente el hecho de que el
compromiso con un sistema de valores constituye un aspecto fundamental de la
indagacin cientfica [Easlea, 1977: 238].
Mas adelante, al concluir el anlisis comparativo entre ciencias fsicas y ciencias sociales, es
mucho mas explcito en relacin al compromiso tico -planteado an en trminos de valores
estticos- de stos ltimos:
es perfectamente posible ver en la pobreza, la enfermedad y el analfabetismo un cierto
orden deseable, incluso tal vez armnico, si es que su abolicin comporta una amenaza
para los privilegios propios. Pero aquellos cientficos sociales que se dan cuenta de la
fealdad de los fenmenos del hambre, de la privacin y la opresin, y, ms an, de que
se trata de una fealdad que puede y debe eliminarse, tienen que comprometerse con un
programa de investigacin que cuando menos se enfrente a las estructuras institucionales
bsicas de diversos pases, y quiz de aquellos en que viven. En ese caso se exponen a
peligros fsicos. La posicin del cientfico social no es envidiable. No obstante, no hay
forma de soslayar la responsabilidad de las opciones morales y polticas. La opcin de
'neutralidad' moral y poltica, que generalmente se adopta a partir de una situacin
ventajosa de bienestar material, supone igualmente un compromiso en favor del statu
33
quo y del servicio al poder poltico de facto [dem: 240-241].
Lo dicho, de ninguna manera significa que no se deba, que no se pueda ni, incluso, que no
sea necesario distinguir analticamente las vivencias afectivas de lo especfico de las actividades
cognitivas, o de sus posibles diferencias y conexiones con o en un sistema de valores.
De lo que se trata es que, dado que siempre habr un sistema de juicios de valor, por
heterogneo que sea, orientando la actividad de los investigadores que adoptan una posicin
terica y, dado que esos valores inciden necesariamente, entre otras cosas, en la seleccin de
objetivos cognitivos, en la adopcin de determinados principios ontolgicos y posturas
gnoseolgicas, as como en las estrategias heursticas y de procedimientos de investigacin, ser
mas congruente una posicin terica que los haga explcitos y permita evaluar su consistencia
lgica, que otra que no lo haga.
Por lo que se refiere a la concepcin dialctico materialista y su particular teora sobre la
existencia social, el materialismo histrico, es de sobra sabido que se inscribe originalmente en el
contexto de una concepcin ideolgico-poltica que implica una tica social, que es el marxismo
19
.
Sin entrar en los detalles de sus mltiples variantes, tal posicin constata que la sociedad
actual muestra contrastantes diferencias y desigualdades internas incidiendo en la explotacin
econmica que somete literalmente al hambre y la miseria, cerrando posibilidades de acceso a la
salud o a la educacin a grandes proporciones de la poblacin mundial. Que, adems, las
relaciones de poder ideolgica e institucionalmente sancionadas, reproducen situaciones de
discriminacin, opresin y subordinacin social, apoyndose en las diferencias tnicas, raciales o
de gnero.
Desde el punto de vista de los juicios de valor, esta situacin es considerada como
esencialmente injusta
20
, definiendo como objetivo prctico poltico central su transformacin,

19
Uno de los temas que ocup centralmente a Althusser fu precisamente el de la vinculacin de la teora cientfica
acerca de la sociedad con la toma de posicin ideolgica, bsicamente valorativa y respondiendo a intereses de clase.
Establece dicha relacin a travs de la filosofa que, segn l "es, en ltima instancia, lucha de clases en la teora
[1975: 68].
20
En efecto, las ideologas que responden a los intereses de diversos grupos sociales, se pronuncian sobre la realidad
en trminos de juicios de valor acerca de su carcter justo/injusto, bueno/malo, til/intil, beneficioso/perjudicial,
bello/feo, etc., a diferencia de los juicios cientficos que se orientan a distinguir entre verdadero y falso. El hecho es
que las mismas situaciones objetivas que, desde un punto de vista congitivo pueden ser o verdaderas o falsas, an
independientemente del punto de vista de diversos observadores, afectan objetivamente de diferente manera a los
diversos sujetos sociales, dependiendo de su posicin dentro del sistema total. De ah que no puede haber una
valoracin homognea y una concepcin nica frente a la realidad social.
34
con el fin de crear condiciones de existencia social que brinden posibilidades mas igualitarias de
acceso a la satisfaccin de sus necesidades para todos los seres humanos.
A esos objetivos de la prctica social se condiciona el inters en investigar y conocer las
caractersticas de la sociedad y descubrir las causas y condiciones de existencia de tales
situaciones de injusticia.
El supuesto bsico es el de que el conocimiento es una condicin subjetiva necesaria en la
transformacin de la realidad. Y, adems, de que mientras mayor sea la correspondencia de las
representaciones subjetivas de la realidad con las propiedades de la realidad misma, mayores son
las probabilidades de que la intervencin activa de los sujetos en la causalidad real, tienda a
generar efectos mas parecidos a los previstos.
Al concebirse a la realidad como una totalidad infinitamente compleja y dinmica y, debido
a la necesidad de conocerla lo mas apegadamente a como es, se define el objetivo cognitivo de la
ciencia como la explicacin de la totalidad histrica concreta.
Merece sto una breve explicacin, desde que se ha sealado por Gndara que los objetivos
cognitivos pueden ser la descripcin, la explicacin, la comprensin o la glosa.
La concepcin dialctica del proceso de investigacin de la realidad concreta supone que
sta se desarrolla a travs de tres fases o momentos necesarios.
1) El concreto representado, en que la realidad es reflejada tal como se presenta a la
observacin emprica. Muestra, por lo tanto, la singularidad aparente de la realidad concreta.
2) La abstraccin que, como el concepto lo indica, supone la separacin analtica de las
regularidades y leyes generales que rigen a la realidad, a partir de la informacin emprica.
3) El concreto pensado, que consiste en la explicacin racional de la realidad concreta en su
singularidad, a travs de mostrar cmo se concatenan las diversas regularidades generales de
distinto orden, multideterminando a los procesos reales.
El objetivo a cumplir, en el primer momento, consiste en la observacin emprica, registro y
ordenacin que se sintetiza en la descripcin de lo observado. De alguna manera, se ha sido el
objetivo cognitivo de las investigaciones realizadas bajo una concepcin particularista histrica,
en sus diversas variantes.
35
El segundo momento supone la abstraccin de regularidades de carcter general,
permitiendo explicaciones nomolgicas que han constituido el objetivo cognitivo de algunas
corrientes en arqueologa. Tal es el caso de la "new archaeology" en su versin de "la ley y el
orden" (v.g., Binford), que entiende que explicar es demostrar que un fenmeno determinado es
un caso singular de operacin de una determinada ley cobertora general. Este procedimiento
explicativo es propio de un reducionismo que, como observa Kosik,
subsume lo singular en lo universal abstracto, y crea dos polos entre los cuales no hay
mediacin: lo individual abstracto, de una parte, y lo universal abstracto, de otra [Kosik,
1967:45-46].
Cabe aclarar que, en el caso de la explicacin de la realidad como totalidad concreta, no se
trata de que la lgica de la explicacin sea diferente, sino simplemente que se pretende dar cuenta
de la realidad aproximndose cuanto sea posible y necesario a la riqueza de su
multideterminacin, como totalidad compleja en movimiento. De nuevo, en trminos de Kosik, el
proceso de investigacin consiste en que
De la representacin viva, catica e inmediata del todo, el pensamiento llega al
concepto, a la determinacin conceptual abstracta, mediante cuya formacin se opera el
retorno al punto de partida, pero ya no al todo vivo e incomprendido de la percepcin
inmediata, sino al concepto del todo ricamente articulado y comprendido [dem: 48].
Cabe apuntar tambin que, en tanto se entiende que las condiciones materiales de vida de
los seres humanos son productos de la transformacin de la naturaleza por el trabajo, tambin la
naturaleza -objeto de transformacin- interesa, por lo mismo, como objeto de conocimiento. Al
respecto, la concepcin dialctica materialista asume una posicin uniformitaria respecto a los
procesos naturales y sociales sin, por ello, ignorar las diferencias cualitativas que hay entre los
distintos niveles de integridad de la realidad.
En suma, el objetivo cognitivo de una investigacin orientada desde una posicin
materialista histrica, debera ser la explicacin de la realidad como totalidad histrica concreta.
Siendo la descripcin y la abstraccin de regularidades generales, objetivos intermedios de las
instancias que constituyen pasos necesarios hacia el objetivo central.
Por lo dems, nos parece vlido que un autor, marxista o no, emplee la narrativa histrica o
la glosa literaria como recursos discursivos ideolgicamente eficaces, mientras, si lo es, no
36
pretenda que constituye un objetivo cognitivo resultante de una forma cientfica de conocimiento.
3.- Relacin entre teora y mtodo.
Pensamos que la principal traba que afect a la capacidad propositiva de una alternativa global
coherente para la arqueologa, en la dcada de los setenta, era la ausencia de un planteamiento
general sobre las relaciones entre teora del conocimiento, teora de la realidad y lgica, de acuerdo
a los desarrollos alcanzados en ese campo por el materialismo dialctico. Esto llev a enfoques
del todo inadecuados en torno a la relacin entre teora y mtodo, al punto de haberse llegado -sin
siquiera advertirlo- a la imposibilidad de proposicin de una alternativa materialista histrica para
nuestra disciplina, por falta de congruencia lgica y terica al respecto
21
.
Actualmente, reconocemos como fundamento central de la dialctica materialista el haber
aceptado la necesidad de una solucin unitaria a los problemas de la gnoseologa, la ontologa y la
lgica [ver Cuadro 1], cuestin originalmente argumentada por Hegel, como negacin dialctica
superadora de la problemtica dejada por Kant
22
. En ese punto residen nuestras diferencias
bsicas respecto a las diversas expresiones del positivismo neokantiano y, por lo tanto, con gran
parte de la "New Archaeology" norteamericana.
Cuadro 1
La pregunta central a que busca responder la teora del conocimiento -y que en la actualidad
se incluye bsicamente en el concepto de epistemologa- es la de qu relacin existe entre aquello
que llamamos realidad y el conocimiento de la realidad?
23
. Es en torno a esta cuestin que se

21
En nuestra opinin, el Documento de la Reunin de Teotihuacn [1975] cumpli el papel de evidenciar el callejn
sin salida a que conduca la ausencia de reflexiones sobre este problema crucial. Tambin result importante, en este
sentido, la evaluacin de uno de los pocos planteamientos explcitos sobre el tema -aunque desde una perspectiva
ajena a la concepcin materialista dialctica sobre el particular- como fu el trabajo de Yadeum y Cervantes [1979].
22
Aceptamos la formulacin desarrollada por Kopnin sobre este problema, como principio de coincidencia entre
dialctica objetiva, lgica y teora del conocimiento [ver P.V. Kopnin, 1966; ver tambin Orudzhev, 1980]. Los
temas indicados en este punto, en relacin con la arqueologa, han sido tratados mas ampliamente en otro ensayo
[Bate, 1981].
23
Estos trminos bsicos de la gnoseologa han sido designados de muy diversas maneras por los distintos autores:
"objeto y sujeto", "el ser y el pensamiento", "naturaleza y espritu", "materia y conciencia", "el medio y el yo", "el
mundo y la mente", "los elementos del mundo y el yo", etctera.
37
diferencian las posiciones idealistas y materialistas. Para el idealismo no existe la realidad
independientemente de su relacin con alguna conciencia. La existencia de la realidad, por lo
tanto, se debe a esa relacin. Para
Cuadro 1
el materialismo, en cambio, la existencia de la realidad es independiente de la conciencia o de cmo
sea conocida. En este sentido, gnoseolgicamente, hay una diferencia esencial entre la realidad y
su conocimiento. La categora filosfica de materia designa a toda la realidad existente, incluida la
del pensamiento.
La ontologa es la teora sobre la realidad. Responde a la pregunta de cmo es la realidad?.
Puede advertirse que hay necesariamente un afirmacin gnoseolgica -explcita o no- en cuanto a
cmo es la existencia real, en el sentido de si es dependiente o no de alguna forma de conciencia.
Por otra parte, dado que el materialismo entiende que toda la realidad existente es material, puede
afirmarse que, en ste sentido, hay una identidad esencial entre la realidad y la conciencia
24
.
La lgica se pregunta cules son los procedimientos adecuados para conocer la realidad
como es?. Donde el objetivo es poder discernir entre conocimiento verdadero y conocimiento
falso.
As, frente a la pregunta central de la teora del conocimiento, Kant debe ser considerado
como materialista, desde que acepta la existencia de la "cosa en s" como existencia exterior a la
conciencia. No obstante, al negar la posibilidad de conocimiento racional reflexivo de la cosa en s,
limitando su lgica a las conexiones entre la sensorialidad, el entendimiento y la razn, es decir,
exclusivamente al mbito de la interioridad del sujeto, los fundamentos de la lgica resultan

24
En otras palabras, es correcto afirmar que hay una diferencia gnoseolgica y una identidad ontolgica entre la
realidad y el pensamiento, mientras el contexto en que sto se afirma est claramente definido. Sin embargo, es
bastante comn la confusin de los problemas gnoseolgicos y ontolgicos que lleva al disparate de asumir, en
nombre del materialismo, las afirmaciones ontolgicas como principios epistemolgicos, con las consecuentes
inconsistencias de todo orden. Esta confusin se ve facilitada por el predominio actual -en la "ideologa espontnea de
los cientficos", incluyendo a buena parte de los marxistas- de las concepciones neokantianas. La base para la
superacin de tal concepcin, tanto en la dialctica hegeliana como marxista, se encuentra en el concepto de
substancia de Espinoza [vg. Hegel, 1968:I:103 o II:474 y 514].
38
estrictamente idealistas subjetivos. Y, dado que la realidad como "cosa en s" sera, en lo esencial,
incognoscible, no hay propiamente una ontologa en Kant, para quien el acceso a dicha "cosa en
s" solo sera posible a travs de la razn prctica -es decir, por la va de la intuicin y de la f-,
como postulado necesario de una concepcin tica.
El principal problema que plantea el idealismo subjetivo es su relativismo. Es decir que, no
habiendo criterios de verificacin exteriores al sujeto, la veracidad del conocimiento solo puede
ser evaluada en relacin a la validez de los procedimientos y estructura lgica del mismo. Sin
embargo, se da el caso de que diferentes sujetos, partiendo de cuerpos de axiomas y reglas lgicas
explcitos y fundamentados -que no sern necesariamente idnticos- pueden procesar su propia
experiencia sensible con perfecta validez lgico formal (o sea, sin incurrir en falacias) y llegar a
conclusiones no solo diferentes, sino antagnicas. Y ninguna lgica supone que se pueda violar el
principio formal de no contradiccin
25
. La nica solucin posible a este problema es la
aceptacin de un criterio de verdad exterior al sujeto.
Para Hegel, la filosofa anterior -hasta Kant- se ocup de la gnoseologa, la ontologa y la
lgica como si fueran problemas separados, al margen de las muy diferentes maneras como fueran
formuladas y tratadas, o vinculadas en distintos aspectos. Lo que permite entender que Kant
pudiera asumir una postura materialista frente a la gnoseologa e idealista subjetiva frente a la
lgica.
Hegel propone una salida replanteando radicalmente la cuestin. En primer lugar, entiende
que lgica, ontologa y teora del conocimiento, siendo problemas diferentes, no se pueden
plantear ni resolver independientemente y que la solucin a los mismos debe ser consistente, esto
es, deben ser lgicamente compatibles entre s.
Luego, dado que la alternativa idealista subjetiva se muestra inviable para superar el
problema de los criterios de verdad, adopta una posicin idealista objetiva que acepta la
existencia, si bien ideal, de una realidad exterior a la individualidad del sujeto. Consecuentemente,
integra en sus exposiciones sus planteamientos ontolgicos y lgicos. Su dialctica, como mtodo
de pensamiento, constituye una propuesta revolucionaria en el sentido de que "daba al traste

25
Como ocurre con las "antinomias" kantianas, (o con las paradojas) desde que se consideren un problema
exclusivamente lgico subjetivo.
39
para siempre con el carcter definitivo de todos los resultados del pensamiento y de la accin del
hombre"
26
. Sin embargo su filosofa, como sistema, no logra escapar a la tradicin filosfica,
particularmente la alemana, en el sentido de buscar un remate final en que todas las
contradicciones sean resueltas
27
. As, su filosofa en tanto sistema, supone que la Idea absoluta,
desdoblada en Naturaleza -donde se aliena como apariencia, singularidad y accidente- y Espritu -
regreso a la esencia universal y necesaria que se abre paso como pensamiento, hilo conductor
activo de la historia- alcanza la resolucin de la contradiccin fundamental de su desarrollo con el
autoconocimiento como verdad absoluta
28
.
El punto es que, si el idealismo estuviera en lo cierto en cuanto a que la existencia de la
realidad depende de su conocimiento, al resolverse la contradiccin fundamental de la historia, la
historia debera haberse acabado
29
. A pesar de lo cual, la historia no ha manifestado grandes
indicios o intenciones de terminar, lo que constituye mas bien un argumento a favor de la
suposicin de que la existencia de la realidad no depende de su conocimiento. Lo que no es otra
cosa que el supuesto bsico del materialismo. Y adems, en todo caso, mas bien a favor de la
permanencia de las regularidades formuladas en la lgica, es decir, del mtodo, que de la finitud
del sistema.
El aporte fundamental del marxismo al respecto, consiste en haber superado la
incompatibilidad entre sistema y mtodo en Hegel -sealada, en su momento, por Feuerbach-

26
Engels, en Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana [Marx y Engels, s/f:618].
27
Idem. Tambin se refiere Engels a este aspecto, a propsito de su polmica con Dhring, de quien dice que, como
buen alemn, al exponer "algo que reputa una nueva doctrina, lo primero que hace es elaborarla en forma de un
sistema universal. Tiene que demostrar que lo mismo los primeros principios de la lgica que las leyes
fundamentales del Universo, no han existido desde toda una eternidad con otro designio que el de llevar, al fin y a la
postre, hasta esta teora recin descubierta, que viene a coronar todo lo existente" [Del socialismo utpico..., ob.
cit.:392]. Ms adelante dice "Un sistema universal y definitivamente plasmado del conocimiento de la naturaleza y de
la historia, es incompatible con las leyes fundamentales del pensamiento dialctico; lo cual no excluye, sino que,
lejos de ello, implica que el conocimiento sistemtico del mundo exterior pueda progresar gigantescamente de
generacin en generacin" [Idem,:430]
28
Esta concepcin se compendia en la Enciclopedia de las ciencias filosficas, dividida en la lgica, como "ciencia
de la idea pura" [ 19], la filosofa de la naturaleza y la filosofa del espritu. La primera parte [la "pequea Lgica"]
sintetiza su Ciencia de la Lgica, que sigue a la Fenomenologa del Espritu, donde se ocupa del desarrollo histrico
e individual de la conciencia humana. Histricamente, la resolucin de la contradiccin fundamental de la historia, el
descubrimiento de la verdad absoluta, debera ocurrir -segn los Principios de la filosofa del Derecho- bajo la
monarqua representativa lo cual, finalmente, no ocurri.
29
De ah que se considere a Hegel como el primer gran terico del "fin de la historia", tema actualmente de moda,
mientras la historia sigue. Sin embargo, como seala Anderson, Hegel no afirma expresamente que la historia haya
llegado a su fin "pero no puede haber duda de que la lgica del sistema hegeliano, como un todo, exiga virtualmente
eso como conclusin" [1992:16].
40
replanteando el problema desde una posicin materialista. Lo cual no significa una simple
"inversin" de la relacin entre los trminos
30
, sino una reformulacin radicalmente diferente de
los problemas ontolgicos y metodolgicos, tarea que slo se inicia con la obra fundadora de los
"clsicos" del marxismo
31
. Quienes entienden que las regularidades de la dialctica formalizadas
por Hegel en su lgica seran, de hecho, el reflejo subjetivo de regularidades nticas, es decir,
existentes en la realidad en general.
Por lo que se refiere al tema que ac nos ocupa, el principio gnoselgico materialista de
objetividad, que supone la existencia independiente de la realidad respecto a su conocimiento,
formulado como principio lgico, implica la prioridad epistmica de la teora de la realidad con
respecto al mtodo de investigacin.
Dicho en otros trminos, la sistematizacin de los procedimientos lgicos adecuados
(mtodo) para conocer una clase de procesos reales, debe apoyarse en lo que hasta ese momento
se sabe acerca de esa clase de fenmenos. Es decir, no es posible plantearse cmo conocer -ni
evaluar la adecuacin de los instrumentos lgicos de conocimiento- si no se tiene ninguna nocin
sobre qu es lo que se busca conocer, o sea, sobre las caractersticas del objeto del conocimiento.
Nunca se arranca de la nada en el conocimiento de la realidad, pues existe una experiencia
acumulada y transmitida a travs de una larga historia de prctica social. Por tanto, siempre
sabemos algo acerca de la clase de objetos para los cuales formulamos procedimientos de
investigacin. Y en la investigacin cientfica, nuestro conocimiento actual acerca de los procesos
que estudiamos est formalizado sintticamente bajo la forma de una teora, la cual es resultado
de investigaciones precedentes. Pero cuando nos interesa proponer procedimientos
metodolgicos nuevos o mas adecuados, esa teora deber constituir el punto de partida. En ese
momento, la teora cumple una funcin heurstica; es decir, permite sistematizar racionalmente el
planteamiento de los problemas que debe resolver la investigacin y, consecuentemente, la
sistematizacin metodolgica de los procedimientos investigativos adecuados para resolver
dichos problemas.

30
En esto s tiene razn Althusser [1967:Caps. 3 y 6] al criticar la deficiencia de la metfora de poner sobre sus pis
a la dialctica que, en Hegel, estara de cabeza.
31
Y luego se desarrolla y desdobla en diversas direcciones y con distintas orientaciones entre sus mltiples
sucesores.
41
De esa manera, los conceptos, categoras y leyes, as como las relaciones a travs de las
cuales se integran orgnicamente en la teora, se convierten en categoras metodolgicas generales.
Para lo cual las tesis tericas deben asumir la forma de juicios condicionales sujetos a
contrastacin, establecindose adecuadamente las referencias a las particularidades de los niveles
de la realidad sometidos a estudio
32.
As es como las preguntas que las investigaciones deben resolver son formuladas desde la
teora, tanto como los procedimientos lgicos previsiblemente mas adecuados para ello. Estos
ltimos, no obstante, deben cumplir algunos requisitos, como el de garantizar la falsabilidad para
evitar la circularidad tautolgica.
El desarrollo de nuevas investigaciones que se enfrentan a la informacin emprica a travs
de procedimientos tcnicos y lgicos planificados a partir de una teora, puede tener como
resultados generales:
1) poner en evidencia errores de la teora, o
2) proporcionar mayor corroboracin de la teora; pero, adems, generar nuevos
conocimientos acerca de los casos particulares estudiados.
En el primer caso, la teora debe ser corregida. Sea por limitacin o desplazamiento del
campo de las generalizaciones o por replanteamiento de las relaciones o propiedades que no han
correspondido a la realidad. De cualquier modo, esto implica la necesidad de reformalizacin
lgica de la teora.
En el segundo caso, la teora inicial sigue siendo vlida y su corroboracin eleva las
probabilidades de que sea verdadera. Pero nunca puede ser completa la explicacin de la realidad,
dado que sta es infinita. Por ello, al compararse las nuevas regularidades descubiertas para los
casos singulares o particulares estudiados,
Cuadro 2

32
Ello independientemente del grado de corroboracin emprica que posean. Por lo mismo, es tambin posible
contrastar hiptesis sobre relaciones an no contenidas en la teora.
42
con los dems casos para los cuales se ha generalizado esa teora, algunas de ellas mostrarn
poseer similar nivel de generalidad. Con lo cual se enriquece la teora.
De tal modo, tanto la primera como la segunda situacin llevarn a la modificacin de la
teora inicial, sea por rechazo, correccin o enriquecimiento. En ese momento, las investigaciones
realizadas han generado como resultado una teora que ya es nueva y se constituye en el nuevo
punto de partida para las ulteriores investigaciones. Con ello se modificar, por tanto, el
planteamiento de los problemas y los procedimientos metodolgicos para la
realizacin de las nuevas investigaciones. Los antiguos procedimientos lgicos pueden ser
descartados, ser readecuados, alcanzar mayor precisin o ser ampliados al proponerse
procedimientos alternativos. Con lo cual se inicia un nuevo ciclo de investigacin (ver Cuadro 2).
Por lo dicho, se entender que, desde una posicin materialista dialctica, la adecuada
formalizacin de una propuesta terico- metodolgica supone la prioridad lgica de la teora
respecto al mtodo. Adems, la lgica de la relacin teora-mtodo debe reflejar sintticamente su
historicidad real. De lo contrario el planteamiento parecera tan absurdo como proponer que, para
definir los procedimientos adecuados para conocer la realidad, ya hay que conocerla y,
consiguientemente, la tarea no tendra sentido. Igualmente absurdo como pretender que el mtodo
que genera nuevos conocimientos (y teoras), careciera de una historia y una teora a partir de las
cuales se formula.
4.- Generalidad y particularidad.
Bajo el principio de unidad material del mundo o de concatenacin universal, entendemos que la
realidad es una y la misma, independientemente de las diversas conceptualizaciones que de ella
pueden hacer distintos sujetos; que la materia, como categora filosfica que designa a la realidad,
expresa la unidad de la diversidad y que los diversos procesos reales estn concatenados
integrando esa realidad unitaria. Aceptamos que existen algunas leyes y regularidades comunes
que rigen y operan en los diversos procesos reales, bajo condiciones particulares. Desde este
punto de vista, la teora de la realidad puede formularse en diferentes niveles de generalidad o
particularidad. Las conceptualizaciones de mayor nivel de generalidad sintetizan el conocimiento
43
de las regularidades que son comunes a diversas clases de fenmenos o procesos particularmente
diferenciados.
Lgicamente, debe haber compatibilidad entre los distintos niveles de la teora. El
conocimiento de las caractersticas propias de los procesos particulares no se deduce de la teora
ms general, aunque sta puede orientar heurstica y metodolgicamente las investigaciones que
conducen a dicho conocimiento. No obstante, la compatibilidad lgica entre las formulaciones de
mayores y menores niveles de generalidad, debe poderse mostrar a travs de formas deductivas.
La compatibilidad entre teoras particulares sobre clases diferentes de fenmenos, debe poderse
mostrar a travs de formulaciones transductivas analgicas, que se refieran a las relaciones
comunes que sintetize la teora en su nivel mas general.
Desde que se asume una posicin basada en la concepcin materialista histrica, frente a la
investigacin arqueolgica, se implica la compatibilidad de sta con una de orden mas general,
esto es, con la dialctica materialista. El materialismo dialctico, como dialctica objetiva, es
decir, como ontologa, supone generalizaciones que se refieren a tres grandes niveles particulares
interrelacionados de la realidad, a los que se refieren la dialctica de la naturaleza, el materialismo
histrico y la lgica dialctica. Cada uno de ellos abarca diferentes niveles especficos de la
existencia de los procesos reales, respecto a diferentes campos y dimensiones histricas. As, la
dialctica de la naturaleza supone la posibilidad de explicar los diversos fenmenos naturales que
van desde la qumica inorgnica a la evolucin biolgica o de la fsica subatmica a la geologa o la
astronoma. El materialismo histrico comprende tanto una teora general de los procesos
sociales, como teoras particulares acerca de los diversos perodos histricos. La lgica dialctica
es una ontologa del proceso real del conocimiento. Naturalmente, cada uno de estos cuerpos
generales de teora se despliega en formulaciones particulares de distinto nivel y abarcando
campos menores especficos.
Cuando se realizan investigaciones sobre problemas concretos en una disciplina particular,
como es la arqueologa, los procedimientos metodolgicos se derivan del sistema de tesis tericas.
En este caso, debe tratarse de que las proposiciones tericas sean del nivel de particularidad mas
prximo a los casos determinados que se investigan, aunque siempre sern de un mayor nivel de
generalidad que stos. Sin embargo, los procedimientos de investigacin pueden apoyarse en
44
propuestas tericas de cualquier nivel de generalidad, en tanto se cumpla el requisito de
compatibilidad lgica entre ellos. As, por ejemplo, podra interesarnos estudiar las caractersticas
del intercambio en una comunidad tribal determinada. Esto supondra manejar tesis tericas
acerca de las especificidades del intercambio en las formaciones tribales; las cuales deberan ser
compatibles tanto con la teora global de la formacin tribal, como con la teora general del
intercambio; ambas, a su vez, deberan ser compatibles con la categora terica general de
formacin econmico social. No obstante, para nuestro muy circunscrito y determinado objeto
de investigacin, podramos manejar categoras generales de la dialctica como las de forma y
contenido, que nos permitiran analizar, ordenar y entender ciertos aspectos del intercambio en
nuestro caso histrico concreto.
Por otra parte, si es que derivamos procedimientos metodolgicos a partir de la teora, es
obvio que stos pueden tener niveles mas generales o particulares de aplicabilidad, en funcin de
los niveles de integridad real a que se refieren las formulaciones tericas en que se sustentan. As,
un procedimiento de anlisis basado en una teora general del intercambio podra permitirnos
estudiar estos procesos tanto en sociedades tribales como capitalistas, establecer comparaciones
y mostrar las diferencias entre ambos casos. Pero una metodologa fundada en la teora particular
de la circulacin capitalista, no nos permite investigar el intercambio en las comunidades
primitivas.
5. Especificidad de la arqueologa.
Obedece a la tradicional concepcin positivista la definicin de una ciencia y su diferenciacin
respecto a otras, de acuerdo al criterio de delimitar su objeto y su mtodo.
Entendemos que el objeto sustantivo de investigacin de la arqueologa es la sociedad como
totalidad histrica concreta; que sta se rige por regularidades y leyes generales que adquieren
particularidades en cada perodo histrico y que siempre existen, en concreto, como fenmeno
singularmente multideterminado.
La arqueologa es una disciplina de la ciencia social. Su objeto de investigacin, por lo tanto,
no es diferente del de la historia, la sociologa, el derecho, la economa, la sicologa social o la
45
antropologa. Tampoco es una "rama" de la antropologa ni una "ciencia auxiliar" de la historia.
Bajo el vulgarizado aserto de que la arqueologa "estudia la cultura de pueblos
desaparecidos" y del supuesto de que la antropologa es la ciencia que tiene por objeto el estudio
de la "cultura", se ha convertido en un lugar comn aceptar que la arqueologa es una rama de la
antropologa. Aparte de la absoluta ambigedad conceptual del trmino de "cultura" bajo el cual
se plantea tal delimitacin, no establece una diferencia de objeto de investigacin el suponer que
la antropologa estudia culturas vivas y la arqueologa culturas pasadas o desaparecidas, con base
en una indefinible frontera temporal. En el momento en que el antroplogo se sienta a redactar la
relacin de la informacin que obtuvo a travs de tcnicas de observacin participante, est
escribiendo sobre el pasado; y no deja de ser arqueolgico el trabajo de un investigador que trata
de inferir diferencias de tipo y nivel de consumo comparando las basuras que entregan l y su
vecino al servicio de recoleccin municipal.
As mismo, plantear que el objeto de la arqueologa es el estudio de los datos arqueolgicos
como fuentes para la historia y que sta es la ciencia que se ocupa de generalizar sobre las
regularidades de los procesos sociales, coincide con la ms clsica y tradicional delimitacin
positivista. Esta es, ni mas ni menos, la distincin entre ciencias positivas y ciencias abstractas
establecida por Augusto Comte
33
. Como se fundamentar mas adelante, no es posible teorizar
sobre la naturaleza de los datos arqueolgicos independientemente de la teora de la historia;
aparte de que tendra, al menos para una concepcin histrico materialista, poco sentido.
Tampoco se podra garantizar lgicamente que un "mtodo arqueolgico", planteado sobre esas
bases, permita realizar inferencias sobre la historia real que no fueran mas que constructos
subjetivos inverificables.
Bajo el principio de unidad material del mundo, entendemos que tanto los aspectos
sensorialmente perceptibles de la realidad objetiva como las regularidades que la rigen y que
deben inferirse racionalmente, son dos aspectos indisolublemente unidos de la misma.
Entendemos que la unidad de la ciencia debe intentar corresponder a esa unidad real. La
observacin y registro de la informacin emprica, la abstraccin racional en distintos niveles de
integridad y la explicacin de la historia concreta, son slo momentos del proceso de

33
A. Comte, Curso de filosofa positiva. Ed. Magisterio Espaol. Madrid, 1977.
46
conocimiento. Cuando -como es comn en la arqueologa- entre las formas de existencia del
objeto sustantivo de investigacin y los objetos de observacin emprica, hay diferencias
objetivas mediadas por relaciones causales, es mayormente absurdo segmentar la unidad del
proceso investigativo para repartirlo entre ciencias distintas. Un planteamiento tal no difiere
mucho del de Levi-Strauss, cuando opina acerca de si la etnografa o la etnologa se sentiran ms
cmodas en una facultad de ciencias humanas o sociales; lo que transparenta mas bien una lgica
de divisin de competencias burocrticas o asignaciones presupuestales que una racionalidad
cientfica
34
.
Por otra parte, entendemos que la relacin del investigador con su objeto, la estructura
general del mtodo de investigacin, las formas del razonamiento inferencial, etctera, no difieren
en la arqueologa de las formas de investigacin cientfica en cualquier otra ciencia.
La arqueologa no es, en suma, una ciencia que se distinga substancialmente de otras por su
objeto ni por su mtodo. Sin embargo, lo dicho no significa sostener que las diversas disciplinas
de la ciencia social carezcan de especificidad; ni que, an cuando no nos interese establecer
fronteras artificiales que, de hecho, no existen, pensemos que no es posible hacer algunas
precisiones sobre tal especificidad.
La particularidad de la arqueologa, en nuestra opinin, tiene que ver con algunas de las
condiciones de realizacin de la investigacin que, si bien no tienen por qu ser exclusivas de esta
disciplina, han condicionado el desempeo tradicional del oficio del arquelogo como
investigador:
a. En primer lugar, hay una particularidad en la clase de datos empricos que se utilizan
como base de informacin para inferir las caractersticas de las sociedades bajo estudio
35
. Nos
referimos, en este caso, a la clase de datos acerca de la totalidad social objeto de investigacin, tal
como existen en ella misma.
Entre las caractersticas de los datos que los arquelogos estudian, hay que resaltar:

34
C. Levi-Strauss, Antropologa estructural. Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1967.
35
Ya Kant en los Prolegmenos..., buscando establecer la peculiaridad de la metafsica como ciencia, seala que "la
diferencia de objeto, o de las fuentes de conocimiento, o an del modo de conocimiento, de algunas o de todas estas
cosas..." permiten fundar la idea de la ciencia posible y su dominio [ver Kant, 1987:23].
47
a.1. Que se trata de efectos de actividades de transformacin material de la
naturaleza, para cuya realizacin los seres humanos establecen necesariamente relaciones
sociales. La arqueologa utiliza como datos tanto efectos intencionales como no
intencionales de la transformacin del medio natural.
a.2. Estos efectos materiales que los hombres producen o con los cuales y a travs de
los cuales se relacionan en la vida cotidiana presentan, como conjunto, la singularidad
fenomnica de su cultura, en el estricto sentido que otorgamos a este concepto y que ser
reseado mas adelante.
a.3. Los efectos y condiciones materiales de las actividades humanas que constituyen
datos arqueolgicos son registrados, por lo general, desvinculados de las actividades y
relaciones sociales que el arquelogo debe, desde ese momento, inferir. La desvinculacin
respecto a las actividades y relaciones sociales que presentan los elementos materiales
cuyas calidades y relaciones constituyen informacin potencial para la arqueologa no es
una propiedad sustantiva de los datos, sino la condicin bajo la cual se presentan
generalmente a la observacin. El supuesto bajo el cual podemos realizar inferencias a partir
de ellos es el de que sus calidades y relaciones son anlogas a las que podramos observar
en una sociedad viva si las registramos prescindiendo de anotar las actividades sociales a las
que se integran en la vida cotidiana. Digamos, tal como podramos registrar la forma de las
casas, de las vestimentas o de los instrumentos de labranza, de acuerdo a los
correspondientes tems de la Gua de Murdock.
b. En segundo lugar, dado que lo ms comn es que el arquelogo estudie sociedades
pretritas, los datos que ste recupera no se presentan tal y como podemos observarlos en una
totalidad social en movimiento y desarrollo. Adems de su desvinculacin respecto a las
actividades y relaciones sociales, los elementos materiales que se registran han sido afectados por
diversos y, a veces, bastante complejos procesos de transformaciones. Desde que los materiales
arqueolgicos se desligan de la actividad social, participan de diversos procesos, tanto naturales
como sociales, hasta que son recuperados de sus contextos. Luego, sufren una serie de
operaciones, includas las que realizan los arquelogos, hasta que se convierten en parte de la
informacin de que dispondremos. Estos procesos afectan a las caractersticas que posee la
48
informacin arqueolgica a partir de la cual se inician las inferencias que nos conducen a explicar
la historia social.
c. Estas particularidades objetivas de la informacin emprica que utiliza la arqueologa
condicionan, a su vez, particularidades en los mtodos de la disciplina en cuanto a los sistemas
de mediaciones inferenciales que permiten la investigacin, as como de los problemas tericos
que es necesario resolver para poder sistematizar dichos procedimientos investigativos a nivel
metodolgico; dentro de estas particularidades hay que contar, adems, con que las caractersticas
especficas de presentacin de los datos arqueolgicos hacen necesario prever la utilizacin de
tcnicas adecuadas para su obtencin y registro.
Las caractersticas apuntadas aluden principalmente a los aspectos en que el oficio de la
arqueologa se diferencia de las dems disciplinas de la ciencia social
36
. Su particularidad, sin
embargo, no se reduce a stas, sino se refiere a cmo la arqueologa las articula en un cuerpo de
instancias tericas y metodolgicas que la constituyen como una disciplina cientfica integrada en
la ciencia social.
Si el objetivo de las ciencias, tanto sociales como naturales, es el conocimiento racional de
las regularidades que rigen a la realidad a partir de sus manifestaciones accesibles a la experiencia
sensible y si una especificidad del oficio arqueolgico se debe a la clase de datos empricos que
utiliza para tal efecto, entonces es mas propio decir que la particularidad de la arqueologa a este
respecto consiste en que procura:
1) Conocer procesos sociales a travs de sus efectos en la transformacin material de la
naturaleza.
2) Inferir las diversas relaciones sociales en que se integran las actividades humanas, a
partir de los componentes materiales que, por lo general, se encuentran desvinculados de las
mismas.
3) Inferir el sistema de contenidos fundamentales generales de las formaciones

36
Se podr apreciar que hemos coincidido con la definicin general de la arqueologa propuesta por Estvez, Gasull
y otros quienes plantean que "La arqueologa puede definirse como una ciencia social ya que su objetivo final es el
conocimiento del comportamiento humano pasado y presente. Se distingue de las dems ciencias sociales porque
estudia las sociedades y su desarrollo a travs de sus restos materiales, sociedades y restos materiales tanto pasados
como actuales.". Y "La arqueologa tiene un objetivo comn a todas las ciencias histricas: el conocimiento del
desarrollo histrico y sus leyes. Se diferencia claramente de la historiografa porque las fuentes que utiliza para la
reconstruccin del pasado son distintas" [Estvez, Gasull et. al., 1984: 24].
49
socioeconmicas, a travs de sus formas culturales, como condicin para la explicacin de los
desarrollos histricos concretos [ver Cuadro 3].
Puede agregarse, en la medida en que tambin condiciona requisitos metodolgicos
particulares y aunque no constituya una peculiaridad de la arqueologa, el hecho de que sta
busca conocer a la realidad social como una totalidad en devenir, como referencia para la
explicacin de los distintos aspectos parciales de la misma. Y lo hace a partir de datos que slo
constituyen evidencias fragmentarias, tanto del conjunto de actividades que integran la existencia
real de un sistema social, como de segmentos diversos de la temporalidad de los procesos
comprendidos en el desarrollo de la totalidad social.
Se puede resumir diciendo que, al acotar el campo especfico de la arqueologa, deben
considerarse conjuntamente sus objetos y objetivos cognitivos, las caractersticas de los datos
que maneja (incluyendo las transformaciones que sufren hasta convertirse en objeto de
observacin y produccin de informacin) y los requisitos que stos imponen al conjunto de
operaciones tcnicas y lgicas. As, la particularidad de la arqueologa como ciencia puede
conformarse a travs de la organizacin general, coherente y explcita de las relaciones entre los
temas tericos que dan cuenta de las diversas entidades reales con las que se enfrenta la
investigacin y su articulacin con los procedimientos metodolgicos que permiten generar y
contrastar nuevos conocimientos sobre los eventos o procesos histricos estudiados.
Cuadro 3
Es cierto que la forma en que se estructuran estas relaciones y los objetivos a los que se
orientan, vara dependiendo de las posiciones tericas adoptadas. Tambin hay posiciones de
bajo nivel de reflexividad o cuya explicitud o coherencia son escasas o muy desiguales. O que
consideran que la arqueologa puede asimilarse a otras disciplinas como la historia o la
antropologa, desplazando la cuestin sin que eso signifique una verdadera propuesta de
solucin. Sin embargo, este es el terreno necesario del dilogo y la polmica donde se fertiliza la
creatividad requerida para la bsqueda de soluciones y apertura de nuevos problemas que
50
amplan las opciones y el campo de los conocimientos sobre la realidad que nos interesa.
La presente es una alternativa posible, propuesta para concebir la estructura general del
proceso de la investigacin arqueolgica, habindose sealado sus objetivos y presupuestos
epistemolgicos generales.
51
3 .ESTRUCTURA GENERAL DEL PROCESO DE INVESTIGACION:
LOS PROBLEMAS ONTOLGICOS.
La exposicin que sigue es una propuesta que busca integrar, en una secuencia lgica, los diversos
problemas ontolgicos y metodolgicos que comprende la investigacin arqueolgica. No
significa sto que cada investigacin debera cubrir todos estos aspectos, pues se refiere a la tarea
de conjunto de la arqueologa. No obstante, si cada investigacin, que normalmente se ocupa de
algunos de los problemas que ataen al oficio de la arqueologa, tuviera presente la estructura
global de la investigacin, elevara las posibilidades de adquirir mayor consistencia lgica y de
hacer compatibles sus resultados con el de otros estudios. El cuerpo de los conocimientos
sociohistricos producidos por la arqueologa podra as ser algo ms que un amontonamiento de
"granitos de arena".
En tanto hemos fundamentado la prioridad epistmica y lgica de la teora respecto al
mtodo veremos, en primer lugar, los problemas ontolgicos relativos a los niveles de realidad
que la arqueologa debe enfrentar, cuyo encadenamiento dara cuenta de lo que podemos
considerar como el proceso de gnesis de la informacin arqueolgica. Se trata de articular las
teoras sobre los distintos campos de la realidad que son necesarias para explicar cmo el
conjunto de evidencias empricas actualmente observables, as como la informacin producida a
partir de su observacin, estn causalmente vinculados con los distintos aspectos del pasado
histrico de las sociedades que constituyen el objeto de nuestros estudios. Esta es una condicin
52
indispensable para poder formular, consecuentemente, los requisitos y opciones metodolgicas
para acceder a su conocimiento. Y para validar las inferencias que hagamos sobre el pasado a
partir del registro de sus efectos actuales, tambin en dinmica transformacin.
En un segundo apartado nos referiremos a las diversas instancias o mediaciones de
procedimientos metodolgicos que implica el proceso de investigacin de la historia de
sociedades concretas. Dicha secuencia est orientada por los objetivos cognitivos que define
nuestra posicin terica. Solo nos limitaremos a apuntar el tipo de problemas que se trata en cada
una de esas instancias, indicando las condiciones y el enfoque que, dentro de las opciones de
procedimientos posibles, se requieren y prefieren desde la posicin asumida. Se podr apreciar
que cada una de las instancias metodolgicas propuestas se funda necesariamente en alguno de los
cuerpos de la teora sobre la realidad desarrollados en la primera parte, que es lo que les da
coherencia.
Por ltimo, apuntaremos algunas consideraciones sobre la relacin entre la necesidad de
formalizacin de los procedimientos y conocimientos y los procesos reales de investigacin, as
como sobre las formas de exposicin.
53
LAS INSTANCIAS ONTOLGICAS.
Como se ha dicho, la especificidad de la arqueologa, como disciplina particular de la ciencia social,
est dada por la clase de datos a travs de los cuales se accede al conocimiento de los procesos
sociohistricos en sus diversos aspectos. Y, en consecuencia, est condicionada tambin por la
particularidad de los sistemas de mediaciones inferenciales que se establecen entre la informacin
fctica observada y el conocimiento de las regularidades generales que permiten la explicacin
cientfica de la historia concreta.
Una caracterstica de la informacin arqueolgica -sealada tanto por Binford como por
Zajaruk-, que no por obvia es menos relevante, es su condicin actual. Es decir, se trata de
fenmenos objetivos, espacial y temporalmente coexistentes con el investigador. De otro modo, la
historia sera incognoscible
37
. Por lo general, el arquelogo infiere procesos pretritos a partir de
datos e informacin actuales.
Por otra parte, las propiedades y relaciones entre los objetos de observacin directa que
constituyen los datos arquelgicos, no son las mismas o todas aquellas que normalmente podemos
observar entre los objetos materiales vinculados a travs de actividades sociales como una realidad

37
Para ello, la coincidencia debe ser, al menos, temporal. El investigador puede buscar intencionalmente la
coincidencia espacial que permita la observacin.
54
actual
38
.
Esto quiere decir que, entre los procesos histrico sociales que investigamos a partir de cierta
clase de datos y los datos mismos, hay diferencias objetivas y que, en la generacin de esas
diferencias, han mediado diversos procesos de cambios.
Lo dicho implica que la posibilidad de demostrar que las inferencias realizadas con base en
esa clase de informacin emprica se refieren efectivamente a los procesos reales que pretendemos
conocer, supone necesariamente la explicitacin terica de las relaciones objetivas que hay entre
ambos.
Una concepcin terica que d cuenta de determinadas relaciones entre fenmenos debe
poder, entre otras cosas, explicarlas. Si bien las explicaciones y constataciones tericas no se
limitan al reconocimiento de relaciones causales, en nuestro caso uno de los problemas centrales
consiste en explicar cmo la existencia y desarrollo de las sociedades genera e interviene en diversas
cadenas causales de cambios, cuyos efectos, en un momento dado de su propia historia, integran el
cuerpo de datos observables para el arquelogo.
Necesitamos, pues, explicar tericamente de qu manera especfica las transformaciones de la
naturaleza realizadas por las sociedades que estudiamos, intervienen en la multideterminacin
causal compleja de los fenmenos determinados que la arqueologa convierte en objetos inmediatos
de observacin. De otro modo, no podramos siquiera validar lgicamente ni evaluar la probabilidad
de que nuestras inferencias correspondan a propiedades del objeto sustantivo de investigacin .
Este no es, desde luego, un problema que atae slo a la arqueologa, sino a toda disciplina
cientfica que infiere regularidades esenciales a partir de observaciones empricas.
La especificidad de la arqueologa, en este aspecto, est dada por la particularidad de los
procesos reales sobre los que debe teorizar para explicar la relacin entre los datos y el objeto de
investigacin que se conoce racionalmente.
En la realizacin de los procesos inferenciales, cuando se trata de conocer sociedades como
totalidades histricas, la arqueologa debe resolver tres clases de problemas, que constituyen
instancias metodolgicas globales en la secuencia del proceso investigativo. Y stas suponen la

38
En trminos estrictos, desde el momento en que podemos registrar una informacin, es sobre hechos ya ocurridos;
an las informaciones que contiene el peridico de hoy. Sin embargo, si consideramos como actualidad a la historia
contempornea del investigador, tambin la arqueologa puede estudiar procesos actuales.
55
teorizacin que d cuenta de las caractersticas de los procesos reales que se busca conocer.
En primer lugar, cuando buena parte de la informacin disponible ha sido producida por otras
personas o colegas, es necesario evaluar qu tanto esa informacin (publicaciones, colecciones,
reportes, etc.) recupera o corresponde a las caractersticas de los contextos en que fueron
encontrados los materiales y a las propiedades de los materiales mismos.
En segundo lugar, a partir de la informacin que ofrecen los elementos, contextos y sitios
arqueolgicos, deben inferirse las caractersticas de los fenmenos sociales que, bajo sus formas
culturales, presentaba la sociedad cuando constitua an un sistema en desarrollo. Es decir, se busca
reconstruir la cultura de la sociedad viva que, generalmente, ya no existe, pues se ha transformado.
Cuadro 4
En tercer lugar, con base en el conocimiento de las expresiones culturales que presentan las
distintas actividades humanas y los resultados de las mismas, deben inferirse las regularidades
estructurales y causales esenciales de las sociedades investigadas. Lo cual permitir la explicacin
de su historia concreta.
La posibilidad de definir propuestas metodolgicas para realizar esta cadena de inferencias,
est condicionada a la solucin de tres problemas ontolgicos de diferente orden. Esto es, a la
teorizacin sobre tres niveles particulares de la existencia de procesos reales que, concatenados,
nos pueden explicar la relacin entre los procesos sociales estudiados, los datos arqueolgicos y la
informacin emprica de la cual arranca la investigacin concreta [Cuadro 4]. Estos son:
1. El materialismo histrico, o teora sustantiva de los procesos sociohistricos.
2. La historia de los contextos arqueolgicos .
3. La historia real de la produccin de la informacin.
Veamos los tpicos principales que implican estas instancias tericas y su relacin.
56
1. EL MATERIALISMO HISTRICO.
1.1.De cul marxismo?.
La arqueologa es una disciplina de la ciencia social. Su objeto de investigacin, como sealamos, no
es diferente del de otras disciplinas de la ciencia social. Tampoco es una "rama" de la historia o de
la antropologa. Es simplemente una forma particular de investigar los procesos sociales, como
totalidades o a travs de diversos aspectos de la sociedad, como su tecnologa, su economa, sus
expresiones superestructurales, sus caractersticas sociopolticas, etctera.
De manera que la teora sustantiva de la arqueologa no se refiere a un objeto propio y
exclusivo, sino que es compartido con todas las disciplinas de la ciencia social. Desde nuestra
perspectiva se trata de la teora materialista de la historia, fundada como concepcin cientfica de la
realidad social por Marx y Engels, a partir de cuya obra se han generado diversos desarrollos
posteriores. Entre los investigadores mas connotados que hayan realizado aportes a esta
concepcin de la historia, as como a sus fundamentos filosficos -el materialismo dialctico- debe
contarse a Lenin, Trotski, Gramsci, Lukcs, Mao Ts Tung, Mandel o Althusser, slo para
mencionar a algunos de los que han hecho escuela como corrientes de pensamiento y accin
inspiradas en el marxismo. Por otra parte, la historia de la conversin del marxismo en ideologas
oficiales habra que evaluarla con algunos otros criterios y, por lo general, no ha sido una prctica
demasiado enriquecedora de la teora ni siempre sus "aportes" a la misma compatibles con los
57
fundamentos del marxismo establecidos por sus clsicos
39
.
Con la cada del muro de Berlin y la desintegracin del bloque socialista, fueron esos
marxismos oficiales los que se derrumbaron sin remedio. Lo cual dej a los crticos superficiales sin
los "hombres de paja" que les permitan arremeter contra "el marxismo" en general, sin
discriminacin de posiciones o corrientes. Los marxismos sobrevivientes, sin embargo, se han
diversificado y enriquecido. Es cierto que hay algunos criterios de referencia ms o menos obvios y
principios generales razonablemente argumentables para evaluar qu tanto son compatibles o se
distancian diversos planteamientos respecto a las opiniones e intenciones expresas de los
fundadores del marxismo, tales como la consistencia de una posicin materialista o la consecuencia
con una concepcin dialctica. Pero de hecho, ninguna de las diversas concepciones que se
reclaman como marxistas, en diversos grados, puede arrogarse el derecho a la propiedad exclusiva y
excluyente de la "herencia marxista leninista". Como dice Santos:
...no hay un canon marxista. No hay una versin o interpretacin autorizada de lo que
Marx verdaderamente dijo o quiso decir. No hay una ortodoxia a la que se deba lealtad
incondicional ni tienen, inversamente, mucho sentido las protestas de renegacin o
abjuracin
40
.
Esto se debe a que los trabajos mismos de Marx y Engels constituyen una obra en proceso de
elaboracin que incluye, desde luego, saltos cualitativos radicales. Aun as, la clasificacin de
Althusser que distingue a un "Marx joven" de un "Marx maduro", o una obra pre y post "ruptura
epistemolgica" no responde mas que a las particulares ideas de quien propone tales distinciones,
que no pueden ser establecidas en nombre de "El Marxismo".
El marxismo, de hecho, es una tradicin intelectual y poltica, con determinadas referencias
temticas y tericas generales, caracterizado por la frondosidad de sus debates y la abundancia de
su produccin. Por esta razn, quienes reivindican su pertenencia o nexos de comunidad con la
tradicin marxista, necesitan hacer explcitos cules son esos vnculos y marcar sus diferencias con
algunas de las principales tendencias con las cuales no coinciden. El espectro de posiciones es ya
tan amplio que no es posible compatibilizar un planteamiento determinado con todos las dems, es

39
Por eso -mas que por su connotacin despectiva- estimamos del todo inadecuado el calificativo de "marxismo
ortodoxo", usado frecuentemente para referirse al apego a tales posiciones, como las de Stalin.
40
Boaventura de Sousa Santos: Tudo o que slido se desfaz no ar: o marxismo tambm?. En Santos, 1994: 33.
58
decir, no podra tener consistencia una postura eclctica.
En la arqueologa latinoamericana, ha sido el Grupo de Oaxtepec el que se ha ocupado
bsicamente de tratar los problemas que implica la explicitacin de una posicin fundamentada en
torno al manejo conceptual de la temtica que abarca esta teora de la historia, dada la
heterogeneidad de connotaciones que han adquirido sus diversas variantes; lo cual se ha discutido
tomando en cuenta la posibilidad de que la teora permitiera derivar proposiciones metodolgicas,
considerando la informacin accesible a la arqueologa.
El primer problema consisti, entonces, en aclarar el contenido conceptual que cada uno de
los autores haba venido dando, a travs de su obra, a trminos tericos fundamentales como modo
de produccin, formacin social y muchos otros, en lo cual haba notables diferencias.
En el contexto de estas discusiones era inevitable constatar y evaluar el gran impacto que ha
tenido la corriente althusseriana, a travs de la propia obra de Althusser o de autores como Balibar
o Harnecker. En el campo particular de las investigaciones antropolgicas, sta corriente estuvo
representada por M. Godelier, tambin ampliamente difundido en nuestro medio
41
. Sucede que,
coincidentemente, cada uno de los participantes ha guardado discrepancias con dicha concepcin
en torno a distintos puntos y por diversas razones.
Uno de los logros importantes del grupo de trabajo de Oaxtepec ha sido el de llegar a
acuerdos en cuanto a unificar el contenido connotativo de los conceptos bsicos del materialismo
histrico y de sus relaciones en el contexto general de la teora. Lo cual ha significado que cada uno
ha debido realizar un replanteamiento crtico de proposiciones expuestas en diversos trabajos
anteriores. Lo importante de este hecho es que se abren amplias posibilidades de consistencia
lgica a una proposicin global para la investigacin, tanto en la arqueologa como en otras
disciplinas.
Por lo dicho, no se puede decir que las formalizaciones que hemos desarrollado para
organizar un sistema conceptual bsico, se adscriba a alguna de las diversas corrientes identificables
en el seno de las tradiciones marxistas. Si bien es indudable que las influencias originales son
mltiples y relativamente heterogneas.

41
Aunque los mismos trminos denotan un flagrante contrasentido, es acertada la designacin de "dialctica
estructuralista" que sta corriente ha recibido, particularmente en el medio de la antropologa norteamericana.
59
Los principales temas de discusin han sido motivados por el hecho de que la teora
necesaria para enfrentar los problemas de investigacin que nos ocupan, no siempre se ha
correspondido con la teora disponible. Es decir, ha sido necesario discutir y generar propuestas de
formalizacin terica sobre distintos problemas para los cuales las formulaciones accesibles, desde
los clsicos hasta los autores actuales, no responden a las necesidades de interpretacin a que nos
enfrentamos en el nivel de compejidad que presenta el estudio de la historia concreta de las
sociedades americanas, en las cuales se ha centrado nuestro trabajo. Esto no implica, desde luego,
que supongamos que la explicacin de la historia americana requiera de una teora general diferente
de la del resto del planeta. Se debe a que los tpicos que debemos resolver no poseen un nivel
suficiente de formalizacin terica explicativa o a que no compartimos las posiciones tericas de
otras corrientes, derivadas o no del marxismo.
Podramos sintetizar esta temtica en torno a los siguientes asuntos:
1. Un tema fundamental lo ha constitudo la evaluacin de las posibilidades del sistema
conceptual para dar cuenta, de manera orgnica y compatible con las categoras nucleares de la
teora, del nivel de existencia de la realidad social al cual la arqueologa tiene acceso. La cuestin
est en que el arquelogo puede llegar a reconstruir, por inferencias, las actividades de la vida
cotidiana de las sociedades, tal como se presentan bajo sus formas culturales singularmente
concretas. Y es con base en esos datos que debe llegar a abstraer regularidades fundamentales de las
mismas, como son las calidades de sus modos de produccin o la relacin de las superestructuras
con su base material.
El meollo del asunto reside en que tales inferencias slo son factibles si la teora general es
capaz de explicar a la sociedad como una totalidad concreta. Esto es, como una totalidad dialctica
de la cual es posible explicar, desde las relaciones esenciales y en conexin con ellas, cualquier
hecho o clase de hechos, incluyendo los fenmenos de la vida cotidiana en su singularidad
sociohistrica
42
.
Esta no era una cuestin que pudiera resolverse simplemente a travs del manejo usualmente

42
En este sentido, fu importante entender el concepto de totalidad concreta en los trminos planteados por Kosik,
contestando a Popper: "...la totalidad no significa todos los hechos. Totalidad significa: realidad como un todo
estructurado y dialctico, en el cual puede ser comprendido racionalmente cualquier hecho (clase de hechos, conjunto
de hechos)" [1966: 55].
60
general de conceptos como modo de produccin o formacin social, ni an en sus especificidades
histricas como formaciones socioeconmicas tales o cuales. Y la suposicin de que las soluciones
a dicho problema terico no son cuestiones que corresponda enfrentar a la arqueologa -por ser una
disciplina particular-, es la manifestacin mas flagrante de una concepcin del todo positivista de la
ciencia. Frente a esta situacin ha surgido la necesidad de generar planteamientos de orden general,
formulndose una proposicin terica que integre orgnicamente las categoras de formacin
econmico social, modo de vida y cultura. Slo en la medida en que tal conceptualizacin posea
objetivamente carcter general, permitir resolver un problema clave para la arqueologa, entre otras
disciplinas.
Al desarrollarse estos planteamientos, ha sido necesario prestar atencin a varios problemas
implicados que no han sido suficientemente tratados desde el enfoque materialista histrico y que
son importantes para comprender diversos aspectos de la vida social del pasado y del presente.
Entre stos mencionaremos, como ejemplo, el hecho de que la base material de la sociedad no se
reduce a la existencia de los procesos econmicos y no puede explicarse, por lo tanto, slo
mediante el concepto de modo de produccin. Sobre todo, cuando buena parte de las evidencias de
actividades que la arqueologa recupera no reflejan directamente actividades econmicas o se trata
de formas de consumo no productivo
43
. Otro problema consiste en que, en el campo de la
superestructura como formas de reflejo de la realidad, desde el marxismo original a nuestros das, se
han considerado casi exclusivamente a las formas y contenidos de la conciencia social. No obstante,
se ha puesto poco inters en el estudio de su relacin con la forma y caractersticas del reflejo
afectivo, imprescindible para la conceptualizacin y comprensin de cuestiones como la
integracin de sistemas de valores, del concepto de "inters de clase" y, sobre todo, de los mviles
de la prctica social y poltica en situaciones concretas.
2. Otro punto general de discusin se refiere a la explicacin de las caractersticas y procesos
de cambio de las sociedades precapitalistas, ya que nuestras investigaciones arqueolgicas han
requerido de tales formulaciones. Pero el nivel de las formalizaciones tericas existentes al respecto

43
De hecho, es acertada la crtica proveniente, sobre todo, desde el feminismo, en cuanto a las lagunas e
insuficiencias del materialismo histrico respecto al tratamiento de las esferas de la vida domstica, de la vida
privada o de la esfera de la afectividad, mbitos tradicionalmente asociados a las actividades de las mujeres. Como
dira Simone de Beauvoir, Marx se ocupa del hombre desde que cobra su primer salario, pero no de lo que le ocurre
desde que nace hasta que puede hacerlo.
61
resulta del todo insuficiente para dar cuenta de lo general y lo especfico en los procesos que
estamos estudiando, en el grado de complejidad de la problemtica que se nos plantea al intentar
entender la historia concreta de nuestro continente antes del siglo XVI. Los apuntes de Marx, los
escritos de Engels a Childe o de los autores contemporneos, respecto a las comunidades
primitivas, no ofrecen el nivel general y la precisin explicativa necesarios para el estudio de los
modos de produccin o las formaciones sociales de los pueblos con que estamos trabajando. La
dispersin de la polmica sobre el "modo de produccin asitico", con su ambigedades e
imprecisiones - a pesar de su riqueza-, desde los clsicos hasta las encontradas posiciones de
quienes han tomado parte en los debates a lo largo de este siglo, no ha llegado a una propuesta
explicativa del surgimiento y caractersticas de las primeras sociedades clasistas que sea siquiera
compatible con el concepto general de modo de produccin.
Hubo entonces que iniciar el desarrollo de proposiciones tericas para las que estamos
llamando formaciones sociales de cazadores recolectores pre-tribales, formaciones tribales y
formaciones clasistas iniciales. Con todo, an falta bastante por hacer al respecto.
3. Por ltimo, en el intento de comprender el proceso de incorporacin de las poblaciones
nativas americanas, desde la colonizacin europea hasta la nueva realidad de su integracin al
sistema capitalista actual, las lecturas de las polmicas del Viejo Mundo en torno a la "cuestin
nacional", han resultado muy ilustrativas y, a veces, orientadoras, pero obviamente inadecuadas
para el entendimiento cabal de las particularidades de la "cuestin tnico-nacional" en Amrica. El
compromiso de entender su participacin en las luchas polticas contemporneas en oposicin a
las polticas estatales genocidas o a sus formas de subordinacin y cooptacin sustentadas en los
planteamientos del indigenismo integracionista o del etnopopulismo, nos llevaron a la necesidad de
participar en la polmica y a contribuir a la teorizacin de las situaciones tnico-nacionales.
Ac nos limitaremos a esbozar, de la manera mas breve posible, los conceptos bsicos que
permiten entender la orientacin de las proposiciones formuladas. No se incluirn todos los
conceptos discutidos ni se tratarn sus implicaciones, ya que nos interesa principalmente precisar
nuestra posicin y delimitarla respecto a otras concepciones que se reclaman igualmente como
marxistas, cual es el caso, por ejemplo, de Althusser, Balibar, Rey, Godelier, Hindess y Hirst,
62
entre otros
44
. Al final del captulo, apuntaremos algunas de las razones por las cuales diferimos del
marxismo althusseriano, todava predominante en los medios acadmicos.
Al tratar de la formulacin de conceptos, categoras y leyes desde una posicin materialista,
es necesario hacer una distincin fundamental: una cosa es la realidad y otra el conocimiento de la
realidad. La realidad posee una serie de propiedades y relaciones que existen objetivamente, es
decir, independientemente de cmo ellas sean reflejadas por la conciencia de los sujetos que las
conocen. El conocimiento es un proceso subjetivo a travs del cual el investigador busca reflejar,
bajo la forma lgica de conceptos, categoras y leyes, aquel sistema de relaciones y propiedades
objetivas de la realidad.
La realidad objetiva siempre es una totalidad concreta, singularmente multideterminada por
una multiplicidad de regularidades o leyes de distinto nivel de accin y de generalidad. El nivel de
accin de las regularidades objetivas se refiere al nivel de integridad real dentro del cual aquellas
determinan propiedades y efectos con carcter necesario. Los niveles de accin de las leyes
objetivas constituyen as un sistema jerrquico de interdeterminaciones estructurales y causales.
Lo general es siempre concreto y se refiere a propiedades y relaciones objetivamente comunes a
diversos fenmenos, procesos o niveles de integridad de la realidad.
Los conceptos, categoras y leyes, como formulaciones lgicas, son siempre abstracciones.
Son resultados del complejo proceso subjetivo de conocer las propiedades y regularidades
objetivas, a partir de experiencias sensibles generadas en la prctica. El proceso de abstraccin
procede a travs de operaciones de anlisis, comparacin, sntesis y generalizacin, al
descubrimiento de las diversas propiedades y relaciones reales, as como del grado de esencialidad
y el nivel de generalidad con que ocurren en la realidad. De manera que el contenido de las
formulaciones lgicas puede reflejar las caractersticas de la realidad con diversos grados de
complejidad, en sus aspectos ms o menos concretamente generales o esenciales.
En la investigacin, gracias al reflejo conceptual de las distintas propiedades y leyes de

44
Tomamos como base la redaccin que hicimos del Documento de Oaxtepec [1983], agregando correcciones y
planteamientos formulados en las reuniones posteriores del Cusco [1984], Caracas [1985] y Oaxtepec [1986]. En
cualquier caso, las implicaciones de este texto son de mi entera responsabilidad. Sobre algunos de estos conceptos,
diversos autores han redactado textos mas amplios.
63
diverso nivel de generalidad que se dan en el objeto, se puede llegar a la explicacin de la realidad
concreta, por la va de mostrar de qu manera especfica se concatenan dichas regularidades,
conformando el desarrollo singularmente concreto de los procesos histricos estudiados.
As, como ya hemos indicado, el proceso de investigacin se realiza siguiendo tres instancias
principales: el concreto sensible o representado, que define y organiza la informacin emprica; la
abstraccin, que infiere las diversas regularidades generales que integran la realidad estudiada y, la
explicacin racional de la existencia concreta, multideterminada singularmente, como concreto
pensado.
La teora es un sistema orgnico de conceptos, categoras y leyes que refleja de manera
abstracta las interrelaciones, en distintos niveles de accin, de las propiedades y regularidades que
rigen en un determinado nivel de la existencia de la materia. La teora constituye siempre un
momento transitorio del ciclo permanente de desarrollo de la investigacin cientfica. Por una parte,
es resultado de la investigacin precedente y, como tal, sintetiza y explica diversos aspectos de los
objetos reales del conocimiento. Por otro lado, es el punto de partida de toda nueva investigacin,
como una heurstica que permite la organizacin metodolgica de los procesos investigativos, para
lo cual asume las funciones lgicas de un sistema de hiptesis que se despliega en implicaciones
empricamente contrastables, posibilitando la sistematizacin del proceso de bsqueda de nuevos
conocimientos.
En la sociedad, como en todo proceso real, se anudan inseparablemente dos dimensiones
bsicas de la materia, de cuyas permanentes contradicciones es efecto otra propiedad esencial de la
misma que es el movimiento: el espacio y el tiempo. Cuando tratamos de los procesos sociales,
hablaremos de las dimensiones estructural e histrica. De acuerdo a como entendemos el
materialismo histrico, como teora de la realidad social, sta permite explicar, en su interrelacin,
las interconexiones entre distintos niveles de integridad particulares -distintos niveles de
esencialidad y de generalidad- en ambas dimensiones.
Poniendo el nfasis en la dimensin estructural, las categoras de formacin econmico social,
modo de vida y cultura comprenden desde las regularidades de mayor nivel de accin causal y
estructural, hasta el nivel de la existencia fenomnica y singular de la sociedad. Son formulaciones
generales que explican tericamente los sistemas de mediaciones e interrelaciones entre esos
64
distintos aspectos de la sociedad. Y desde luego, en su formulacin, estn concebidas como
categoras y conceptos histricos. Es decir, implicando necesariamente tambin a la organizacin
temporal de las relaciones estructurales.
Destacando la dimensin histrica se formulan las caractersticas estructurales y causales
particulares que adquieren las calidades fundamentales del modo de produccin y la formacin
social -las relaciones sociales de produccin- en correspondencia con distintas medidas de la
magnitud esencial del desarrollo histrico, que es el grado de desarrollo de las fuerzas productivas.
Caractersticas que se despliegan en diversas vas particulares de desarrollo, compartidas por
distintas sociedades concretas.
formacin social, modo de vida y cultura.
Las categoras de formacin social, modo de vida y cultura, en su unidad e interrelaciones, expresan
los distintos niveles de exis
Cuadro 5
tencia de la sociedad, desde el mayor nivel de esencialidad hasta sus expresiones fenomnicas y
singulares, permitiendo conceptualizar a la sociedad como una totalidad concreta. Cada una de
estas tres categoras se refieren, en su nivel de existencia, a la totalidad social.
a. La formacin social.
Esta categora se refiere al sistema de relaciones generales y fundamentales de la estructura y
causalidad social, entendido como totalidad. Comprende la unidad orgnica de la base material del
ser social y las superestructuras. La distincin analtica bsica entre la existencia objetiva del ser
65
social y la conciencia social e institucionalidad como formas superestructurales, responde al
fundamento materialista de la teora de la historia, aceptando que las contradicciones
fundamentales, es decir, las determinantes de mayor nivel de accin en la existencia social, se
desarrollan en la prctica del ser social y, en particular, en la esfera del modo de produccin. La
categora de formacin econmico social o formacin social, refleja el hecho de que la base material
y las superestructuras integran la indisoluble unidad real de la sociedad, permitiendo la explicacin
de su dinmica organicidad en trminos de una causalidad mltiple, recproca y jerarquizada. Las
contradicciones fundamentales del modo de produccin condicionan el tipo de superestructuras
que se le corresponden, caracterizando la especificidad de las formaciones econmico sociales.
El ser social.
Se refiere a la totalidad de las relaciones materiales y objetivas establecidas entre los seres
humanos, directamente o mediadas por su relacin con los objetos naturales o socialmente
producidos, independientemente de cmo sean reflejadas superestructuralmente.
En principio, la reproduccin de la sociedad requiere de dos condiciones bsicas: la
produccin econmica de las condiciones materiales de vida y la reproduccin biolgica de la
especie humana. A estas necesidades responden, respectivamente, las relaciones sociales de
produccin y las relaciones de filiacin o parentesco. Sobre esa base elemental se originan los
procesos que integran, por una parte, el modo de produccin y, por otra, el modo de reproduccin.
La categora de ser social es, por lo tanto, mas amplia que la de modo de produccin o
estructura econmica y la integra como instancia fundamental.
Modo de produccin. El concepto de modo de produccin se refiere a la unidad de los
procesos econmicos bsicos de la sociedad: produccin, distribucin, cambio y consumo, siendo
esenciales en la determinacin de la estructura social las relaciones que se establecen en torno al
proceso de produccin.
La calidad del modo de produccin est dada por la calidad fundamental del sistema de
relaciones sociales de produccin, que se corresponden necesariamente a una determinada medida
66
del desarrollo de las fuerzas productivas. La contradiccin fundamental de la sociedad es la que se
establece entre las formas de las relaciones sociales de produccin y el contenido de las fuerzas
productivas. En las sociedades clasistas, sta contradiccin adquiere la forma de lucha de clases.
Produccin. El proceso productivo es el sistema orgnico de los diversos procesos de trabajo
concretos a travs de los cuales una sociedad genera las diversas clases de bienes que requiere para
la satisfaccin de las necesidades que permiten su mantenimiento y reproduccin y que est en
capacidad de producir.
La dinmica y organizacin general de este proceso se da a travs de la unidad contradictoria
entre el contenido de las fuerzas productivas y las formas que integran el sistema de relaciones
sociales de produccin; relacin de unidad en que se expresa la correspondencia determinada entre
la magnitud y la calidad fundamentales del desarrollo social.
a. En cuanto a las fuerzas productivas, es necesario distinguir tambin sus aspectos
cualitativos y cuantitativos.
La composicin cualitativa se refiere a las propiedades especficas de los elementos del
proceso productivo y a la forma como se integran los diversos procesos laborales.
Se consideran, genricamente, como elementos del proceso productivo a aquellos que
intervienen en cada proceso de trabajo. Estos son:
1) La fuerza de trabajo, que es la capacidad y energa humana que transforma diversos
objetos con el fin de convertirlos en bienes de consumo. El uso de la fuerza de trabajo siempre
supone la puesta en accin y coordinacin de dos componentes bsicos. Por una parte, la
capacidad fsica y mecnica de movimientos del cuerpo humano, que objetivan las
transformaciones del medio que los hombres realizan. Por otro lado, la capacidad consciente, que
permite conocer las propiedades de los objetos de transformacin y su relacin con las propias
posibilidades de accin, prever los resultados de esta actividad y coordinar las acciones orientadas
a generar los resultados previstos.
2) Los objetos de trabajo , que son todos los objetos o fenmenos sometidos a
67
transformacin por la fuerza de trabajo. Estas pueden ser elementos naturales o productos de
transformaciones previas, incorporadas como objetos de nuevos procesos de trabajo.
3) Los medios o instrumentos de trabajo son los elementos que el hombre interpone entre la
fuerza de trabajo simple y los objetos de trabajo. Esto permite multiplicar las capacidades y
energa de la fuerza de trabajo o efectuar operaciones que sobrepasan sus capacidades naturales de
movimiento. El trmino "medio de trabajo" es mas amplio que el de instrumento. Este se refiere a
los elementos que median mas o menos directamente entre la fuerza y el objeto de trabajo. El
trmino de medio de trabajo se refiere, adems, a los elementos y condiciones auxiliares que
posibilitan o facilitan la accin del hombre y sus instrumentos, sobre los objetos.
4) Los productos que, como resultados de la transformacin de los objetos de trabajo,
adquieren propiedades que satisfacen diversas necesidades humanas.
5) Los desechos, que tambin son resultados del proceso, pero no constituyen satisfactores
45
.
Desde el punto de vista cuantitativo, las fuerzas productivas constituyen la magnitud
fundamental del desarrollo histrico de la sociedad; por lo cual se expresa como grado o nivel de
desarrollo.
El grado de desarrollo de las fuerzas productivas puede medirse como el rendimiento
promedio de la fuerza de trabajo
46
. Este se refiere a la cantidad media de trabajo vivo necesario
para la produccin de los bienes que una sociedad genera y consume.
El desarrollo de las fuerzas productivas siempre conlleva un cambio en la tecnologa, trtese
del instrumental o en las formas de organizacin tcnica de la produccin. La simple extensin
cuantitativa de las mismas tcnicas o formas de organizacin del trabajo, orientada a la generacin

45
Aunque esta clase de objetos no tenga mayor relevancia para entender tericamente la economa de una sociedad,
no podemos ignorarlos en tanto suelen constituir importantes indicadores arqueolgicos de las actividades
productivas. Es adecuada la caracterizacin que hace Lull de estos elementos, entre los materiales arqueolgicos, bajo
el concepto de arteusos, que define como "productos naturales cuya presencia en los lugares arqueolgicos es
antropognica y su beneficio es social. Es el caso de las materias primas y los residuos de cualquier clase que
proceden de mecanismos productivos. La presencia de los arteusos cobra explicacin en el proceso productivo" [Lull,
1988: 64].
Hay que decir que, hoy en da, dadas las magnitudes de la transformacin material del medio que
implica el desarrollo de la economa, los desechos tambin deben ser tomados en cuenta como un serio problema
econmico, debido a las graves repercusiones que conlleva en trminos de contaminacin, deterioro del
medioambiente y prdida definitiva de diversos recursos, particularmente los biticos.
46
En otro trabajo hemos desarrollado una propuesta para la cuantificacin de las fuerzas productivas [Bate, 1984].
68
de mayor cantidad de los mismos productos, no constituye un desarrollo de las fuerzas
productivas, ya que se invierte la misma proporcin de fuerza de trabajo. En ste caso, slo se
trata de un aumento absoluto de la produccin.
La organizacin tcnica del trabajo consiste en la articulacin, en un mismo proceso, de las
diversas actividades laborales concretas destinadas a la produccin de un mismo tipo de bienes. La
asignacin diferencial de las tareas coordinadas en la organizacin tcnica de la produccin implica
la divisin tcnica del trabajo.
La divisin social del trabajo supone la existencia de individuos o grupos de especialistas
dedicados a la produccin de determinadas clases de bienes (que constituyen ramas de la
produccin, v.g., agraria, artesanal, extractiva, industrial, intelectual, etc.).
La organizacin social de la produccin se refiere a la naturaleza del conjunto de relaciones
sociales que conforman la integracin de las unidades bsicas de produccin en cada sociedad (v.g.,
unidades domsticas, comunidades, minifundios, latifundios, feudos, fbricas, empresas, etc.).
b. Las relaciones sociales de produccin se conforman esencialmente sobre la base de las
relaciones de propiedad objetiva de los agentes de la produccin sobre los elementos del proceso
productivo.
La propiedad consiste en la capacidad real de los sujetos sociales de disponer, usar o gozar de
un bien.
La posibilidad de un anlisis adecuado del sistema de relaciones sociales de produccin
supone algunas precisiones bsicas en torno al concepto de propiedad.
1) La propiedad puede establecerse en distintos momentos del proceso econmico: como
condicin para la produccin, como resultado de la misma (distribucin), como condicin para el
intercambio o para el consumo. Lo que define fundamentalmente a las relaciones sociales de
produccin es la propiedad de los agentes sobre los elementos del proceso productivo que median
y condicionan la posibilidad de produccin, como capacidad de disposicin y uso. La capacidad de
goce de un bien se refiere a las condiciones del consumo no productivo.
2) Es necesario reconocer la diferencia entre propiedad objetiva y propiedad subjetiva. La
69
primera se refiere a la capacidad real de disposicin, uso o goce de un bien, independientemente de
cmo sea concebida la propiedad. El trmino de propiedad subjetiva, o forma subjetiva de la
propiedad, alude a la concepcin superestructural, al reflejo de la misma en la esfera de la
conciencia social; es la expresin jurdica, como derecho consuetudinario o institucionalizado, de la
propiedad. Como toda manifestacin subjetiva, la forma subjetiva de la propiedad puede
corresponder o no corresponder a la propiedad objetiva.
Lo que importa sealar es que las relaciones sociales de produccin no se definen a travs de
las formas subjetivas o jurdicas de la propiedad, sino que se establecen en torno a su existencia
objetiva.
3)Propiedad y posesin. El factor fundamental de la propiedad es la capacidad de disposicin
sobre los elementos del proceso productivo. La posesin es componente de la propiedad y se
refiere a la capacidad de uso. La capacidad de uso o posesin es el precedente histrico de la
propiedad; pero cuando sta se constituye, est subordinada a la capacidad de disposicin y es
transferible como derecho o como obligacin por parte de quien detenta la propiedad. Es
propietario quien mantiene o retiene la capacidad social de disposicin.
Estimamos necesario precisar el contenido que otorgamos a estos conceptos, pues el uso
indistinto y ambiguo de trminos como propiedad, posesin, tenencia, sujecin, privilegios,
dueos, etc., ha introducido grandes confusiones en la definicin y explicacin de las relaciones de
produccin.
4)Contenidos y formas de la propiedad. Constituyen contenidos de la propiedad que
cualifica a las relaciones sociales de produccin, los elementos del procesos productivo: objetos de
trabajo, instrumentos o medios de trabajo y fuerza de trabajo.
Consideramos tres formas de propiedad:
- general o colectiva, cuando todos los miembros de una sociedad son co-propietarios de un
elemento del proceso productivo;
- particular, cuando la propiedad sobre determinados contenidos del proceso productivo es
compartida por un grupo social en tanto tal y se distingue, por ello, de otros grupos de la misma
sociedad;
70
- singular o privada, cuando un individuo es propietario de una parte de una clase de
contenidos o elementos del proceso productivo. La propiedad particular y la propiedad privada
son formas de propiedad clasista. En stos casos, la clase social se identifica como el grupo de co-
propietarios o de propietarios privados de la misma clase de elementos del proceso productivo, es
decir, por el contenido de la propiedad.
La posesin tambin puede tener forma colectiva, particular o privada, sin que ella deba
coincidir necesariamente con la forma de propiedad de la que deriva. As, por ejemplo, puede darse
un forma colectiva de propiedad sobre la tierra y formas privadas de posesin sobre la misma,
como ocurre en las sociedades tribales; o formas privadas de propiedad de un terrateniente sobre
tierras transferidas, a cambio de renta, como posesin comunal (particular), como suele suceder en
el feudalismo.
De este modo, las relaciones sociales de produccin estn mediadas por la relacin que
guardan los agentes de la produccin con los elementos del proceso productivo y sus calidades
especficas se definen por su formas determinadas de propiedad y posesin sobre los mismos.
Criterios adicionales y secundarios para el anlisis y caracterizacin de las particularidades
histricas de los sistemas de relaciones sociales de produccin, particularmente cuando stas
conforman relaciones entre clases sociales y sectores o fracciones de las mismas, son las de su
posicin en la divisin social del trabajo o las formas y proporciones en que participan de la
distribucin.
La distribucin es la forma de apropiacin de los productos por los agentes de la
produccin. Las formas y proporciones en que los grupos humanos se distribuyen la riqueza
socialmente producida, dependen de su posicin en el sistema de relaciones sociales de produccin
y est sancionada y reforzada por los mecanismos superestructurales de coercin.
El intercambio es un proceso de redistribucin que permite a los miembros de la sociedad la
obtencin de los bienes con valores de uso especficos requeridos para el consumo. Las formas y
complejidad del intercambio estn en correspondencia con el grado de desarrollo de la divisin del
trabajo.
71
El consumo es la negacin de la produccin debida a la realizacin de sus valores de uso, con
lo cual se genera la necesidad de nueva produccin.
El modo de reproduccin. La reproduccin biolgica es una condicin material elemental de
existencia de la sociedad. En la especie humana, la reproduccin biolgica est socialmente
condicionada y dichas relaciones sociales de mediacin son bsicamente relaciones de filiacin. No
obstante, la categora de modo de reproduccin se refiere al conjunto de actividades y relaciones
que permiten no slo la procreacin, sino tambin el mantenimiento y reposicin de la poblacin y
la fuerza de trabajo (alimentacin, aprendizaje socializador, conservacin de la salud, diversin,
etc.). En la medida en que la sociedad se hace mas compleja, muchas de estas actividades y
condiciones de existencia son organizadas institucionalmente.
Tambin en la prctica del ser social se realizan diversas actividades que materializan y
objetivan las funciones superestruturales que permiten la reproduccin o cambios de las
caractersticas histricamente determinadas del ser social (prcticas rituales, lucha poltica, etc.) y
que no son propiamente actividades econmicas.
En la esfera del modo de reproduccin slo se realiza una parte de los procesos de consumo
de bienes y servicios y se trata de aquellos que no se reintegran directamente al proceso
productivo, sino parcialmente y transformados en fuerza de trabajo.
Superestructuras.
Son los sistemas de ideas y reflejos condicionados por la prctica del ser social y las
organizaciones o instituciones que, en correspondencia con aquellos, instrumentan normativamente
la voluntad social de mantener o transformar las formas de reproduccin de la base material de la
sociedad. Para referirnos a las dos instancias principales de la superestructura, emplearemos los
trminos de conciencia o reflejo social y de institucionalidad. Las categoras de superestructura
ideolgica o jurdico poltica tienen una connotacin que da cuenta particularmente de las formas
superestructurales de la sociedad clasista. El concepto de ideologa se refiere al conjunto de ideas y
valores que responden a las prcticas particulares, condiciones de vida e intereses de una clase
social. Lo mismo la poltica, como un sistema de relaciones de la sociedad civil, supone la
72
existencia de clases sociales y estado. Pero cuando la investigacin arqueolgica debe tratar con
sociedades preclasistas, tales categoras resultan insuficientes e inadecuadas.
Sicologa social. Generalmente, cuando se habla de conciencia social o, en particular, de
ideologa, se denota el hecho de que todo lo que los hombres hacen pasa, de una u otra forma, por
su conciencia, de modo que la conciencia social es inseparable de la prctica del ser social, aunque
para entender la dinmica de esa relacin de unidad es necesario abstraer tal diferencia objetiva.
Pero, tal vez, an el trmino de conciencia social es algo limitante, puesto que la realidad de la que
los seres humanos participan en la prctica no slo es reflejada por la conciencia, sino tambin a
travs de la afectividad, y es difcil entender tericamente con claridad las diversas manifestaciones
de la conducta social, o conceptos como el de "inters de clase" o "sistema de valores", si no
consideramos la unidad real de esas dos formas diferentes del reflejo subjetivo de la realidad:
conciencia y afectividad.
La conciencia social, como sistemas de reflejos cognitivos o "cosmovisin", tiene distintos
niveles y formas. Como niveles de la conciencia pueden distinguirse, en los extremos polares, la
conciencia habitual (emprico espontnea o seudoconcreta) y la conciencia reflexiva (conocimiento
lgico-terico, ideolgico o cientfico). La conciencia tambin presenta diversas formas (mgico-
fantsticas, lgicas, etc).
La afectividad, como el trmino lo indica, es el reflejo subjetivo que indica cmo la realidad
afecta a los sujetos. Un mismo fenmeno real, que puede ser reflejado cognitivamente de igual
manera por distintos sujetos (si es reflejado correctamente), puede afectarlos diferencialmente,
dependiendo de la posicin relativa de los sujetos respecto al objeto, dentro del mismo sistema
social. En este caso, nos referimos a los sujetos como grupos sociales.
Las representaciones en que se asocian vivencias afectivas a determinados reflejos cognitivos
constituyen los valores. Las diversas configuraciones posibles de asociacin de reflejos conscien
Cuadro 6
73
tes y afectivos conforman sistemas de valores, los cuales condicionan distintas posiciones (toma
de posicin) de los sujetos sociales frente a la realidad, conforman determinadas actitudes
(disposicin a la accin) y pueden motivar distintas conductas sociales,
Estamos entendiendo como sujetos sociales a grupos sociales que comparten algunas
caractersticas en comn a nivel de la prctica del ser social. Estas pueden ser la posicin de clase,
la posicin en la divisin social del trabajo, la pertenencia a un grupo que interacta en el mismo
espacio geogrfico, la pertenencia al gnero, diversos grupos de afinidad (religiosa, poltica, etc.) y
otros.
El reflejo subjetivo y la actividad social, en su recproca interaccin, son aspectos
inseparables en la prctica del ser social.
En toda sociedad, dividida o no en clases, existen diversos grupos sociales con prcticas
diferenciadas y, por lo tanto, con diferentes conjuntos de contenidos de representaciones
cognitivas y valores. Cualquier anlisis de las formas y contenidos de la sicologa de grupos
sociales debe, adems, tomar en cuenta que cada individuo pertenece, simultneamente y en
secuencia temporal, a diversos grupos sociales, pero no todos los grupos a que pertenece estn
integrados por los mismos individuos. Debido a lo cual, cualquier abstraccin generalizadora sobre
la sicologa social de un sujeto o grupo determinado, ser siempre parcial y debera estar referida al
contexto de su sociedad en concreto.
Institucionalidad. Es el sistema de organizaciones sociales a travs de la cuales se ejercen las
actividades de coercin y administracin que permiten la mantencin o los cambios en la
reproduccin de las formas de conducta del ser social. Es decir, del sistema de relaciones sociales
de produccin o de filiacin. Ello supone la correspondencia con una concepcin normativa de la
realidad que se estructura en la conciencia social. La institucionalidad no slo incide recprocamente
en la base material de la sociedad que la origina, sino tambin en la reproduccin o cambios de
determinados contenidos y formas de la conciencia social.
Cuando se trata de sociedades divididas en clases, las actividades de coercin y
administracin, organizadas bajo la forma del Estado, sirven a los intereses de las clases
dominantes en la estructura econmica y tienden a mantener determinado tipo de relaciones de
74
propiedad y explotacin. Por ello es que la lucha de clases y la posibilidad de transformacin
revolucionaria del modo de produccin se dirime en la lucha poltica por detentar y controlar los
poderes de coercin y administracin, estatal. Esta lucha es efecto de las contradicciones de
intereses objetivos de los grupos sociales, condicionados fundamentalmente por su posicin en el
sistema de relaciones sociales de produccin.
1.2. El modo de vida.
1. La categora de modo de vida
47
expresa las mediaciones objetivas entre las regularidades
formalizadas a travs de las categoras de formacin econmico social y cultura. Se refiere, por lo
tanto, a las particularidades de la formacin social, como "eslabones intermedios" entre el carcter
esencial de la formacin social y su manifestacin fenomnica en la cultura.
Consecuentemente, la categora de modo de vida, al igual que las de formacin social y
cultura, se refiere a las diversas instancias de la totalidad social, como unidad.
Siendo la categora dialctica de lo particular aquella que expresa las transiciones entre lo
general y lo singular relativa y a ambos trminos extremos, el modo de vida puede referirse a
diversos grados de generalidad de las mediaciones entre formacin social y cultura, los cuales deben
ser precisados en cada anlisis.
2. Los factores que inciden en las particularidades de la formacin socioeconmica,
formalizadas como modo de vida, son principalmente:
- Especificidades de la organizacin tcnica y social condicionadas por las caractersticas del

47
La definicin y discusin de esta categora se desarrollo principalmente en la reunin del Grupo Oaxtepec en
Caracas [1985] a partir de propuestas anteriores de I. Vargas, M. Sanoja y M. Veloz Maggiolo, que los autores
propusieron modificar. Algunos documentos elaborados para su discusin en estas reuniones son los de Vargas
[1985], Vargas [1986] y Veloz Maggiolo [1984].
75
medio ambiente en que el grupo humano vive y que transforma a travs del trabajo.
- Especificidades de la organizacin y dinmica social que responden a la naturaleza de los
contactos entre diversos grupos sociales o sociedades totales.
3. En la dimensin histrica, el modo de vida implica:
- Ritmos histricos de desarrollo y viabilidad de cambios del grupo social condicionados por
sus particularidades estructurales.
- Que los factores antes mencionados condicionan particularidades de las vas de desarrollo
como "lneas" de modos de vida. Pero, adems, en la dimensin temporal, para cada va de
desarrollo el modo de vida se refiere a las fases cualitativamente distinguibles como momentos del
desarrollo de un modo de produccin y una formacin social determinada.
4. En las sociedades donde las formas especficas de produccin se han diferenciado
internamente, hay que distinguir entre:
- Modo de vida como particularidad de la totalidad social y
- Modos o submodos de vida como particularidades de los grupos sociales que integran la totalidad
social.
En este sentido, el modo de vida es resultante de las particularidades de cada submodo de
vida, as como de sus formas de integracin a la sociedad global. La distincin ac establecida es
correspondiente al uso recprocamente relativo de los trminos de cultura y subcultura.
5. Consecuentemente con el punto anterior y manteniendo homogeneidad terica con las
caractersticas de la relacin entre cultura y subculturas, los submodos de vida corresponderan a
grupos sociales que adquieren particularidades debidas principalmente a:
- Su participacin en una posicin determinada del sistema de relaciones sociales de
produccin y, en relacin con ella, en el modo de produccin y en la superestructuras por lo cual
se constituye en una particularidad de las formas socioeconmicas
48
.
- Las relaciones tcnicas y situaciones especficas de relacin social condicionadas por los

48
En el Documento del Cusco [1984] se defini a la forma socioeconmica como un concepto que se refiere a un
grupo social que se identifica por un tipo determinado de relaciones de propiedad y produccin -fundamental o
secundario en el sistema de relaciones sociales que integran el modo de produccin- incluyendo su participacin en
las distintas instancias del ser social y las superestructuras.
76
sectores de la produccin de las cuales el grupo participa (agraria, minera, artesanal, intelectual,
industrial, etc.) y por la caractersticas particulares del medio geogrfico con que ste se relaciona,
como mbito de la vida y como objeto de trabajo. A esta particularidad del modo de vida la
denominamos modo de trabajo y comprende igualmente al grupo social en su participacin en
todas las esferas de la vida social.
- Las caractersticas de organizacin que el grupo social desarrolla en su relacin estructural o
coyuntural con otros grupos de la misma sociedad o exteriores a ella.
- Los ritmos estructuralmente condicionados de desarrollo o viabilidad histrica de
participacin en determinados cambios sociales.
Los grupos sociales que participan de un modo de vida determinado pueden perdurar como
tales a travs de todo el desarrollo de una formacin, pueden trascenderla histricamente o surgir y
desaparecer en una fase de la misma.
c. La cultura.
Entendemos que, independientemente de que el trmino de cultura haya servido tambin para
designar a una multiplicidad de conceptos originados en el contexto de concepciones
ideolgicamente conservadoras o reaccionarias, un planteamiento materialista exige, antes que nada,
ocuparse de saber si aquellos aluden a aspectos objetivamente existentes en la realidad o no. En
tanto hay que responder afirmativamente a tal cuestin, para la cual los conceptos bsicos del
materialismo histrico, como modo de produccin, formacin social o superestructura ideolgica
son insuficientes y, mas que nada, inadecuados, el problema que se plantea es formular un
concepto que de cuenta de dichos aspectos de la realidad social y que sea consistente con el
conjunto de la teora. Sobre todo si pretendemos que esta tiene la potencialidad explicativa que le
permitira dar cuenta de la realidad social concreta.
El problema no se resuelve por la va del eclecticismo, ni de ignorarlo intencionalmente. Dado
el peso que el tema tiene en las tradiciones acadmica e ideolgica, es dudoso que un acto de desdn
77
frente a la connotacin usualmente reaccionaria del trmino logre parecer algo mas que un intento
de ocultar insuficiencias o incapacidad de respuesta por parte de la teora. Mas dudoso an es que
los polticos, avergonzados ante el gesto, decidan dejar de utilizarlo con fines manipulatorios.
Conviene aclarar las bases sobre las que formalizamos el contenido que otorgamos al
concepto de cultura
49
.
a) La categora de cultura, como las de modo de vida y formacin social, reflejan aspectos,
objetivamente distinguibles, aunque existen necesariamente integrados en la unidad de la realidad
social. No se trata, por lo tanto, de una relacin entre "partes" de la sociedad, sino de diversas
dimensiones de la misma. De modo que la categora de sociedad concreta designa a la unidad de las
diversas dimensiones, en todos los niveles de integridad de la totalidad social, como una unidad
concretamente multideterminada.
b) La formulacin terica de la categora de cultura es relativa a la de formacin social,
constituyendo el modo de vida un sistema de mediaciones entre ambas. Su formalizacin est
expresada a travs de la particular interrelacin de categoras generales de la dialctica. Las
categoras y leyes de la dialctica reflejan conexiones y dinmicas lgicamente vlidas slo para los
contextos relacionales claramente definidos que precisan el mbito de su existencia objetiva. En
otras palabras, las relaciones categoriales que definen y explican lo que conceptuamos como cultura
estn expresadas en su relacin especficamente determinada con las regularidades objetivas a que
se refiere la categora de formacin social.
c) Pretendemos que la categora de cultura refleja propiedades objetivas de la realidad social
constituyendo, en consecuencia, una categora ontolgica. Slo como consecuencia de ello,
respondiendo primeramente al potencial heurstico de su contenido ontolgico, puede
instrumentarse como categora metodolgica, al igual que todos los conceptos tericos.
d) Planteamos la categora de cultura como una categora general del materialismo histrico,
en el sentido de que expresa propiedades y relaciones comunes a cualquier sociedad, en cualquier
momento histrico. Con lo que queremos precisar que no se la debe entender como concepto que
designe al objeto de investigacin propio de la arqueologa, la antropologa, ni ninguna disciplina

49
El desarrollo mas extenso de la categora de cultura est formulado en una publicacin anterior [Bate, 1978] y
resumido, como lo hacemos ac, en otros trabajos [1981 y 1984].
78
particular de la ciencia social. El objeto de las distintas ciencias sociales es, de hecho, el mismo,
esto es, las sociedades en su desarrollo histrico.
e) Tampoco consideramos a la cultura como categora central de ninguna disciplina de la
ciencia social, desde que no refleja las regularidades causales o estructurales fundamentales que
rigen el desarrollo de las sociedades. Estas estn tericamente contenidas en la categora de
formacin social, que incluye las contradicciones internas fundamentales que se articulan en torno
al modo de produccin.
f) Sin embargo, la formulacin terica de la categora de cultura es imprescindible para una
fundamentacin consistente de la investigacin de las sociedades reales. En el contexto del proceso
investigativo, es una condicin necesaria para definir procedimientos y, sobre todo, para validar
lgicamente las inferencias que permiten abstraer las regularidades de los modos de vida y las
formaciones sociales a partir de una base de datos empricos que se presentan bsicamente bajo
formas culturales. Lo mismo cuando se trata de explicar los aspectos de la historia concreta a partir
de aquellas abstracciones. En general, dado que el materialismo histrico se propone como objetivo
cognitivo el conocimiento de los distintos aspectos de la sociedad entendida como una realidad
concreta, ningn anlisis de la misma podr ser consistente con la teora en tanto sta no d
explcitamente cuenta de los aspectos de la sociedad concreta a que alude la categora de cultura.
Desde luego, no es el trmino lo que importa. Pero su rechazo entre algunos colegas que han
sostenido una posicin materialista histrica (con argumentos como el de que recuerda al
culturalismo, que tiene un origen en la antropologa colonialista y otros similares), hasta ahora, slo
se ha reducido a eludir el problema conceptual
50
.
De ah que hemos considerado necesario elaborar una propuesta frente al punto, en los
trminos que siguen.
1. Una relacin tricategorial. Podemos sintetizar conceptualmente a la cultura como el
conjunto singular de formas fenomnicas que presenta toda sociedad real, como efecto
multideterminado por las condiciones concretas de existencia de una formacin social.

50
Ya hemos asistido a muchas seudorevoluciones tericas que no hacen mas que mudar terminologas, con mas o
menos aspavientos, y que no modifican para nada viejos contenidos conceptuales. Aunque el criterio de autoridad no
es relevante, no sobra recordar que Marx no invent ni fu el primero en dar un estatuto acadmico a los trminos de
"plusvala", "clase social" y otros, ni decidi ignorarlos por reaccionarios. Entendi, mas bien, que era preciso darles
un contenido terico cualitativamente diferente y consistente.
79
Recprocamente, la categora de formacin social se refiere al sistema general de contenidos
esenciales que constituyen la causalidad y estructura fundamentales de los procesos histricos,
manifiestos en su cultura. En este contexto se entiende mejor a la categora de modo de vida como
el sistema particular de eslabones intermedios, que median entre las regularidades fundamentales y
generales de la formacin socioeconmica y las singularidades aparentes de la cultura.
Esta relacin tricategorial permite definir, diferencindola, a la dimensin cultural de la
sociedad, a la vez que expresa su necesaria correspondencia y unidad con la formacin social.
Aunque es posible considerar analticamente los distintos aspectos parciales de esta triple
relacin (singular-general, forma-contenido, fenmeno-esencia), hay que tener claro que slo
precisan la esfera determinada de la cultura en su simultaneidad (como formas-fenomnicas-
singulares, respecto a sus contenidos-esenciales-generales). Significa sto que no toda forma social
(como, por ejemplo, las relaciones sociales de produccin o las superestructuras ideolgicas), ni
cualquier singularidad, ni toda manifestacin fenomnica son, por s solas, culturales.
La categora de forma se refiere a la organizacin espacio-temporal de los elementos
constitutivos del contenido. Entre las distinciones que se pueden hacer, tiene inters considerar: a)
los aspectos fundamentales y secundarios de la forma y, b) la relacin entre la forma general y las
formas particulares que la integran. La forma mantiene una necesaria correspondencia con respecto
a su contenido, la cual se establece a travs de los aspectos fundamentales de la forma
51
. No
obstante, hay un amplio rango de variabilidad posible en los aspectos secundarios de la forma, en
distintos niveles, pero que se multiplica a nivel de las formas particulares. Por eso es que distintas
configuraciones formales pueden corresponder, con carcter necesario, a un mismo contenido. El
modo de vida designa al rango relativamente mas limitado de las variaciones de la forma general de
la sociedad (de la formacin social), dado en las particularidades de algunos contenidos
fundamentales. Por su parte, es el amplio campo de la variabilidad posible de los aspectos
secundarios de las mltiples formas particulares donde se despliega y realiza la irrepetible
singularidad fenomnica de la cultura.
En su existencia objetiva, el fenmeno incluye a la esencia y en l se unen lo esencial y lo no

51
Dado que una forma puede corresponder, simultnea o secuencialmente a diversos contenidos, pueden ser
diferentes los aspectos de la forma que correspondan fundamentalmente a los diversos contenidos.
80
esencial. Las mltiples y diversas combinaciones de ambos aspectos en las variaciones formales de
los elementos y procesos constitutivos de los contenidos de la formacin social, resultan en la
manifestacin aparente -perceptible- de la sociedad, que es su cultura. Por lo que la existencia de
cada grupo social se presenta a la observacin bajo la singularidad distintiva de lo fenomnico.
Es necesario aclarar que la singularidad cultural no se refiere a la individualidad irreductible de
cada elemento, objeto o conducta personal -que tambin se da-, sino a la singular configuracin de
manifestaciones fenomnicas formada por las diversas clases de elementos, objetos, conductas o
procesos que caracterizan distintivamente a un grupo social como tal.
Cabe indicar que el atributo de singularidad de la cultura tiene un doble significado. En primer
lugar, como manifestacin fenomnica de las regularidades generales (contenidos) de la propia
formacin social de la cual constituyen la forma concreta de existencia. Y, adems, como la
singularidad distintiva de las diversas sociedades concretas, posean o no calidades esenciales
similares de sus formaciones sociales.
El culturalismo destaca el carcter singular de la cultura. Sin embargo, como han puesto de
relieve todos sus crticos posteriores, desde White o Childe hasta la "vieja New Archaeology"
norteamericana, carece de cualquier posibilidad explicativa desde que desconoce o se desinteresa
intencionalmente en la investigacin de regularidades o leyes comunes a diferentes sociedades. La
existencia de la singularidad cultural es insoslayable, pero tambin lo es el hecho de que la realidad
social est regida por regularidades. Dado que la realidad social es un fenmeno unitario, nuestra
intencin -y la diferencia bsica respecto al culturalismo- es que nos interesa explicar cmo se
encadenan en la realidad social lo singular y lo general.
Queremos, por otra parte, insistir en que la categora de cultura se refiere a todos los niveles
de interaccin de la sociedad. Es decir, son las formas fenomnicas que posee la existencia tanto del
ser social como de las superestructuras. El concepto no se limita solo a las expresiones de la
conciencia social. Precisamente, se trata de que las singularidades culturales de la conciencia social
se estructuran primariamente -desde luego, a travs de diversas mediaciones- como un sistema de
reflejos de las formas culturales de la existencia de la materialidad del ser social: tanto de las
actividades y relaciones que establecen los seres humanos como de los objetos que producen y que
integran el medio en que la vida social se desarrolla.
81
El contenido inmediato de las representaciones de la realidad social en la conciencia habitual,
base de la estructuracin de cualquier "cosmovisin" o ideologa, es el reflejo de la cultura. Tambin
son culturales las claves del aprendizaje bsico de la afectividad. De ah que la formulacin clara de
las relaciones entre cultura y formacin social es tambin indispensable para cualquier teorizacin
consistente, por ejemplo, sobre las ideologas, los sistemas de valores o los comportamientos
polticos de los grupos sociales cuya existencia, por lo dems, no se reduce a su posicin de clase.
2. Cultura y sistema social. La categora de sistema se refiere al grado de complejidad y
calidad de las relaciones entre el todo y las partes que lo integran. Es analticamente posible y
lgicamente vlido abstraer de la sociedad el sistema de formas que integran la cultura. En ello
consiste centralmente el enfoque estructuralista, tanto en sus aproximaciones sincrnicas (Levi-
Strauss) como diacrnicas (P.P.Rey). Nuestra diferencia bsica con el estructuralismo reside
precisamente en considerar que un sistema de formas (estructura) no puede ser explicado sin
considerar su contradictoria unidad con el sistema determinado de contenidos a que las formas
corresponden.
De ah que entendemos a la cultura como el conjunto de formas fenomnicas que evidencian
la unidad y diferencias entre las partes de la sociedad, cuyo vnculo se establece en el mbito de los
sistemas de relaciones sociales que integran la formacin social.
Tambin en este nivel, los "cortes" analticos pueden seguir diversos criterios. Hemos optado
por privilegiar la distincin de los grupos sociales como partes que integran el todo de una
formacin social y que se manifiestan fenomnicamente como "subculturas" de una "cultura
global"
52
. El criterio bsico para distinguir grupos sociales se basar en el hecho de estar integrados
por individuos que comparten alguna prctica en comn, determinada en la base material del ser
social. Lo cual puede obedecer a que poseen una misma posicin en los diversos sistemas de
relaciones sociales o a que constituyen una unidad de interacciones reales.
Algunos criterios relevantes para distinguir grupos sociales como "partes" del sistema social,
que aparecen como "subculturas" son: 1) Posicin en el sistema de relaciones sociales de
produccin (clase social), 2) Posicin en la divisin (social o domstica) del trabajo, 3) Origen

52
De hecho, esta distincin es relativa a los niveles de integrdad considerados en cada estudio, por lo que es mas
econmico referirse simplemente a la cultura de cada grupo y usar el trmino de subcultura para indicar la pertenencia
a una unidad social mayor, que la incluye.
82
histrico-geogrfico particular (barrios, etnias, naciones, etc.), 4) Posicin en un sistema de
parentesco, 5) Grupos determinados por el gnero, etctera. Es obvio que la relevancia de estos
criterios vara segn si se trata de sociedades clasistas o no. No son los nicos criterios aplicables y
es claro que no son excluyentes entre s. Un individuo pertenece a diversos grupos y los distintos
grupos de que participa no estn necesariamente integrados por el mismo conjunto de individuos.
Resumiendo, se puede decir que las subculturas:
1) Se refieren al conjunto de manifestaciones culturales que corresponden a los diversos
grupos sociales que componen una formacin social.
2) Los grupos sociales que se presentan fenomnicamente como subculturas se definen por
su participacin en las actividades y relaciones que se establecen y desarrollan en la base material
del ser social. Pero incluye tambin todas las formas culturales que constituyen expresiones de su
conciencia y sicologa social, as como su participacin institucional. Es decir, se refiera tanto a las
prcticas y objetos en que se materializa su ser social, como a las superestructuras que se les
corresponden.
3) Cada subcultura posee singularidades que la distinguen de las dems, a la vez que
comparte diversas formas culturales con las de otros grupos sociales que integran la misma
formacin social. Por lo dems, parte de las formas culturales de cada grupo social es la expresin
de sus interacciones con otros grupos.
Recprocamente, de la "cultura global" puede decirse que est configurada por las diversas
subculturas que la componen. La cultura de una sociedad concreta, como totalidad, es la singular
manifestacin fenomnica de la unidad de los diversos grupos sociales cuya imbricacin constituye
a la sociedad. En la cultura se manifiesta de manera aparente, a la vez, lo que los diferencia y lo que
los une en una totalidad dinmica.
3. El orden de las formas culturales. Dado que la cultura es la dimensin fenomnica de la
existencia social, se presenta a la observacin como una multiplicidad aparentemente catica de
manifestaciones sensibles
53
. Y stas constituyen la informacin emprica que, por tradicin del

53
Al tratar con leyes y categoras debemos considerar dos aspectos: su existencia real y su formalizacin logica.
Adems, generalmente, su formalizacin se mueve en dos terrenos diferentes: por un lado, sobre cmo existen en la
realidad, por otro, sobre cmo se conocen. En ste caso particular, el fenmeno y la esencia existen como una unidad
real inseparable. No obstante, el fenmeno se conoce empricamente y la esencia por abstraccin, a travs de
83
oficio, la antropologa y la arqueologa analizan y ordenan, como base para la inferencia de diversos
aspectos de la organizacin social. La necesidad de sistematizar los procedimientos metodolgicos
de ordenacin levanta un problema al que debe responder la teora. Se trata de saber si existe un
orden objetivo en el aparente caos de lo fenomnico, que permita definir criterios consistentes de
clasificacin.
De hecho, hay diversas dimensiones de orden no aparentes. No obstante, nos referiremos a
aquellas que nos proporcionan un punto de partida, en el nivel mas general, permitindonos
realizar las inferencias que nos interesen. De ah que consideraremos dos dimensiones bsicas de
regularidades objetivas a que responde la heterognea diversidad de la cultura.
En primer lugar, el orden del sistema de contenidos de la formacin social, que se manifiesta
de manera aparente en las formas culturales. Se trata de un sistema complejo y dinmico, donde los
elementos y procesos que lo constituyen poseen diferentes calidades -como contenidos-, de
manera simultnea y sucesiva, segn los diversos nexos que se establecen, en distintos momentos,
con los dems elementos del sistema. En otros trminos, una forma cultural corresponde a diversos
rdenes del contenido en movimiento y no habr, por lo tanto, un "casillero" nico y absoluto para
su clasificacin.
En segundo lugar, los cambios globales ms importantes en el orden de los contenidos de la
formacin econmico social al que corresponden las formas culturales -y que se articula en su nivel
mas general en torno a la calidad fundamental del sistema de relaciones sociales de produccin- se
deben a las variaciones en el grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Es decir, el orden
general de los contenidos de la formacin social reflejados en la cultura, posee diversas
determinaciones particulares y calidades especficas dependiendo del grado de desarrollo de las
fuerzas productivas.
Por lo que se refiere a la extensin espacio-temporal de las unidades de anlisis del conjunto
de formas culturales, stas deberan ser relativas a los niveles de integridad de los contenidos de la
formacin social que se busca inferir y explicar. Por lo tanto, la delimitacin de las unidades de
anlisis adecuadas en cada caso, pueden variar segn los distintos niveles de integridad a que
corresponden objetivamente.

inferencias racionales. Esto en todas las ciencias, las que buscan descubrir regularidades y leyes que expliquen la
realidad.
84
Sobre estas bases puede plantearse la sistematizacin general de los criterios de ordenacin
de las formas culturales.
4. Singularidad cultural y causalidad social. La calidad principal de la cultura, en la propia
dimensin aparente del fenmeno social, es su singularidad. La singularidad cultural es una calidad
general en el sentido de que todo grupo social y toda sociedad concreta poseen una existencia
cultural singularmente distintiva. Si es as, esta calidad relevante debera ser explicada y un aspecto
fundamental de una explicacin cientfica consiste en conocer su determinacin causal, que siempre
es histrica, compleja y multideterminada.
1) Cabe apuntar que, parte de la singularidad cultural est condicionada por singularidades
de los contenidos de la formacin social, mayormente notables en la dimensin de los modos de
vida. Estas singularidades, que tienen carcter general respecto a sus manifestaciones fenomnicas
cotidianas, se presentan como diferencias estructurales e histricas respecto a otras sociedades
concretas. Las condicionantes que llevan al desarrollo de determinadas formas de organizacin
tcnica del trabajo o a la articulacin, en variables proporciones demogrficas, de diversas formas
socioeconmicas y modos de vida conducen, por ejemplo, al desarrollo de singularidades
estructurales de la sociedad que no son aparentes. Inciden en ello factores medioambientales pero,
sobre todo, la historia de las precedentes negaciones dialcticas que conlleva todo proceso histrico
En ella, un par de factores se condicionan recprocamente. Por una parte, las caractersticas o
vas de los procesos revolucionarios que han modificado al modo de produccin y,
consecuentemente, a toda la formacin social. Procesos que pueden ser autogenerados o efectos de
diversos modos de interaccin entre sociedades. Por otro lado, la singularidad de las calidades de la
formacin social tambin es efecto de los desiguales grados de desarrollo y las formas
socioeconmicas negadas. Mas an cuando se trata de una formacin social que ha integrado a
diversos grupos sociales o sociedades que han tenido una historia anterior independiente.
2) Contingencia y causalidad social. Para entender la compleja causalidad de la que participa
la generacin de singularidades culturales, usamos el concepto dialctico de causa completa. Esto
significa que la causalidad real no se reduce a la conexin entre causa esencial y condiciones
necesarias en la determinacin de un efecto. De acuerdo al principio de concatenacin universal,
dicha causalidad suficiente siempre va unida a mltiples condiciones contingentes. La causa
85
esencial y las condiciones necesarias determinan, en lo general, las propiedades esenciales del
efecto. Pero son las condiciones contingentes o casuales, siempre necesariamente presentes, las que
intervienen en la causalidad determinando las propiedades secundarias del efecto.
Las condiciones contingentes se diferencian de las necesarias, porque no modifican la calidad
fundamental del efecto. Y su ausencia -que entonces ser suplida por otras- no puede anular la
produccin del efecto. De ah que las configuraciones de condiciones contingentes pueden ser muy
diversas sin alterar en lo esencial el desarrollo de la causalidad necesaria. Sin embargo, la
configuracin coyunturalmente singular de condiciones contingentes, necesariamente presentes, al
determinar calidades secundarias del efecto, incide definiendo su singularidad fenomnica, como
efecto concreto.
Si bien entendemos que el desarrollo histrico est regido por leyes generales de carcter
necesario -teniendo como causa un determinado sistema de contradicciones de la formacin social-,
es la contingencia, como factor integrante de la causalidad total, la que determina de manera mas
importante la singularidad cultural que se da en las dimensiones secundarias y aparentes del
fenmeno social.
Se puede decir que la cultura es la multifactica configuracin de efectos fenomnicos de la
contingencia que opera en la causalidad social completa. La contingencia es relativa al carcter
necesario de las regularidades fundamentales del desarrollo de la formacin socioeconmica.
Necesidad y casualidad son categoras recprocamente relativas, que objetivamente dependen del
nivel de accin de las mltiples regularidades que operan en un proceso.
Por tanto, se puede decir de modo mas preciso, que la cultura es el efecto fenomnico de la
articulacin de necesidad y contingencia en la causalidad completa que involucra el desarrollo de
una sociedad concreta.
Los principales factores de contingencia que determinan -necesariamente, en el nivel
fenomnico- las singularidades culturales se cuentan a los diversos factores del medio geogrfico y
ecolgico natural, contingencias histricas internas de la sociedad y contingencias histricas
externas, ocasionadas por la relacin con otras sociedades
54
.

54
Como vimos, a propsito de la categora de modo de vida, estos factores que despliegan una multiplicidad de
efectos en el nivel cultural, no solo afectan a la dimensin fenomnica de la sociedad sino tambin a caractersticas
causales y estructurales de mayores niveles de accin.
86
5. Dinmica de la correspondencia entre cultura y formacin social. En la dinmica real de
los procesos sociales puede apreciarse que los cambios que ocurren en las dimensiones de la
cultura, el modo de vida y la formacin social, no se corresponden de manera mecnica ni
sincrnica. Tienen, de hecho, diversos ritmos de cambio, siendo mucho mas giles aquellos que se
combinan de modo altamente desigual en la esfera de la cultura. Por lo que hay elementos o rasgos
culturales que trascienden a los grandes cambios de las formaciones sociales.
Puede afirmarse de modo muy general que la cultura presenta una "relativa independencia"
respecto a la formacin social, aunque sta la determina "en ltima instancia". Parafraseamos frases
hechas o "clichs" altamente socorridos para describir las relaciones base-superestructura, que
carecen de mayor contenido en tanto no se investiguen, en sus determinaciones especficas, las
mediaciones que vinculan a ambas instancias.
Por lo mismo, para entender la dialctica de la correspondencia de la cultura con la formacin
social, mediada tambin por el modo de vida, en necesario analizar el sistema de mediaciones que se
establece entre esos niveles interpenetrados de la totalidad social. Nos limitaremos a apuntar los
criterios y lneas mas generales para ello.
Para analizar y explicar estas relaciones dinmicas, las categoras que empleamos son las
leyes generales del movimiento o leyes fundamentales de la dialctica
55
.
Correspondencia de calidad y magnitud. Como vimos, la calidad principal de la cultura es su
singularidad, la cual se corresponde con diversas magnitudes inmediatas. Pero tambin, a travs de
una red de mediaciones, esa calidad fenomnica se corresponde ("en ltima instancia") con la
magnitud esencial del grado de las fuerzas productivas. Se trata bsicamente de que todo desarrollo
de las fuerzas productivas implica una ampliacin y diversificacin, cada vez mayor, de la
produccin material. Esta requiere de una complejizacin de las interacciones conductuales y de la
red de relaciones sociales, as como de las actividades institucionales, generando consiguientemente
un enriquecimiento de los contenidos de la conciencia y la sicologa social. As, con la
multiplicacin de las clases de objetos materiales y de las actividades y reflejos sociales, que
adquieren formas fenomnicas propias y distintas, el rango de variabilidad de sus combinatorias

55
Para quien sepa algo sobre categoras de la dialctica, ser claro que todas ellas reflejan diversos aspectos del
movimiento real, por lo que se las ha considerado tambin como leyes "secundarias" de la dialctica.
87
posibles resulta en una configuracin formal irreductiblemente singular, que es la cultura.
Contradicciones. La relacin general entre la cultura y la formacin social est mediada, en
concreto, por un mvil y complejo sistema de contradicciones, articulando cadenas de eslabones
intermedios entre lo fenomnico y lo esencial
56
.
Es posible analizar tales mediaciones a travs de las relaciones, de suyo contradictorias, entre
formas y contenidos, a travs de las cuales lo fenomnico y lo esencial de una sociedad real se
eslabonan en diversos niveles de integridad. Por lo que puede generalizarse diciendo que la calidad
singular del fenmeno cultural obedece a la contradictoria correspondencia de sus formas con el
sistema general de contenidos de la formacin econmico social.
Si se toma en cuenta la gran complejidad de la red de contradicciones que media entre ambas
dimensiones -incluyendo la dinmica del modo de vida, que es el mbito principal de tales
mediaciones- se puede entender por qu la configuracin cultural posee una relativa independencia
respecto al movimiento y los cambios de desiguales ritmos de sus contenidos. Y, por lo mismo,
cmo es que las regularidades particulares y generales quedan ocultas a la observacin emprica
directa, tras la singularidad apariencial de la cultura.
Un anlisis de las contradicciones encadenadas a travs de las conexiones entre diversas
relaciones de formas y contenidos, debe considerar que:
- son contradicciones que rigen en distintos niveles de integridad del sistema social, operando
con distintos niveles de accin causal y estructural.
- las diversas relaciones contradictorias que se dan simultneamente en cada momento de la
totalidad, poseen distintas dimensiones temporales y pueden encontrarse en diferentes fases de
sus desarrollos.
- las contradicciones se establecen entre entidades con diversas posiciones relativas dentro
del sistema social o entre ste y la naturaleza.
- las luchas de contrarios adquieren distintas intensidades y formas de resolucin.
Negacin dialctica. La negacin dialctica implica la destruccin de la calidad de lo viejo, al

56
En los Cuadernos filosficos, Lenin acu el trmino, metafrico pero adecuado, de "eslabones intermedios" para
referirse a las mediaciones entre lo fenomnico y lo esencial.
88
generarse nuevas calidades esenciales. Lo cual no significa una destruccin de todos los elementos
y procesos que integraban la totalidad anterior, hacindola desaparecer para dar paso a una nueva
creacin desde la nada. Ni que los elementos y calidades secundaria de lo viejo "coexistan" con lo
nuevo. Los viejos elementos y procesos que mantienen calidades, es porque las recrean y
transforman, incorporndose en la nueva totalidad, cuya calidad y contradicciones fundamentales
son diferentes. Esto determina que todos los elementos recreados e integrados en la totalidad nueva
adquieran nuevas calidades, cuando menos, en su relacin con las nuevas y diferentes calidades
esenciales. Adems de que los contextos de que pasan a formar parte varan.
Esto nos permite entender cmo muchas formas culturales tradicionales, propias de las
sociedades anteriores (o de los momentos anteriores de la sociedad) persisten y se recrean
conservando la singularidad fenomnica que las distingue a nivel sensible, aunque su cualidad
contextual queda determinada por las posiciones y relaciones que adquieren dentro del nuevo
sistema, hacindolas diferen
tes. Este hecho no se percibe sensorialmente en la observacin aislada de las formas persistentes,
sino debe ser observado en sus contextos o inferido racionalmente. Pero el hecho de que puedan ser
analticamente reconocidas e identificadas las constituye en las importantes huellas que nos
permiten seguir las lneas genticas concretas de los procesos sociales.
Nos hemos extendido en el resumen del concepto de cultura porque, como se ver, tiene
importantes implicaciones metodolgicas
para la arqueologa. Adems, para destacar el hecho de que el materialismo histrico puede
acercarse consistentemente al conocimiento
Cuadro 7
explicativo de la complejidad real, sin incurrir en reduccionismos abusivos ni negando la posibilidad
de generalizar tericamente las determinantes y condiciones de existencia de la sociedad como
totalidad concreta. Para ello, es necesario desplegar creativamente las implicaciones heursticas del
89
materialismo dialctico como ontologa general. De este modo, proponemos que la categora de
sociedad concreta, nos permite aproximarnos a la investigacin de la realidad social, al integrar
orgnicamente en su unidad, las categoras generales de formacin econmico social, modo de vida
y cultura.
1.3. Periodizacin.
Una periodizacin supone la explicitacin de criterios generales que permitan definir unidades
clasificatorias de calidades diferentes de los procesos sociales, relacionadas con la dimensin
histrica de los mismos.
El carcter general de los criterios explicitados se refiere a conceptos que deben intentar
reflejar propiedades de la sociedad que sean objetivamente comunes a cualquier momento del
desarrollo de cualquier sociedad. De tal manera se hacen posibles las comparaciones e identificables
las calidades particulares distintivas de las diferentes unidades resultantes de la clasificacin. En
este sentido, los criterios de periodizacin deben ser homogneos
57
.
Tratndose de proposiciones que pretenden cierto nivel de cientificidad y consistencia, estos
criterios deben derivarse de la teora. En nuestro caso, estimamos necesario que no slo posibiliten
la instancia de identificacin descriptiva, sino que permitan la explicacin de los procesos
histricos. La relevancia explicativa de tales criterios est definida por la jerarqua causal que se les
otorga desde la teora.
Por ello, al menos en el nivel mas general, una propuesta de periodizacin debe ser formulada
bajo la forma de una teora explicativa de la estructura y causalidad fundamentales de los procesos
histricos, an cuando debe entenderse siempre que sus enunciados estn condicionalmente sujetos
a la corroboracin emprica. Es decir, se trata de un conjunto organizado de formulaciones

57
Existen, sin embargo, periodizaciones que no cumplen con el requisito de homogeneidad cuando para la
caracterizacin de cada perodo, poca o estadio, se manejan criterios distintos. Esto ocurre, por ejemplo, si en una
misma secuencia se caracteriza a una etapa segn las reglas de parentesco y regulacin demogrfica que les son
propias, a la etapa siguiente de acuerdo a la tecnologa de produccin de bienes y a una tercera por las formas de
organizacin institucional.
90
hipotticas.
Es particularmente importante insistir en que las propuestas de periodizacin, como todas
las generalizaciones tericas explicativas, son un campo permanentemente abierto a las
correcciones y enriquecimientos generados por los resultados de las investigaciones concretas. Esto
significa que, si bien la investigacin de la historia concreta se apoya en la teora, su explicacin no
se deduce de la teora, ni consiste en etiquetar y "meter" los casos reales en los cajones de la
periodizacin.
El cmo explicar los procesos histricos con relacin a una periodizacin es un problema
metodolgico que se refiere a los procesos inferenciales en la investigacin histrica concreta. El
enunciado de los conceptos generales y sus conexiones orgnicas en trminos explicativos, es un
problema ontolgico de la teora sustantiva y del cual nos ocupamos en este punto.
a. Periodizacin tridimensional.
Manteniendo las consecuencias que derivan de la categora general de sociedad concreta, arriba
expuesta, sostenemos la posibilidad de desarrollar una periodizacin que relacione tres niveles o
dimensiones de calidades y cambios; los cuales, aunque no ocurren de manera sincrnica, afectan
siempre a la sociedad como una totalidad.
Nos referimos a cambios que se dan en las calidades fundamentales de la formacin social, en
la particularidad del modo de vida y en la singularidad de la cultura.
Dado que la categora de formacin social alude a las relaciones esenciales de la sociedad, que
son ms estables, las dimensiones temporales de los cambios a que se refiere son mucho mayores
que los cambios en el nivel fenomnico de la cultura en la cual, en principio, se hace aparente el
cambio permanente de la totalidad. Los cambios en la particularidad del modo de vida tienden, por
lo mismo, a tener un ritmo intermedio entre aquellos de la cultura y los de las regularidades de la
formacin social.
91
En este ensayo, nos limitaremos a resumir de manera muy escueta las propuestas de
periodizacin en el nivel mas general, referido a las particularidades histricas de los cambios de las
formaciones sociales
58
; tarea en que quedan an muchos problemas especficos por resolver. Se ha
llegado tambin a formular propuestas de periodizacin particulares en trminos de secuencias de
modos de vida
59
, pero es un trabajo an pendiente de la demarcacin mas clara de algunos
conceptos y de mayor amplitud en las investigaciones histricas concretas, por lo que slo
mencionaremos ac algunas generalidades al respecto.
El uso de las categoras de modo de vida y cultura, como dimensiones de la periodizacin, es
bsico para un acercamiento sistemtico y coherente al conocimiento de la diversidad real de los
procesos histricos. Hemos sostenido que el objetivo de la investigacin histrica, desde cualquier
disciplina de las ciencias sociales, es el conocimiento de la historia concreta. En nuestra propuesta,
esta posibilidad est planteada, desde la teora, a travs del manejo de dichas categoras referidas a
la particularidad y singularidad social, no solo en la dimensin estructural, sino tambin en la
dimensin histrica de sus procesos.
Reconocer el hecho cierto de que la historia concreta es singular, no significa desconocer que
sta se rige por regularidades de orden general. Sin embargo, este reconocimiento de principio no
basta ni resuelve nada si la teora no es capaz de explicar de manera explcita la unidad orgnica de
lo general y lo singular, de lo necesario y de lo contingente en la historia.
En un artculo sobre el tema de la formacin del Estado, Kohl constata el predominio de las
corrientes neoevolucionistas en la antropologa norteamericana actual, desde
el resurgimiento de la teora evolucionista...como un retorno a la razn y el orden, ante el
caos emprico dejado por los particularistas,
formulando acertadas crticas y sealando los riesgos de volver a cometer los excesos y errores del

58
Conviene recordar ac las opiniones de Marx sobre la generalizacin, a propsito de la produccin. Dice: "cuando
se habla de produccin, se est hablando siempre de produccin en un estadio determinado de desarrollo social".
Luego "todas las pocas de la produccin tienen ciertos rasgos en comn, ciertas determinaciones comunes. La
produccin en general es una abstraccin, pero una abstraccin que tiene un sentido, en tanto pone realmente de
relieve lo comn, lo fija y nos ahorra as una repeticin. Sin embargo, lo general o lo comn, extrado por
comparacin, es a su vez algo completamente articulado y que se despliega en distintas determinaciones" [Marx
Introduccin...del 57, 1974:41]. Es en este sentido que estimamos necesario descubrir y formalizar lo que hay de
comn a las distintas sociedades concretas que corresponden a formaciones sociales en estadios particulares del
desarrollo histrico.
59
En particular, para sociedades cazadoras-recolectoras y tribales en Sudamerica. Ver, por ejemplo, Vargas [1989],
Veloz Maggiolo y Vega [1987], Bate [1985].
92
pasado
60
. Entre stos, los que se dan cuando
la investigacin de similitudes en los procesos de desarrollo deriva en un ejercicio
clasificatorio
en que la
investigacin consiste en tipificar sociedades en casilleros de desarrollo procesual
acuciosamente definidos o refinados [ob.cit.:28-29].
Apunta igualmente la necesidad de una amplia y adecuada contextualizacin histrica de los
procesos
61
.
Desde sus orgenes, el materialismo histrico ha compartido con otras posiciones tericas
algunos planteamientos bsicos del evolucionismo desde que acepta, al menos, la existencia de un
desarrollo progresivo de la complejidad de los procesos sociales, como una de las formas en que se
manifiesta el cambio. Y no han sido pocos los autores marxistas que, tambin por razones
ideolgicas, pero en el contexto del siglo XX, han mantenido las posturas justamente criticadas al
evolucionismo clsico decimonnico. Las cuales, de manera tan transparente como, en nuestra
opinin, ingenuamente trasnochadas, an hoy sostienen autores que afirman, como Irving Rouse,
que
Algunos pueblos o sociedades[...] pueden llegar a sintetizar unos sistemas culturales o
sociales mas complejos que a la sazn se convierten en ejemplos para ser seguidos por
pueblos o sociedades vecinos [Rouse, 1973:236]
62
.
Lo cual poda pregonarse sin tapujos mientras la burguesa era la vanguardia indiscutida de la
historia. Sin embargo, cuando la Revolucin de Octubre de 1917 abre paso a la conformacin del
sistema socialista, tal afirmacin resultaba claramente inoportuna para la ideologa burguesa...
pero no para los marxistas que luchaban por el socialismo.
En ese contexto florecen el particularismo y el relativismo romntico en Norteamrica o el
difusionismo creacionista y el racismo en Europa occidental, sumergiendo, efectivamente, a la
antropologa y la arqueologa en el mar de la empiria. No obstante, histricamente, debe decirse que

60
Phillip Kohl, 1987.
61
Kohl, 1987:32. Se refiere especficamente al proceso de formacin del estado, aunque es un reclamo generalizable
al estudio de cualquier proceso.
62
Desde luego, Rouse sera del todo inocente ante cualquier imputacin de simpata por el marxismo. En general,
como sta, la mayora de sus propuestas estn fuera de poca cuando las publica.
93
ello permiti una importante acumulacin de informacin. Es la situacin en que reaparece el
evolucionismo que, como afirmara Gordon Childe,
debe seguir siendo una protesta contra cualquier renacimiento de la mitologa [Childe,
1973:21],
pero sin confundir a la evolucin
con una especie de fuerza mgica generalizada que suple la labor de los factores concretos
individuales que modelan el curso de la historia [Idem: 9].
Childe acepta el calificativo de neoevolucionista multilineal y rechaza del evolucionismo
clsico su carcter abstracto especulativo, guiado por una nocin de progreso que responde a los
conceptos ideolgicos burgueses del mismo. A diferencia de sus colegas norteamericanos, como
Steward o White, acepta sus coincidencias con los planteamientos bsicos del materialismo
histrico; pero su enorme bagaje de informacin emprica, procesada a travs de una estrategia
inductiva y comparativa, le permiten marginarse de las formulaciones oficialistas panfletarias de las
izquierdas de su poca.
Una de las crticas preferidas por los detractores del materialismo histrico, ya tan barata
como socorrida, es la de que su concepcin es "unilineal" y no podra, por lo tanto, dar cuenta de la
diversidad histrica real. Crtica merecida si se refiere a propuestas como las de Stalin [1938] o a
quienes, de buen grado o no, las reprodujeron en diversas formas; pero no pocas veces, con la
audacia que permite el desconocimiento, es injustamente dirigida a Engels y entonces, por qu
no?, al marxismo en general.
Para el materialismo histrico, como posicin terica del marxismo, el conocimiento de las
regularidades y de la diversidad, es decir, de la historia concreta, interesan igualmente por razones
ideolgicas y polticas. Se sostiene que el conocimiento de la realidad objetiva es condicin
subjetiva necesaria para su transformacin
63
. Y lo que interesa es transformar sociedades
concretas. Por lo cual el conocimiento abstracto de las regularidades esenciales es indiscutiblemente
necesario, pero ostensiblemente insuficiente para organizar acciones encaminadas a transformar
sociedades tan complejas como las actuales. No basta con saber que una nacin est regida por la
contradiccin entre capital y trabajo para conducir un proceso revolucionario.

63
Ver las Tesis sobre Feuerbach. En Marx y Engels s/f:24 a 26.
94
Por ello, podemos compartir las preocupaciones de Kohl en torno a los riesgos de las
concepciones y procedimientos neoevolucionistas en general. Sin embargo, creemos que buena
parte de tales riesgos residen en la ambigedad e imprecisin de las teoras de las cuales derivan los
procedimientos de investigacin. Y un anlisis de estos problemas debe considerar, en primer lugar,
el hecho de que las ideas neoevolucionistas son diferencialmente compartidas por posiciones
tericas claramente distintas, en cada una de las cuales hay corrientes y matices, a veces
significativos, en torno a estas cuestiones
64
.
Por lo que a nuestra posicin se refiere, reconocemos que la teora disponible no responda
adecuadamente a las necesidades de las investigaciones, debido a:
1) las ambigedades e imprecisin, las insuficiencias notables y la falta de homogeneidad de
los criterios (por lo tanto, falta de consistencia lgica) en la formalizacin terica de la
periodizacin de la sociedades precapitalistas y
2) la carencia de una concepcin explcita adecuada sobre las conexiones estructurales e
histricas entre las categoras de orden esencial y general y la diversidad de formas de existencia de
los procesos sociales concretos.
Estamos lejos de querer afirmar que est todo resuelto pero, por lo menos, podemos decir
que hay claridad en el sealamiento de esos problemas y que las propuestas avanzadas hacen que
las distancias entre la teora disponible y la teora necesaria para el desarrollo de las investigaciones
en su nivel actual, sean menores que hace una dcada
65
.
Estamos de acuerdo con que el procedimiento de identificar y etiquetar a una sociedad no
resuelve el problema de explicar la historia real, an cuando los "casilleros" o "tipos" sociales a los
que se asignen estuvieran "acuciosamente definidos y refinados". Pensamos, no obstante, que una

64
Las corrientes de la "new archaeology" norteamericana, del materialismo cultural, del sustantivismo de Service y
Sahlins o del materialismo histrico, para mencionar algunas, son posiciones tericas claramente distintas. Adems
de algunos elementos evolucionistas o neoevolucionistas, las distintas posiciones tericas comparten bilateralmente
ciertos otros aspectos en comn, difieriendo en los dems. El materialismo cultural, de White a Harris, comparte
efectivamente una posicin materialista con el materialismo histrico; la corriente de Flannery comparte con Steward
ideas bsicas sobre la relacin entre sociedad y medio ambiente; es obvio que el materialismo cultural comparte la
secuencia histrica de Service y Sahlins, aunque Price insista en que slo pueden compararse magnitudes y no
calidades "epifenomnicas".
65
Por lo mismo, muchas de las crticas al materialismo histrico vulgar manejado en la arqueologa que, hasta
entonces, podan resultar vlidas, ya han dejado de serlo y evidencian mas bien la desactualizacin de sus autores.
Sospechamos que muchos de los que sobrevivan a expensas de las crticas fciles al marxismo, haran mejor
comenzando a barrer su propia casa y a ocuparse de sus propias miserias.
95
parte de tal problema est en que resulta bastante dudoso que las calidades generales de los
"casilleros" -sean etapas, estados, pocas o formaciones sociales- estn tan clara y refinadamente
definidos.
Por lo dems, consideramos que la precisin de las formulaciones nomotticas no se "refina"
gracias al habitual recurso a la referencia emprica. La referencia casustica puede ser un recurso
muy vlido de exposicin, tal vez muy ilustrativo, clarificador, amenizador o convincente, pero no
explicativo
66
.
En todo caso, la adecuada formalizacin terica de las regularidades generales de los procesos
histricos y sus calidades fundamentales, permiten una sistematizacin coherente de los
procedimientos de investigacin de las sociedades reales y, si corresponden efectivamente a la
realidad histrica, contribuyen a facilitar su explicacin. Lo que puede ocurrir es que las
generalizaciones tericas no correspondan a la realidad o no posean objetivamente el nivel de
generalidad que se les supone; en cuyo caso, las contradicciones con la evidencia emprica obligarn
a la reformalizacin de la teora.
El problema central, sin embargo, no consiste en constatar la existencia de la diversidad histrica,
sino en explicarla desde la teora, haciendo explcitas las conexiones entre las magnitudes y
calidades generales de la dinmica de los procesos, las posibilidades de variacin y factores
condicionantes de las diversas "lneas" o vas alternativas de desarrollo y, an, la singularidad
manifiesta en la existencia real de cada sociedad.
Es lo que pretendemos en nuestro intento de teorizar a la sociedad como una totalidad
concreta. De hecho, la diversidad de las lneas de desarrollo, o modos de vida, y la irreductible
singularidad cultural, obedecen a que las regularidades generales que rigen a la historia, slo existen
como determinaciones comunes a los diversos procesos concretos.

66
Si, para decirnos que los procesos sociales manifiestan diversidad, se nos llama a comparar una sociedad de
"bigman" de Oceana con la ex-Unin Sovitica, el ejemplo ser clarsimo y convincente, pero la comparacin no
explica para nada en qu residen las diferencias. La referencia a la empiria parece ser una ritualidad culturalmente
obligada en la literatura arqueolgica norteamericana y europea occidental; algo as como una vacuna contra las
imputaciones de "especulacin abstracta", lo que acusa la huella dejada por el particularismo culturalista. Ritualidad
tan superflua como eran las consabidas referencias a las Obras Completas de Lenin o al ltimo Congreso del PC, en
los pases socialistas. Usos rituales que solo sirven, en unos casos, para resguardarse de la inutilidad de las crticas
estereotipadas y, en otros, para ocultar la ausencia de ideas interesantes.
96
Nuestra diferencia radical con el culturalismo particularista estriba en que, si bien aceptamos
la singularidad histrica de la cultura -hecho, por lo dems, evidente-, para nosotros no existe lo
singular sino como multideterminacin concreta que concatena regularidades generales y lo general
no existe sino como realidades concretamente singulares
67
. Pero, como no basta con este
reconocimiento general, hemos buscado entender y explicitar tericamente la unidad orgnica de lo
general, lo particular y lo singular en los procesos sociales, a travs de las categoras de formacin
social, modo de vida y cultura.
Claro est que sta dialctica de lo singular y lo universal puede parecer "intelectualmente
tortuosa" para el materialismo cultural
68
que, tal vez en tributo a la "parsimonia" de la teora, se
reduce a la elegante simplicidad de una concepcin que viene resultando paradjicamente unilineal.
Esto, desde que se asume como nico criterio general para la comparacin de sociedades y la
evaluacin de su desarrollo, el volumen de flujo de energa entre la sociedad y el medio natural.
Siendo ste un criterio cuantitativo, cada sociedad puede clasificarse en un punto de una escala
ordinal continua que va entre dos puntos: menos y mas
69
. Y, entre los dos puntos extremos de la
escala de una misma magnitud, solo hay una lnea. En este sentido, se trata exactamente de un
planteamiento evolucionista unilineal.
El materialismo cultural proclama, naturalmente, la multilinealidad de la historia. Sin embargo,
aunque se diferencia del culturalismo en que ofrece un mecanismo explicativo del surgimiento,
desarrollo y desaparicin de los rasgos culturales (adaptatividad), la explicacin de la
multilinealidad del desarrollo social no pasa de ser un anecdotario de casos cualificados a travs de
criterios del todo heterogneos y, en todo caso, no definidos por la teora
70
.
En suma: la multilinealidad no puede evidenciarse mediante la comparacin de una magnitud.
Slo podra demostrarse a travs de la comparacin de calidades y, para ello, stas deben ser
explcitamente definidas desde la teora, observando el criterio de homogeneidad. De otro modo, la

67
Como bien lo expresa Harris, "La tensin entre lo singular y lo recurrente se presenta en todas las disciplinas que
se ocupan de procesos diacrnicos. La evolucin es la crnica del surgimiento de las diferencias a partir de la
igualdad. Aunque siempre es mas fcil identificar las causas de fenmenos recurrentes, hay que reconocer que los
sucesos nicos son resultados de combinaciones nicas de procesos nomotticos" [Harris, 1982:96].
68
"Intellectually tortured" en el original, B. Price, 1982:716.
69
Para el caso, da lo mismo si las unidades de medida eventualmente cuantificables permiten definir o no intervalos
y un punto de origen.
70
Por ello, la concepcin de la cultura, o del sistema sociocultural, no resulta ya un "lista de lavandera" sino, mas
bien, algo as como un manual de jurisprudencia para tinterillos.
97
posicin terica ser incompetente para sustentar su afirmacin de la existencia de multilinealidad
en la historia, la cual resultar una aseveracin gratuita.
Tambin el materialismo histrico propone -desde el "Prlogo..." de 1859 de Marx
71
- que el
desarrollo social implica cambios cuantitativos de una magnitud fundamental (cuantificable), como
es el grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Pero se plantea, adems, que existe una
correspondencia determinada entre dicha magnitud y las calidades fundamentales de la sociedad,
indicando de manera explcita de qu calidades se trata. Lo importante es que tales relaciones estn
formalizadas en la teora, por lo que los distintos casos concretos se hacen cientficamente
comparables y su eventual corroboracin o falsacin puede realizarse empricamente. No se
supone que la multilinealidad del desarrollo est liberada al azar, ni que una ejemplificacin
arbitrariamente anecdtica sea una "explicacin".
Desde luego, las propuestas de periodizacin en trminos de culturas y modos de vida, sern
resultado de investigaciones concretas a niveles regionales o continentales.
b. Las formaciones sociales.
Para el materialismo histrico, la explicacin de los cambios fundamentales de las formaciones
sociales se apoya en el supuesto de la correspondencia necesaria de la calidad de las relaciones
sociales de produccin fundamentales respecto a la magnitud del grado de desarrollo de las fuerzas
productivas. Y se entiende que el desarrollo de la contradiccin entre las relaciones sociales de
produccin y las fuerzas productivas genera perodos de interrupcin de la gradualidad de los
cambios evolutivos, en los cuales se dan los procesos de revolucin social que transforman
cualitativamente el modo de produccin y, consiguientemente, a la totalidad social.
En este nivel hemos discutido y formulado proposiciones bsicas para explicar tres grandes
estados histricos, limitndonos, por ahora, a aquellos que, de manera inmediata, nos permitiran
tratar con la historia de las sociedades americanas anteriores a la conquista y colonizacin europea.

71
K. Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica de la economa poltica.
98
Nos referimos a la formacin social de cazadores recolectores pre-tribales y a la formacin tribal -
como sociedades comunales primitivas o pre clasistas- y a la sociedad clasista inicial.
Hay que tener presente que, bajo esta concepcin, los cambios cualitativos de una formacin
social a otra ocurren como procesos revolucionarios en los cuales se interrumpe la gradualidad
evolutiva del desarrollo histrico, generndose perodos de transicin que adquieren tambin
calidades particulares.
La comunidad primitiva de cazadores recolectores
pre-tribales.
En tanto comunidad primitiva, esta sociedad
72
se caracteriza por la falta de produccin sistemtica
de excedentes y la ausencia de clases sociales. Lo distintivo de la misma, en cuanto a los contenidos
de la propiedad, es que sta se establece sobre la fuerza de trabajo y los instrumentos de
produccin. No se ha establecido la propiedad real sobre los objetos naturales de produccin.
Puede decirse que la apropiacin de los medios naturales de produccin es resultado del trabajo y
no una condicin necesaria para la produccin. La forma de la propiedad que cualifica a las
relaciones fundamentales de produccin es colectiva, con diversas formas de posesin particular e
individual. Los medios naturales de produccin son tambin objeto de formas particulares de
posesin consensual.
La unidad del desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin se
manifiesta particularmente, en esta formacin social, como contradiccin entre la precariedad
estructural de la economa y las relaciones de reciprocidad que resuelven los riesgos permanentes
que aquella implica, tendiendo a estabilizar conservadoramente el desarrollo social.
La precariedad de las fuerzas productivas obedece a diversos factores:
- El proceso productivo genera tres clases de bienes: alimentos, instrumentos y bienes de
consumo no alimenticio, como vestimentas, viviendas, adornos y otros. La actividad vital, de la

72
Para una caracterizacin algo mas amplia del modo de produccin de estas sociedades ver Bate [1983, tomo 2, III
parte] y Bate [1986]. Aunque diferimos en algunos puntos con el autor, sugerimos tambin los excelentes trabajos de
Testart [1982, 1985 y 1986].
99
que depende rigurosamente la sobrevivencia, es la procuracin de alimentos y es en torno a ella que
se estructuran las relaciones sociales fundamentales. Los alimentos se obtienen por apropiacin, a
travs de captura (caza o pesca) y recoleccin. Esto significa que, la sociedad no invierte fuerza de
trabajo en el control directo de la reproduccin biolgica de las especies animales o vegetales, que
son la base alimenticia. Por ello, el margen de contingencias climticas y ecolgicas escapa al
control social, pudiendo afectar a la productividad mucho mas que en las sociedades que producen
sus alimentos.
- Con el fin de evitar descensos catastrficos o extincin de determinadas especies, estas
sociedades aprenden a no sobreexplotar el medioambiente, creando mecanismos sociales que
limitan la apropiacin a resolver las necesidades de subsistencia, evitando el abuso de los recursos.
- El sistema de vida es nmada, en el sentido de que la poblacin se desplaza en el territorio
para optimizar la obtencin de recursos, de acuerdo a los ciclos de vida de las especies alimenticias
principales.
- Tanto por razones de mobilidad, como por prescripciones sociales
73
, se tiende a suprimir o
a limitar estrictamente el almacenaje y conservacin de alimentos.
- Los ciclos de produccin-consumo de alimentos son breves y necesariamente continuos. El
alimento obtenido se consume mas o menos de inmediato, lo que obliga a nuevos procesos de
trabajo que no pueden ser aplazados por lapsos mayores que la necesidad de nuevo consumo.
La economa es precaria en el sentido de que siempre pueden ocurrir contingencias que
incidan en la falta de disponibilidad de recursos cuando se les requiere o en la interrupcin de los
ciclos de produccin-consumo.
Hay que hacer notar que las comunidades pre-tribales se organizan en unidades domsticas,
las cuales se agrupan en "bandas mnimas" u "hordas"
74
. Las unidades domsticas constituyen las
unidades bsicas de produccin y consumo y estn integradas por las diversas posiciones de la
divisin del trabajo, segn sexo y edad. Tienden a coincidir con las unidades de reproduccin
biolgica.

73
Al evitarse el almacenaje, se mantiene la precariedad que hace necesarias a las relaciones sociales que la
resuelven. Es, de hecho, un mecanismo de refuerzo de las relaciones sociales.
74
Una banda mnima [v.g. Service, 1973] u horda [Meillassoux, 1977] se forma por la agrupacin de cuatro a seis
unidades domsticas, totalizando unas veinticinco a treinta gentes, en promedio.
100
Ahora bien, para resolver el riesgo de carencias, se establecen relaciones de reciprocidad entre
los miembros de las unidades domsticas, entre unidades domsticas, entre las bandas mnimas y
entre las diferentes formas de organizacin mayor que pueden darse estas comunidades
75
. La
reciprocidad es, a la vez, un derecho y una obligacin. Derecho a ser asistido, a recibir, en situacin
de carencia. El cual se adquiere junto con el compromiso de asistir, de dar, a quienes estn
sometidos a privacin. Los actos de dar y recibir se extienden tambin a toda clases de bienes,
servicios o favores. Los intercambios de regalos, an sin que alguien se encuentre necesitado, son
formas sociales de refuerzo de los compromisos de reciprocidad. La reciprocidad se realiza,
generalmente, como un sistema de intercambios inmediatos y diferidos, en diferentes plazos.
La reciprocidad es la expresin aparente, en las esferas de la distribucin y el cambio, de las
relaciones colectivas de propiedad. Es que el derecho y la obligacin de recibir o dar no es un
compromiso individual, lo cual no resolvera los problemas eventuales de la precariedad. El riego de
carencias vitales es previsible en general. Pero no se puede prever quines estarn sometidos a
privacin en qu momento o quines, en ese momento, estarn en posicin de resolver esas
carencias. La reciprocidad es as un compromiso colectivo, es decir con cualquier otro miembro de
la comunidad.
Lo cual significa que cada uno tiene el derecho a disponer sobre el uso de los instrumentos y
la fuerza de trabajo de los dems, para obtener lo que necesita con el fin de satisfacer carencias. Y,
recprocamente, est obligado a poner a disposicin de cualquier otro que lo requiera, la fuerza de
trabajo y los instrumentos que posee. De all que, aunque la posesin de los elementos del proceso
productivo sea individual o particular, la capacidad de disponer de ellos, es decir, la propiedad
sobre los mismos, constituye una relacin social comunal, colectiva.
Por ello, y por el hecho de que la produccin -que solo cubre las necesidades subsistenciales-
no genera sistemticamente excedentes transferibles de unos grupos sociales a otros, es que en
estas sociedades no existen clases sociales.
En cuanto a las superestructuras, hay poca diferenciacin histrica entre las instancias
institucionales y de la conciencia o reflejo social. Por una parte, la precariedad econmica es un
factor suficientemente compulsivo como para asegurar cierta efectividad de los mecanismos

75
Como, por ejemplo, las divisiones comunales en mitades, secciones y subsecciones.
101
sociales de coercin; por otra parte, la economa es suficientemente simple como para funcionar sin
necesidad de un organismo especial de administracin. Es decir que, en general, la reproduccin del
sistema social se da normalmente a travs de la incidencia, en la conducta cotidiana, de una
concepcin de la realidad altamente normativa de las relaciones sociales. Por lo dems, cada unidad
domstica o cada banda mnima se ocupa de que sus miembros observen un comportamiento
socialmente aceptado, para no correr el riesgo de ser excludos de los circuitos de reciprocidad.
Las concepciones de la realidad, estructuradas en torno a la reciprocidad y reforzadas en la
conducta cotidiana o a travs de rituales, se proyectan analgicamente tambin hacia la naturaleza.
As como no se puede abusar de los congneres, tomando mas de lo necesario, cuando es necesario,
tampoco se puede abusar de la naturaleza, que podra privar a los seres humanos de sus dones.
La revolucin tribal.
Este modo de produccin llega a su fase de transicin revolucionaria cuando el tipo de relaciones de
reciprocidad y la organizacin social no permiten resolver desigualdades crticas entre las
necesidades de mantencin y reproduccin de la poblacin y la disponibilidad de recursos
accesibles a travs de la tecnologa apropiadora de alimentos bajo un sistema nomdico.
La revolucin tribal surge generalmente en el seno de sociedades que resuelven la crisis del
modo de produccin cazador recolector por la va del desarrollo de una economa de produccin de
alimentos (mediante tcnicas de domesticacin de plantas o animales) o con sistemas de
preservacin y almacenaje, para lo cual se requiere un nuevo tipo de organizacin social.
La revolucin tribal como un proceso en cadena que afecta a diversas comunidades en
relacin de vecindad es, por lo general, impulsado inicialmente por comunidades productoras de
alimentos. No obstante, la tecnologa de produccin de alimentos no ser una condicin necesaria a
la existencia de una sociedad tribal.
La comunidad primitiva tribal
El modo de produccin de la comunidad tribal
76
se caracteriza porque, si bien se mantienen las

76
Para una ampliacin de este concepto, vase Vargas [1987] y Sarmiento [1986 y 1992].
102
formas colectivas de la propiedad, sta se constituye tambin en propiedad efectiva sobre los
medios naturales de produccin, tales como la tierra, el ganado, los cotos de caza o las reas de
pesca o recoleccin.
Cuando se desarrolla la produccin de alimentos, la sociedad invierte fuerza de trabajo en los
objetos naturales de produccin, interviniendo en el control de la reproduccin biolgica de las
especies alimenticias. Pero, para poder estabilizar una economa sobre esas bases, se requiere
asegurar la propiedad real sobre tales objetos de trabajo, con el fin de impedir su apropiacin por
otros pueblos. En esta sociedad, la apropiacin de la naturaleza no es solo un resultado de la
produccin, sino una condicin para la misma.
Una de las formas de garantizar la propiedad comunal sobre todos los elementos del proceso
productivo, como condicin para la produccin, es el crecimiento demogrfico, posibilitado por la
elevacin de la productividad media del trabajo. Sin embargo, para que este mayor nmero de
poblacin adquiera cualitativamente la capacidad efectiva de defender la propiedad comunal, se
requiere de una nueva forma de organizacin social que comprometa recprocamente a los
miembros de toda una comunidad, en un sistema de relaciones de mayor escala. Esta es, en sentido
estricto, la organizacin tribal.
La organizacin tribal se estructura sobre un modelo analgico de las relaciones de parentesco
que, en parte, regula la distribucin de la fuerza de trabajo a travs de la filiacin real. Pero, en
realidad, es una organizacin multifuncional.
En principio, el "parentesco" clasificatorio sobre el cual se organiza la estructura tribal es, de
hecho, la forma particular que, en estas sociedades, adquieren las relaciones fundamentales de
produccin.
En la prctica del ser social, la unidad domstica es, a la vez, la unidad bsica de produccin y
consumo, as como de reproduccin de la poblacin. Por ello es fcil, en el nivel de la conciencia
social, proyectar por analoga las relaciones de reciprocidad solidaria que comprometen a los
parientes consanguneos hacia las relaciones sociales de produccin. Con ello se logra, en la
conducta de la vida cotidiana, la reproduccin del compromiso necesario de reciprocidad a gran
escala, entre miembros de una comunidad que difcilmente guardan ya relaciones reales de filiacin
y, tal vez, ni siquiera se conocen entre si. La mitificacin de las relaciones sociales de produccin
103
bajo formas de parentesco es una eficaz forma superestructural de reproduccin del ser social de la
comunidad tribal.
Por otra parte, la estructura tribal funcionando en sus instancias de representacin y en
distintos niveles, segn la magnitud o naturaleza de los problemas a resolver, cumple algunas
actividades institucionales que se han hecho necesarias. Por lo pronto, organiza la defensa blica de
la propiedad comunal -cuando es requerida- y se encarga de las relaciones diplomticas o de
intercambio con otras comunidades; pero, adems, administra el funcionamiento de una economa
algo mas compleja y de mayores proporciones que la de una sociedad cazadora recolectora
(rotacin de tierras, distribucin de agua, intercambio, etc) y se ocupa de zanjar eventuales
problemas internos, de la administracin de justicia y dems asuntos similares.
La comunidad tribal tiene algunas fases que se corresponden, en general, con el desarrollo de
las fuerzas productivas y, en lo particular, con las caractersticas de diferentes modos de vida.
Como ya notamos, la revolucin tribal como proceso en cadena es generalmente iniciada por
sociedades productoras de alimentos, cuyo crecimiento econmico y demogrfico se apoya
inicialmente en la ampliacin del uso de las tcnicas de produccin agropecuarias hacia nuevos
mbitos geogrficos, con el consiguiente establecimiento de la propiedad comunal sobre los medios
naturales de produccin de su inters; lo cual ocurre generalmente a expensas de los medios
naturales explotados por comunidades vecinas de cazadores recolectores. La migracin de estos
pueblos -que es una opcin- tiene un lmite, porque stos, a su vez, tendrn que presionar sobre
otras comunidades similares y habr necesariamente un punto en que la disponibilidad de recursos
de apropiacin, para comunidades demogrficamente comprimidas, har entrar en crisis a su
economa cazadora recolectora. Entonces, cuando no ocurre antes, a estas comunidades
presionadas no les quedar otra alternativa que elevar su productividad
77
, crecer demogrficamente
y generar una estructura social que les permita asentar la propiedad efectiva sobre sus medios
naturales de produccin, limitando la ampliacin territorial de aquellas sociedades expansionistas.
Es decir, se habrn convertido en formaciones socioeconmicas tribales. Con lo cual se genera el

77
Lo cual, por lo general, se har adoptando tambin tcnicas de produccin de alimentos. Pero hay casos en que se
racionaliza la explotacin de un medio altamente productivo con tcnicas de apropiacin, conformndose sociedades
propiamente tribales, con una tecnologa bsica de cazadores recolectores, con sistemas de preservacin y almacenaje
cuando la abundancia de recursos es estacional. Cuando la disponibilidad suficiente es permanente, no se requerir de
sistemas de almacenamiento Como se advertir, modo de produccin y "tecnoeconoma" no son sinnimos.
104
proceso "en cadena" que transforma a diversas sociedades cazadoras recolectoras en tribales,
proceso que conocemos como "revolucin neoltica". Cuando la extensin territorial de las
formaciones tribales se ve as limitada, sigue siendo necesario su crecimiento econmico para
asegurar la mantencin de un cierto equilibrio intercomunal de fuerzas. Se da entonces una
intensificacin del desarrollo de las fuerzas productivas
78
. Se experimenta la domesticacin de una
amplia variedad de plantas o animales; se desarrollan de manera importante las artesanas,
ensayndose la transformacin de los mas diversos recursos naturales disponibles en objetos de
trabajo con valor de uso, lo que lleva a una divisin social del trabajo entre productores directos de
alimentos y artesanos. Muchos de estos productos son potencialmente intercambiables con otras
comunidades, con el fin de obtener aquellos que requieren materias primas a las que ya no se tiene
libre acceso.
En trminos muy generales, hay una fase inicial que llamamos comunidad tribal no
jerarquizada y una fase desarrollada o terminal -que requiere de una estructura efectiva de toma de
decisiones, as como de la organizacin de la fuerza de trabajo y la circulacin de productos- que es
la comunidad tribal jerarquizada o cacical.
La revolucin clasista.
En la fase cacical se agudizan las contradicciones de la sociedad tribal. Internamente, se hace cada
vez mas difcil compatibilizar la coparticipacin en las decisiones sobre disposicin de los
elementos del proceso productivo y la distribucin igualitaria en que se objetiva la propiedad
colectiva, con una estructura social jerarquizada que mantiene a un grupo de trabajadores
especializados (controlando la circulacin de sus productos o el uso de su trabajo) y que decide
sobre el uso de la fuerza de trabajo de la comunidad. Externamente, el equilibrio de fuerzas en las
relaciones intercomunales -que se mantiene gracias a sistemas de intercambios equilibrados y al
potencial defensivo de cada comunidad- tiene un lmite que terminar por ceder a las presiones de
unas sobre otras por la obtencin de recursos desigualmente distribudos en la geografa y de
acceso limitado por las propiedades comunales. El desarrollo de las desigualdades internas y
externas conducir a la crisis de la comunidad primitiva y al proceso de conformacin de clases

78
Ver los conceptos de crecimiento por extensin y crecimiento en profundidad en Montan [1980].
105
sociales y estado.
La sociedad clasista inicial
79
.
El factor de desarrollo de las fuerzas productivas que agudiza las contradicciones internas de la
formacin tribal cacical, generando la necesidad de un nuevo sistema de relaciones sociales de
produccin, es el surgimiento del conocimiento especializado, con el que se establece una nueva
divisin social del trabajo, entre el trabajo manual de los productores directos y el trabajo
intelectual
80
. El campo del conocimiento especializado, cuyo uso se convierte en factor de
desarrollo del la productividad del trabajo, puede ser cualquier clase de fenmenos naturales o
sociales que resulten estratgicos para la sociedad: medicin del tiempo y prediccin de eventos
climticos claves para la agricultura, procesamiento de metales, construccin de sistemas de
irrigacin, manejo de los procesos de intercambios extracomunales, organizacin militar, etc.
Para la mantencin de estos especialistas, cuya actividad se hace necesaria y es
monopolizada por la organizacin central de la sociedad, se requiere que los productores directos
transfieran parte de su produccin. Esto se asegura a travs del sistema jerarquizado de toma de
decisiones y uso de la fuerza de trabajo que, en principio, est posibilitado por la estructura
cacical. Con lo cual la transferencia permanente de plustrabajo o plusproducto se convierte en un
sistema social de enajenacin de excedentes, es decir, de explotacin clasista.
En el intento de caracterizar el modo de produccin de estas formaciones sociales, ha sido
necesario discutir el concepto de "modo de produccin asitico", debido al supuesto generalizado
de que se tratara de la propuesta de Marx para explicar las primeras formaciones clasistas, a lo
cual l mismo di pi en el famoso Prlogo...
81
. Sin embargo, lo hemos descartado por ser su
formulacin tericamente inadecuada
82
e histricamente restringida. Pensamos mas bien que se
refiere a las particularidades de una de las lneas o vas de desarrollo -un modo de vida- de las
primeras sociedades clasistas.
Dado que se trata de una formacin social clasista, su modo de produccin se cualifica a

79
Este tema puede complementarse con Bate [1984] y Lumbreras [1986 y 1995].
80
Vase el citado trabajo de Lumbreras [1986].
81
Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica de la economa poltica [1859]. En: Marx y Engels s/f: 183.
82
Vanse, al respecto, los comentarios de Gndara [1986] y Bate [1984].
106
travs de la relacin entre las clases fundamentales, aunque ste llega a ser un sistema complejo,
integrado tambin por diversos tipos de relaciones sociales de produccin secundarios.
Proponemos que las clases fundamentales son:
a. La clase explotadora, econmicamente dominante, propietaria principalmente de la
fuerza de trabajo del campesinado agroartesanal y de una parte limitada pero estratgica de los
instrumentos de produccin: el conocimiento especializado.
En la divisin social del trabajo, sus miembros estn retirados del trabajo manual directo y
desarrollan diversas actividades intelectuales: manejo poltico e ideolgico de la sociedad,
administracin, estrategia militar, estudios sistemticos de fenmenos naturales ligados a la
produccin, ingeniera de sistemas constructivos varios, procedimientos teraputicos, etc.
Se apropian del excedente productivo enajenado bajo la forma de tributos en trabajo vivo o
pasado
83
.
b. La clase explotada, econmica y polticamente subordinada, propietaria de los
objetos de trabajo, siendo la tierra el principal, y de los instrumentos de produccin directa. Sus
integrantes estn organizados en comunidades de produccin agraria (o pecuaria) y artesanal y, en
tanto miembros de una comunidad, son copropietarios de los medios de produccin de que sta
dispone.
En cuanto a la forma de la propiedad, pensamos que, al menos en las primeras fases del
desarrollo de estas formaciones, predomin la propiedad particular
84
. Es decir, las clases
fundamentales estaban integradas por copropietarios, en tanto miembros de la clase, de
determinados tipos de elementos del proceso productivo. Los elementos del proceso productivo -o
contenidos de la propiedad-, cuya capacidad real de disposicin se detentaba de tal forma, eran los
que distinguan a una clase de otra. En algunas sociedades, la lucha de intereses en el seno mismo de
las clases -especialmente de las clases explotadoras-, llev a una mas acelerada transformacin de la
propiedad particular en privada, cual es el caso de esclavismo clsico grecoromano. En otras
sociedades, en cambio, parece ser que el predominio de la forma particular de la propiedad de las
clases fundamentales se mantiene an hasta la poca feudal, cuando el contenido principal de la

83
En algunos casos, el tributo de trabajo pasado lleg a darse bajo la forma dinero.
84
Sobre el concepto de propiedad particular, ver Bate, 1984: 59 a 62.
107
propiedad de la clase dominante pasa a ser el objeto de trabajo bsico, es decir, la tierra.
De cualquier manera, el modo de produccin clasista inicial lleg a integrar una gran
diversidad de tipos de relaciones de produccin secundarias, caracterizadas por distintas formas y
contenidos de la propiedad y la posesin de los elementos del proceso productivo. Para mencionar
solo algunos ejemplos mas o menos comunes, observaremos que hubo sociedades en que la
propiedad de determinados recursos naturales -objetos de trabajo-, como los metales preciosos o
ciertas presas de caza selectas, fu monopolizada por la clase dominante. Su explotacin, sin
embargo, supona disponer de la fuerza de trabajo tributada por las comunidades. Hubo tambin
formas similares a la esclavitud clsica, en cuanto a la existencia de trabajadores enajenados de toda
propiedad, que solo posean su fuerza de trabajo, la cual era generalmente destinada a la realizacin
de obras pblicas y sujeta a la copropiedad particular de la clase dominante; aunque tambin pudo
estar destinada al servicio personal de los miembros de esta clase. Existieron igualmente formas de
servidumbre, en que los productores agrarios pagaban renta en productos o en servicios y podan
retener parte de su produccin en tierras de propiedad particular o privada de la clase dominante.
En fin, se podra hacer un largo inventario de tipos de relaciones de produccin secundarias. Sin
embargo, la calidad del modo de produccin est dada por las relaciones fundamentales que rigen a
los procesos econmicos como una totalidad.
Como en toda sociedad clasista precapitalista, la coercin que permita la enajenacin del
excedente productivo se di a travs de mecanismos extraeconmicos. La clase dominante gener
formas de coercin ideolgica y militar y, sobre todo, mecanismos polticos de dominacin de los
conflictos potenciales y reales que implica la oposicin desigual de intereses de clase.
Para tal efecto, las clases dominantes debieron desarrollar instituciones especializadas en las
actividades coercitivas, en particular manteniendo cuerpos militares y policiales permanentes e
imponiendo y reproduciendo concepciones ideolgicas justificadoras de la existencia de las clases y
la explotacin econmica. Necesitaron, asimismo, controlar y regular la nueva red de relaciones
polticas entre clases heterogneamente organizadas bajo diversos tipos de relaciones sociales
85
y
administrar un no menos complejo sistema econmico, desde las tecnologas de produccin a las
formas de distribucin -especialmente la recoleccin del tributo-, la regulacin de los intercambios

85
Al respecto vease, por ejemplo, el trabajo de Thomas Patterson [1987].
108
y del consumo.
La conformacin y establecimiento de este sistema institucional, que es condicin y
consecuencia del desarrollo de las sociedades clasistas, es el proceso de formacin del estado. Es el
estado la superestructura institucional que sirve a las clases econmicamente dominantes que lo
controlan polticamente, mediando las relaciones polticas entre las clases.
En cuanto a la conciencia social, se conforma la ideologa de las clases dominantes, las cuales
necesitan justificar un nuevo tipo de relaciones sociales que rompen objetivamente con la igualdad
distributiva de las comunidades, violando las concepciones igualitarias y de reciprocidad que se les
corresponden y estn profundamente arraigadas entre los productores campesinos. Las ideologas
dominantes falsifican la realidad, no tanto por el hecho de que la reflejan y la norman
valorativamente a travs de representaciones mticas o fantsticas, sino porque, en su contenido,
justifican lo injusto.
Sobre la base de las cosmovisiones de formas mticas de la mayora de los productores de
origen comunal, se desarrolla la religin. En ella se proyectan analgicamente las nuevas relaciones
sociales. La religin se distingue del mito comunal en que las relaciones entre el portador del mito
religioso y las "divinidades" no son ya de reciprocidad, sino de subordinacin. Por lo general,
adems, los reproductores institucionales del mito religioso -al menos en las altas jerarquas- ya no
representan a los intereses de los hombres frente a los dioses, sino a los dioses frente los hombres.
Y es comn, en las religiones primitivas, que los mismos representantes de las clases dominantes
sean divinizados. Bastante heterogneas debieron ser las formas cmo las religiones oficiales se
impusieron y articularon a las cosmovisiones comunales o locales, implicando procesos de
yuxtaposicin, sincretismos, resistencias, desplazamientos o cambios que pudieron reflejar hasta
las situaciones polticas coyunturales.
Hay que decir que, si bien no se puede desarrollar un sistema de explotacin clasista sin un
aparato estatal con capacidad represiva y coercitiva, tampoco es posible ejercer el poder poltico
exclusivamente a travs de la represin militar y policial o la manipulacin ideolgica.
Particularmente en las primeras fases del desarrollo clasista, con un nivel de excedentes todava no
muy importante como para sostener un aparato estatal suficientemente fuerte, creemos que la
principal forma de cooptacin de las comunidades debi ser el consenso poltico. Mas an,
109
pensamos que difcilmente se pudo desarrollar un estado incipiente mediante el ejercicio desptico
del poder. El estado, por lo tanto, debi aparecer como retribuyendo los tributos a travs de
servicios que beneficiaran objetivamente a las comunidades productoras. Entre tales servicios
puede mencionarse el desarrollo de tecnologas mas eficaces en la produccin, la organizacin de
trabajos a gran escala para crear obras de infraestructura, prediccin de eventos naturales y
climticos incidentes en la produccin agraria, mantencin de reservas alimenticias para sustentar a
comunidades sometidas a carencias por dficits productivos, regulacin de los procesos de
intercambios intracomunales y extracomunales, imposicin y garanta de la paz entre comunidades
que, de otro modo, viviran en conflicto potencial por la disponibilidad diferencial de recursos
naturales, etc.
Otra caracterstica de estas sociedades es que, una vez conformada la estructura clasista, las
clases dominantes se vieron en la necesidad permanente de extenderse, subordinando a nuevas
comunidades o casas estatales, con el fin de concentrar un mayor volumen de tributos, no solo para
aumentar sus privilegios de consumo, sino para asegurar su existencia fortaleciendo el aparato
estatal.
Esto condujo a situaciones crticas desde que, mientras mas se alejaban las fronteras de los
centros de dominacin, era mas costoso mantener un aparato militar y administrativo. Para
solventarlo, resultaba mas fcil cargar el peso del tributo a las poblaciones cercanas al centro; con
lo cual se agudizaban los conflictos potenciales, llegando a traducirse en alianzas y rebeliones
exitosas que, en algunos momentos, llevaron al derrocamiento de los aparatos imperiales.
La recomposicin relativamente rpida de las comunidades liberadas en torno a casas
estatales en aguda y necesaria competencia, gener nuevamente estados centrales fuertes, con
aparatos militares cada vez mas poderosos. Es posible que, en las fases mas desarrolladas de estas
formaciones sociales, el ejercicio desptico del poder alcanzara una elevada generalizacin.
El tema es muy extenso y nos hemos propuesto sintetizar en la forma mas condensada
posible estos planteamientos. Por lo que nos limitaremos a destacar algunos puntos en que nuestra
proposicin difiere de ciertos lugares comunes en las discusiones en torno al llamado "modo de
produccin asitico", as como de algunas afirmaciones de los clsicos del marxismo que hoy
pueden replantearse a la luz de la nueva informacin:
110
- Se cualifica al modo de produccin de estas formaciones a travs de las relaciones de
produccin fundamentales, definidas por relaciones de propiedad que permiten una clara distincin
respecto a la particularidad del esclavismo clsico y al modo de produccin feudal
86.
- Se introduce el concepto de propiedad particular que, en nuestra opinin, es la forma
histrica de transicin de la propiedad colectiva a la propiedad privada. Como es sabido, en la
concepcin de los clsicos, el origen y constitucin de las clases sociales se dara bajo la forma de
propiedad privada. De hecho, tal es la forma que adquieren las clases dominantes bajo el
esclavismo clsico, que no era la primera sociedad clasista de la historia, pero fu de aquella para la
cual tanto Marx como Engels dispusieron de mejor documentacin.
- Permite explicar el surgimiento de relaciones sociales clasistas a partir de cualquier tipo de
comunidad tribal (germnica, antigua, eslava, "andina" y otras) y no solo de la comunidad de
Cuadro 8
tipo oriental, que es lo que implicara aceptar que el "modo de produccin asitico" fue la nica
primera forma de sociedad clasista.
- Se puede explicar la constatada persistencia de las relaciones comunales, que constituyen
las unidades bsicas de produccin material y reproduccin de la fuerza de trabajo, regulando el
acceso a la propiedad particular de los medios de produccin por los productores directos. La
pertenencia a las comunidades de productores agroartesanales pudo darse por vnculos gentilicios o
de vecindad y no son necesariamente "supervivencias" de la comunidad tribal sino, muchas veces,
comunidades creadas por necesidades del nuevo sistema socioeconmico.

86
Generalmente, se ha caracterizado a modo de produccin asitico a travs de aspectos secundarios, que no definen
esencialmente a un modo de produccin, que no tienen carcter necesario o que no permiten distinguirlo de otros
modos de produccin, como es la tecnologa hidralica, la forma desptica del estado o el tributo en especies y en
trabajo. Los pocos autores que han intentado definirlo por sus relaciones fundamentales de produccin y propiedad,
sealan a la clase dominante como propietaria de la tierra, en lo cual no se distinguira esencialmente del feudalismo,
aunque a la renta de la tierra se la adjetive de "primitiva".
111
- Pensamos que la base de la soberana estatal es fundamentalmente poltica y que slo en
torno a los centros urbanos o en fases
desarrolladas de la formacin social el estado se caracteriza por "la agrupacin de sus sbditos
segn divisiones territoriales", como planteara Engels
87
.
- El ejercicio desptico del poder del estado slo se referira a una forma y no al tipo general
de estado de las primeras sociedades clasistas. El despotismo no sera una caracterstica necesaria
sino, mas bien, propia de algunas vas particulares de su desarrollo, o modos de vida, en fases
relativamente avanzadas
88
.
1.4. La cuestin tnico-nacional.
Nos hemos ocupado de la cuestin tnico nacional por un par de razones:
1) porque es la temtica que nos permite entender la insercin de los pueblos precolombinos
en el proceso de desarrollo histrico que, desde la colonizacin europea, los incorpor como partes
integrantes de las que seran las sociedades nacionales americanas actuales y,
2) porque constituye una particularidad relevante de los procesos sociopolticos
contemporneos a cuyo entendimiento puede contribuir nuestro oficio de tradicin antropolgica.
Pretendemos que las diversas facetas de los procesos sociales involucradas en las situaciones
tnico-nacionales, pueden ser explicadas mediante las categoras de formacin social y cultura
89
.
Las situaciones tnico-nacionales constituyen las formas estructurales e histricas concretas de la
lucha de clases, manifiestas en las diversas coyunturas polticas
90
.
En la actualidad todos los grupos sociales:

87
Al respecto vase, por ejemplo, el trabajo de Thomas Patterson [1987].
88
Por lo dems, el mismo Marx, en las Formen... indica la posibilidad de que el modo de produccin asitico
adquiera formas mas o menos despticas o democrticas. Marx, 1977:430.
89
Ac estamos sintetizando solo nuestra propuesta [Bate, 1984c]. Vanse tambin los trabajos sobre el tema de Daz
Polanco [1985 y 1987].
90
Recordamos que la nacin, en sentido estricto, surge histricamente con el modo de produccin y el estado
capitalista.
112
a. Estn integrados en naciones, al menos territorialmente,
b. Tienen posiciones determinadas en el sistema de relaciones sociales de produccin,
c. Poseen una identidad distintiva manifiesta en la materialidad de su cultura, la cual es
reflejada de diversas maneras en la conciencia social.
La identidad de un grupo social puede abarcar partes, o la totalidad, de una o ms clases
sociales y obedece a la confluencia de una serie de factores cuyos efectos se manifiestan en su
cultura. Entre los factores que convergen en la reproduccin diferencial de la identidad social,
consideramos:
a. Factores histrico naturales, como:
1. la comunidad o composicin racial y,
2. las caractersticas particulares del medio ambiente natural que ha constitudo el
mbito de vida y el repertorio de medios naturales de produccin.
b. Factores sociohistricos:
1. Unidad original del sistema socioeconmico en torno al cual se constituye histricamente
el ser social del grupo; su modo de produccin, o su posicin dentro de un modo de produccin,
puede haberse transformado, pero es lo que explica su existencia, as como la interaccin de sus
miembros que permite identificarlo como un grupo.
2. La comunidad particular de desarrollo histrico, que se refiere a la cambiante continuidad
de la reproduccin real del grupo social, constituyendo una prctica histrica compartida; la
prctica y la experiencia histrica comn, no son necesariamente compartidas de igual manera por
todo el grupo, sobre todo si ste est internamente dividido en clases.
3. La comunidad cultural, que es la esfera en que se manifiesta la identidad objetiva de un
grupo social (clase, etnia, nacin, etc.) y es efecto, adems de los factores mencionados, de la
singularidad de su propia cultura precedente. La cultura es una manifestacin objetiva y concreta
de la existencia y la prctica del ser social del grupo y, a la vez, es reflejada en su conciencia
habitual, constituyendo el contenido inmediato de la identificacin ideolgica.
En una nacin distinguiremos, de acuerdo a estos criterios, a los grupos de origen nacional y
113
a los grupos tnicos. Ac solo haremos hincapi en stos ltimos, sealando que entendemos por
etnia al grupo social en el que coinciden las siguientes caractersticas:
a. El sistema socioeconmico que di origen al grupo, constituyndolo como un ser social
definido, fu un modo de produccin precapitalista.
b. Cualquiera fuese la calidad del modo de produccin o de las posiciones en torno al modo
de produccin originario del grupo, stos han cambiado necesariamente al integrarse al sistema de
relaciones de produccin capitalista. Sin embargo, si el grupo social ha persistido como tal a travs
de los cambios, es porque sus miembros mantuvieron alguna comunidad de relaciones de
reproduccin del ser social (en torno a la produccin o a la filiacin), que permitieron la
continuidad material del proceso de desarrollo de su identidad cultural distintiva.
Debemos decir que la insercin estructural de un grupo tnico al modo de produccin
capitalista se da, mayoritariamente, en ramas de la produccin agropecuaria y artesanal, bajo
relaciones de subsuncin del trabajo al capital. Es decir, el ncleo de reproduccin del grupo tnico
integra posiciones de clases secundarias en el modo de produccin, generalmente como un modo de
vida campesino.
c. Los grupos tnicos estn integrados al modo de produccin capitalista ocupando
mayoritariamente posiciones de clases secundarias que, estructuralmente, impiden la viabilidad de
proyectos nacionales autnomos. De hecho, por lo general, las reivindicaciones tnicas no estn
orientadas a conformar nuevas naciones capitalistas, sino a garantizar el control autnomo de sus
condiciones naturales e histricas de produccin.
Desde luego, esto es igual para todo grupo social con tales posiciones de clase. De ah que
hay muchos grupos de origen nacional que tienen, por eso, el mismo comportamiento poltico que
un grupo tnico
91
.
La condicin estructural bsica de viabilidad para un proyecto nacional, es que ste involucre
a las clases fundamentales del sistema. Si un proyecto de liberacin nacional es hegemonizado por
la burguesa, tiene posibilidades de llegar a conformar un nuevo estado nacional capitalista. Si es

91
Este es el caso, por ejemplo, de los miskitos de Nicaragua y Honduras o de los garfonos de toda la costa atlntica
centroamericana.
114
hegemonizado por la intelectualidad orgnica de las clases trabajadoras, puede conducir a un
proceso de desarrollo socialista.
No obstante, ningn proyecto nacional autnomo o alternativo, de liberacin o
revolucionario, tiene posibilidades de llevarse a cabo contando slo con las fuerzas propias de una
sola clase social, aunque sta sea una clase fundamental; menos an si se trata de una clase o
fraccin de clase secundaria, por numerosa que sea
92.
Para un cambio de sta naturaleza, la
conformacin de una amplia alianza de clases y sectores sociales, es condicin necesaria.
Por ello, cuando las demandas de un grupo tnico son incompatibles con los intereses de las
clases sociales que detentan el poder estatal
93
, su nica posibilidad de lucha efectiva se da en el
marco de una alianza de clases a nivel nacional, ya que el estado ejerce objetivamente su soberana
y dominacin sobre toda la nacin, a pesar de las utopas ideolgicas que pudieran forjarse las
clases y grupos sociales a que subordina.
La capacidad de establecer alianzas polticas estratgicas, supone un nivel de conciencia de
clase capaz de superar la miopa inmediatista de la conciencia habitual. En otras palabras, es
necesario superar el reflejo inmediato de lo cultural para descubrir que, a pesar de las diferencias
culturales notables -por lo general, particularmente resaltantes para un grupo tnico-, hay intereses
comunes compatibles con otros grupos sociales. Y esos intereses comunes en torno a los cuales se
pueden establecer alianzas polticas, son los intereses esenciales de clases.
Para toda clase o grupo social (tnico o de origen nacional), los smbolos culturales como
elementos de identidad ideolgica y cohesin poltica, constituyen el nivel primario de conciencia
y, probablemente, el factor mas poderoso de solidaridad. Sin embargo, la posibilidad de generacin
y conduccin poltica de un proyecto social y econmico que llegue a imponer efectivamente los
intereses de las clases o grupos que los sustentan -incluyendo la defensa del derecho a la igualdad
econmico poltica y a la diferencia cultural- implica un nivel de conciencia social reflexiva, capaz
de concebir a la sociedad como la totalidad real que es, descubrir sus relaciones fundamentales por

92
El campesinado es, en muchos pases del "Tercer Mundo", mayoritario. Puede desarrollar una gran capacidad de
asedio poltico al estado nacional y ser una fuerza social y poltica indispensable en cualquier cambio estructural, pero
no tiene capacidad de hegemonizar un proceso revolucionario.
93
No siempre los intereses de las clases dominantes estn en contradiccin con las de los grupos tnicos. Sea porque
stos realizan trabajos o explotan recursos que otros grupos sociales no estn interesados en desarrollar directamente,
o porque el respeto a las minoras es una forma de presentar una imagen democrtica.
115
sobre las manifestaciones fenomnicas de la cultura y proyectarse a largo plazo.
1.5. Un deslinde necesario.
Es muy probable que muchos lectores, sobre todo aquellos que no estn familiarizados con los
debates sobre el marxismo de hace unos veinticinco a quince aos, si es que tienen algn
conocimiento del contenido usual que se otorga a los trminos mas comunes del materialismo
histrico, como modo de produccin, formacin social y otros, descubran que el contenido
conceptual que les otorgamos es, en bastantes puntos, diferente. De ah que consider necesario
hacerlos explcitos, aunque de manera notablemente escueta. No he intentado, para nada,
extenderme en el desarrollo de los conceptos y categoras del materialismo histrico, sino slo
exponerlos de manera sinttica, precisamente con el fin de hacer notar esas diferencias.
Sucede que, a pesar de que los clsicos del marxismo, y en particular Engels, participaron de
los momentos fundacionales de la antropologa como ciencia, despus de la revolucin sovitica la
rica tradicin intelectual del marxismo fu marginada de las instituciones acadmicas en lo que pas
a ser denominado el "mundo libre occidental". Y no fu sino hasta mediados de los aos sesenta
cuando el marxismo volvi a ser aceptado en las instituciones de enseanza e investigacin
superior, principalmente a travs de la obra de Althusser y un importante grupo de investigadores
que compartan sus planteamientos. Este fenmeno, en realidad, no slo afect a las academias
latinoamericanas, sino que se di igualmente en Europa y Estados Unidos de Norteamrica. Gran
parte de las contestaciones que recibi el althusserismo provinieron de las tradiciones marxistas
enraizadas en la militancia poltica, ms que en la vida universitaria, an cuando se manifestaran
ampliamente en este mbito. Probablemente, a ello se debi el hecho de que la mayora de los
investigadores del Grupo Oaxtepec disintiera de los planteamientos de esa escuela.
Althusser, siendo militante de un partido comunista, tuvo el gran mrito de abrir de par en
par las puertas al debate del marxismo, llevando a la discusin todos sus conceptos y
problemticas. Rompa as con dcadas de dogmatismo y restricciones a cualquier cuestionamiento
o crtica, impuestas en los pases socialistas, as como en los diversos partidos de orientacin
116
marxista en el mundo occidental. En buena parte, le debemos esa apertura que recupera un
instrumento vital del marxismo: la crtica.
El althusserismo incidi fuertemente en la formacin intelectual y en la creacin de un cierto
consenso en el uso y contenidos de la terminologa marxista en los medios acadmicos de las
ciencias sociales en Amrica Latina. Y hoy, cuando las nuevas generaciones de futuros cientficos
en formacin son inocentes y ajenas a los acalorados debates de hace veinte aos en torno a esos
tpicos, las vagas nociones que circulan sobre los conceptos del materialismo dialctico e histrico,
llevan el sello de aquella moda. Esto es notable, al menos, en los pases donde -como sealara
acertadamente Anderson [1986]- el marxismo fu claramente derrotado. Es decir, en los pases
europeos latinos: Francia, Italia, Espaa y Portugal. A los que habra que agregar la mayora de los
pases latinoamericanos que, hasta entonces, vivan pendientes de las modas intelectuales de
Francia. Es por ello que, en la medida en que la mayora de los investigadores que dieron cuerpo a
estos planteamientos para la arqueologa en Latinoamrica difera de la concepcin althusseriana,
he considerado que estamos obligados a apuntar ac algunos de los motivos de nuestras
discrepancias con dicha posicin. No obstante, dado que cada uno de nosotros se diferenciaba del
althusserismo por razones diversas, me limitar a enumerar slo algunos de los puntos por los
cuales, personalmente, no he adopatado esa posicin.
Hay que sealar que nuestras distancias con el althusserismo se generaron antes de que se
publicaran sus Elementos de autocrtica, por lo que, cuando stas aparecen, ya llevbamos un buen
trecho recorrido. De manera que, para usar una expresin de moda, la magnitud de nuestras
diferencias obedeci en parte a una "dependencia sensible de las condiciones iniciales" [Gleick,
1989: 31]. Y, de cualquier modo, en nuestra opinin, dicho esfuerzo de correccin, que result mas
ejemplar como muestra de honestidad intelectual, no lleg a modificar algunos de los puntos
bsicos del desacuerdo. Entre stos, me limitar a apuntar los siguientes:
1. El objetivo central de las autocrticas de Althusser apunta a reconocer que ha incurrido en
el error o la desviacin del teoricismo. En trminos bachelardianos, algo as como un debilitamiento
racionalista. Creo, sin embargo, que lo que qued fuera del alcance de su autocrtica era un
problema bsico, de fondo: los excesos teoricistas eran, en realidad, efectos de una posicin
117
gnoseolgica inconsistente, que nunca lleg a deslindarse claramente del idealismo. Basta con
remitirse a su definicin del materialismo:
Se puede considerar esquemticamente que en el materialismo dialctico es el
materialismo lo que representa el aspecto de la teora, mientras la dialctica representa el
aspecto del mtodo, sin dejar de tener muy presente que cada uno de ambos trminos nos
remite al otro, al cual incluye.
El materialismo expresa los principios de las condiciones de la prctica que produce los
conocimientos. Sus dos principios fundamentales son:
1. La primaca de lo real sobre su conocimiento, o primaca del ser sobre su
pensamiento.
2. La distincin entre lo real (el ser) y su conocimiento. Esta distincin de realidad es
correlativa de una correspondencia de conocimiento entre el conocimiento y su objeto.
Generalmente se insiste en el primer principio, pero no siempre se demuestra el
segundo, que es sin embargo esencial (como bien lo demostr Marx en su Introducin a la
Contribucin a la crtica de la economa poltica/1857) y hasta sucede que se le sustituye
por el principio idealista de identidad del pensamiento y el ser.
El segundo principio es sumamente importante: protege al materialismo contra una
doble cada en el idealismo, ya sea en el especulativo (que reduce el ser a su
conocimiento), como en el empirista (que reduce el conocimiento a su objeto real)
94
.
Una observacin menor, en el contexto del primer prrafo, es que llama la atencin la
aseveracin de que, en el par materialismo-dialctica, para Althusser "la dialctica representa el
aspecto del mtodo". Cuando, precisamente, la crtica al idealismo de la dialctica hegeliana que
lleva a su replanteamiento materialista por Marx y Engels, enfatiza el hecho de que las leyes y
categoras de la dialctica han sido consideradas por Hegel como regularidades fundamentales del
mtodo, cuando son mas bien el reflejo de regularidades ontolgicas generales. Es decir que,
reformuladas, deberan constituir una teora de la realidad y, como consecuencia de ello y como un
caso particular, conforman regularidades del mtodo. Por lo dems, es correcto afirmar que el
materialismo, como respuesta a la teora del conocimiento, implica una afirmacin ontolgica
fundamental (una "distincin de realidad"), en el entendido de que materialismo y dialctica son,
para el marxismo, trminos que se remiten recprocamente.

94
L. Althusser, Materialismo histrico y materialismo dialctico, [en Badiou y Althusser, 1969: 51]. No se trata,
pues, de una referencia marginal o lateral al materialismo y la dialctica ya que constituye un tema central del texto.
118
Lo que resulta sorprendente en su definicin expresa de materialismo es que no considera el
rasgo esencial del mismo, que es la independencia del ser respecto a su conocimiento
95
. El asumir la
"diferencia" y la "primaca" del ser respecto a su conocimiento no es, desde luego, incompatible
con el materialismo, pero tampoco con el idealismo. Por lo cual, la posicin de Althusser puede
considerarse como un realismo que -en su caso menos que en cualquier otro- difcilmente podra
calificarse de ingenuo. Pero no es definitivamente materialista.
De ah precisamente la inconsistencia que le permite ser, en algunos casos, claramente
materialista y, en otros, inequvocamente idealista subjetivo.
Un ejemplo de lo primero, evidenciando que no puede ser un simple descuido de su
campaneado "rigor" el olvido de la independencia del ser respecto a su conocimiento, es el siguiente
prrafo de La revolucin terica de Marx:
El proceso que produce el concreto-de-pensamiento se desarrolla entero en la prctica
terica: concierne, sin duda, al concreto real, pero ese concreto-real 'subsiste, antes como
despus, en su independencia, externo al pensamiento' (Marx), sin que pueda jams ser
confundido con ese otro 'concreto' que es el conocimiento [Althusser, 1974:153].
Pero, por otro lado, donde se expresa de manera neta una posicin idealista subjetiva es en su
concepto de la ciencia como "prctica terica", concepto que fu uno de los principales motivos de
nuestras diferencias con el althusserismo. Al respecto, dice, por ejemplo:
...porque la prctica terica es a s misma su propio criterio, contiene en s protocolos
definidos de validacin de la calidad de su producto, es decir, los criterios de cientificidad
de los productos de la prctica cientfica. Lo mismo ocurre con la prctica real de las
ciencias: una vez que estn verdaderamente constituidas y desarrolladas, ya no tienen
ninguna necesidad de la verificacin de prcticas exteriores para declarar 'verdaderos', es
decir, conocimientos, los conocimientos que producen [Althusser y Balibar, 1969:66;
subrayados de Althusser].
Y, poco mas adelante, agrega una afirmacin que al mismo Marx habra asombrado
Es la prctica terica de Marx lo que constituye el criterio de 'verdad' de los
conocimientos producidos por Marx [dem: 67].

95
Como dice Lenin, "fuera de nosotros, independientemente de nosotros y de nuestra conciencia, existe el
movimiento de la materia" [Lenin, 1979: 55]. Y, ms adelante, "La materia es una categora filosfica para designar
a la realidad objetiva, dada al hombre en sus sensaciones, calcada, fotografiada y reflejada por nuestras sensaciones y
existente independientemente de ellas" [dem: 134].
119
Difcilmente se puede expresar de manera mas clara una posicin relativista, tpicamente
idealista subjetiva. La diversas imputaciones de neokantismo hechas a Althusser tienen, sin duda,
fundamentos. Su posicin frente a este punto es inequvocamente kantiana. No desconoce sino, al
contrario, afirma la existencia de una realidad exterior al sujeto (la "cosa en s") y de prcticas que
se relacionan con ella (recuerdan a la razn "prctica", sin referirse a lo mismo). No obstante, la
lgica de la ciencia no requiere de su relacin con la realidad a travs de "otras" prcticas para
evaluar la probable verdad del conocimiento, que resulta ser sinnimo de validez lgico formal.
Como dice Snchez Vzquez, en su obra minuciosamente argumentada sobre el marxismo de
Althusser
No se escapa al idealismo por el hecho de que se reconozca la autonoma del objeto real
y, por tanto, su existencia fuera e independientemente del conocimiento (el idealismo de
inspiracin kantiana ha reconocido siempre esa existencia exterior). La tesis materialista,
en el problema del conocimiento, consiste no slo en admitir la existencia de algo exterior
e independiente del conocimiento, sino la determinacin del pensamiento por el ser; o sea,
la intervencin de lo real en el proceso mismo de conocimiento. [Snchez Vzquez,
1983:98]
Entiendo, siguiendo tambin a Snchez Vzquez [1967], que la prctica es un caso particular
de actividad y que no toda accin modificadora es "prctica". sta supone la modificacin, por un
sujeto consciente, de objetos que existen independientemente del conocimiento del sujeto. De ah
que, para el caso, prefiero hablar de actividad terica. La prctica terica de Althusser, an cuando
se plantea sugerentemente por analoga con un proceso de produccin, se parece demasiado a la
"dialctica" bachelardiana de la relacin entre "sujeto cognoscente" y "realidad" (prescindiendo de
su status gnoseolgico u ontolgico) de la cual resulta la "construccin del objeto" de la ciencia.
Desde luego que tal "epistemologa concordataria" est lejos de la pretendida ecuanimidad
aristotlica del justo medio central entre el racionalismo idealista y el empirismo realista. Tal vez
por ello, Althusser autocritica su uso excesivo del concepto de "epistemologa", que lo remita a
Bachelard, generalizando la recomendacin de "criticar el idealismo o el tufillo idealista de toda
Epistemologa" [1975: 35].
2. No compartimos con Althusser su distincin entre ideologa y ciencia, sobre todo en su
120
tajante forma inicial, como formas de conocimiento opuestas y recprocamente excluyentes. Es
verdad que la ideologa implica bsicamente juicios de valor que responden a intereses de grupos
sociales, principalmente de clases sociales, mientras que el objetivo de las ciencias es generar
conocimientos que puedan ser evaluados en trminos de verdad/falsedad. Pero tanto la ideologa
como la ciencia (y la filosofa, como "destacamento terico de la ideologa") responden a intereses
de clase
96
y nada impide que un discurso ideolgico responda al rigor de las formas lgicas de las
ciencias. Tampoco la "justeza" (ni la "justicia") de un enunciado tiene que estar reido con la
objetividad de los conocimientos en que se fundamenta, del mismo modo que lo "no justo" de un
juicio puede deberse a lo errneo de los conocimientos en que se basa. El Capital de Marx est
lleno de adjetivos y calificaciones valorativas que responden a su posicin ideolgica, lo que no
autorizara a desconocer su valor cientfico.
Por lo dems, la "explicacin" del carcter necesariamente distorsionado y falsificador de la
ideologa es del todo insatisfactoria. Desde luego, no permite entender por qu el "principio de
opacidad estructural" -independientemente de la existencia de clases sociales-, efecto inmanente de
esa "causalidad metonmica" de la estructura social sobredeterminada, afecta necesariamente a la
ideologa por el slo hecho de formar parte de la estructura social y no afecta a la ciencia, que
tambin forma parte de ella
97
.
En tanto la concepcin de la causalidad es fundamental en cualquier ontologa, el concepto de
sobredeterminacin estructural como causalidad "metonmica" merece algn comentario. Al
respecto, apunta que
La ausencia de la causa en la 'causalidad metonmica' de la estructura sobre sus efectos no
es el resultado de la exterioridad de la estructura en relacin a los fenmenos econmicos;
es, al contrario, la forma misma de la interioridad de la estructura como estructura, en sus
efectos,
agregando que
esto implica que la estructura sea inmanente a sus efectos en el sentido spinozista del

96
Ya hemos hecho notar que la misma ciencia fu impuesta como forma de conocimiento verdadero, respondiendo
a los intereses ideolgicos de la burguesa industrial, enfrentada a la ideologa religiosa de la burguesa terrateniente.
97
Ver en Althusser, Semprn y otros [1968: 183] el concepto o "principio" de opacidad estructural y el carcter
necesariamente deformante de la ideologa. Dicho concepto es tomado del anlisis de Marx sobre el fetichismo de la
mercanca en el mundo de las relaciones mercantiles, donde las relaciones sociales se fetichizan y se vuelven
"opacas", y luego lo generaliza, ahistricamente, para toda poca histrica.
121
trmino, de que toda la existencia de la estructura consista en sus efectos
98
.
No cuestionamos el concepto de interioridad causal, sino deseamos hacer notar que el mismo
autor -luego de indicar que, as como Marx realiz un "rodeo" por Hegel para encontrar y definir su
propia posicin, l hizo un rodeo por Spinoza para llegar al marxismo- autocritic severamente el
precio que tuvo que pagar por ello:
Seguramente un marxista no puede llevar a cabo un rodeo por Spinoza sin arrepentirse.
Pues la aventura es peligrosa y hgase lo que se haga siempre le faltar a Spinoza lo que
Hegel le di a Marx: la contradiccin [Althusser, 1975: 55].
Lo cual afect precisamente al punto que estamos comentando:
La ausencia de la 'contradiccin' surta efecto: no se mencionaba la lucha de clases en la
ideologa. Por la brecha abierta de esta 'teora' poda colarse el teoricismo: ciencia/ideologa.
Y as sucedi [dem: 55-56].
Sin duda, la obra de Althusser, por entonces, se orientaba a corregir la ausencia de conexiones
entre la lucha de clases y las posiciones polticas y las prcticas tericas
99
. No obstante, nunca
lleg a replantear su concepcin inicial, idealista subjetiva, de la prctica terica de la ciencia.
Volviendo a la causalidad, formula con mucho bombo "su" concepto de sobredeterminacin
estructural que no es, en realidad, mas que una innovacin terminolgica que alude a conceptos y
principios (como complejidad, jerarqua causal, totalidad) que maneja cualquier marxista que haya
superado el nivel panfletario del simplismo mecanicista.
3. Otra razn por la cual rechazamos la oposicin althusseriana entre ideologa y ciencia es
porque constitua el constructo terico a travs del cual distingua un "Marx joven" de un "Marx
maduro", un Marx pre y post "ruptura epistemolgica", un Marx "ideolgico" de un "cientfico",
cuyo resultado era desembarcar del marxismo todo lo que Althusser quera quitarle de la herencia
hegeliana. Concordamos con l en su crtica del concepto de "inversin" a travs de la cual se
extraera el "ncleo racional" de la dialctica hegeliana, en cuanto a que el cambio de "problemtica"
(y de definicin del rea valorativa) que implica el marxismo exige, en realidad, un replanteamiento

98
Althusser y Balibar, 1969:204. En nota al pi, indica Althusser que sta es una "Expresin de J.A.Miller para
caracterizar una forma de la causalidad estructural localizada por J. Lacan en Freud".
99
Como qued de manifiesto en los cuatro artculos sobre "Lo que no puede durar en el P.C.F.", Le Monde, abril
de 1978.
122
cualitativo de los conceptos de la dialctica. En lo que no concordamos es en su interpretacin de
cmo debe ser transformada la concepcin dialctica. As, por ejemplo, pensamos que la
negatividad de la materia, que consiste en su contradictoriedad interna, es un atributo fundamental
de la misma y que no puede ser desechada sin ms, debido a "las transiciones dialcticas
artificiosamente construidas por Hegel" [Engels, 1961: 213]
100
. Si bien pienso igualmente que las
formulaciones existentes de la "ley de la negacin de la negacin" no tienen carcter general porque,
por lo pronto, slo se relacionaran con fenmenos cuyos cambios cualitativos suponen un
incremento cuantitativo, sin reversibilidad cclica.
Tambin hemos entendido que el replanteamiento de las categoras de la dialctica
constituyen un poderoso instrumental heurstico, que nos permite avanzar en la conceptualizacin
de los mltiples campos de la realidad en los cuales los clsicos no llegaron a adentrarse o, en
general, para los que consideramos que no hay propuestas adecuadas.
Hay adems una serie de diferencias con planteamientos atribuibles a la corriente althusseriana,
que Althusser influenci y contribuy a florecer, pero cuya fundamentacin es obra de diversos
autores. Se trata, en general, del auge de la discusin y propuestas marxistas que tienen como
referencia los trabajos de Althusser, a quien no se puede responsabilizar de las afirmaciones de
otros autores por el hecho de que compartan algunas de sus propuestas. Desde luego, sta escuela
no es homognea y lleg a haber diferencias notables entre ellos. Slo apuntaremos un par de
aquellas con las cuales nuestra categorizacin y enfoques difieren notablemente.
4. Modo de produccin y formacin econmico social. Como es evidente, conceptualizamos
de manera diferente a Balibar o a los excelentes textos de divulgacin de Harnecker y otros, stos
trminos centrales del materialismo histrico.
Para comenzar, limitamos el concepto de modo de produccin a la base econmica, sin incluir
en l las superestructuras. Entendemos que ste concepto, referido a la produccin de la vida
material, busca resaltar, precisamente, la distincin materialista fundamental en la ontologa de la

100
Su raz est en la afirmacin de Spinoza de que "Toda afirmacin es una negacin", pero no se trata de simple
substancia inmutable "dinamizada" [ver Kosik, 1963: 46 a 48].
123
historia.
Del argumento de que no hay bases materiales sin superestructuras y que stas no solo son
necesarias, sino imprescindibles para la reproduccin de la base econmica, no se deduce que el
concepto de modo de produccin deba incluir a las superestructuras
101
. La distincin entre el modo
de produccin y las superestructuras es, por supuesto, una distincin analtica pues, ciertamente,
en la realidad no existen separados. Pero no se trata de cualquier distincin conceptual, sino de la
distincin fundacional de la teora materialista de la historia. Lo que puede pedirse legtimamente es
que las investigaciones de los modos de produccin consideren los vnculos especficos e
interacciones recprocas entre los distintos mbitos de la totalidad social, en virtud del principio de
concatenacin o unidad material de la realidad.
Hay diversos textos en que se concibe a la formacin social como una totalidad concreta,
entendida sta como la combinatoria, "simple" o no, o la articulacin de diversos modos de
produccin coexistentes integrados bajo la dominacin de uno de ellos [p.e., Poulantzas, 1969;
Harnecker y Uribe, 1971; Godelier, 1973; Phillippe Rey, 1976]. El problema est en que los viejos
modos de produccin negados por uno nuevo, al incorporarse al nuevo sistema de relaciones
sociales de produccin, pierden las calidades fundamentales que los han cualificado. Es decir, dejan
de existir y no pueden, por tanto, coexistir con otros. De hecho, las viejas relaciones sociales de
produccin que se incorporan a un nuevo modo de produccin, se transforman, cambiando su
calidad al modificarse su posicin dentro de un sistema con nuevas relaciones sociales
fundamentales
102
.
Adems, para la mayora de los autores ligados a esta escuela, se supone que la categora de

101
Es tan absurdo como argumentar que, dado que, entre los mamferos no existen estmagos o corazones que no
estn necesariamente vinculados a unos pulmones o sistemas nerviosos y que, sin stos, aquellos no podran
funcionar o ni siquiera viviran, los conceptos de estmago o corazn deberan incluir al pulmn y al sistema
nervioso.
102
Recordamos que se caracterizaba a la "formacin econmico social" chilena por la coexistencia de los modos de
produccin "comunista primitivo" del pueblo mapuche, el servil, bajo la forma de aparcera e inquilinato y el
capitalista como dominante con el cual aqullos se articularan. Un somero inventario etnogrfico de una casa
mapuche permitira encontrar tradicionales tejidos a telar teidos con tinturas Bayer, sandalias con suela de llantas
marca General, instrumentos de hierro, vasijas de plstico y algn radio de transistores. Para obtener tales bienes,
los mapuches deben vender productos en los mercados locales, transfiriendo trabajo excedente y contribuir a la
realizacin de la plusvalia, al comprarlos. Al tranferir sistemticamente trabajo excedente, estn siendo explotados y
constituyen, por lo tanto una clase social. El modo de produccin comunal primitivo est cualificado
fundamentalmente por la no produccin de excedentes y la inexistencia de clases sociales. De modo que no existe
tal modo de produccin, sino un tipo de relaciones sociales de produccin integradas (formalmente subsumidas) al
modo de produccin capitalista [ver, al respecto, el "Captulo VI, Indito" de El Capital de Marx].
124
formacin econmico social dara cuenta de la realidad social concreta. No obstante, como se podr
apreciar, est bastante lejos de permitirnos explicar los vnculos entre las manifestaciones
aparentes de la existencia social concreta -que nos interesan porque constituyen un aspecto
relevante de los datos empricamente observables en la investigacin- y las regularidades causales y
estructurales de mayor nivel de accin a las que se refiere la categora de formacin econmico
social, an en la versin de la corriente althusseriana.
5. El "superestructuralismo" y "los extravos" de las ltimas instancias. Junto con el auge
del marxismo que acompa a los cuestionamientos crticos y propositivos de Althusser, se
desarroll una importante lnea de crticas a lo que Daz Polanco ha denominado
una perspectiva objetivista, tan ntimamente vinculada con los reduccionismos
economicistas, [Daz Polanco, 1991: 125]
que convierte al marxismo
en un conjunto de frmulas que supuestamente hacen alusin directa a la estructura y que
descuidan completamente el mbito de la "superestructura" (prometiendo, eso s, una
"posterior" consideracin de sta).[ibdem]
Entendemos como correctas las crticas a tales posiciones reduccionistas, orientadas -como lo hace
el autor citado- a dar la debida relevancia al carcter activo de los sujetos sociales y a considerar el
papel objetivo de la subjetividad en la causalidad de los eventos en que intervienen las diversas
formas de la prctica
103
. Pero, en el marxismo de orientacin althusseriana, se ha puesto especial
nfasis en la consideracin de las superestructuras, incurrindose con gran frecuencia en una
especie de reduccionismo de signo opuesto al objetivismo infraestructural. Prolifer un
"superestructuralismo" orientado a subsanar la escass de anlisis que profundizaran en la
investigacin de los fenmenos ideolgicos y jurdico-polticos generando tambin, sin duda,
algunas propuestas de gran inters. No obstante, se abus hasta absolutizar los clichs de la
"autonoma relativa" y la ritual profesin de f en la "determinacin en ltima instancia" por la
base econmica.
Desde luego, es del todo vlido realizar investigaciones que se centren particulamente en

103
Este es, por cierto, un punto que tambin se ha criticado reiteradamente al mismo Althusser.
125
aspectos de la base material o de las superestructuras. Pero lo que se ha perdido de vista en ambos
casos, tanto en el objetivismo como en el superestructuralismo, es la necesidad de analizar en
detalle y explicitar las mediaciones, esto es, las interconecciones y relaciones recprocas, entre base
y superestructuras. As, muchos de los estudios de orientacin althusseriana se quedaron -si se
permite la metfora topolgica- en el "tejado" de las superestructuras, extraviando para siempre de
vista sus conexiones con "las determinaciones en ltima instancia"
104
.
Ejemplos como los citados podran multiplicarse vastamente pero, no siendo nuestra intencin la
de hacer un anlisis crtico de la obra de Althusser ni del althusserismo, dejamos el tema por ac,
conformndonos con dar cuenta de por qu nuestra conceptualizacin del materialismo histrico
difiere de aquella de la mayora de los autores con tal orientacin.

104
Pienso que a eso se debe el que Godelier, quien anduvo bastante cerca del punto, no llegara a una propuesta
adecuada para entender el llamado "modo de produccin asitico", pues enfatiz el anlisis de las superestructuras y
descuid precisamente la consideracin del modo de produccin.
126
2. HISTORIA DE LOS
CONTEXTOS ARQUEOLOGICOS.
Explicar las conexiones entre las propiedades de los fenmenos empricamente observables y las
regularidades que rigen la causalidad y estructura fundamentales de los procesos reales estudiados
no es, insistimos, un problema que incumbe exclusivamente a la arqueologa, sino que debe ser
resuelto por cada disciplina cientfica particular. En la filosofa de la ciencia contempornea se ha
planteado solucionar esta cuestin a travs de la relacin entre "teoras sustantivas" y "teoras
observacionales"
105
. La teora sustantiva es la que interpreta y explica los procesos que
constituyen el objeto central de investigacin de una ciencia, en tanto las teoras observacionales
seran aquellas que permiten explicar los datos de observacin y su conexin con los procesos
que son objeto de interpretacin por la teora sustantiva.
La pertinencia epistmica de una "teora de la observacin", tal como ha sido planteada por
Gndara, reside en que debe haber un terreno comn, un lugar de encuentro, en el cual las
diferentes posiciones tericas puedan trabar contacto en su disputa sobre la adecuacin de cada
concepcin respecto a la realidad que pretende explicar. Para decirlo de otra manera, se trata de
que, independientemente de si nuestra posicin es materialista histrica, materialista cultural,
ecolgico cultural, weberiana o la que sea, cuando digamos "piedra tallada", "artefacto", "contexto

105
Esta propuesta est someramente esbozada por Lakatos [1975] y ha sido retomada crticamente por Gndara
[1987].
127
arqueolgico", "asociacin contextual", "superposicin", etctera, podamos estar de acuerdo en
que designamos a una misma realidad; o, aunque no usemos los mismos trminos, podamos
reconocer como tal a la realidad que se designa.
De ah que se ha supuesto que una tal "teora de la observacin" debera formularse con
independencia de las teoras sustantivas especficas. De tal modo, cualesquiera fueran los criterios
de evaluacin sobre el rigor formal, potencialidad explicativa, parsimonia o completud de cada
teora sustantiva, es decir, independientemente de cmo explican la realidad, se tratara de poder
estar de acuerdo en cuanto a qu es lo que se intenta explicar; partiendo de la aceptacin, por
parte de cada posicin, de que se discute sobre la misma realidad con ciertos atributos
reconocidos como tales.
El asunto en cuestin, como se apreciar, gira en torno a la posibilidad de un acuerdo sobre
el contenido real de la experiencia sensible de los observadores, independientemente de sus
posiciones tericas. Lo que se entiende como una condicin de posibilidad para comparar y
evaluar la "cientificidad" de diferentes posiciones que pretenden dar cuenta de una determinada
realidad.
Sin embargo, una estricta independencia en tal sentido no es posible, ya que -cualesquiera
sean los procedimientos inferenciales que proponga cada posicin- una evaluacin comparativa
de "cientificidad" supone poder mostrar precisamente las conexiones y compatibilidad lgica
entre la teora sustantiva y la informacin de la experiencia sensible resultante la observacin de la
realidad. Cierto es que los atributos empricamente observables no se deducen de la teora
sustantiva, pero su conceptualizacin supone, por lo dicho, buscar compatibilidad entre teora y
empiria. Adems, la concepcin misma sobre el carcter de la realidad y su relacin con la
experiencia sensible -y, en general, con el conocimiento- es parte de los postulados gnoseolgicos
o epistmicos fundamentales con los cuales cada posicin terica debera mantener coherencia y a
los cuales no se les puede pedir renunciar.
Tal vez el requisito de independencia de las "teoras observacionales" respecto a las teoras
sustantivas slo podra ser cumplido, en una primera instancia, por las posiciones que, como la
128
"new archaeology" binfordiana, carecen de teora sustantiva
106
.
Por lo tanto, creo que a lo que puede aspirarse es a que las llamadas "teoras
observacionales" -es decir, las que definen el campo de operaciones empricas de la investigacin-
sean aceptables desde las diferentes posiciones tericas, con sus respectivas teoras sustantivas,
pero no a que sean necesariamente independientes de stas.
Desde el punto de vista epistemolgico del materialismo, la distincin entre realidad y
experiencia -esto es, entre lo observable y la observacin- es esencial
107
. La realidad observada u
observable existe independientemente de los observadores y de sus posiciones tericas
108
. Si
vamos a ser consecuentemente materialistas, deberemos comenzar por diferenciar entre las
propiedades de la realidad, exterior a los diferentes sujetos, y el contenido subjetivo de las
experiencias sensibles, que entendemos como efectos (reflejos) generados en la relacin activa
entre el sujeto y la realidad (praxis). Para nosotros, la observacin supone la disposicin
intencional del sujeto a obtener una experiencia sensible, producida sta por determinados
atributos de la materialidad del mundo exterior afectando a su sensorialidad.
Bajo esta condicin, podemos aceptar que el terreno de encuentro y disensiones con otras
concepciones se establezca en el campo de la designacin organizada del contenido de la
experiencia sensible, independientemente de cmo las dems posiciones tericas expliquen (o no)
la gnesis del conocimiento emprico
109.
La definicin de este campo supone la sistematizacin
terica del contenido subjetivo de lo observado, aceptado como sistema de referencias a una
realidad comn sobre las que predican las diversas teoras sustantivas.
Sin embargo, cuando nosotros nos referimos a una ontologa de la historia de la formacin,
transformaciones y presentacin de los contextos y materiales arqueolgicos, lo mismo que
respecto a la teora de la produccin de la informacin arqueolgica, el trmino de "teora de la

106
Con lo cual no se garantiza, desde luego, la independencia respecto al conjunto de juicios ideolgicos que, en
ausencia de teora explcita, orienta sin ponderacin la organizacin de la experiencia.
107
Vase, al respecto, la polmica de Lenin con Basarov [Materialismo y empiriocriticismo, cap. II] y los
pargrafos 1 y 2 del captulo III del mismo texto.
108
Por supuesto, ontolgicamente, existe el campo de la realidad que es, en parte, efecto de la accin prctica
consciente de los sujetos humanos. Desgraciadamente el frecuente "olvido" o, llanamente, ignorancia de la distincin
entre gnoseologa y ontologa, ha llevado a no pocos deslices netamente idealistas entre los marxistas.
109
Se advertir que tampoco se podra pretender encontrar compatibilidad terica en torno a la explicacin del
proceso mismo de la observacin. Sobre todo cuando abundan las concepciones idealistas y, en la arqueologa,
particulamente aquellas derivadas del positivismo neokantiano.
129
observacin" resulta impropio, al menos desde un punto de vista materialista. Por ello, en vez de
llamarlas teoras de la observacin, preferiremos denominarlas teoras-medio o teoras
mediadoras, ya que se refieren precisamente a los nexos que median entre el objeto sustantivo de
la investigacin y su manifestacin en los datos actualmente observables o la informacin
emprica disponible. Por lo mismo, constituyen un medio necesario para la organizacin as como
para la validacin de los procedimientos a travs de los cuales inferimos la historia de sociedades
concretas.
As, en el caso de una teora de la historia de los contextos arqueolgicos, se trata, en
realidad, de una ontologa de lo objetivamente observable y no del proceso subjetivo de su
observacin. Una teora del proceso subjetivo de la observacin sera parte del objeto de la lgica
dialctica, como ontologa del proceso real de conocimiento (dialctica subjetiva).
No obstante, es un hecho indudable que una teora de lo observable es una teora (subjetiva,
por lo tanto) y que an la observacin mas "objetiva" est selectivamente orientada por los
prejuicios subjetivos del observador que, slo en el mejor de los casos, son juicios previos
explcitos en la teora. Por otro lado, la manifestacin fenomnica de la realidad concreta presenta
una infinitud de atributos o propiedades potencialmente accesibles a la observacin y sera
absurdo proponerse observar y registrar todo. Por ello, una teora de lo observable es una
seleccin y organizacin racional -bajo la forma de conceptos y juicios resultados de
generalizaciones por abstraccin- de los aspectos, atributos y relaciones presentes en la realidad
objetiva observable, los cuales guardan conexiones explicables con aquellos aspectos que nos
interesa inferir y que resultan relevantes a la teora sustantiva.
Por lo que respecta a la arqueologa, como se ha apuntado, los sitios, contextos y materiales
que el investigador puede observar y obtener en el campo -registrando sus propiedades-
evidencian la existencia de las sociedades cuya historia nos interesa conocer y explicar, pero que
no es directamente observable.
Los hechos o datos empricos de que un arquelogo dispone para la observacin son
necesariamente contemporneos del observador, pues de otro modo no habra posibilidad de
establecer una relacin de conocimiento
110
. Pero, como ocurre generalmente, cuando el arquelogo

110
Este punto ha sido planteado explcitamente por Binford [1962] y Zajaruk [1976].
130
se interesa en conocer sociedades ya desaparecidas hay, por lo pronto, una diferencia temporal
entre el conjunto de evidencias que le son contemporneas y las sociedades pretritas objeto de
su investigacin.
Resulta as necesario explicitar algunas relaciones bsicas y formalizar proposiciones
tericas que permitan explicar las conexiones reales existentes entre los datos disponibles al
arquelogo en el campo y las sociedades pasadas que estudia, pues de otro modo no sera posible
validar lgicamente las inferencias acerca de la historia que se pretende explicar a partir de la
informacin emprica.
Nuestra posibilidad de conocer la historia se funda en algunas premisas o condiciones bsicas que
son:
a. Que existen diferencias y relaciones objetivas entre las sociedades objeto de
investigacin y las evidencias arqueolgicas objeto de observacin.
1. Las diferencias obedecen a que, si bien la base de datos empricos est integrada por
objetos que, en su momento, han sido el resultado de las transformaciones materiales de la
naturaleza por el trabajo humano, stos ya no poseen exactamente las mismas calidades y
relaciones que tuvieron en el contexto de la sociedad que los produjo.
2. Las relaciones entre ambas se deben a un conjunto de conexiones causales, es decir, se
trata de relaciones genticas e histricas que, dadas las diversas condiciones de su ocurrencia, se
dieron necesariamente.
b. Que hay una correspondencia determinada entre las propiedades o calidades de los
contextos arqueolgicos -y de los artefactos, elementos y condiciones materiales que los integran-
y la cualidad de las actividades y relaciones sociales que, entre otros factores, los generaron.
Sin embargo, el carcter determinado de los contextos arqueolgicos, como efectos, no
implica que a similares actividades y relaciones sociales se correspondan siempre contextos con
cualidades observables idnticas. Esto se debe a que:
1. Las formas concretas de las actividades y objetos que involucran el desarrollo de la vida
cotidiana adquieren, en cada sociedad, calidades culturales singularmente distintivas.
131
2. Las combinaciones de factores causales que inciden simultneamente y sucesivamente en
la dinmica de transformaciones de los contextos pueden ser muy diversas.
Si lo anterior es claro, parecera innecesario comentar explcitamente que los contextos
arqueolgicos no son estticos, ni la mayora de los objetos que los integran mas "inertes" que lo
que eran en el contexto de una sociedad viva. Y, aunque tales aseveraciones son del todo ajenas a
una concepcin dialctica de la realidad, no han faltado en algunas propuestas sobre teora
arqueolgica. Si lo hacemos notar, es porque la afirmacin de que los restos arqueolgicos son
estticos implica una consecuencia obviamente errada y no carente de importancia, como es la de
que una teora sobre la dinmica de transformaciones de los contextos arqueolgicos resultara
superflua.
Sea porque se considere que los contextos arqueolgicos son "fsiles de la historia", inertes
o estticos o, por el contrario, porque parezca demasiado obvio que estn sujetos a cambios, es
muy poco el inters e importancia que se ha dado a la teorizacin sobre el tema. Ha sido Michael
Schiffer uno de los autores que ha insistido de manera mas clara en sealar la relevancia de este
problema como condicin para la validacin lgica de las inferencias acerca de la conducta humana
en las culturas del pasado, formulando una serie de proposiciones pertinentes al respecto
111
.
Planteado en otros trminos, se trata de la necesidad de formular una teora de la historia de
las transformaciones de los contextos arqueolgicos que permita explicar las caractersticas o
calidades que stos presentan a la observacin cuando el arquelogo los "captura" en un momento
de esa historia.
Lo cual es condicin necesaria para generar proposiciones coherentes sobre:
a) los procedimientos adecuados para el registro de propiedades observables en el campo y
b) la sistematizacin de procedimientos inferenciales y validacin lgica de los mismos, a
partir de los registros de observacin de campo.
Una teora de la historia de los contextos arqueolgicos supone, en principio, considerar
tres problemas, que son:

111
M. Schiffer [1972].
132
1. Cmo se originan.
2. Qu factores los transforman y de qu manera.
3. Qu caractersticas presentan a la observacin.
2.1.Procesos de formacin de contextos arqueolgicos.
Este es, de hecho, un problema de la teora sustantiva, puesto que se explica por las diversas
actividades humanas que inciden en la transformacin de la naturaleza, generando objetos y
condiciones ambientales que median el establecimiento de las diversas relaciones sociales. Se trata
de un campo problemtico especfico, referido a la dimensin de la cultura.
Sin embargo, si lo mencionamos ac, es porque nos permite entender la conexin real entre
la historia y propiedades de los contextos arqueolgicos y la historia de la sociedad que
constituye el objeto sustantivo de nuestras investigaciones. Para lo cual ha sido necesario
conceptualizar algunos aspectos referentes a cmo se presenta la existencia de la sociedad
concreta, en un nivel que explique las caractersticas que adquieren los contextos arqueolgicos
como efectos de las actividades humanas que, a su vez, implican determinadas relaciones sociales.
La existencia de una sociedad, que es una totalidad orgnica regida por regularidades de
orden general, se manifiesta en la realidad concreta como un sistema de mltiples actividades de la
vida cotidiana
112
, observables bajo su forma cultural.
Denominamos contexto-momento al conjunto de artefactos, elementos y condiciones
materiales en interaccin dinmica integrada por la actividad humana. Hablamos de contexto
"momento", pues las actividades involucradas constituyen slo un momento de la existencia de la
sociedad, entendido como una parte de la totalidad de las actividades que en ella se realizan
simultneamente, as como de la secuencia de actividades que ocurren en sucesin temporal. La
categora de cultura se refiere precisamente a la singularidad de la manifestacin fenomnica del
conjunto de contextos-momento en que se despliega la totalidad social real en la vida cotidiana.

112
Ver Arqueologa de la vida cotidiana de Veloz Maggiolo [1984].
133
Para abreviar, llamaremos componentes a los elementos, artefactos y condiciones materiales
que participan de un contexto
113
. En un contexto-momento, hablaremos de la composicin
contextual para referirnos a la organizacin espacio-temporal de los componentes, considerando
su relacin con la presencia humana, incluido el comportamiento mismo de los seres humanos
como principal factor causal del movimiento. La composicin contextual supone una
funcionalidad de sus componentes, cuya calidad est determinada por los fines hacia los cuales se
orienta la actividad humana. De manera que, en cada contexto momento podemos distinguir dos
aspectos: por una parte, la forma cultural de las actividades y componentes y, por otra, su
contenido social, referido a los tipos de actividades y funcionalidad de los componentes
comprendidos.
Los componentes del contexto revelan sus funcionalidades determinadas -esto es, su
contenido- tanto por su propios atributos o caractersticas como por su posicin relativa en la
composicin contextual.
Un contexto-momento puede incluir componentes y acciones que participan de diversas
actividades, ocurriendo en simultaneidad o en sucesin cronolgica. Esto implica que hay
interpenetracin o superposicin de la distribucin espacial de los componentes de diversas
actividades y que algunos de ellos puede tener funcionalidad mltiple. Tambin implica que, en
una sucesin temporal de actividades realizadas en un mismo contexto, las actividades
posteriores involucran y modifican las relaciones espaciales y propiedades de los componentes
de las actividades anteriores. Por lo dems, la mayor parte de las actividades humanas traslada
espacialmente los artefactos, modificando secuencialmente la composicin de los contextos en
que stos se integran.
Dado que existe una continuidad espacial y temporal de las actividades que realiza una
sociedad -an cuando hay maneras de definir el carcter discreto de cada una de ellas- llamaremos
amplitud contextual a la magnitud del espacio continuo comprometido en el desarrollo de diversas
actividades en un tiempo determinado. Podemos, por lo tanto, hablar de la densidad del contexto
para referirnos a la relacin entre la frecuencia y diversidad de actividades y las dimensiones

113
En una obra de reciente publicacin sobre el mtodo en arqueologa, Neustupny utiliza el trmino de
"componente" con un significado distinto, para designar un concepto de connotacin mas amplia que abarca diversos
artefactos y complejos de artefactos de un sitio [1993:27]. Es mas bien similar al concepto de "componente" de
Willey y Phillips [1958], que designa a las evidencias de una "fase" en un yacimiento determinado.
134
espaciales del contexto en que ocurren. En este sentido, se distinguira la densidad por reiteracin
y la densidad por diversidad
El contexto arqueolgico se constituye cuando los componentes de un contexto-momento
son desvinculados de la actividad humana.
No obstante, si en el registro de nuestras observaciones prescindiramos de anotar la
conducta humana que vincula dinmicamente a los componentes y considerramos slo sus
relaciones espaciales, los contextos-momento constituyen, en principio, contextos arqueolgicos.
Dicho de otro modo, los componentes y relaciones espaciales que integran al contexto
arqueolgico, estn incluidos en los contextos-momento.
Pero, al desligarse de la actividad humana, sta deja de ser un factor causal del movimiento
de sus componentes, originando un contexto arqueolgico.
En el momento de su formacin, las relaciones espaciales que guardan los componentes de
un contexto arqueolgico son efecto, principalmente, de las actividades humanas que los
generaron.
Por ello, los aspectos observables del contexto arqueolgico que tienen relevancia para la
inferencia de los contextos-momento de los que provienen y de las actividades que les dieron
origen son:
a. las propiedades de sus componentes y
b. la distribucin espacial relativa de los mismos.
Estos dos aspectos conforman la composicin del contexto arqueolgico.
Tambin podemos decir que el contexto arqueolgico presenta una amplitud y una
densidad. La amplitud se refiere al espacio en que se distribuyen componentes y la densidad a la
diversidad y/o frecuencia de actividades inferibles a partir de las propiedades y distribucin
espacial de los componentes, en relacin a las dimensiones espaciales del contexto.
Es necesario hacer algunas consideraciones respecto a la amplitud de los contextos. La
sociedad es una totalidad que existe como un sistema global de actividades, las cuales involucran
un conjunto de espacios en diversas sucesiones temporales. El carcter unitario de la sociedad
est dado porque -an habiendo aspectos objetivos que permiten reconocer el carcter discreto de
135
las dimensiones espacio-temporales de cada actividad- el movimiento de la totalidad est
estructurado como una sucesin continua de manejo de espacios.
Esto implica que las diversas actividades desarrolladas por una sociedad comprenden un
espacio total continuo, aunque el movimiento de la totalidad se de como un uso diferencialmente
discontinuo de segmentos de ese espacio. Podemos decir, de otro modo, que el mbito de vida o
el espacio vivido
114
de una sociedad en un rango temporal determinado, est integrado tanto por
los espacios usados en sucesin sincrnica en diversos contextos momentos, como por los
espacios de los contextos arqueolgicos que pueden ser reintegrados a nuevas actividades o
abandonados.
En todo caso, hay que considerar que la vida cotidiana es una sucesin de contextos-
momento constituidos por actividades que permanentemente generan contextos arqueolgicos al
desplazarse sus agentes. Pero la reiteracin de actividades de la vida cotidiana en el mismo mbito
de vida, reintegra peridicamente contextos arqueolgicos como componentes de nuevos
contextos momentos.
Por lo dicho y, dado que un contexto momento puede comprender diversas actividades,
llegamos a la conclusin de que la amplitud de cada contexto momento depende de la dimensin
temporal considerada. Y, en vista de que sta es continua, el contexto momento puede llegar a
comprender la totalidad del espacio vivido por una sociedad. Bajo sta ptica, la amplitud del
contexto arqueolgico tambin comprende la totalidad del espacio vivido por una sociedad, tal
como se formula en la definicin propuesta por Jess Mora [Mora, 1980:121].
Sin embargo, considerando que lo que nos interesa es entender cmo se presenta una
sociedad viva o pasada a la observacin y que no es posible para un observador abarcar
simultneamente la totalidad social, aceptamos que hay una arbitrariedad relativa en la
delimitacin espacial que el observador establece al definir la amplitud de los contextos
momentos o de los contextos arqueolgicos, entendidos como unidades de observacin.
Debera buscarse que tal delimitacin fuera relativa al espacio comprendido por las reas de
actividad
115
definibles a travs de la distribucin de sus componentes.

114
Concepto planteado por Sanoja [1984] y Vargas [1986b].
115
El rea de actividad puede constituir una unidad de observacin, pero no puede ser determinada por la
observacin directa, sino que tiene que ser inferida a partir de la funcionalidad y distribucin de sus componentes.
136
Otra cuestin importante para la arqueologa es la de cmo las actividades humanas generan
contextos arqueolgicos. Parte de este problema, que merece un tratamiento particular, se refiere
a cmo los componentes de los contextos momentos se convierten en componentes de los
contextos arqueolgicos. Es uno de los problemas en que ha insistido gran parte de la obra de
Binford, propugnando por la construccin de lo que considera una "teora de alcance medio" para
la arqueologa.
La pertinencia del estudio de esta cuestin se deriva del hecho de que la existencia de una
sociedad se da como una sucesin de actividades que permanentemente reintegran o desplazan
espacialmente componentes de contextos de actividades anteriores; lo cual significa que los
contextos momentos correspondientes a cada clase de actividad tienen variables probabilidades de
convertirse en contextos arqueolgicos accesibles a la observacin en pocas posteriores. Significa
tambin que difcimente se obtendr, a partir del registro, la imagen de un momento nico de
deposicin
116
.
Del mismo modo, las cualidades propias, las formas de uso o consumo y de desecho o
abandono de los componentes de los contextos momentos que, adems, pueden ser integrados
sucesivamente a diversas actividades, implican probabilidades diferentes de integrarse como
componentes de contextos arqueolgicos. Problema que supone considerar las transformaciones
que afectan a las propiedades de los componentes de los contextos momentos -debido a la
especificidad de sus movimientos-, lo que permitira explicar en parte las propiedades que
pueden presentar como componentes de contextos arqueolgicos
117
. Cuestin que implica
considerar las transformaciones que afectan a las propiedades de los componentes de los
contextos momentos.

Ver el concepto de "rea de actividad" en Manzanilla, 1976 y Lpez Aguilar, 1984.
116
Como observan con acierto Castro, Lull y Mic, "La tafonoma procesual confa en llegar a la instantnea
material ('la foto') unvocamente causada por las normas sistmicas. Esta es la instantnea que la etnoarqueologa
proporciona en el momento de la observacin de la conducta. Lo que ocurre es que en la arqueologa no conocemos
el tiempo de exposicin o, con otras palabras, no conocemos el ritmo de lo que acontece delante de la cmara. Lo
que observamos en la excavacin es un reducto de mltiples eventos plasmados en lo material. Por ello no
resultaran asimilables las 'fotos' etnoarqueolgicas a los 'palimpsestos' arqueolgicos. Una unidad de registro
arqueolgico, an cuando creamos reconocerla 'limpia' de factores postdeposicionales no ser el resultado de un
evento nico." [Castro, Lull y Mic, 1993: 24-25].
117
Ver el concepto de ciclo de vida de los artefactos, en Schiffer, 1972.
137
2.2. Procesos de transformacin.
Los procesos de transformacin de los contextos arqueolgicos, que se ha dado en llamar
procesos postdeposicionales, constituyen uno de los problemas cuya interpretacin es parte
importante de las actividades que, de oficio, ocupan al arquelogo. Shiffer ha sealado los dos
factores u rdenes de variables que pueden afectar a los contextos arqueolgicos, modificando sus
propiedades: los factores sociales (que l denomina culturales) y los naturales. Clasifica, adems,
las distintas alternativas en que los contextos o componentes pueden ser reincorporados al
sistema de una sociedad viva (en su terminologa, contexto sistmico) o desligados de l (contexto
arqueolgico) [Schiffer, ob. cit.].
De hecho, una teora de la historia de los contextos implica considerar de qu manera los
procesos naturales o sociales modifican a los contextos arqueolgicos generados en los contextos
momentos de la sociedad cuya historia buscamos inferir.
Como hemos sealado, los contextos arqueolgicos se generan cuando sus componentes se
desligan de la actividad humana que los vinculaba dinmicamente en contextos momentos. Los
contextos arqueolgicos as constituidos son conjuntos integrados por componentes resultantes
de la transformacin material de la naturaleza a travs del trabajo y las diversas actividades
humanas.
Es necesario explicitar un par de principios generales que nos permiten vincular la teora
substantiva de la sociedad concreta con la teora de la historia de los contextos arqueolgicos y
validar las inferencias que, a partir de stos, podemos efectuar acerca de las calidades e historia
del sistema social.
Podemos formularlos como sigue:
a. Todo cambio social implica modificaciones en el uso social de las dimensiones espaciales
y temporales de las actividades humanas y del medio ambiente afectado por stas.
b. El uso social del tiempo y el espacio se da bajo las formas culturales de las actividades
humanas.
138
Es claro que este segundo enunciado slo adquiere un significado preciso en la medida en que
existe una formalizacin terica de la categora de cultura y de su relacin con la de formacin
econmico social.
En cuanto al primer enunciado, conviene aclarar que cuando hablamos de cambios sociales,
no nos referimos slo a los procesos revolucionarios que modifican cualitativamente a la totalidad
social, sino a cualquier cambio que opere en cualquier nivel de integridad de las actividades o
relaciones sociales. Esto es, puede tratarse de un cambio tcnico, de la forma de saludarse o de
algn ritual.
Ponemos nfasis en la consideracin de los cambios, pues an las calidades generales de la
sociedad que se mantienen durante un determinado perodo histrico, estn dadas como la
secuencia de acontecimientos de un sistema integral de actividades; las cuales implican
movimientos y transformaciones cuyos efectos son los que nos permitirn inferir tales calidades
generales.
Entendemos que todos los cambios estn regidos por regularidades o leyes de orden general,
que se concatenan singularmente en la determinacin de los procesos concretos. Nos interesa
hacer hincapi en que concebimos la existencia de lo general como existencia concreta. Lo general
se conoce por abstraccin, reflejando lo que es objetivamente comn a diversos objetos o
procesos. Pero la existencia de lo general no es efecto del proceso subjetivo de abstraer, pues
concebirlo as solo es compatible con una posicin idealista. Consiguientemente, las leyes que
rigen a los procesos sociales y sus cambios son ciertamente generales, pero su existencia posee
dimensiones espaciales e histricas determinadas.
Hemos comentado, en otro ensayo, que la errnea interpretacin de Binford del hecho de
que, si una ley tiene carcter general debe operar en cualquier lugar y momento en que se den las
condiciones para las cuales se predica su enunciado, traducida en la afirmacin de que "las leyes
son atemporales y aespaciales", es un planteamiento claramente idealista
118
. Para el problema que
estamos tratando, ste punto es crucial, pues aparte de la incongruencia con la postura
materialista que Binford cree sostener, atenta contra uno de los supuestos programticos bsicos

118
Bate, 1982:16.
139
de la "new archaeology" en la versin del citado autor, cual es la cognoscibilidad de las leyes del
pasado a partir del conocimiento de las estructuras arqueolgicas contemporneas del
investigador.
Para el materialismo, el tiempo y el espacio son propiedades objetivas de la materia, tanto
como las leyes que rigen su desarrollo. Pero si se concibe a las leyes como aespaciales y
atemporales, esto significa -al menos para un materialista consecuente- que no son materiales,
sino exclusivamente el resultado de la racionalizacin subjetiva. De este modo, el atribuir leyes
formuladas para explicar regularidades empricas percibidas en estructuras arqueolgicas
"actuales" a un supuesto "pasado real", no es ms que un constructo subjetivo que, como se
advertir, no difiere del agnosticismo kantiano, para el cual el tiempo y el espacio solo son
categoras intuitivas ordenadoras de la experiencia
119
. As, no tendramos mas que una subjetiva
organizacin racional de nuestra experiencia sensible, cuya posible correspondencia con una
realidad histrica pretrita se hace, por principio, lgicamente insostenible e inverificable
120
.
Volviendo de esta disgresin que estimamos pertinente, diremos que la evidencia
arqueolgica potencial acerca de una sociedad concreta en un determinado rango de tiempo es, en
principio, el conjunto de componentes que sta deja en su espacio vivido y su composicin
contextual. La amplitud contextual de esa evidencia comprende la totalidad del medio geogrfico
transformado, usado y desechado por la sociedad en una determinada secuencia temporal.
Posteriormente, ese espacio vivido es transformado tanto por nuevas actividades humanas, como
por agentes naturales como el sol, el agua, el viento, la vegetacin, los animales, las propiedades
qumicas y mecnicas del suelo, etctera.
En trminos generales, los factores sociales y naturales que afectan a los contextos
arqueolgicos inciden sobre stos generando transformaciones:
a. en la propiedades fsicas y qumicas de sus componentes y,
b. en la distribucin espacial relativa de sus componentes, lo que modifica su composicin
contextual.

119
Ver los conceptos de tiempo y espacio en "La esttica trascedental"; Kant, 1972: I, Primera parte.
120
Hemos ampliado estas crticas a Binford, precisamente en torno a la pertinencia de una teora de los procesos de
transformacin de los contextos o procesos postdeposicionales [Bate, 1993].
140
Estos factores, conformndose en diferentes combinatorias causales, afectan
diferencialmente al espacio vivido de una sociedad determinada, produciendo una disgregacin o
segmentacin espacial del contexto total, convirtindolo en una multiplicidad de contextos
arqueolgicos identificables como tales, de variable amplitud y, generalmente, de lmites
imprecisos.
La magnitud de las modificaciones que sufre cada contexto as segregado es diversa.
Tambin lo es la temporalidad y ritmo de los eventos naturales o sociales que producen tales
transformaciones. Algunos procesos son graduales, como la erosin elica, la descomposicin
qumica de los restos orgnicos o la fosilizacin de los huesos. Otros son bruscos, como los
aluviones, torrentes o motoniveladoras que fracturan materiales y arrasan con la composicin
contextual. Pero, as como hay procesos que destruyen los materiales y desarticulan sus
relaciones espaciales anteriores, hay otros que contribuyen a su preservacin relativa, como la
sedimentacin elica que cubre los sitios o la ausencia o abundancia de agua que, en diversas
circunstancias, permiten la conservacin de materiales orgnicos.
El hecho es que los procesos de transformaciones diferenciales de los contextos
arqueolgicos, con diversos ritmos y magnitudes, son permanentes. Y los arquelogos los
"capturan" en un momento de su historia de transformaciones. Es, por lo tanto, una tarea
importante, an por desarrollar, la teorizacin de las formas especficas de interaccin causal
entre los contextos arqueolgicos y las actividades humanas posteriores o la accin de los agentes
naturales que los modifican, generando como efectos las calidades especficas que aquellos han
adquirido en el momento en que se presentan a la observacin del investigador.
2.3. La presentacin de los contextos arqueolgicos.
La presentacin de los contextos arqueolgicos, como conjunto de efectos de su historia de
generacin y transformaciones, es un problema terico bsico para la arqueologa como disciplina
particular. Se refiere a la organizacin de los atributos observables para el investigador, que
constituyen todo el cuerpo potencial de datos primarios del cual dependern los dems procesos
141
inferenciales acerca de la historia social concreta que, a travs de ellos, podremos conocer.
Incluso hay autores que consideran que ste sera el campo de una teora propiamente
"arqueolgica", la que distinguira a la ciencia arqueolgica de otras disciplinas de investigacin
social, an entre aquellos que aceptan que hay una teora comn acerca del desarrollo histrico de
la sociedad. Pienso que no slo no tiene mayor inters entrar en una disputa sobre "territorialidad
intelectual" al respecto. Es que, en principio, la teorizacin acerca de la presentacin de los
componentes materiales involucrados en las actividades humanas no es un problema exclusivo de
la arqueologa. Interesa a cualquier disciplina que busque inferir dichas actividades a partir de los
elementos materiales observables y se trata de la misma realidad. Sera, por ejemplo, difcil y
superfluo distinguir tal teora "arqueolgica" de la que requiere y desarrolla la criminologa
121
.
Este ha sido un punto abordado por autores de las mas diversas posiciones, como Childe,
Willey y Phillips, Clarke, Chang, Binford, Gardin o Zajaruk, para mencionar solo a algunos. Sin
duda, son muchas las contribuciones que deben ser tomadas en cuenta. El problema, sin embargo,
es plantear estas cuestiones de manera coherente -en relacin de compatibilidad lgica- con la
teora de la historia o teora substantiva. Salvo excepciones, la gran mayora de los autores no ha
formulado explcitamente la relacin de los datos arqueolgicos con su teora de la historia, de la
sociedad o de la "cultura", sino de una manera muy general, a menos que estas categoras sean
entendidas slo como un constructo subjetivo resultante de la correlacin ordenada de la
informacin proporcionada por los datos.
La existencia real de los contextos arqueolgicos supone que stos poseen una diversidad
infinita de propiedades o atributos, todos ciertamente objetivos. En los momentos de
constitucin de la arqueologa como actividad cientfica, en nuestros pases abundaron los
paladines de la cientificidad quienes, imbuidos de una concepcin ingenua de la objetividad,
propia de un empirismo rampln, propugnaban por la observacin sin prejuicios y el registro de
todos los datos e informacin que pudieran ofrecer los sitios o contextos y sus alrededores.
Tarea, adems de absurda, imposible. Sobre todo cuando se carece de una teora explcita, no slo
sobre las sociedades investigadas, sino tambin sobre las conexiones entre aquellas y las

121
La diferencia puede residir en los usos que se da al conocimiento producido, pero no en la naturaleza de la
realidad que se investiga y que requiere de teorizacin [ver Ceccaldi, 1962]. Un campo en que se manifiesta esta
unidad del objeto de observacin es el de la arqueologa forense [cfr. E.A.A.F, 1990].
142
evidencias arqueolgicas objeto de observacin.
La elaboracin de una teora-medio acerca de lo observable para el arquelogo exige una
seleccin racional de atributos o propiedades -de entre la infinitud que la realidad presenta-,
conducente a la formulacin de conceptos que agrupen propiedades y relaciones observables que
sean relevantes para dar respuestas a los problemas que la investigacin se plantea desde la teora
y cuyas conexiones con las sociedades que se estudian sean explicables
122
.
Por lo dems, el hecho de que estos conceptos sean formalizados explcitamente ofrece una
posibilidad de establecer evaluaciones comparativas de las diferentes concepciones tericas en
competencia, an cuando no lleguen a conformar propiamente una "teora observacional" comn a
las diferentes posiciones ni a ser necesariamente aceptada por todos
123
.
Dentro de la posicin materialista histrica latinoamericana se han producido diversos
trabajos que fundamentan la necesidad de teorizar sobre las caractersticas que presentan los
materiales o contextos arqueolgicos, o que realizan diversos aportes al respecto
124
.
La necesaria teora de la historia de los contextos arqueolgicos es, sin embargo, an una
teora en construccin; carece todava de una sistematizacin general que, sin ser eclctica, de
cabida a la gran diversidad de aportes que se han realizado sobre el particular. La formulacin de
conceptos descriptivos y explicativos acerca de cmo se presentan los materiales y contextos
arqueolgicos a la observacin es slo una parte -indispensable- de esa teora, a la cual deben
estar orgnicamente integrados
125
.

122
Como observa Lull, "Hemos errado al querer definir los indicadores [arqueolgicos], pues stos slo pueden ser
'reconocidos'. Saber lo que son resulta impensable sin representar la cadena causal que ha permitido que estn ah y
si no se elabora un programa de investigacin susceptible, por un lado, de acceder a ellos y, por otro, de explicar su
existencia" [Lull, 1978: 65].
123
Hay, por lo tanto, un cierto grado histrico de conmensurabilidad de las teoras.
124
Desde distintos ngulos, las discusiones sobre el problema han sido promovidas en el Grupo Oaxtepec por I.
Vargas, M. Gndara, M. Sanoja, L.G. Lumbreras, F. Lpez, L. Manzanilla y G. Sarmiento. En 1984, la Sociedad
Venezolana de Arquelogos (SOVAR) organiz una reunin para tratar especficamente el tema. Vanse las
publicaciones de Lumbreras [1981, 1982], Lpez Aguilar [1984a y 1984b], Vargas [1986b], Sanoja [1986b], Sanoja
[1986], Manzanilla [1986] y Sarmiento [1986]. Tambin desde el materialismo histrico, aunque en Barcelona, un
muy buen trabajo de orden general, que tambin se refiere a la necesidad y condiciones de conexin entre el registro
emprico y los modelos explicativos en arqueologa, es el ya citado de Vicente Lull [1988].
125
En este terreno se presenta una profusin no organizada de propuestas que responde a la descripcin de Kuhn de
una situacin "pre-paradigmtica". Podra esperarse la conformacin de un cuerpo conceptual mas organizado y cuyos
contenidos sean consensualmente reconocidos por la comunidad cientfica de los arquelogos. No obstante, eso no
significara la unificacin de una "teora arqueolgica", que no bastara en absoluto para conformar una posicin
terica. Respecto a lo cual, como hemos expresado, sera indeseable que una de ellas alcanzara un predominio
excluyente.
143
Dado que la formulacin de conceptos supone una seleccin de atributos y conexiones
objetivas, orientada desde los diferentes niveles de la teora y el proceso de formalizacin implica
la sistematizacin lgica de los criterios con que se opera, nos limitaremos ac a apuntar, desde
nuestra perspectiva, algunos de esos criterios que orientaran esa labor de construccin terica.
Una teora pretende dar respuesta a las preguntas que nos hacemos acerca de determinados
niveles de existencia de la realidad, a travs de conceptos, categoras y leyes que nos informan y
explican de manera sinttica y sistemtica lo que se conoce acerca de esa realidad. La tarea que
hay que enfrentar es la de sintetizar y sistematizar consistentemente una multiplicidad de
conocimientos relativamente dispersos, heterogneamente conceptualizados, que nos informan de
las experiencias de los arquelogos con sus objetos inmediatos de estudio. Por lo tanto,
consideramos necesario comenzar por explicitar las preguntas pertinentes al problema que nos
ocupa. Luego indicaremos algunos considerandos que contribuiran a orientar el proceso de
formalizacin. Por ltimo, apuntaremos algunos criterios que pueden contribuir a la definicin de
conceptos.
a. Preguntas.
Hay una secuencia lgica de preguntas a la que debera responder la definicin de conceptos
y regularidades referidos a la presentacin de los materiales y contextos arqueolgicos.
a.1. La primera pregunta a plantearse es qu queremos inferir a partir de las propiedades
dadas y observables en los materiales arqueolgicos?
En ste punto debemos recordar la funcin metodolgica de la teora, particularmente si se
trata de una teora mediadora. Es decir, de una ontologa que, en el contexto general del proceso
investigativo, est subordinada al objetivo de sistematizar procedimientos que nos permitan
acceder al conocimiento del objeto sustantivo de la investigacin arqueolgica. Esto significa,
tambin, considerar que se debe responder a cuestiones que se plantean en distintos momentos
del orden lgico de los procesos inferenciales.
De manera general, por ahora, podramos decir que nos interesa inferir todos aquellos
aspectos que nos lleven, a su vez, a conocer:
144
1) las actividades humanas que generaron originalmente los materiales y contextos y
2) los procesos de transformaciones que los han afectado diferencialmente.
a.2. En segundo lugar, podemos preguntarnos qu atributos o relaciones empricamente
observables nos permiten realizar tales inferencias? En torno a esta cuestin tendremos presente
que, si conceptuamos algunas de las propiedades o relaciones entre propiedades observables, es
porque nos apoyamos en los conocimientos generados previamente por el ejercicio de las
investigaciones arqueolgicas y sabemos a partir de cules aspectos de la realidad es posible
inferir determinadas cualidades evaluables como relevantes desde diferentes niveles de la teora.
En esto no se comienza desde cero y es de esperar que el constante desarrollo de nuevas
investigaciones, tanto tericas como empricas, permitir formular permanentemente nuevos
criterios y conceptos.
Pero, para avanzar en este terreno, tambin es necesario ensayar -bajo la forma de
enunciados condicionados a contrastacin o hiptesis- la definicin de conceptos que permitan
identificar las configuraciones de atributos que posibilitaran las inferencias buscadas. Es el papel
de las definiciones de contenido probable, que veremos mas adelante.
Como sealamos, se trata de definir conceptos descriptivos referidos a las propiedades
potencialmente observables en materiales y contextos arqueolgicos actuales, cuya configuracin
guarde, respecto a las caractersticas de las sociedades que los generaron, vnculos regidos por
regularidades enunciables como principios tipo ley, lo cual es una de las condiciones para la
constitucin de una teora.
Uno de los aspectos de central inters es poder reconocer las relaciones causales entre las
caractersticas de las actividades humanas que generan contextos arqueolgicos y las propiedades
que stos presentan, como efectos de una cadena de acontecimientos originados por aquellas
actividades. No todos los vnculos entre lo observable y lo inferible son directamente relaciones
de orden causal, aunque todos sern aspectos implicados en dicha causalidad.
a.3. El tercer problema ser el de cmo sistematizar la formalizacin de los conceptos ?. Se
trata, en este punto, de la necesidad de explicitar los criterios que permitirn organizar y
145
jerarquizar la fomalizacin de los conceptos constitutivos de esta parte de la teora de la historia
de los contextos arqueolgicos.
En ste sentido, debe advertirse que no habr slo una manera que pueda considerarse como
la nica correcta de organizar sistemticamente los conceptos y enunciados, debido a que stos se
pueden referir a diferentes dimensiones o aspectos que se encuentran objetivamente imbricados
en la realidad.
Sin olvidar el principio de concatenacin universal, y en el contexto de la relativa
heterarqua posible en la conceptualizacin de diferentes dimensiones o escalas de los fenmenos
objetivos
126
, jerarquizacin conceptual no significa slo definir los diversos niveles de accin
causal o estructural de determinadas regularidades reales, sino tambin, el establecer precedencias
lgicas necesarias o niveles de inclusividad de los conceptos.
b. Consideraciones.
Hay tambin una serie de consideraciones que deben tenerse en cuenta si se trata de
formular conceptos que integren una concepcin acerca de cmo se presentan los contextos
arqueolgicos, pues pueden tomarse como criterios para su organizacin.
b.1. Niveles de integridad. Los datos arqueolgicos, como elementos o partes de una
totalidad, poseen diferentes niveles de integridad, desde los mas restringidos a los mas amplios.
Estos pueden considerarse, cuantitativamente, como niveles de agregacin y, cualitativamente,
como niveles de complejidad
127
. De manera que, partiendo de los mas simples y en grados
crecientes de complejidad, los datos arqueolgicos evidencian nuevas cualidades en la medida en
que consideramos niveles de agregacin mas amplios.

126
Ver Crumley [1987] o Marquardt [1989]
127
La correspondencia entre calidades y magnitudes determinadas slo puede formularse investigando en la realidad
y precisando qu calidades corresponden especficamente a qu magnitudes. Debe evitarse el disparate comn de
aplicar la dialctica atribuyendo arbitrariamente correspondencias entre calidades y magnitudes que, en la realidad,
pueden no estar directamente relacionadas. En nuestro caso, por ejemplo, es previsible que el grado de complejidad
de las actividades y relaciones sociales involucradas en un conjunto de evidencias arqueolgicas, no se corresponda
necesariamente con la amplitud de su distribucin espacial.
146
Algunas de las propiedades o caractersticas que presentan los restos arqueolgicos slo
pueden apreciarse en ciertos niveles de integridad. Por ello, dado que el proceso real de
investigacin de la historia concreta se efecta a travs de la observacin y registro sucesivos de
cuerpos discretos y restringidos de datos, muchas de las caractersticas que se manifiestan
objetivamente en niveles de agregacin amplia, son conocidas a travs de procesos inferenciales
que llevan a su formalizacin en conceptos que constituyen generalizaciones de regularidades
empricas
128
.
Adems, desde que se sepa qu aspectos son inferibles en un determinado nivel, se puede,
sobre esa base, formular conceptos que reflejen propiedades de la realidad arqueolgica
observables en un nivel de integridad diferente y que presuponen aquellos atributos observables o
reconocibles en niveles previos
129.
. Esto condiciona, en parte, la secuencia de precedencias
lgicas que seguirn los procesos inferenciales.
b.2. Calidad en contexto. Es necesario tener presente que un mismo elemento o conjunto de
elementos -sean stos atributos, artefactos o contextos- pueden poseer, simultneamente,
diversas calidades en relacin con otros elementos, o segn su posicin relativa en los distintos
niveles de integridad de los cuales participan. De lo que se sigue la posibilidad de formular
distintos conceptos que se refieran a esa diversidad de propiedades o calidades. Por ello, ser un
requisito el que los criterios bajo los cuales se definen los conceptos, sean explcitos.
Es, por ejemplo, previsible que la definicin de conceptos implique una selectividad de
atributos que respondan a la bsqueda de compatibilidad con una determinada posicin terica.
Pero parte de esos atributos, participando de configuraciones diferentes e igualmente objetivas,
pueden ser incluidos en conceptos que respondan a otras concepciones. Parte de la

128
Podemos estar de acuerdo en que el color rojo es una propiedad empricamente observable. No obstante, el
trmino "rojo" connota una generalizacin resultado de la comparacin y abstraccin de lo comn a muchas
representaciones empricas concretas. Por otro lado, su explicacin como reflejo de ondas electromagnticas de
determinado rango de frecuencias, supone tambin un contenido terico del concepto designado con el trmino
"rojo".
129
As, por ejemplo, el concepto de "rea de actividad" se refiere a un conjunto de componentes que se distribuyen
en un espacio limitado y cuya composicin es consecuencia de la realizacin de una tarea o actividad especfica [cfr.
Lpez Aguilar, 1984:29]. Desde luego, la distribucin de componentes en un espacio determinado es observable;
pero su reconocimiento como rea de actividad supone la inferencia del contenido funcional de los componentes a
partir de sus formas observables y de su posicin relativa en la composicin contextual, as como la interpretacin
de sta como efecto de una actividad determinada.
147
incomunicacin interparadigmtica obedece a que los criterios y objetivos que orientan la
seleccin permanecen implcitos y subentendidos para cada posicin, conduciendo a dilogos
tangenciales. Desde luego que, si se acepta la posibilidad de diferentes calidades contextuales de
los atributos observables, tambin es del todo vlida su inclusin en diferentes conceptos
compatibles con una misma posicin terica, donde la determinacin expresa de los criterios de
seleccin y organizacin es necesaria.
As mismo, y en relacin al punto anterior, la premisa de la cualidad contextual significa
que, desde el contexto relativo de un nivel de integridad mas amplio, pueden reconocerse las
cualidades de partes o elementos que no son advertidas cuando se presentan como elementos
aislados o en niveles de integridad contextual menor.
b.3. Lo observable y la observacin. El proceso de observacin enfrenta a un sujeto
observador con la realidad y sus propiedades objetivas. En este sentido, nos parece indispensable
sealar una propiedad relativa a los restos arqueolgicos en general y que depende tanto de sus
caractersticas objetivas como de los sujetos que se ocupan de su observacin. Esta es la
identificabilidad. La identificabilidad de materiales y contextos supone, en principio, que stos
poseen determinados atributos que son efectos objetivos de la accin humana. Pero la posibilidad
de reconocerlos depende en buena medida del grado de desarrollo de la arqueologa como ciencia,
en tanto sta sistematiza los conocimientos mas o menos precisos sobre la clase de
modificaciones del medio natural que se generan como efectos directos o indirectos de las
actividades humanas y que permiten su identificacin. En este sentido, la identificabilidad de los
materiales o contextos arqueolgicos es histrica.
Hay algunas clases de materiales o contextos cuyas calidades nos resultan ya
ostensiblemente identificables, como puede ser una coleccin de cermica, una tumba con
ofrendas o una pirmide de piedras. No obstante, en muchos casos, la identificacin de materiales
arqueolgicos requiere del desarrollo de criterios que permitan su diagnstico diferencial respecto
a fenmenos que son efectos de transformaciones por agentes naturales. Ocurre igualmente que
hay componentes o contextos que seran fcilmente reconocibles, pero que no se registran
mientras no constituyan datos que respondan definidamente a problemas de interpretacin
148
previamente planteados
130
.
b.4. Funcin metodolgica de los conceptos. La formulacin de conceptos constitutivos de
cualquiera de los temas particulares de las teoras mediadoras supone una concepcin terica del
proceso general de la investigacin arqueolgica. Desde esa visin de la totalidad, como referencia,
pueden concebirse los aspectos parciales o puntuales con mucho mayores posibilidades de
insercin coherente y compatible, al poderse apreciar ms claramente los nexos que cada
componente de las diversas partes del todo debera guardar con los dems. El concebir as la
especificidad de las instancias tericas y metodolgicas que integran la disciplina arqueolgica,
nos lleva a advertir algunos requisitos que estos conceptos tericos deberan satisfacer en vistas a
cumplir su funcin metodolgica, tanto en lo general, como en lo particular.
En lo general, resumiendo algunos aspectos que ya hemos mencionado, los requisitios que
deberan cumplir estos conceptos son:
a) Referirse a atributos objetivos de los materiales y contextos arqueolgicos, respondiendo
a la pregunta de como son?.
b) Guardar nexos explicables con las actividades y relaciones sociales que inciden en los
procesos de su formacin y los posteriores factores de transformaciones, respondiendo a la
pregunta de por qu son as los contextos y materiales?
131
.
c) Satisfacer las exigencias metodolgicas, esto es, permitir la inferencia de las actividades y
relaciones sociales que los originaron, respondiendo a la pregunta de cmo se conocen esas
actividades y relaciones sociales a partir de los datos arqueolgicos?. De hecho, este requisito se
cumple bsicamente a travs de los anteriores, siendo una tarea metodolgica la de sealar el
papel de la observacin y sus conexiones con la identificacin y explicacin de los "indicadores"
arqueolgicos, tericamente conceptuados como tales.
En lo que se refiere a la particularidad de los conceptos, hay que tomar en cuenta que, como
veremos mas adelante, la secuencia de operaciones inferenciales implica una determinada sucesin

130
Esto depende de los avances de la teora que define los indicadores empricos adecuados para su contrastacin.
As, por ejemplo, en Mxico nadie registraba las modificaciones estratigrficas que pudieran indicar la antigua
presencia de canales o sistemas de regado, hasta que Palerm propone la posibilidad de interpretar a las sociedades
mesoamericanas a travs del concepto de modo asitico de produccin.
131
Vel Lull, 1988:65.
149
de instancias metodolgicas. Esto significa que los conceptos integrantes de la teora de lo
arqueolgicamente observable debern responder a preguntas que se plantean en instancias
metodolgicas diferentes, es decir, en distintos momentos del proceso de inferencias.
Consideracin que, adems de permitirnos tener presentes las preguntas pertinentes en el
momento de la formulacin de conceptos, podra eventualmente proporcionar uno de los criterios
de su sistematizacin.
De cualquier modo, independientemente de cul sea la instancia metodolgica en que se
formulen las preguntas a que las propiedades observables a conceptuar deberan responder, o de
su complejidad, las propiedades bsicas a partir de las cuales se realizarn las inferencias son las
que existen y son observables en los materiales y contextos arqueolgicos mismos. De ah que su
formulacin conceptual corresponde a esta instancia ontolgica sobre la presentacin de los datos
arqueolgicos. Por ello, en el ejercicio de las investigaciones, la necesidad de nuevos "indicadores"
para responder a diversas cuestiones y para validar las inferencias, estar requiriendo
permanentemente la ampliacin y replanteamiento de los conceptos de esta instancia terica.
c. Algunos criterios y conceptos.
Slo para ilustrar el tipo de problemas y conceptos que implica la construccin de una
teora de la historia de los contextos arqueolgicos, en lo que se refiere a su presentacin como
cuerpo de datos empricamente observables, mencionaremos algunos de los trminos que estamos
manejando. No obstante, en tanto no es an un sistema conceptual globalmente estructurado,
pondremos el nfasis en apuntar algunos criterios que pueden servir para desarrollar esa tarea de
definiciones y sistematizacin.
Tal vez es pertinente sealar que uno de los conceptos generales que consideramos como
referencia para una jerarquizacin necesaria de la informacin arqueolgica -entre las posibles- es
el de cultura arqueolgica. La categora de cultura arqueolgica comprende a la totalidad de
contextos y materiales arqueolgicos identificables como efectos de la transformacin material de
la naturaleza realizada por una determinada sociedad en un determinado rango temporal, sea ste
150
una fase o un perodo histrico dado
132
. Se refiere a la totalidad de las evidencias arqueolgicas
que se distribuyen en el espacio vivido de una sociedad. La cultura arqueolgica guarda con la
cultura viva de la sociedad una relacin de correspondencia determinada anloga a la que guardan
los contextos arqueolgicos con los contextos-momento.
Considerada como sistema, es decir, como relacin todo-partes, la cultura arqueolgica
difiere de la cultura en que no constituye una totalidad orgnica, sino un todo organizado simple.
Esto quiere decir que la suma de sus partes carece de la capacidad de autodesarrollo y
autoreproduccin de las partes, determinadas por las regularidades esenciales que, en el primer
caso, rigen al todo. Sin embargo, la calidad de la totalidad de la cultura arqueolgica no est dada
slo por la suma de partes -aunque la presupone- sino que stas guardan entre si relaciones
especficas y determinadas, en este caso, por las calidades de la sociedad que genera el conjunto
de contextos arqueolgicos que la integran, as como por los factores que los segmentan y
transforman diferencialmente.
Diferimos en esto de Zajaruk, quien considera a la cultura arqueolgica slo como un
"sistema agregativo"
133
. Lo cual implica, tericamente, limitaciones metodolgicas a las
posibilidades inferenciales de conocimiento de una totalidad orgnica mucho mayores que las que
realmente existen a partir de un todo organizado simple. De hecho, si la cultura arqueolgica fuese
una totalidad cuya calidad estuviese dada solo por la suma de partes y elementos, supondra un
grado de prdida de informacin que no ocurre sino parcialmente. En realidad, al igual que los
contextos arqueolgicos, la cultura arqueolgica posee una composicin contextual (o
configuracin cultural) que implica relaciones especficas entre componentes y, en este nivel de
integridad, entre contextos; lo cual le da una calidad determinada como totalidad. Incluso, muchos
de los restos arqueolgicos o componentes que, por efecto de los procesos de transformacin,
han perdido sus asociaciones contextuales, adquieren una significacin informativa probabilstica
mayor en el contexto total de la cultura arqueolgica.
Ahora bien, la cultura arqueolgica est conformada por:

132
El trmino de "cultura arqueolgica", usado antes por otros autores como V.G. Childe, ha sido tomado de
Zajaruk [1976], por parecernos mas acertado; sustituye o equivale aproximadamente a los de "conjunto cultural"
[Bate, 1977], "contexto arqueolgico" [Mora, 1980], "estructura arqueolgica" [Lpez Aguilar, 1984 siguiendo a
Binford] y otros que hemos usado con anterioridad.
133
Yu. Zararuk, 1976.
151
1) contextos arqueolgicos y
2) materiales u objetos arqueolgicos aislados, es decir, que han perdido sus relaciones
contextuales.
De manera muy general, sus niveles de agregacin comenzaran con los objetos
arqueolgicos
134
-aislados o como componentes de contextos-, luego los contextos de muy
diversa amplitud y densidad y, finalmente, la cultura arqueolgica.
Volvemos al punto para indicar algunos criterios tiles a la conceptualizacin de la presentacin
de los datos arqueolgicos.
c.1. Atributos observables y objetivos inferenciales. Dado que el objetivo de la formulacin
de los conceptos que permiten organizar la observacin emprica es posibilitar la realizacin de
determinadas inferencias, comenzaremos por mencionar algunas de las conexiones bsicas
generales y posibles entre los objetivos inferenciales mas inmediatos y lo observable.
c.1.1. Propiedades generales a inferir. Como apuntamos en cuanto a la necesidad de
seleccin conceptual de las propiedades objetivamente observables, se definirn aquellas que nos
permitan inferir caractersticas que tienen relevancia para apoyar o refutar nuestras
interpretaciones. Entre las propiedades a inferir, podemos mencionar:
a) Temporalidad, la cual no se refiere solo a qu fecha poseen o en qu poca se produjeron
los materiales, sino tambin a cuestiones como cunto tiempo duraron las actividades?, en qu
poca del ao se realizaban?, cunto tiempo se invirti en producir los artefactos o elementos?,
cunto tiempo estuvieron en uso?, etctera.
b) Singularidad cultural, como manifestacin aparente de la existencia concreta de una
totalidad social diferente de otras, o como expresin de la existencia de grupos sociales
diferenciados en el seno de una sociedad determinada.
c) Contenidos sociales, entre los cuales interesa saber cmo se produjeron los objetos?,

134
Ver Montan [1981] y Lpez Aguilar [1984]. La definicin de Lull de los materiales arqueolgicos (armats) es
mas amplia, en tanto considera los artefactos, arteusos y circundatos, incluyendo, por lo tanto, los datos -
imprescindiblemente necesarios- acerca del medio en que se desarroll la sociedad que gener una cultura
arqueolgica [1988: 64]. La retomaremos para la definicin de las instancias metodolgicas, aunque los circundatos
o ecofactos debern ser considerados en una teora desarrollada sobre la presentacin de los contextos.
152
cmo y para qu se usaron?, cmo se convirtieron en materiales arqueolgicos?.
d) Transformaciones que afectaron a los materiales y contextos arqueolgicos como tales.
c.1.2. Por lo pronto, pueden mencionarse algunos atributos generales potencialmente
observables en los diferentes niveles de integridad de los datos y a partir de los cuales se pueden
inferir las caractersticas arriba sealadas. Entre stos indicamos, por ejemplo:
a) Propiedades fsico qumicas.
b) Espacialidad.
c) Magnitudes
135
.
A su vez, determinadas relaciones entre dichos atributos -en particular, espacialidad y
magnitudes- permiten definir otras calidades importantes, como son:
d) Forma.
e) Posicin relativa.
El conocimiento de la temporalidad de los fenmenos es, obviamente, indispensable para la
comprensin de los procesos histricos. De hecho, nuestro inters se centra en la posibilidad de
interpretar la dialctica del movimiento de la realidad social. Y el movimiento, en general, es
efecto de la contradiccin entre las dimensiones temporales y espaciales, propias de los
fenmenos reales, interactuando en diversos niveles de integridad.
La inferencia de la temporalidad, particularmente la relativa a la cronometra histrica,
puede efectuarse a partir de las propiedades fsico-qumicas de algunos componentes
(radiocarbono, termolumininiscencia, hidratacin de obsidiana, etc.). Sin embargo, la mayor parte
de los atributos de temporalidad que nos permiten conocer la dinmica de los contenidos sociales,
se infiere a partir de espacialidades y posiciones relativas.
La singularidad cultural se infiere principalmente a partir de las formas fenomnicas que, si
bien son observables en cada componente o en la composicin de los contextos, se pone en
evidencia como tal en tanto fenmeno recurrente dentro del espacio vivido del grupo social al que

135
El concepto de magnitud, ententendido como cantidad determinada.
153
identifica. Se puede decir que la singularidad cultural es identificable como un conjunto
determinado de formas -asociadas entre si, o a objetos con determinadas propiedades fsico-
qumicas, o presentes en determinadas posiciones relativas- que presenten una recurrencia
espacialmente definida.
Cabe mencionar que la recurrencia es una magnitud particular, referida a la frecuencia de
aparicin de determinados atributos o combinatorias especficas de atributos y objetos o
asociaciones de objetos. La singularidad cultural se inferira de la alta recurrencia de caractersticas
que no se explican como requisitos funcionales necesarios
136
.
El conocimiento de los contenidos
sociales es del mayor inters en nuestro intento de explicar las caractersticas de las estructuras y
procesos sociales. De manera mas inmediata, debemos comenzar por conocer la funcionalidad de
los materiales y sitios. El principio bsico en que se apoyan tales inferencias es el de
correspondencia necesaria de la forma y el contenido. Por lo que los aspectos principales de la
forma son los indicadores bsicos para el conocimiento de la funcionalidad. Sin embargo, este
criterio no es definitivo debido a que, como sabemos, una forma puede corresponder a diversos
contenidos; pero, en todo caso, una forma no corresponde a cualquier contenido, lo cual delimita
el campo de posibilidades de las funcionalidades a inferir
137
. De ah que tal indicador debe ser
ponderado con criterios adicionales de magnitud, posiciones relativas o composicin fsico-
qumica.
La inferencia de las transformaciones que han afectado a los materiales y contextos, como
sealamos, nos interesan para conocer las caractersticas que stos pudieron presentar en los
contextos-momento.
Dado que las combinaciones causales que inciden en su transformacin pueden ser muy
diversas, la relevancia de los indicadores observables puede diferir en cada situacin concreta y
todos los atributos mencionados, en diversas combinaciones, pueden ser de utilidad. De hecho,
para cualquiera de las propiedades mencionadas, la inferencia se realizar de manera mas precisa

136
Dado que se tratara de atributos no necesarios, alta recurrencia significa que es ms elevada de lo esperable por
aleatoriedad.
137
As, por ejemplo, una punta de piedra tallada pudo servir como punta de proyectil, como hoja de cuchillo,
como amuleto u ofrenda, pero no como vasija para contener nada, ni como vestimenta, ni para amarrar, ni como
combustible ni medio de locomocin.
154
considerando correlaciones determinadas entre todos los atributos observables y ac hemos
limitado a indicar los mas relevantes en cada caso.
Las propiedades observables e inferibles a que hemos hecho referencia tienen un carcter
general y se dan en todos los niveles de existencia de los restos arqueolgicos. Pero quisiramos
insistir en un punto en el que no abundaremos mayormente, pues en realidad requiere todava de
elaboraciones mas amplias y de sistematizacin mas precisa y, an as, tomara bastante espacio.
Se trata de la necesidad de organizar nomenclaturas referidas a diferentes niveles especficos de
integridad.
c.2. Tambin podran definirse los atributos y propiedades que presentan los materiales y
contextos de acuerdo a las causas y condiciones que inciden en su presentacin como fenmenos
actualmente observables, entre las cuales se pueden distinguir, analticamente:
a) Propiedades de los elementos naturales que condicionan los efectos de las
transformaciones que producen en ellos la intervencin de la actividad humana, como la materia
prima con que se elaboran los diversos objetos o artefactos o la configuracin del terreno en que
se establecen construcciones y asentamientos.
b) Propiedades que son efectos de las actividades humanas que los generaron y que afectan
a las distintas propiedades generales de los objetos, como la forma de las piedras maderas o
huesos, las propiedades fsico-qumicas de los combustibles o las cermicas, as como a la
distribucin espacial de los objetos.
c) Propiedades que son efectos de los procesos de transformaciones, tanto naturales como
sociales, y que operaron desde que los componentes de los contextos se desligaron de las
actividades humanas que buscamos inferir.
d) Entre los efectos observables debidos a los procesos post-deposicionales de orden
social, es comn que los objetos arqueolgicos y, sobre todo, los contextos, presenten
propiedades que se deben a su manipulacin como datos. Es el caso, por ejemplo, de las
microhuellas o saltaduras en los artefactos lticos o del nmero de tiestos cermicos que se
relacionan con las condiciones de empaque y transporte. Lo ms espectacular, sin duda, es la
disgregacin de las relaciones espaciales de los contextos, debida a los procesos de recoleccin de
155
materiales o a las excavaciones. Es decir, la mayora de los materiales y contextos ya no son
observables en el laboratorio con las misma caractersticas que posean en el campo antes de la
intervencin de los arquelogos, an en el supuesto de que se trata de especialistas que realizan
adecuadamente su trabajo, de acuerdo a los estndares de la disciplina.
Desde luego, los datos arqueolgicos son efectos de la incidencia de todas esas condiciones
y causas que han intervenido en sus transformaciones en diversos momentos de su historia. De
ah que, como fenmenos de observacin actual, se presenten como una unidad integrada por
todos los atributos generados por esos procesos causales.
c.3. Otra distincin que puede establecerse respecto a las propiedades que presentan tanto
materiales como contextos arqueolgicos, de acuerdo a los niveles relativos de integridad en que
stas pueden ser observadas o inferidas se da entre:
a) Propiedades intrnsecas, que son aquellas que pueden observarse o identificarse
prescindiendo de sus relaciones contextuales con otros materiales o contextos arqueolgicos o
ambientales.
b) Propiedades contextuales, (adivinaste!) son aquellas cuya identificacin requiere de la
consideracin de las relaciones determinadas entre las propiedades intrnsecas y los contextos
mayores en que se inscriben.
c.4. No sobrar recordar explcitamente que, desde el punto de vista de la informacin social
que proporcionan los datos, an cuando en la inmediatez de la observacin esta distincin
analtica no sea evidente, en su existencia como fenmenos observables se presentan
constituyendo una unidad aparente:
a) los atributos que configuran las formas culturales y
b) las formas que, siendo objetivamente inseparables de aquellas, corresponden
necesariamente a sus contenidos funcionales o sociales y que permiten, por lo tanto, su
identificacin por inferencia.
c.5. Por lo que se refiere a los contextos arqueolgicos, considerados como conjuntos de
156
componentes materiales desligados de las actividades que constituyeron el vnculo fundamental
de los contextos momento que ahora nos interesa inferir, pueden distinguirse las siguientes
propiedades:
a) Composicin, que alude, de manera inmediata, a la organizacin espacial de los
componentes. En segunda instancia, implica considerar las propiedades de los componentes
(incluidas las fsico-qumicas) que definen sus cualidades y permiten la inferencia de su
funcionalidad, otorgando al concepto de composicin contextual una mayor carga informativa
138
.
b) Amplitud, referida a la magnitud del espacio continuo en que se presentan evidencias
arqueolgicas. Sus lmites, definidos en relacin a diversos referentes objetivos y con variables
grados de precisin, son establecidos arbitrariamente por el investigador como unidad de
observacin.
c) Densidad, que expresa la diversidad o reiteracin de actividades realizadas en la amplitud
del contexto. Es obvio que esta propiedad slo puede determinarse con cierta precisin a partir
de la inferencia de las actividades realizadas en el contexto, la cual se basa en las evidencias
materiales que el contexto presenta. No puede establecerse de antemano una relacin general
directa ni necesaria entre la cantidad de componentes y la amplitud del contexto como medida de
densidad contextual.
c.6. De acuerdo a la distribucin espacial y posiciones relativas que vinculan a los
componentes de los contextos y sus matrices, pueden distinguirse algunos atributos relacionales
que han sido sealados por diversos autores como principios interpretativos del registro
arqueolgico.
Las disposiciones de elementos integrantes de los contextos no son manifestaciones
autoevidentes, ante la observacin, de las conexiones interpretativas que tales principios
suponen. Por lo que se trata de atributos relacionales que, si bien se suponen manifiestos en las
composiciones observables en los contextos, requieren de la explicacin de sus conexiones con
sus procesos de formacin o de transformaciones para validarse. Entre ellos mencionaremos:
a) La asociacin, que se refiere, segn Lumbreras, a "un conjunto de objetos que se

138
Esto el lo que permite, por ejemplo, la identificacin de las reas de actividad.
157
encuentran dispuestos unos en relacin con otros, de tal manera que identifiquen una actividad
social realizada en un tiempo dado. [...] En trminos cronolgicos es una 'unidad de tiempo' y en
trminos sociales debe reflejar un segmento de la actividad social" [1981:51
139
]. La aplicacin del
principio de asociacin como postulado interpretativo implica necesariamente la posibilidad de
explicar, al menos, los procesos deposicionales que dieron origen al registro arqueolgico. El
supuesto implcito mas generalizado es el de que la asociacin puede inferirse de la contigidad de
componentes en contacto (granos dentro de una olla) o por su cercana relativa mediada por el
contacto directo con un tercer elemento (artefactos sobre un mismo piso). Sin embargo, ello no es
generalizable, desde que no toda relacin de contigidad o cercana ni la inclusin o contacto con
un mismo estrato natural o piso cultural evidencian una asociacin. De ah que las asociaciones
descritas deben ser explicadas.
b) La superposicin supone que la posicin relativa entre materiales o conjuntos de
materiales arqueolgicos est mediada por una secuencia temporal que determina la separacin de
diferentes eventos discretos. Puede tratarse de conjuntos de elementos separados por evidencias
materiales de procesos post-deposicionales posteriores al primer evento (como en la
reocupacin de una cueva para dormir y cocinar). Aunque no siempre es as, ya que hay casos en
que la explicacin de proceso de formacin se basa en la imposibilidad de simultaneidad en la
produccin de los distintos elementos, como en el caso de las superposiciones de pinturas
rupestres.
c) La interpenetracin espacial se refiere al hecho altamente frecuente de que en una misma
unidad espacial se presenten evidencias que corresponden a eventos distintos o producidos por
agentes diferentes. En este sentido, es necesario discriminar los agentes y momentos que explican
la composicin de los contextos. Podemos tener as, interpenetracin espacial:
1) Por compresividad : Zajaruk [1976] maneja este concepto para referirse al hecho de que
en el registro arqueolgico pueden aparecer "comprimidos", en la misma rea y en la potencia
relativamente reducida de los estratos de un sitio, las evidencias correspondientes a distintas
fases o pocas histricas abarcando, a veces, prolongados rangos temporales. Tal sera el caso de
la estratigrafa de un tell. De algn modo, resalta el hecho de que no hay una relacin directa entre

139
El principio de asociacin, como los de superposicin y recurrencia, ha sido tomado de Childe [1972].
158
la potencia de los depsitos y la dimensin temporal comprendida por los restos
arqueolgicos
140
.
2) De reas de actividad: se da cuando uno o mas agentes depositan, en la misma unidad
espacial, componentes que evidencian actividades diferentes. As, por ejemplo, pueden aparecer,
en una misma cuadrcula y sobre la misma superficie de ocupacin, restos de carbn de un hogar,
desechos de talla y restos de comida. Actividades diferentes que, en este caso, podran haberse
realizado simultneamente.
3) De secuencias de actividades : cuando en la misma rea se encuentran evidencias de
actividades o conjuntos de actividades realizadas en momentos separados. Puede tratarse del
mismo tipo de actividad (secuencia reiterativa) o de actividades cualitativamente diferentes. El
primer caso se presenta, por ejemplo, si se excava un rea de depsito de desechos de talla en una
cantera que es explotada peridicamente, donde pueden presentarse entremezclados artefactos
desechados hasta con milenios de diferencia. El segundo caso se dara, tambin como ejemplo,
cuando se encuentran -posiblemente hasta en la misma superficie expuesta por una excavacin-
los restos de habitacin (cermica, artefactos de molienda, huecos de poste, etc.) en un terreno
que muestra las huellas de haber sido cultivado posteriormente. La interpenetracin espacial de
secuencia de actividades da parcial cuenta de la "compresividad" de los depsitos arqueolgicos.
4) De subculturas y culturas: toda sociedad est integrada por diversos grupos sociales que
poseen expresiones culturales propias, diferenciadas como subculturas, y que interactan
necesariamente al menos en algunos segmentos del mbito de vida de esas sociedad. De modo que
en los contextos que comprendan tales espacios es posible encontrar evidencias caractersticas de
la presencia y actividades de integrantes de distintas subculturas, que obedecen a la misma
interpenetracin espacial de las actividades que implica su interaccin
141
. An en los casos en que
haya espacios reservados de manera mas o menos exclusiva para determinados grupos sociales,
pueden encontrarse evidencias materiales de su interaccin (por intercambio, saqueo, tributo,
imitacin, etc.).
Refirindonos a la cultura de colectivos que no integran una unidad social mayor y, por lo

140
La compresividad se explicara, en parte, por los fenmenos sealados en los siguientes puntos 2) y 5).
141
El ejemplo mas comn se da en los espacios habitacionales o en las unidades domsticas, que presentan
evidencias de la interaccin entre subculturas configuradas respecto a las diferencias de edad y gnero.
159
tanto, no interactan regularmente, hay algunas situaciones que se manifiestan como
interpenetracin espacial de sus vestigios arqueolgicos. Tenemos, como ejemplo, algunos casos
de pueblos cazadores recolectores que ocuparon y explotaron alternadamente los recursos de un
mismo sitio, donde sus restos de comida e instrumentos no pueden separarse
estratigrficamente
142
. Tambin en sociedades mas "complejas" pudo darse la ocupacin
alternada de algunos espacios, aunque es muy difcil que ello se diera sin otras formas de
interaccin.
5) De eventos "post-deposicionales". Sin duda, los agentes de transformaciones, tanto
naturales como humanos, tienen una enorme capacidad de alterar los espacios ocupados por los
contextos arqueolgicos que se presentan, por ello, frecuentemente interpenetrados por
evidencias de eventos ocurridos en diversas pocas. Parte de los diversos efectos de estos
procesos es que podemos encontrar juntos componentes de distintos contextos, producidos en
distintos momentos, como ocurre con las alteraciones producidas por deflacin, crioturbacin,
escurrimientos en galeras de roedores, desarrollo de aguas surgentes, etctera. O, simplemente,
ocurrir que los materiales arqueolgicos se encuentren desplazados de sus espacios de
deposicin original.
c.7. A propsito de lo anterior, cabe apuntar que los contextos arqueolgicos pueden
presentar alteraciones :
a) De la composicin, cuando sus componentes son desplazados espacialmente o pierden
las propiedades fsico qumicas que permitiran su identificacin.
b) De las matrices, con las consecuentes alteraciones de la espacialidad de la composicin.
c) De la amplitud, cuando son segmentados por eventos que alteran la continuidad del
espacio identificable como parte del contexto. Esto puede deberse a derrumbes, erosin fluvial, la
accin de palas mecnicas, etc..

142
Hemos citado en otro lugar el caso del sitio de Huanaqueros, en el norte de Chile, como indicacin de que estas
comunidades primitivas, si bien presentaban territorialidad, no establecan propiedad social sobre los objetos
naturales de trabajo. En el caso aludido, dos comunidades explotaron los recursos marinos de un mismo lugar, pero
mantuvieron separados sus sitios de enterramientos.
160
c.8. Jess Mora [c.p.] ha formulado una serie de definiciones que se orientan a la
interpretacin de los sitios en contextos mayores, de acuerdo con algunas calidades contextuales
de los componentes y sus relaciones. As, se distinguiran:
a) Elementos esenciales, aquellos que son necesarios para la identificacin de las actividades
realizadas en el sitio y la determinacin de su funcionalidad.
b) Elementos secundarios, son aquellos que, sin guardar una correspondencia necesaria con
el contenido funcional de los sitios, pero pueden contribuir a la configuracin de las
caractersticas culturales de sus ocupantes.
c) Elementos conectivos, son los que permiten establecer las relaciones entre las actividades
desarrolladas en distintos sitios, dentro del espacio vivido de una sociedad. Los elementos
conectivos pueden ser esenciales o secundarios.
c.9. Tambin en la intencin de buscar la identificacin de las interconexiones entre las reas
de actividad y sitios pertenecientes a una misma cultura arqueolgica y su organizacin temporal
relativa, hemos propuesto definir el principio de sincrona aparente y secuencia esencial.
Dado el carcter actual de los objetos empricos de la investigacin arqueolgica (artefactos,
ecofactos, contextos o sitios), la sincrona aparente se refiere al hecho de que stos se nos
presentan a la observacin como simultneamente coexistentes
143
. El principio ontolgico, de
importantes consecuencias metodolgicas, destaca el hecho de que la aparente contemporaneidad
de los datos arqueolgicos es la configuracin fenomnica a travs de la cual se manifiesta una
pasada articulacin de diversas series de actividades esencialmente dinmicas y secuenciales. Se
puede resumir diciendo que la sincrona aparente de los datos empricos se corresponde
necesariamente con alguna secuencia esencial de las actividades que -entre otros factores- los
generaron.
Esta formulacin tambin implica una propuesta anterior que vincula la sincrona posible y

143
Metodolgicamente, al menos, se procede bajo el supuesto de su actual contemporaneidad. Aunque los datos no
sean propiamente "estticos" y la misma observacin se desarrolla como un movimiento que compromete diversos
segmentos de la actividad de los arquelogos en una secuencia temporal de ritmos variables. Adems del hecho de
que permanentemente se estn poniendo al descubierto nuevos datos y producindose nuevas informaciones. De
modo que una investigacin al da debe re-actualizar constantemente el cuerpo dinmico de informacin bsica.
161
la secuencia necesaria
144
. La cual significa que, si bien es posible que parte de las evidencias
arqueolgicas que actualmente se nos presentan de manera sincrnica correspondan a actividades
que en el pasado se realizaran simultneamente, cada una de ellas pertenece necesariamente a
secuencias integradas en una sucesin temporal.
A manera de ejemplo simple, podemos tener varios sitios pertenecientes a una misma
cultura arqueolgica de cazadores recolectores. Un campamento con restos de hogueras,
raspadores, cuchillos y puntas de proyectil lticas, huesos desechados de animales comidos,
punzones y retocadores de hueso o cuerno y unas preformas de confeccin de anzuelos de
concha. Otro sitio con desechos de talla de piedras y otro an con evidencias de caza y
destazamiento. Existe alguna posibilidad de que estos tres sitios concretos hubieran sido
ocupados simultneamente por distintos agentes. Pero, necesariamente, las actividades realizadas
en cada uno de ellos form parte de secuencias de actividades que debieron generar sitios o
contextos similares a los otros. De manera que las actividades evidenciadas en los restos del
campamento implican necesariamente que, antes, fueron cazados y destazados los animales
cuyos huesos aparecen all y que tendern a no ser los mismos huesos que se desechaban en los
sitios de destazamiento. Tambin antes, debieron recolectarse y tallarse las piedras con que se
confeccionaron los raspadores, cuchillos y puntas, para la realizacin de las fases de la talla que
no se hubieran realizado en el sitio. Los punzones y raspadores destinados a procesar pieles slo
pudieron usarse despus de cazar y desollar las presas de las que se obtena ese objeto de trabajo.
El taller ltico indica que, antes de realizarse las actividades all evidenciadas de manera mas
directa, fue necesario obtener las materias primas y percutores, as como producir los
retocadores. El sitio de matanza y destazamiento muestra actividades realizadas con
posterioridad a la talla de cuchillos y puntas de proyectil y el enmangamiento de stas en astiles,
a las que se fijaron posiblemente con tendones o intestinos de animales tambin cazados con
anterioridad. Al igual que la eventual pesca con anzuelos debi ser posterior a la recoleccin de
las conchas y a su manufactura en el campamento.
En este ejemplo podemos apreciar, de acuerdo al punto anterior, que algunos elementos son
esenciales, como la hoguera, desechos de comida e instrumentos para la realizacin de tareas y

144
Expuesta y discutida en la reunin de SOVAR, en Caraca, 1984. Ver Vargas, 1990:37-38.
162
actividades domsticas en el campamento o los desechos de talla en el taller ltico. Y parte de
ellos son conectivos en el sentido de que implican actividades realizadas en lugares distintos a
aquellos en que son encontrados. Unas de ellas con carcter necesario, como las piedras talladas
en el campamento y otras probables, como las preformas de anzuelos de concha en el mismo.
163
3. HISTORIA DE LA
PRODUCCION DE LA INFORMACION.
Cuando un arquelogo investiga determinados procesos histricos, sea que se interese en la
sociedad como totalidad o slo en ciertos aspectos parciales de la misma, debera conocer el
conjunto de la informacin disponible de la que arrancarn sus inferencias acerca de las culturas
arqueolgicas comprometidas, comprendidas como totalidades.
Sin embargo, en los hechos, a lo ms llegar a trabajar directamente y a observar la
presentacin de unos cuantos sitios o contextos. Por lo cual, su conocimiento de dichas culturas
arqueolgicas deber basarse, en gran medida, en un conjunto de informacin producida ya por
otras personas, que no siempre habrn sido arquelogos. Y an en el mejor de los casos, esto es,
cuando se trata de que la informacin ha sido producida por profesionales en la materia, stos
habrn observado, seleccionado registrado y procesado los datos de acuerdo con las preguntas y
los criterios que se definen desde sus propios enfoques terico metodolgicos. Enfoques o
posiciones que pocas veces son consistentes y explcitos y que, por lo general, nos presentarn
un panorama bastante heterogneo.
El problema central a considerar, en ste punto, es que la informacin producida guarda
diversos nexos y grados desiguales de correspondencia con los datos o propiedades observables
en los contextos arqueolgicos en que se originan.
164
Probablemente, durante la fase de la historia de los materiales y contextos arqueolgicos en
que son "capturados" por agentes que pueden generar alguna clase de informacin utilizable en
las investigaciones arqueolgicas, se producen considerables prdidas y distorsiones de la
informacin potencialmente contenida en esos datos. Ningn arquelogo desconoce la existencia
de este problema, pero an es muy poca la atencin que se le ha prestado. No hay, de hecho, los
conceptos y procedimientos generalizables que permitan una evaluacin medianamente
aproximada de la magnitud de estos efectos en la informacin disponible.
Por ello es que la teorizacin de las caractersticas de los procesos que conducen a la
produccin de la informacin arqueolgica resulta necesaria para:
a. Sistematizar los procedimientos de produccin de informacin de acuerdo a los niveles
del desarrollo histrico de la disciplina arqueolgica -desde las tcnicas a la teora-, optimizando
el registro evaluable de propiedades empricas potencialmente relevantes al conocimiento de la
realidad histrica estudiada
b. Sistematizar el anlisis de confiabilidad de la informacin producida disponible, en
trminos de su correspondencia con las propiedades que pudieron presentar en los contextos
arqueolgicos.
Ac nos limitaremos a apuntar algunos de los diversos problemas que debern tomarse en
cuenta en una teora de la produccin de la informacin arqueolgica.
3.1. Contextos de produccin de informacin.
De manera general, diremos que la produccin de la informacin arqueolgica implica, antes que
nada, la incorporacin de componentes o contextos arqueolgicos, potenciales portadores de
informacin fctica, en contextos momentos actuales; es decir, en contextos momentos en los
cuales puede participar el observador que genera la informacin til a la investigacin.
Concebido as el problema, es posible proponer criterios de anlisis de los procesos reales
de generacin de la informacin. Por lo pronto, al menos con fines de ordenacion, consideraremos
los tipos de contextos-momento en que se genera la informacin:
a. Segn la clase de actividades en las cuales se involucran los agentes y componentes. Se
165
refiere sto a la intencionalidad de las actividades humanas comprendidas en los contextos,
entendindose que cualquier contexto-momento puede abarcar diversas actividades e
intencionalidades de los agentes. As, podramos distinguir:
1. Contextos en que se involucra conscientemente a los materiales arqueolgicos, pero
sin intencin de producir informacin histrica o arqueolgica.
Cuando se trata de componentes muebles, tendramos, por ejemplo, contextos de
saqueo, de trfico mercantil, de coleccionismo, de ostentacin, etctera.
Tratndose de contextos arqueolgicos inmuebles, sera el caso de cuando stos se
refuncionalizan como componentes de reutilizacin ritual (v.g., Bonampak), de explotacin
turstica u otros usos.
2. Contextos de informacin casual; es decir, contextos-momento que comprenden
actividades de diversa intencionalidad, en los cuales un potencial agente productor de
informacin se pone en relacin con datos arqueolgicos o informacin conducentes a su
obtencin. Puede tratarse desde el conductor de maquinaria para abrir camino, el agricultor
que rotura sus campos o los constructores de diversas obras que encuentran vestigios al
remover la tierra, hasta el agrimensor que descubre montculos o grabados al topografiar el
terreno o la nia que cae en una gruta buscando a su perro mascota y descubre pinturas
rupestres.
En este caso, como en el anterior, la informacin se genera como efecto lateral de
distintas actividades en que sus agentes, al no tener la intencin de producirla, por lo
general tampoco buscan o encuentran los medios para su comunicacin. De modo que es
muy probable que gran cantidad de informacin se pierda si los investigadores no estn
activamente interesados en generar procedimientos para buscarla.
3. Contextos de produccin intencional de informacin arqueolgica. Son aquellos en
que los agentes buscan activamente generar la informacin. Lo cual no significa que estn
debidamente capacitados para hacerlo de la mejor manera. Desde luego, ste sera el caso de
los investigadores arquelogos, dedicados a su produccin sistemtica con procedimientos
controlados. Pero tambin, por ejemplo, es comn que los periodistas de diversos medios
de comunicacin lo consideren un tema de inters, sea por una seria vocacin de hacer
166
historia o por vulgar sensacionalismo. Sabemos que las evidencias arqueolgicas son un
pretexto favorito de quienes especulan sobre la presencia de "extraterrestres".
b. Segn las caractersticas de los agentes, podemos considerar diversas variables, tomando
en cuenta que
a) en los contextos momento generadores de informacin pueden participar uno o ms
agentes y, en el ltimo caso, sus caractersticas pueden ser variadas y
b) que las caractersticas de la informacin resultante puede ser resultado de la interaccin
entre ellos y, a veces, contradictoria o inconsistente. Podemos evaluar:
1. Si se trata de profesionales o no profesionales en la materia.
2. Posicin social: tipo de actividades que realizan, posicin socioeconmica
(pertenencia de clase), posicin ideolgico-poltica, etc.
3. Calificacin personal: bagaje de informacin que manejan; formacin acadmica, si
la tienen (capacitacin tcnica, posicin terica, etc.).
c. Segn las caractersticas de los componentes de los contextos arqueolgicos que
adquieren la funcin de datos u objetos de estudio en los nuevos contextos-momento. Por
ejemplo:
1. Si son muebles o inmuebles.
2. Si son datos de observacin directa o ya codificados como informacin.
3. Adems, podra aplicarse, en general, los diversos criterios sobre la presentacin de
los contextos arqueolgicos.
d. Segn la clase de datos o informacin utilizable :
1. Objetual, esto es, piezas arqueolgicas o colecciones.
2. Contextual, cuando se trata de componentes en un contexto arqueolgico, trtese
de deposicin primaria o secundaria.
3. Oral o escrita, es decir, informacin codificada a traves de la lengua, sean
comunicaciones verbales, cartas, diarios, reportajes periodsticos u otros similares.
5. Audiovisual, como fotografas, filmaciones o grabaciones de video, etctera.
167
6. Otras.
3.2. Produccin sistemtica de informacin.
Desde luego, lo deseable sera que la mayor parte de la informacin arqueolgica disponible
proviniera de contextos de produccin sistemtica de informacin, generada por agentes
profesionales. No obstante, an en esas circunstancias, el grado de prdida, sesgos y distorsin
de la informacin potencialmente disponible en los contextos arqueolgicos suele ser
considerable, por lo cual es necesario reflexionar tericamente sobre cules son y cmo inciden
los factores que condicionan las caractersticas de la informacin.
Esto implica tomar en cuenta las variables particulares que intervienen en las distintas fases
y actividades que comprende el proceso de produccin sistemtica de informacin, es decir, la
investigacin arqueolgica cientficamente organizada para ello.
Entre las fases de este proceso podramos mencionar, de manera general:
a. El trabajo de campo, que puede comprender diversas secuencias de actividades, entre las
cuales se cuentan:
1. La observacin y registro de las propiedades de los materiales en sus contextos.
En buena parte de los casos, esto supone el "desmontaje" de los contextos y la extraccin
de los materiales de los mismos, a travs de tcnicas como la recoleccin de superficie o la
excavacin. Por ello, es el momento en el que sus caractersticas y posiciones relativas, as
como las propiedades de sus matrices, deben ser registradas. El problema bsico de este
punto es saber qu se registra y cmo, y qu no se registra y por qu.
2. En esta fase es igualmente necesario considerar cuestiones tales como las formas de
empaque y condiciones del transporte y manipulacin de los materiales
145
.

145
As, por ejemplo, las formas de empaque del material ltico y si este es lavado en el terreno o si es lavado con
cepillo o no, condicionan las posibilidades de su anlisis microscpico orientado a buscar huellas de uso. Del mismo
modo, puede ocurrir que realicemos una amplia recoleccin de superficie, recolectando unos 98.321 fragmentos
cermicos, empacndolos en una bolsa debidamente etiquetada para cada transecto precisamente determinado; pero, si
posteriormente son subidas a un camin que las transportar por caminos irregulares a una bodega donde son
amontonadas para su posterior anlisis, no sera nada extrao que un conteo en el laboratorio nos diera algo as como
uno 112.492 fragmentos. Esto, como es obvio, podra resultar relevante para evaluar la confiabilidad de un clculo de
desarrollo demogrfico basado en tales indicadores.
168
b. El trabajo de laboratorio, que comprende las actividades de anlisis, ordenacin y
sntesis descriptiva de la informacin que puede proporcionar el estudio de los materiales
arqueolgicos. Por lo general, el manejo de las diversas clases de materiales y datos se llevan a
cabo en secuencias de actividades paralelas; adems, es comn que cada una de ellas sea
desarrollada por diversos especialistas que no comparten necesariamente una misma concepcin
de la ciencia o posicin terica.
La comprensin de la complejidad de esta fase del proceso requiere la consideracin de
aspectos como:
1. Las condiciones materiales en que se realiza el trabajo y cmo se ejecutan las
actividades (desde la limpieza de materiales a los procedimientos y espacios en que se
desenvuelve su manipulacin).
2. Es particularmente importante tomar en cuenta los criterios de anlisis y
ordenacin usados en los procedimientos tipolgicos, convenciones descriptivas y todas las
variables similares que, con mayor o menor grado de conciencia reflexiva por parte de
quienes los emplean, estn sujetos a la influencia de las concepciones ideolgicas y tericas
de sus autores
146
.
3. Tambin es necesario conocer las concepciones y procedimientos que conllevan los
muy diversos tipos de anlisis y produccin de informacin desarrollados por especialistas
de las llamadas "ciencias auxiliares" de la arqueologa (zoologa, botnica, geomorfologa,
fechamientos, etc.).
c. Presentacin de la informacin. Bajo condiciones de produccin sistemtica llevada a
cabo por profesionales, los elementos que contienen informacin arqueolgica estn sometidos a
diversos procesos que inciden en su forma de presentacin, es decir, en las caractersticas de la
informacin como producto de estas actividades. Entre esos procesos, que slo mencionaremos,
estn los de conservacin y curadura, archivo o almacenamiento, comunicacin cientfica y
difusin general.

146
As se podra entender, por ejemplo, que una clasificacin basada en los criterios de forma y cantidad, bajo una
ptica histrico cultural, preste poca atencin a los aspectos relevantes para la inferencia de la funcionalidad de los
materiales.
169
El investigador interesado en obtener la informacin con fines de estudio (comparacin,
interpretacin, explicacin, etc.), se incorpora o genera los contextos-momento que comprenden
componentes portadores de informacin o contextos informativos.
Entre los contextos informativos podemos distinguir, en principio, los contextos en que los
objetos arqueolgicos -o, tambin, los contextos- se pueden observar directamente; esto es, los
sitios, exhibiciones museogrficas, colecciones almacenadas y otros similares.
En contextos informativos de comunicacin cientfica o de difusin general, la informacin
se presenta codificada bajo formas de lenguaje hablado, escrito o en registros materiales diversos
(dibujos, fotos, grabaciones). En stos casos, adems de las modalidades que dependen del
pblico al que la comunicacin se dirige, tiene importancia distinguir en qu grado la informacin
se presenta como descripcin o incorporada a interpretaciones.
170
4. CADENA GENETICA
DE LA INFORMACION ARQUEOLOGICA.
Quiero sintetizar este apartado dedicado a resear las cuestiones planteadas y las propuestas
avanzadas por la arqueologa marxista latinoamericana en torno a los problemas bsicos de teora
de la realidad, haciendo resaltar el hecho de que, si bien se trata de tres cuerpos tericos relativos
a diferentes niveles particulares de existencia de la realidad que no han sido necesariamente
tratados tomando en cuenta la lgica de sus interconexiones, stos guardan entre s un vnculo que
tiene relevancia para la investigacin arqueolgica.
Este vnculo es el hilo conductor de una compleja concatenacin de hechos causales que
conducen hasta la produccin de la informacin que maneja la arqueologa. Se trata de lo que
podemos llamar la cadena gentica de la informacin arqueolgica, cuya teorizacin en trminos
causales -dado el carcter necesario de la causalidad- nos permite explicar los nexos reales entre
los datos e informacin actuales y la caractersticas de las sociedades que estudiamos. Su
formulacin explcita, como hemos indicado reiteradamente, es la condicin bsica que nos
permitir generar proposiciones metodolgicas y, sobre todo, validar y hacer evaluables las
inferencias que generalmente se refieren a un pasado con el cual no coexistimos y, por lo tanto, no
tenemos relacin directa. Y hay que decir que, an en el caso en que investiguemos sociedades
contemporneas de las cuales pudiramos tener un conocimiento emprico directo, entre los datos
171
observados y las regularidades que la rigen y que deben inferirse racionalmente, tampoco hay una
relacin obvia, inmediata y transparente; por lo que tambin se requiere de la teora que nos
explique los nexos entre su existencia aparente, reflejada en el conocimiento emprico directo, y lo
esencial, conocido por abstraccin.
En la cadena de eventos que originan la informacin arqueolgica, es el materialismo
histrico la teora a travs de la cual buscamos conocer y explicar las leyes y estructura que rigen
la existencia y desarrollo de las sociedades concretas. Como parte de esa problemtica que resulta
de especial inters para la arqueologa, se trata de entender cmo los grupos humanos reales
transforman materialmente a la naturaleza, realizando una diversidad de actividades concretas y
orgnicamente vinculadas, que poseen formas culturales y confieren formas culturales tanto a los
objetos producidos como al entorno transformado. Parte de las actividades que interesan a la
arqueologa son precisamente aquellas que generan los contextos arqueolgicos al desligar los
componentes de contextos-momento de la actividad misma.
Es por ello que la teorizacin de los mltiples nexos entre las actividades que integran la
vida cotidiana bajo sus formas culturales y las regularidades fundamentales que rigen a la totalidad
como proceso general, constituye el conocimiento en que se puede apoyar la inferencia de dichas
regularidades que, en su turno, permitirn la explicacin de la historia de las sociedades concretas.
La particular teora de la historia de los contextos arqueolgicos que integran una cultura
arqueolgica es la que posibilita el entendimiento de las conexiones entre los contextos-momento
en que se originan y las formas como se presentan los datos arqueolgicos, generalmente
afectados por diferentes procesos de transformaciones, tanto naturales como sociales. La historia
de los contextos arqueolgicos es la historia de los cambios que afectan permanentemente a su
presentacin.
Diversos autores han sealado ya la necesidad de conocer las relaciones entre los datos
actuales y la historia de sociedades del pasado, para poder realizar inferencias acerca de stas a
partir de aquellos. No obstante, el problema no siempre ha sido bien planteado, desde que
investigadores como Binford o Zajaruk caracterizan al registro arqueolgico como esttico . As,
por ejemplo, el primero de ellos dice:
Este es el problema bsico y fundamental [...] de la arqueologa: cmo podemos realizar
172
inferencias dinmicas a partir de datos estticos?.
Y luego:
Excepto en caso de que conozcamos las articulaciones necesarias y determinantes que se
dan entre causas dinmicas [el comportamiento humano en el pasado, LFB] y
consecuencias estticas cmo podemos justificar una inferencia realizada de una a otra?.
El aspecto dinmico del pasado hace tiempo que desapareci."
147
Ciertamente, es un hecho el que la dinmica de la historia de las sociedades del pasado que -
cuando es el caso- buscamos inferir, ha desaparecido desde que se formaron los contextos
arqueolgicos. Pero sto no significa que los contextos y sus componentes, que constituyen los
datos potenciales para la arqueologa, sean estticos. Lo que ocurre es que se han incorporado a
una dinmica diferente, que puede no ser lo que nos interesa sustantivamente. No obstante, no
podemos prescindir de conocerla y explicarla, pues en ella reside una parte importante de las
"articulaciones necesarias y determinantes" de las caractersticas que presentan los datos a la
observacin emprica. Explicitar este punto es tan importante como asentar el carcter actual de
los datos arqueolgicos, an cuando pueda ser calificado de igualmente obvio.
En nuestra opinin, en el fondo hay una confusin que surge de otra cuestin que tampoco
se ha hecho explcita (tal vez, porque es inconsistente con el supuesto materialismo que los
citados autores dicen sostener) y consiste en la proyeccin de un recurso metodolgico hacia la
ontologa. Sucede que la inferencia de la dinmica de las actividades y procesos sociales
(secuencia necesaria), se basa principalmente en la consideracin de las relaciones espaciales entre
los componentes de los contextos arqueolgicos, cuya sincrona posible se muestra como una
sincrona aparente. Para la realizacin de tales inferencias abstraemos las relaciones espaciales,
prescindiendo analticamente (metodolgicamente) del carcter dinmico de los contextos
arqueolgicos
148
. Pero ello no nos autoriza a atribuir a su existencia real un carcter esttico.
Sobre todo, cuando en la actualidad las relaciones contextuales de los restos y sitios arqueolgicos

147
Ver Binford, 1988:108. Aseveraciones en el mismo sentido encontramos en Zajaruk [1976], lo cual resulta mas
sorprendente, dado que deberamos entender que su posicin, por ser supuestamente dialctica, debera ser
compatible con el principio fundamental de automovimiento y desarrollo universal.
148
Del mismo modo como prescindimos de la secuencia temporal en que nosotros mismo vamos adquiriendo la
informacin emprica: jams observamos todos los sitios completos, todos los materiales depositados en diversas
colecciones, laboratorios o museos, ni leemos toda la informacin disponible sobre una cultura arqueolgica
sincrnicamente, toda al mismo tiempo. Tal actividad es tambin un proceso dinmico, cuya secuencia
determinada suele no ser del todo ajena a los juicios que nos vamos formando sobre nuestros objetos de estudio.
173
estn siendo socialmente alteradas a una velocidad espectacular.
Por ltimo, la historia de la produccin de la informacin nos permite entender los muchos
sesgos que presenta la informacin producida, sea por prdida o por distorsin.
Es algo as como una "sociologa del conocimiento" arqueolgico, que se ocupa de la cadena
de actividades que va desde que alguien observa o manipula los materiales en contextos, que
constituyen los datos observables en el campo, hasta que se traducen en la informacin emprica
a la que tenemos acceso. Se trata de una problemtica amplia y compleja, ya que involucra desde
las operaciones de diversa ndole que afectan a los materiales arqueolgicos, hasta los contextos
tericos, metodolgicos y tcnicos en que se procesa la informacin, o los contextos e intereses
socioeconmicos, ideolgicos y polticos en que estn involucradas las actividades acadmicas y
no acadmicas que generan informacin.
La proporcin ms elevada de la informacin de que podemos disponer y que necesitamos
manejar -an cuando slo sea como referencia para investigaciones tpicas muy especficas- es,
generalmente, informacin producida como resultado de ese proceso. Por ello, es insoslayable la
consideracin de los contextos reales en que se desarrolla la investigacin.
Como se apreciar, la cadena gentica de la informacin es el reflejo terico-lgico de una
secuencia histrica de eventos diversos que vinculan la existencia de una sociedad determinada
con los datos e informacin que permiten su conocimiento al arquelogo de oficio. Tal secuencia
histrica implica precedencias lgicas en la formulacin terica de los tres grandes problemas
ontolgicos referidos a los distintos campos o niveles de la realidad comprometidos en la
investigacin arqueolgica.
En trminos lgicos, esto significa que la teora sobre la produccin de la informacin
requiere, como antecedente, de la teora de la historia de los contextos arqueolgicos y que la
teora materialista de la historia (al menos para nuestra posicin) es un requisito previo para
ambas. Si slo consideramos el aspecto causal que vincula a los campos de la realidad reflejados
en tales teoras -ya que, entre otros aspectos pero de manera necesaria, cualquier teora debe
explicar a su objeto en trminos causales-, entonces entenderemos el carcter necesario de tal
174
secuencia de precedencias lgicas:
1. Son las sociedades concretas que estudiamos las que generaron los contextos que integran
una cultura arqueolgica; las propiedades y relaciones que estos poseen son efectos de las
cualidades determinadas que caracterizan a las sociedades en que se originan; por lo tanto, un
factor determinante, que explica la clase de interacciones que los contextos arqueolgicos pueden
tener con los factores naturales y sociales que los afectan en su historia de transformaciones y
formas de presentacin, son las calidades que stos tienen como efecto de las calidades propias
de las sociedades que los generaron.
2. Del mismo modo y, an cuando los factores que operan en la produccin de informacin
pueden determinar sesgos de prdida o distorsiones de gran magnitud, estos procesos deben tener
algn grado de relacin con las caractersticas que los contextos y materiales arqueolgicos
presentan
149
.
Debemos sealar, sin embargo, que en el proceso real del desarrollo de una disciplina, del
cual la proposicin y formalizacin terica constituyen un aspecto importante, no se opera
siguiendo dicha secuencia de manera estricta. Por lo pronto, en todo momento la teora es un
sistema abierto, sujeto a correcciones y enriquecimientos, siendo los resultados del ejercicio de la
investigacin los que crean las condiciones para ello. De modo que sera absurdo esperar a tener
una teora sustantiva mas o menos "completa" para poder desarrollar las teoras que vinculan al
objeto central de investigacin con los datos e informacin emprica con que opera la
investigacin concreta.
Con todo, el nivel de desarrollo o los niveles de completud y coherencia de estas teoras
mediadoras, estn condicionados por el grado de completud, potencialidad explicativa y
compatibilidad lgica alcanzados por la teora que las precede lgicamente en la cadena gentica
de la informacin.
Es por ello que la corriente de arqueologa marxista latinoamericana ha centrado mas

149
En un ejemplo exagerado, es obvio que el viento, el sol y el agua no afectan del mismo modo a un "rehue"
mapuche de madera (poste totmico) o a la pirmide del sol de Teotihuacn. Pero tampoco cualquier sociedad
construye pirmides como las de Teotihuacn, as como es improbable que a alguien se le ocurra "investigar" un
rehue con dinamita.
175
esfuerzos en la formulacin de propuestas ontolgicas en torno a los temas del materialismo
histrico -que se mostraba de elevada potencialidad explicativa pero bastante lejos de la
completud y coherencia lgica necesarias- que en los otros cuerpos de teora. Lo cual no significa
que stos se consideren de menor importancia en la conformacin de una propuesta de programa
de investigacin para una disciplina particular como la arqueologa.
En suma, he intentado resear un planteamiento sobre la unidad orgnica de los diversos
problemas ontolgicos que involucra la cadena gentica de la informacin arqueolgica, apuntando
algunas de las propuestas generadas por la llamada corriente de "arqueologa social
latinoamericana" en torno a los mismos. As, la articulacin del materialismo histrico, la historia
de los contextos arqueolgicos y la teora de la produccin de la informacin, alude a los
diferentes niveles de la realidad con que se enfrenta la investigacin arqueolgica, seala la
organizacin general de los problemas metodolgicos a resolver y contribuye a delinear la
especificidad del oficio de esta disciplina.
176
4. ESTRUCTURA GENERAL DEL PROCESO DE INVESTIGACIN:
LOS PROBLEMAS METODOLOGICOS.
Es comn que las definiciones generales de lo que es el mtodo comiencen aludiendo a sus races
etimolgicas, las que permiten concebirlo como el "camino" que lleva a la generacin de
conocimientos
150
. La metodologa cientfica consiste en la sistematizacin y formalizacin lgica de
las condiciones y procedimientos que conducen a tal fin. Son diversos los problemas particulares
que comprende la metodologa: los procedimientos de investigacin de realidades concretas, la
sistematizacin de las abstracciones tericas, las formas de exposicin y otras.
Ac nos referimos, principalmente, a uno de los problemas centrales involucrados en la
conformacin de un mtodo, como parte de un programa particular de investigacin propuesto
para la arqueologa, en concordancia con la posicin terica que sustentamos. Se trata de la
secuencia lgica de las instancias metodolgicas que integran el proceso general de investigacin
arqueolgica de sociedades concretas.
Para ello, debemos apoyarnos en algunas consideraciones iniciales bsicas:

150
"El mtodo es, literal y etimolgicamente, el camino que conduce al conocimiento, como su meta" [de Gortari,
1983: 13].
177
CONSIDERACIONES GENERALES.
1.1. En primer lugar, en el contexto general de la investigacin arqueolgica, nos basamos en
el ya enunciado principio gnoseolgico de la prioridad de la existencia de la realidad respecto a su
conocimiento. El cual, como principio de lgica, implica la prioridad de la teora de la realidad
respecto al mtodo de conocimiento. Para decirlo de manera metafrica, si el mtodo es un camino
para conocer la realidad, el trazado de los caminos posibles supone conocer las condiciones y
conformacin del terreno a recorrer, que es precisamente de lo cual nos informa la teora. De paso,
advertimos que no slo es posible, sino tambin deseable, trazar ms de un camino, en virtud del
principio de alternatividad metodolgica
151
.
1.2. Por lo que se refiere a la formulacin especfica de procedimientos arqueolgicos
orientados a la investigacin de sociedades concretas, hay que considerar la doble relacin entre
sujeto y objeto involucrada particularmente en la vinculacin entre teora y datos.
El movimiento del proceso de investigacin se da desde los datos hacia la teora. Para ello el
investigador se enfrenta prcticamente a la consecucin y manipulacin de los datos, situacin en
la cual genera activamente la informacin emprica de la cual arranca una serie de procesos
inferenciales que conducirn a la explicacin terica de las realidades estudiadas. Sin embargo, esa
secuencia de procedimientos prcticos e inferenciales debe ser programada. El mtodo de
investigacin consiste precisamente en la planificacin lgica general de los procedimientos
prcticos y actividades inferenciales, lo cual implica un movimiento desde la teora de la realidad
hacia los datos
152
.

151
Una importante funcin de la alternatividad metodolgica es la de ampliar el rango de falsabilidad de la teora o
las hiptesis, de las que deriva el mtodo. El requisito de falsabilidad se establece por el hecho de que siempre es
posible (obviamente, no es necesario) que la teora o las hiptesis sean falsas. Y se trata de abrir las probabilidades de
que las nuevas investigaciones mostraran la eventual falsedad de los supuestos iniciales, si es que estos fueran falsos.
Pero, al iniciar una investigacin no sabemos si la teora es falsa o no (mas bien, la suponemos verdadera) e
ignoramos, por lo tanto, dnde o en qu residira su falsedad posible. De modo que un mtodo determinado, an
cumpliendo el requisito de falsabilidad -que es limitado- podra ser capaz de no poner en evidencia cualquier campo
de posible falsedad de la teora. As, los resultados de investigaciones reiteradas, realizadas segn el mismo mtodo,
tenderan a corroborar la teora. Por ello es que la utilizacin de mtodos especficos diversos, ampla el rango de
falsabilidad de la teora.
152
Esto es congruente con la prioridad de la teora respecto al mtodo y con el hecho de que una concepcin general
de la secuencia de procedimientos parciales que el mtodo abarca y estructura, est posibilitada por un enfoque que
arranca de la totalidad, sintticamente concebida en la teora.
178
1.3. La formulacin de una propuesta de estructura general de mtodo de investigacin de la
historia de sociedades concretas parte del supuesto de que stas interesan como totalidades. Esto
no significa que las investigaciones concretas no puedan tener como objeto el conocimiento de
tpicos o aspectos parciales de esa totalidad. En todo caso, el sistema de referencia para cada
investigacin ser la categora de sociedad como totalidad concreta.
Tampoco sto quiere decir que cada investigacin deba recorrer toda la secuencia de
procedimientos inferenciales, aunque los tramos del proceso de inferencias que recorra cada estudio
tambin tendrn como referencia la estructura general del mtodo.
Ello contribuye a una definicin racional y coherente de los objetivos y lmites de cada
proyecto de investigacin, tendiendo a facilitar la compatibilidad de los resultados de estudios
diversos.
1.4. Como hemos apuntado, la especificidad de la arqueologa como disciplina de la ciencia
social estriba en la particular naturaleza de la clase de datos que, a su vez, determinan las
caractersticas de la informacin emprica que las investigaciones procesan. Eso es lo que hace
necesario teorizar sobre los particulares niveles de la realidad con que trata la investigacin
arqueolgica; lo cual, por su parte, conlleva la necesidad de planificar procedimientos metdicos
particulares. El oficio de arquelogo consiste en el conocimiento de esta problemtica terica y el
dominio de estos procedimientos especficos.
Sin embargo, en lo fundamental, el "mtodo arqueolgico" no es mas que el ejercicio -el
despliegue real- del mtodo comn a cualquier disciplina o rama de la actividad cientfica. Por otra
parte, de hecho, en ninguna ciencia se aplica el "mtodo cientfico en general", el cual no es ms que
la generalizacin por abstraccin de lo que hay de concretamente comn al quehacer de la
investigacin cientfica de cualquier campo o nivel de existencia de la realidad.
Al respecto, deseamos hacer la observacin de que el mtodo en arqueologa no supone una
forma determinada de inferencias que se considere como el nico adecuado o "el" mtodo marxista
por excelencia ni nada parecido. Aparte de las polmicas -y tambin confusiones y errores- que, en
su momento, ha habido entre los marxistas en torno al "mtodo correcto", a partir de referencias
179
descontextuadas de la "Introduccin del 57" o las ponderaciones posteriores basadas en el
"Postfacio"
153
, entre los arquelogos ha habido amplias discusiones acerca de si el mtodo en
arqueologa "debe ser" inductivo o primordialmente deductivo o sobre la pertinencia y validez del
uso de las analogas y dems.
De hecho, la planificacin de una secuencia de procedimientos inferenciales que constituyen
al mtodo de investigacin de sociedades concretas se funda en la unidad y complementariedad de
las diversas formas de razonamiento
154
. La induccin y la deduccin se implican necesariamente y
la transduccin, principalmente por analoga, establece el puente entre ambas. Organizamos los
procedimientos inductivos y determinamos qu informacin emprica buscar entre los datos, a
travs de proposiciones de hiptesis que tienen la forma de juicios generales y que implican
relaciones supuestamente necesarias. No obstante, tales formulaciones -independientemente del
grado de conciencia o de rigor con que se generen en concreto- implican generalizaciones inductivas
y requieren de inferencias inductivas para la contrastacin de sus implicaciones. Por otra parte, el
planteamiento de hiptesis supone que las relaciones entre las propiedades de los trminos
involucrados en las formulaciones de cualquier nivel de generalidad y an entre los trminos
generales y sus posibles referentes empricos, son anlogas.
En cuanto a la planificacin global de procedimientos prcticos e inferenciales, partimos del
supuesto de que, "si la teora general corresponde a propiedades y relaciones reales", entonces
podemos prever y evaluar la adecuacin de los mtodos propuestos sobre qu buscar, cmo
hacerlo y cmo procesar la informacin. De hecho, la funcin heurstica de la teora se realiza
formulndola en trminos condicionales y deduciendo de ella las posibles configuraciones de datos
esperables en el estudio de tpicos concretos, segn diversas explicaciones alternativas posibles.
Ello nos permite organizar las tcnicas y procedimientos para obtener datos y procesar
informacin, bajo el supuesto de que sta puede corresponder a lo esperado, de acuerdo a las
generalizaciones propuestas, o no corresponder, sea porque es contradictoria con las
proposiciones interpretativas o porque sugiere alternativas diferentes a las previstas.

153
Introduccin general a la crtica de la economa poltica/ 1857 [ver Marx, 1974] y el Postfacio a la segunda
edicin de El Capital.
154
"Induccin y deduccin forman necesariamente un todo, ni ms ni menos que la sntesis y el anlisis. En vez de
exaltar unilateralmente la una a costa de la otra, hay que procurar poner a cada una en el lugar que le corresponde, lo
que slo puede hacerse si no se pierde de vista que ambas forman una unidad y se complementan mutuamente"
[F.Engels, Dialctica de la naturaleza, pg. 193].
180
Por su parte, la estrategia del proceso de inferencias para el estudio de sociedades concretas,
se organiza bajo una forma general inductiva
155
. No obstante, en cada paso de la investigacin y en
cada nuevo nivel de integracin del conocimiento que sta genera, se proponen hiptesis
generalizadoras (que pueden ser deducidas de propuestas tericas mas generales) con las cuales los
diversos conjuntos de informacin deben poderse conectar deductivamente.
En cualquier caso, cada momento del proceso investigativo est involucrando inferencias por
deduccin, por transduccin y por induccin.
1.5. El desarrollo de una investigacin es un proceso que acumula e integra los conocimientos
producidos en una creciente complejidad de relaciones establecidas a travs de sucesivos
procedimientos inferenciales. El avance del proceso consiste as en la generacin de niveles
cualitativamente nuevos de integracin del conocimiento de las propiedades y conexiones
constatadas y probables entre los fenmenos de la realidad estudiada.
De manera general y sin pretender ser precisos, podramos sealar los siguientes niveles de
integracin del conocimiento, que constituyen momentos relativos del curso de una investigacin:
1) Acopio de informacin. Se refiere a la bsqueda, registro y reunin de toda la informacin
que se considera pertinente para la realizacin de inferencias en torno a las preguntas que se
plantea la investigacin. Puede tratarse de la informacin emprica registrada en el campo o el
laboratorio o de los conocimientos que han resultado de razonamientos previos
156
.
2) Ordenacin de la informacin. Este momento implica la descomposicin analtica de los
cuerpos de informacin disponibles. La abstraccin analtica permite separar y descubrir las

155
Bsicamente, la que de Gortari denomina induccin por reconstruccin, que busca establecer el conocimiento de
"una relacin ya desaparecida, con base en los documentos, registros, testimonios y otros indicios que subsistan",
anotando que "la reconstruccin inductiva se utiliza principalmente en la historia, la arqueologa, la geologa, la
paleontologa, la cosmologa la filologa y el psicoanlisis". Agrega ms adelante que "tambin se aplica en aquellos
casos donde nicamente nos son accesibles algunos efectos producidos por ciertos procesos, mientras que sus otras
manifestaciones no las podemos observar, o bien [...] cuando los procesos mismos se encuentran fuera de nuestro
alcance" [de Gortari, 1978: 117]. Si bien es pertinente la objecin de Lull al trmino de "reconstruccin", por la
imposibilidad lgica de "rehacer" los procesos [1988: 71].
156
Este es el sentido de la clasificacin de la informacin segn Malina y Vascek, que distinguen: informacin
primaria, aquella que puede ser observada directamente del registro arqueolgico o su medioambiente; la que
dividen en interna, como la forma (forma, superficie, peso, material) y externa, relativa a su contexto (origen,
relaciones espaciales); informacin secundaria, relativa a la funcin, propsito y tecnologa de produccin, la cual
se obtiene por explicacin (experimento, comparacin,etc.) e informacin terciaria, que se obtiene procesando
informacin primaria y secundaria, ubicando los artefactos en totalidades espaciales, temporales y funcionales [Malina
& Vascek, 1990: 155].
181
diversas propiedades y las relaciones que stas guardan en los objetos y procesos que, en la
realidad, existen concatenados. El objetivo de esta actividad es principalmente el descubrimiento,
distincin e identificacin de las caractersticas y cualidades de los fenmenos investigados.
La realizacin adecuada del anlisis de la informacin supone la sistematizacin de los
criterios de comparacin y ordenacin de los fenmenos analizados, con el fin de determinar sus
propiedades, descubrir sus nexos internos y relaciones externas y conocer lo que presentan de
comn y de diferente en diversos niveles de su existencia.
En arqueologa, es comn que la realizacin del anlisis y ordenacin de la informacin se
lleve a cabo a travs del llamado mtodo tipolgico, concepto que generalmente se aplica al estudio
de determinadas clases de materiales o evidencias arqueolgicas como la cermica, la ltica, la
funebria y otros
157
. Sin embargo, el anlisis comparativo y la ordenacin orientada a la
identificacin pueden realizarse en distintos momentos del proceso investigativo y aplicarse en
diversas escalas (o niveles de integridad real), a condicin de definir con precisin los objetivos y
derivar los criterios adecuados para su sistematizacin. As, podemos emprender clasificaciones de
sitios, de patrones de asentamientos, de artefactos en sus dimensiones culturales o funcionales, de
relaciones sociales de produccin, de formas y contenidos del intercambio, de formas de ejercicio
del poder o de concatenaciones causales en las secuencias histricas.
Cabe anotar que, dado que un mismo objeto o fenmeno puede poseer -simultnea y
sucesivamente- mltiples calidades y participar en diversos niveles de integridad real, la
informacin sobre los mismos puede ser objeto de diversos procesos de ordenacin analtica, con
diversos criterios.
Por ltimo, estos procedimientos conducen a la produccin de unidades o conjuntos de
informacin relativamente homogneos. La homogeneidad se refiere al hecho de que las unidades
resultantes renen informacin sobre fenmenos que poseen caractersticas generales comunes,
aunque difieran en lo particular. Pero es el hecho de que tengan aspectos comunes lo que permite la
comparacin y la determinacin de diferencias particulares y posibilita que la informacin sea

157
"La tipologa es la forma caracterstica y peculiar que tiene el arquelogo para utilizar el mtodo analtico,
durante el proceso de estudio de una sociedad concreta" [R. Bartra, 1964:15].
182
agrupada bajo los mismos criterios
158
.
Cualquier comparacin slo puede realizarse sobre la base de criterios homogneos, lo que se
fundamenta en la existencia objetiva de regularidades comunes, es decir, en la existencia concreta de
lo general
159
.
3) Integracin. Consiste en encontrar la sntesis de lo general y lo singular de un
determinado fenmeno o proceso, por la va de mostrar las conexiones entre unidades y conjuntos
ordenados de informacin heterognea.
En los hechos, la realidad es sinttica: constituye la unidad de mltiples determinaciones y
conexiones dinmicas. En este nivel se busca sintetizar el conocimiento de cmo se concatenan las
muy diversas regularidades que integran la unidad de diferentes propiedades, relaciones y partes o
unidades constitutivas de la realidad.
El objetivo es poner en evidencia y explicar cules de las determinaciones del conjunto son
generales y qu es lo que lo distingue, diferencindolo, de otros del mismo gnero.
En todo caso, dependiendo del momento del curso de una investigacin, tal sntesis
integrativa puede ser meramente descriptiva o bien explicativa. Se entiende, de todos modos, que el
objetivo de una investigacin debe ser alcanzar explicaciones.
Los niveles de integracin que hemos mencionado tienen un carcter relativo, que depende
de los objetivos de cada estudio y del campo o dimensiones de la realidad planteados como objetos
de investigacin. As , por ejemplo, la elaboracin de la tipologa ltica o cermica para una regin
concluye en un nivel de integracin que sintetiza lo que hay de general para el universo de
materiales estudiados y lo que lo singulariza, distinguindolo de otros materiales lticos o
cermicos. Pero, en relacin con la reconstruccin de la cultura arqueolgica a la que tales
materiales pertenecen, esas tipologas constituyen slo el nivel de ordenacin. A su vez, cuando se
trata de inferir la cultura y actividades de una sociedad viva, la sntesis de una cultura arqueolgica

158
As, todos los objetos cermicos poseen color, aunque cada unidad descriptiva se caracterice por colores
diferentes. Anlogamente, dos grupos o clases sociales pueden diferir en cuanto a su posicin en el sistema de
relaciones sociales de produccin, aunque ambas tengan en comn la participacin en ese sistema, determinada por
detentar propiedad o posesin sobre algunos de los elementos del proceso productivo.
159
Sera intil intentar sacar ninguna conclusin comparando manzanas y naranjas, partiendo de la observacin de
que la forma de aquellas se aproxima a una esfera y que stas poseen semillas. No podemos establecer si guardan
alguna similitud ni realizar un diagnstico diferencial y, mucho menos, identificar algn otro tipo de nexo.
183
conforma el nivel de acopio de la informacin necesaria para ello.
Otra cuestin a tomar en cuenta es que, en vista de que podemos planificar la estructura
lgica de una investigacin completa, los diversos pasos a seguir en el curso de los procesos
inferenciales son previsibles. Esto es muy importante, pues hace posible acortar caminos por la va
de definir los criterios de operacin en niveles previos a partir de los requisitos de informacin de
los niveles mas desarrollados. Lo cual nos permite realizar simultneamente operaciones que
respondan a necesidades de distintos momentos de la lgica del proceso investigativo, con la
consecuente economa de tiempos y esfuerzos. De tal modo, por ejemplo, an cuando la inferencia
de la funcionalidad sucede lgicamente a la identificacin cultural, podemos organizar el
procedimiento de ordenacin tipolgica para el diagnstico cultural usando simultneamente los
criterios a travs de los cuales se infiere la funcionalidad, con lo que se ahorra una reclasificacin en
el laboratorio.
1.6. Otra consideracin importante tiene que ver con el planteamiento adecuado de la
relacin entre procedimientos y objetivos de la investigacin, entre las preguntas de cmo y para
qu.
En la historia real del desarrollo de la arqueologa como disciplina cientfica, se ha tratado de
atender a esta cuestin respondiendo a la inmediatez de las necesidades que surgen mas o menos
"espontneamente" en el curso de las investigaciones. Por lo que la secuencia del planteamiento se
ha dado al revs de como debe plantearse lgicamente.
Bajo la correcta suposicin de que lo que distingue a la arqueologa como actividad cientfica
de la actividad de especuladores y diletantes es el carcter metdico y sistemtico de sus
operaciones, cada vez que se presenta un problema que requiere de soluciones de procedimiento
metodolgico, la pregunta obvia e inmediata a resolver es " cmo hacerlo?". As, cuando
encontramos un sitio que debera ser excavado, la pregunta es cmo excavar "cientficamente"? o,
si debemos dar cuenta de los materiales encontrados y nos percatamos de que, para ello, hay que
clasificarlos, pues...cmo se clasifica cientficamente?. Las respuestas ms comunes, tambin
inmediatas, generalmente denotan una seria intencin sistemtica, mas no por ello son menos
184
ingenuas: "trabajando con el mximo rigor", "registrando todo", "basndose en criterios objetivos,
empricamente observables para cualquiera" y otras similares
160
. De tal modo, lo que ocurre en la
realidad es que cada quien ha definido sus propios procedimientos cientficamente universales, con
criterios suficientemente heterogneos como para hacer los resultados incomparables. Si a esto le
sumamos el hecho de que la mayora de los investigadores considera innecesario publicar sus
protocolos de registro o los criterios y secuencia de operaciones de clasificacin -para seguir con
esos ejemplos- los resultados de la aplicacin de tales procedimientos rigurosos se hacen
difcilmente evaluables, cuando no imposibles de comparar.
Esta situacin obedece a la ingenuidad del supuesto de que la ciencia, en general, responde a
objetivos universales abstractos y sobreentendidos. La gran heterogeneidad de respuestas al
"cmo" operar se debe a que, detrs de ellas, estn influyendo de manera implcita y no siempre
consciente las respuestas a la pregunta de "para qu?".
En realidad, las respuestas posibles a la pregunta de cmo proceder, estn subordinadas y
deben ser consecuentes con las respuestas a la pregunta de para qu lo hacemos. En otras palabras,
la formalizacin de procedimientos metodolgicos debe adecuarse a un planteamiento claro y
explcito de los objetivos de la investigacin. Lo cual slo puede resolverse en el contexto de una
concepcin global del proceso de investigacin que permita superar la inmediatez de las
necesidades de operacin cientfica.
Sin duda, habr muchos procedimientos compatibles y otros que slo respondan a las
especificidades de las diferentes posiciones tericas. Pero la condicin para hacer evaluables los
resultados de determinados procedimientos metodolgicos, es que tanto stos como los objetivos
de las investigaciones a que responden sean explcitos.
1.7. Por ltimo, aunque parecera innecesario apuntarlo, hay que recordar que en gran medida
los logros y eficacia del trabajo de investigacin residen en la precisin de la formulacin previa del
proyecto de trabajo. Un proyecto de investigacin debera considerar, al menos, los siguientes

160
Dentro de la arqueologa social, en la dcada de los setentas, stas discusiones alcanzaron ribetes
folklricamente picos, cuando alguno de sus prceres de entonces (interpretando a Barker) dictaminaba, poco ms o
menos, que "est demostrado que la nica excavacin marxista posible, es la excavacin horizontal ". De lo cual se
desprenda claramente que una excavacin "vertical" evidenciaba el carcter reaccionario de quienes la practicaran. En
realidad, nunca lleg a ser claro cmo se realiza una excavacin que no afecte necesaria y simultneamente a las tres
coordenadas usuales de referencia espacial.
185
puntos:
1) Formulacin y delimitacin lo mas clara posible del problema a tratar y del campo de la
realidad en que se sita el objeto de investigacin. Evaluacin de la pertinencia del tema y del
trabajo.
2) Determinacin de los niveles de teora que, se supone, se refieren al campo de la realidad
que comprende al objeto de investigacin. Explicitacin de las relaciones entre las categoras y
conceptos que aluden a los problemas estudiados.
3) Formulacin de las preguntas a la realidad, con las cuales se espera obtener nuevos
conocimientos. Dichas formulaciones deben ser compatibles con la teora. La forma bajo la cual se
pregunta cientficamente a la realidad es a travs de hiptesis. Estas permiten conectar, en ambos
sentidos, las generalizaciones tericas y las regularidades empricas.
Hay que considerar que el planteamiento de hiptesis debe permitir que la informacin
emprica, obtenida en la relacin con los datos de la realidad, sea capaz de:
a) mostrar compatibilidad con la teora, corroborndola o,
b) evidenciar posibles errores de la teora, falsndola; en cualquier caso, se intenta que la
investigacin concreta genere conocimientos nuevos, no deducibles de la teora, aunque slo
correspondan a la casos determinados que se investigan.
c) Siempre debe quedar abierta la posibilidad de que los datos abran alternativas no previstas, sean
stas compatibles o no con la teora o, simplemente, que no hayan sido considerados en el sistema
conceptual.
4) Determinacin de la clase de informacin que puede responder a las preguntas formuladas
a la realidad, en trminos de hacer posibles tanto la corroboracin como el rechazo de nuestras
suposiciones, segn su correspondencia o no con la realidad. Esto significa evaluar las ventajas y
desventajas relativas del manejo de diversas opciones en cuanto a las clases de informacin
potencialmente disponibles.
5) Evaluacin de la informacin realmente disponible con respecto a la que es necesaria para
la investigacin. Determinacin, de acuerdo a esta evaluacin, de las tcnicas mas adecuadas para la
obtencin de la informacin necesaria. Puede tratarse de tcnicas usuales existentes o
186
especialmente inventadas para resolver las necesidades creadas por la investigacin.
6) Organizacin de los procedimientos metodolgicos inferenciales a manejar en el
procesamiento de la informacin y produccin de nuevos conocimientos.
7) Estimacin de las formas probablemente mas adecuadas de exposicin y comunicacin de
los resultados obtenidos.
En el proceso real de investigacin, el desarrollo de la misma suele requerir de diversos
replanteamientos y correcciones del proyecto inicial. Tampoco las secuencias temporales reales de
las actividades investigativas siguen necesariamente el mismo orden de la secuencia lgica del
proceso. No obstante, un proyecto bien formulado y lgicamente estructurado es un sistema de
referencia altamente til, pues permite detectar con precisin dnde residen los obstculos y qu
es necesario revisar, corregir o reformular, ahorrando tiempo y esfuerzos en encontrar las
soluciones posibles a las dificultades no previstas y que siempre es esperable que surjan en la
exploracin de lo no conocido. Del mismo modo, permite una flexibilizacin organizada del orden
temporal real de ejecucin de las actividades planeadas.
187
LAS INSTANCIAS METODOLOGICAS.
A continuacin, exponemos una propuesta de planificacin del proceso general de inferencias que
puede conducir al conocimiento de la historia de las sociedades concretas. Como se apreciar, se
refiere a las instancias metodolgicas organizadas en una secuencia que arranca del proceso de
obtencin de datos y produccin de informacin, para luego recorrer, lgicamente "de regreso", la
cadena gentica de la informacin arqueolgica.
Las instancias metodolgicas que integran la estructura del proceso de inferencias son:
1. Produccin de informacin.
2. Identificacin de las culturas arqueolgicas.
3. Inferencia de las culturas.
4. Inferencia de modos de vida y formaciones sociales.
5. Explicacin del desarrollo histrico concreto.
Ac nos limitaremos a indicar los objetivos y sealar algunos de los problemas que implica el
desarrollo de cada instancia.
188
Cuadro 9
189
1. LA PRODUCCIN DE INFORMACIN.
Parte de la informacin que un arquelogo necesita puede ser producida por l mismo. Siempre
ser deseable que la mayor parte de la informacin disponible haya sido producida por
especialistas y, salvo en lo que se ha convenido en considerar como "conocimientos auxiliares", la
obtencin de datos y produccin de informacin arqueolgica constituye probablemente la
actividad mas "exclusiva" de la especificidad de la arqueologa, por lo que a la atribucin de
competencias se refiere.
Mas an, para algunos autores la labor central del arquelogo est en el campo y ste es
algo as como un topo profesional. Bajo esta concepcin del arquelogo -como un ser que lleva la
materia gris bajo las uas- son los "prehistoriadores" o los historiadores los seres privilegiados a
quienes se considera en capacidad para efectuar las interpretaciones o, simplemente, a quienes les
corresponde, mas o menos burocrticamente hablando, la tarea
161
. Otros autores conceptan esta
divisin de tareas distinguiendo entre arqueografa y arqueologa o prehistoria
162
.
Cierto es que hay arquelogos hbiles y rigurosos en los trabajos de campo, que no estn
interesados en avanzar en sus inferencias mas all del laboratorio, dando por cumplida su misin

161
V.g. I. Rouse [1971] o Yu. Zajaruk [1976] Aunque para Zajaruk el arquelogo tambin enfrenta problemas
tericos tales como de qu manera los restos arqueolgicos se convierten en fuentes para la historia y qu
caractersticas presenta la cultura arqueolgica, la interpretacin histrica es un problema que no le incumbe.
162
Por ejemplo, Malina & Vascek [1990], si bien para estos autores no aparece como una distincin tajante, ni
hay una connotacin despectiva hacia unos u otros.
190
con el reporte de la informacin producida a partir de los datos obtenidos directamente. Del
mismo modo, hay investigadores con capacidad de sntesis y visin global de los problemas que
le interesan, que evidencian notable torpeza hasta para la deteccin de los restos arqueolgicos
con que se tropiezan en el campo o que sienten razonable tedio por el manejo metdico de los
materiales en el laboratorio. Sin embargo, as como hay quienes tienen preferencia por la
espectacularidad monumental de los restos arqueolgicos de las sociedades clasistas desarrolladas,
mientras otros sienten pasin por las basuras de los cazadores primitivos, tales opciones
encuentran su ubicacin en la divisin del trabajo que alcanza ya bastante complejidad en la
investigacin cientfica. Pero de ninguna manera hacen mas o menos arquelogo o cientfico al
investigador que asume tales opciones.
Sin lugar a dudas, ser preferible que el arquelogo que programa y realiza investigaciones
de campo y laboratorio est enterado ampliamente de la informacin que, en su campo, han
producido otros colegas y que est al tanto de las corrientes y posiciones en que se enmarcan las
interpretaciones; as como es deseable que quienes realizan generalizaciones interpretativas y
participan de las discusiones o proposiciones tericas sospechen lo que ocurre en el campo, pues
al menos ello contribuye significativamente a enriquecer los criterios de anlisis de confiabilidad
de la informacin y de los procedimientos empleados.
De cualquier modo, es necesario tener claro que las piedras angulares de una posicin
terica no son objetos a ser descubiertos y metdicamente excavados en el campo, ni una teora se
apoya en ms o menos ruinas. Lo que importa es que la teora sea capaz de dar cuenta
consistentemente de la informacin emprica existente y, en todo caso, que la posicin terica en
que se inscribe tenga la posibilidad de generar programas de investigacin que amplen el campo
del conocimiento, hasta en el nivel de la empiria.
La formulacin de procedimientos adecuados para producir informacin arqueolgica til al
conocimiento de las sociedades bajo estudio, necesita apoyarse en un par de referencias generales:
a) Por una parte, si se pretende inscribir el trabajo de investigacin en un sistema de
referencia consistente, habra que partir del conocimiento acumulado y reflexionado acerca de
cmo se ha producido y se produce realmente la informacin emprica disponible. De ah la
necesidad de ocuparse de la sistematizacin terica de una historia de la produccin de
191
informacin arqueolgica.
b) Por otra parte, se requiere del conocimiento especfico de la gama de tcnicas y mtodos
utilizados y potencialmente disponibles para el desarrollo de estas fases de una investigacin.
Desde luego, no recogeremos ac un recetario de tcnicas y mtodos adecuados, pues para ello
hay muchas publicaciones disponibles que difcilmente podramos mejorar y que no valdra la
pena repetir y compendiar, pues se trata del arsenal del que la mayora de los arquelogos sabe
que dispone, a partir de su formacin profesional.
Se trata de disponer de los elementos de juicio para poder descartar los procedimientos que
conducen a prdidas o distorsiones indeseadas de la informacin o al deterioro innecesario de
sitios y materiales, as como para desenvolver aquellos que han mostrado resultar mas adecuados
en determinadas condiciones, permitiendo la evaluacin de las opciones preferibles en situaciones
diversas.
Lo que nos interesa, mas bien, es apuntar algunos de los problemas que esta instancia
debera resolver. Para ello deberemos formular un par de conceptos que tambin sern tiles en
las dems instancias metodolgicas.
Como no lo hemos hecho antes, aunque se habr advertido la connotacin que damos a los
conceptos, sera conveniente explicitar la diferencia entre datos e informacin emprica. Entiendo
como datos a los hechos o aspectos de la realidad objetiva que, en su dimensin fenomnica, son
accesibles a la experiencia sensible de los sujetos humanos, pero cuya existencia no depende de
esa posible relacin
163
. Me atengo estrictamente a la raz etimolgica del trmino como lo "dado"
a la experiencia del sujeto, concibiendo su existencia en trminos materialistas. Entiendo como
informacin emprica al conocimiento de determinados aspectos de la realidad, representada a
partir de la observacin directa y formalizado en trminos de lenguaje
164
.
La aclaracin es necesaria porque hay muchos autores que, an aceptando la existencia
objetiva de los aspectos de la realidad, otorgan al concepto de dato el significado de un
conocimiento emprico, ya elaborado como informacin cientfica. Es, por ejemplo, el caso de

163
Si bien hay hechos reales como son los procesos y resultados de la actividad consciente o subjetiva de los
hombres que pueden constituir datos de la investigacin psicolgica.
164
Al hablar de informacin emprica, nos estamos ahorrando, por razones de brevedad, las amplias discusiones en
torno a los conceptos de "hecho", "hecho cientfico", "dato", "fenmeno", "evidencia" y otros, que suelen tener
significados muy diversos, que se complican al ser enfocados desde distintas posturas epistemolgicas.
192
Mario Bunge, quien distingue entre hechos objetivos y datos
165
. Aclara que
...no queremos negar la existencia de hechos objetivos. Los hechos -al menos la mayora
de ellos- existen por s mismos. [Bunge, 1975: 744]
Pero entiende por datos a
Las ideas que expresan el resultado de una fase de observaciones [dem: 742],
de manera que
los datos cientficos [...], pese a la etimologa de la palabra 'dato', no son nada dado, sino
que hay que producirlos, y muchas veces laboriosamente.[dem: 743]
Ocurre que, sobre este punto, no hay acuerdo entre los diversos autores, adems de que el
cmo se conciben las identidades o diferencias entre hechos, datos y conocimiento emprico,
depende de las posiciones asumidas frente a la teora del conocimiento. Como se seala en el texto
del colectivo de las Academias de Ciencias de Cuba y la URSS
Se han propuesto muchas interpretaciones de concepto "hecho". Todas ellas las
podemos dividir en tres grupos. Se interpreta como : 1) elemento de la realidad, 2)
elemento del conocimiento, y 3) resultado del reflejo sensorial. [1981: 226]
En el entendido de que
...cuando se habla de datos empricos, como tales se entienden, precisamente, hechos.
[dem: 222]
Queda dicho que ac se concibe a los datos como elementos de la realidad y a la informacin
emprica como el registro del conocimiento producido y elaborado a partir de la experiencia
sensible y su representacin inmediata
166
. El registro es, desde luego -como lo es ya la
representacin del observador- selectivo y, an en este nivel, interpretativo. Seleccin e
interpretacin que dependen, al menos, de los objetivos del conocimiento y del bagaje de
informacin emprica y terica del sujeto investigador.
Ahora, con respecto a la clase de datos que es necesario localizar, observar y muestrear para
producir la informacin arqueolgica necesaria, sta no se limita a los objetos y contextos

165
Mas o menos similar es el concepto de Binford para quien "los datos [data] son las representaciones de hechos
por alguna convencin o documentacin relativamente permanente" [ Data, relativism, and archaeological science,
en Binford, 1989: 55].
166
Se puede distinguir entre la percepcin sensorial, como evento que ocurre en los rganos sensoriales y la
representacin, como el reflejo cortical generado por aquella. De all que, cuando se habla de "concreto
representado" se est aludiendo al conocimiento inmediato, generado por la experiencia sensible.
193
arqueolgicos, sino deben ser considerados, en el mismo proceso, los datos relativos al entorno
ambiental y los objetos datables. Por ello, como hemos sealado antes, para este efecto
tomaremos la definicin de materiales arqueolgicos que propone Lull, que incluye:
- Los artefactos o productos artificiales que constituyen el medio fsico instrumental
de las sociedades. Los sistemas artefactuales pueden conformar tanto tecnocomplejos
como asentamientos.
-Los arteusos o productos naturales cuya presencia en los lugares arqueolgicos es
antropognica y su beneficio es social. Es el caso de las materias primas, los elementos
biolgicos aprovechados y los residuos de cualquier clase que proceden de mecanismos
productivos. La presencia de arteusos cobra explicacin en el proceso productivo.
- Los circundatos o segmentos de la naturaleza que interactan con el medio social
limitndolo, enmarcndolo, posibilitndolo o, simplemente, procurndolo; las muestras
para determinar el marco ecolgico de un territorio arqueolgico son un buen ejemplo de
esta tercera clase de materiales arqueolgicos. [Lull, 1988: 64]
Dado que el objetivo de sta instancia es el de generar las condiciones para la observacin de los
datos que permitan la elaboracin de informacin, consideraremos un par de aspectos del
problema: que la tarea se despliega, lgicamente, en diversas fases y que stas deben estar
organizadas a partir de un proyecto.
1.1. El proyecto: definiciones previas.
Para comenzar, partiremos del supuesto de que, si se trata de la produccin sistemtica de
informacin arqueolgica, toda investigacin -an tratndose de trabajos de "salvamento" o
"rescate"- se inicia con la formulacin de un proyecto. Parecera del todo superfluo mencionarlo,
si no fuese porque, en la realidad, son demasiado abundantes las situaciones en que sto no
ocurre, o en que los denominados proyectos dejan absolutamente todo que desear
167
.
La existencia de un proyecto debera implicar que, en el momento de abordar la bsqueda de
datos para producir informacin, se conocen los objetivos de la investigacin, que se sabe qu

167
Mencionamos la arqueologa de rescate, porque es frecuente que se pretenda justificar, por la urgencia, la
completa falta de rigor y hasta de proyectos. Si bien no tiene por qu ser as y no siempre lo es, ni son las nicas
situaciones en que tales deficiencias acontecen.
194
clase de informacin se necesita para responder a las preguntas planteadas y cules son las clases
de datos cuya observacin podra proporcionarla. A partir de lo cual pueden definirse los
criterios para su bsqueda y, con ello, delimitar el rango de los procedimientos probablemente
ms adecuados para hacerlo.
a. Conceptos identificatorios.
El primer problema consiste en saber qu es -aproximadamente, cmo es- lo que se busca.
Lo cual depende de cules son las preguntas a que la investigacin espera responder.
Esto es una perogrullada que resultara igualmente superflua, si no fuera porque se
encuentra demasiado difundida entre los colegas la idea de que un "cientfico objetivo" se enfrenta
a la realidad "sin prejuicios", puesto que stos contaminaran la observacin y los datos no se
presentaran en toda su pureza. Hasta hay maestros que previenen conmovedoramente a sus
discpulos, futuros cientficos objetivos, contra la adopcin de teoras e hiptesis que cargaran a
la observacin de los datos con los indeseables "prejuicios". Tal postura es, sin embargo, una
impostura falsificadora e insostenible, tanto ms lamentable cuando quienes as opinan lo crean
sinceramente. Para comenzar, es del todo imposible carecer de prejuicios, esto es, de juicios
previos, a menos que se tenga la cabeza absolutamente vaca
168
. Se trata mas bien de una posicin
ideolgicamente falsificadora -bastante tpica del viejo positivismo culturalista y difusionista-
que, a travs de una maniobra distractiva, y dando por slidamente asentados y establecidos en la
"tradicin arqueolgica" una serie de principios y juicios que les resultan cmodos mientras no se
sometan a reflexin crtica, tratan de prevenir contra la adopcin de otras posiciones tericas,
ajenas o contrarias a las suyas.
El planteamiento es, adems, insostenible, puesto que si no se tiene alguna idea acerca de
cmo es aquello que se busca, resultara imposible decidir, dnde, cundo y cmo buscarlo ni
cmo proceder a su observacin y registro
169
. De lo cual ya no habra que preocuparse

168
Alguien que poseyera tal virginalidad intelectual no slo no podra llegar a ser arquelogo, sino que sera
incapaz de llegar a la esquina de su casa y, si lo hiciera, nunca lo sabra. Mas bien ocurre que se tenga muy escasa
conciencia del abigarrado bal de sastre que cargamos, lleno de los prejuicios que habitan el intelecto.
169
Cmo y dnde buscara usted a siete trubiliros si, para evitarse juicios previos y garantizar una observacin
asptica, se asegura de carecer de algn concepto o definicin acerca de cmo son?. Con qu criterios optara
razonablemente entre utilizar un recorrido de superficie con 75% de cobertura, un barrido con redes de 0.5 cm
2
de
195
demasiado, porque si no se sabe cmo es lo que se busca, an bajo el supuesto absurdo de que se
hubiera tomado alguna sabia decisin acerca de los procedimientos de bsqueda y registro, nunca
se podra saber si se encontr o no, debido a que si carecemos de algn concepto aproximado o
juicio previo, jams podremos identificarlo. Este punto est perfectamente expresado por Bunge,
en los siguientes trminos:
Los empiristas, como Bacon y Comte, y los intuicionistas como Bergson y Husserl,
han postulado la recoleccin de datos sin previa formulacin de hiptesis o supuestos:
de este modo se recogeran datos "puros" y "duros", sobre los cuales no habran
desteido las ideas y que, por esa razn seran de completa garanta. Pero el hecho es que
nadie se pone a buscar nada -datos, en este caso- sin tener presente un abanico de
posibilidades sobre las propiedades de lo que se est buscando. Hasta los animales
subhumanos buscan en base a un trasfondo de expectativas. Si no fuera as, (i) no se
reconocera la cosa buscada al encontrarla (lo que quiere decir que no se encontrara
nunca), y (ii) no sabramos cmo practicar esa operacin de bsqueda. Cuanto ms
ignora uno el aspecto del objeto buscado, tanto ms tiene que ejercitar la imaginacin; y
cuanto ms sabe uno acerca de dicho objeto, de tantas ms hiptesis dispone en
principio para orientar la bsqueda.[Bunge, 1975: 744]
Podemos apreciar claramente que los conceptos juegan un papel relevante en la
identificacin de los datos que pueden proporcionar la informacin til a una investigacin. Pero
se nos plantea ac un problema bsico para la arqueologa, dada la particularidad de los datos que
procesa. El problema no es, en realidad, exclusivo de la arqueologa. En cualquier investigacin,
saber qu se busca y tener sobre ello un concepto general tan claro como sea posible, son
requisitos para organizar su bsqueda. Sin embargo, no hay una lectura directa de los materiales y
contextos arqueolgicos y no cualquier concepto permite una clara identificacin de sus referentes
empricos en la inmediatez de la observacin de los datos. Debemos tomar en consideracin que:
a) Los conceptos acerca de lo que se busca a travs de la investigacin emprica,
pueden referirse a problemas o a preguntas planteadas en las diferentes instancias
metodolgicas, en distintos niveles de integracin del conocimiento, desarrollados en

retcula, un contador Geiger, una entrevista abierta o cerrada, un traje de hombre rana en noche de luna nueva o um
muestreo aleatorio o por conglomerados, de qu?. Y luego, si sintiera una fuerte corazonada de que ya los tiene
sabra realmente cuntos son?; cmo los registrara?; tal vez los fotografiara o los grabara, o los teira de azul
para registrar su impronta entre dos hojas de papel, o se limitara a anotar detalladamente sus opiniones en su libreta
de campo, sin olvidarse, desde luego, de apuntar la fecha y la hora?.
196
diversos momentos del proceso general de inferencias.
b) Los datos, no obstante, tienen la particularidad de que aparecen ante la experiencia
sensible bajo la singular dimensin fenomnica de lo concreto. Por lo tanto, los aspectos
generales y de diversos grados de esencialidad connotados en buena parte de los conceptos,
no se presentan as a la observacin, sino que deben ser inferidos a partir de ella.
De manera que las propiedades y relaciones expresadas en conceptos de variables niveles de
abstraccin no son identificables de manera ms o menos inmediata o automtica en la
observacin directa de los datos. No se observa directamente un intercambio asimtrico, un
tributo en trabajo, una descendencia matrilineal, ni siquiera un "rea de actividad"
170
, sino algunas
manifestaciones fenomnicas de su existencia.
Esto nos llevar a la necesidad de formular conceptos, o secuencias de conceptos, que
vinculen las propiedades esenciales o regularidades generales que aquellos expresan, con sus
diversas manifestaciones concretas posibles, accesibles a la observacin emprica; tomando en
cuenta que los objetos que constituyen los datos han podido ser afectados por diversos factores,
desde que se constituyeron en materiales arqueolgicos.
Para ello, en primer lugar, habra que distinguir qu clase de informacin es la que se
procura, con el fin de definir los conceptos que posibiliten la identificacin de los datos a partir
de los cuales aquella puede ser producida. Al respecto, distinguiremos, por lo menos:
a) Informacin requerida desde la segunda instancia metodolgica, que se ocupa de la
definicin de culturas arqueolgicas, y que est orientada al diagnstico y pertenencia de los
materiales, contextos e informacin relativas a la transformacin material del medio efectuada por
un grupo social determinado en un rango temporal delimitable. En este caso, una buena parte de la
informacin utilizable se refiere a diversos rasgos o formas que son efecto de la dimensin cultural
de la existencia del grupo o los grupos sociales que los produjeron y que, dado su carcter
fenomnico, consisten en asociaciones de atributos fsico-qumicos, espaciales, formales,
magnitudes o distribuciones directamente observables y empricamente identificables con bajos
mrgenes de error.

170
No exige un esfuerzo inferencial notable el suponer, a travs de la observacin de artefactos identificables como
tales distribudos en algn espacio, -un cuando no sepamos la funcin de aqullos-, que all ocurri alguna
actividad. Pero, mientras no hayamos inferido cul fu la actividad, tampoco podremos delimitar su rea.
197
A la formalizacin de un concepto orientado a la identificacin de esta clase de informacin,
la denominaremos descripcin de configuraciones aparentes (DCA).
Estas pueden referirse desde una serie de atributos asociados en determinados objetos, a la
asociacin de determinados objetos en un espacio delimitado, hasta estructuras distribuidas en
espacios mayores. Ejemplo del primer caso: "pieza de piedra tallada bifacialmente, de forma
triangular issceles, de base recta o convexa -pero nunca cncava- y extremo distal aguzado, con
bordes ligeramente aserrados y dimensiones en un rango aproximado de 3 a 7 cm.". Del segundo,
podra ser la "asociacin de punta ltica tipo 'cola de pescado' con litos discoidales de piedra
martillada y alisados en ambas caras" o "sitios en cuevas o abrigos con arte rupestre en que
predominan negativos de manos y restos de ocupaciones con puntas lticas triangulares", etc.. En
el tercer caso, por ejemplo, "casas habitacin de planta cuadrangular con puerta principal abierta
hacia el oriente, en patrn rural disperso".
b) Informacin requerida desde la tercera instancia metodolgica
171
, que se ocupa de inferir
las actividades de la vida cotidiana, constitutiva de la cultura viva de una sociedad, hasta aquella
que permite inferir las caractersticas de los modos de vida y las formaciones sociales. Desde
luego que, con excepcin de los "etnoarquelogos", los arquelogos no observan la produccin y
uso de los artefactos ni las actividades en que stos se emplean. Ni los etnoarquelogos,
antroplogos o socilogos observan directamente las relaciones sociales de diverso orden a travs
de las cuales se organizan las distintas actividades humanas. De manera que, adems de los
conceptos propios de la teora sustantiva y de sus conexiones internas, la identificacin de
materiales o datos arqueolgicos requerir de definiciones que vinculen las caractersticas
esenciales y generales de determinados componentes materiales, actividades humanas como
contextos-momento, procesos o relaciones sociales con diversos atributos potencialmente
observables en el registro arqueolgico
172
.
A la formalizacin de estos conceptos, que es una tarea a desarrollar en las

171
Es claro que, aunque los conceptos que estamos apuntando se refieran a informacin que se requiere desde la
segunda o tercera instancia metodolgica, si los mencionamos ac es porque permiten organizar los procedimientos
de las instancias precedentes, esto es, a partir de la primera.
172
Por comodidad usamos el trmino de registro arqueolgico para aludir a la existencia objetiva -en trminos
materialistas- de los materiales y contextos arqueolgicos. No es, pues, lo mismo que el registro de las propiedades
observadas del mismo.
198
correspondientes instancias metodolgicas, la denominaremos definicin de contenido probable
(DCP). Se refiere a los contenidos sociales manifiestos bajo formas culturales.
Estos conceptos pueden referirse desde la funcionalidad de un artefacto o de un sitio, a las
actividades realizadas en un contexto, la existencia pasada de determinados procesos econmicos
(p.e., productivos, de intercambio o de consumo), de determinadas relaciones sociales o
contenidos y procesos superestructurales.
Para la organizacin e interpretacin del material ltico hemos planteado la necesidad de
formular definiciones de funcionalidad probable, que nos permiten caracterizar como
instrumentos dedicados a funciones determinadas a las piezas que cumplen con determinadas
correlaciones de atributos. As, por ejemplo, la DCP de un raspador para sobar pieles sera:
"instrumento sobre lasca o lmina, con un borde astillado unifacialmente en forma continua y
pareja, en ngulo oblicuo o abrupto. Este borde es generalmente convexo y la cara opuesta al
borde activo, por lo general, es plana". Se supone que cada uno de los atributos mencionados ha
sido previamente definido. La definicin significa que una pieza que cumpla con todos los
atributos mencionados tiene probabilidades (potencialmente estimables) de haber sido usada o
producida para sobar pieles.
Una DCP referida a intercambio, considerar la diferencia entre los lugares de produccin y
los lugares de consumo de determinados bienes, sin olvidar que un intercambio supondra el
desplazamiento de valores de uso diferentes en ambas direcciones del movimiento de los
productos. Una DCP relativa a la existencia de clases deber aludir a: a) la existencia de grupos
sociales diferenciados culturalmente, b) a la produccin sistemtica de plusproductos o
plustrabajo y c) a su transferencia de un grupo social a otro, manifiesta en consumo desigual
donde un grupo consume sistemticamente menos de lo que produce o contribuye a producir u
otro consume regularmente ms trabajo vivo o pasado que el que aporta a la produccin.
Como se puede apreciar, la formulacin de conceptos identificadores siempre implica
alguna hiptesis explicativa que busca conectar la formulacin de regularidades de orden general
con sus manifestaciones empricamente reconocibles en los materiales y contextos arqueolgicos.
Se trata, pues, de formalizar un planteamiento adecuado del viejo problema de los "indicadores".
Para comenzar, como observa Lull,
199
Hemos errado al querer definir los indicadores, pues stos solo pueden ser "reconocidos"
[1988:65].
De hecho, de lo que se trata es de definir los conceptos que explicaran la presencia de los
diversos elementos observables en el registro arqueolgico, en trminos de su conexin con las
regularidades que se busca inferir. De tender los puentes necesarios entre la instancia emprica y
terica de la investigacin, sin lo cual no podr haber algo que se parezca a una "explicacin
cientfica" de procesos sociohistricos a partir de la evidencia arqueolgica. Los llamados
indicadores no son otra cosa que propiedades observables y "reconocibles" de los materiales
arqueolgicos que slo adquieren sentido como tales en la medida en que se definen los conceptos
que explican su presencia all.
Antes de continuar con las diferencias y conexiones entre los conceptos y las propiedades
de los datos observables, queremos sealar que los conceptos identificadores, esto es, las DCA
(descripciones de configuraciones aparentes) y las DCP (definiciones de contenido probable),
deberan intentar explicitar:
a. Propiedades esenciales, aquellas que necesariamente deben presentarse, en
correspondencia con los aspectos que se busca inferir. Dado el carcter general de lo
esencial, muchos conceptos identificadores, en particular las DCP, requerirn a su vez de la
definicin de sus trminos, hasta establecer vnculos posibles con los atributos observables
de los datos.
b. Rango de variabilidad posible de las manifestaciones fenomnicas de las
propiedades consideradas esenciales, dentro del cual se mantiene la correspondencia con sus
contenidos, cuando son stos lo que se busca en el registro arqueolgico. La cuantificacin
del grado de posibilidad es la probabilidad que, en algunos casos, puede ser estimada
173
.
c. Propiedades imposibles o antagnicas, son aquellos atributos y relaciones que, al
presentarse, permiten una identificacin negativa de los datos encontrados. Es decir,
eliminan la posibilidad de que los materiales o contextos observados correspondan a los
datos que se buscan y que estn definidos en los conceptos identificadores correspondiente.
Este componente de las definiciones no slo permitira saber que lo que se ha encontrado no

173
Probabilidad es la medida de la posibilidad.
200
es lo que se busca, sino cumple tambin un papel importante en la posibilidad de falsar
hiptesis.
d. Propiedades contextuales, que tambin pueden ser necesarias, posibles o
antagnicas.
Plantearse la bsqueda de referentes empricos para contestar a preguntas formuladas desde
distintos niveles de la teora a travs de definiciones indentificadoras, no es otra cosa que una
forma de orientar el desarrollo de hiptesis bajo un procedimiento general de formato nomolgico
deductivo. Por lo tanto, hay que tener en cuenta que una regularidad de orden general,
conceptuada en diferentes grados de abstraccin, puede existir, en concreto, de maneras muy
diversas y manifestarse en distintos aspectos o dimensiones del fenmeno real. De ah que,
cuando se trata de obtener informacin para contrastar regularidades generales, no es prudente
hacerlo a travs de un solo "indicador" o conjunto de indicadores interrelacionados, lo cual
restringe las posibilidades de identificacin de posibles evidencias, tanto para corroborar como
para falsar las hiptesis sometidas a contrastacin.
Debido precisamente a que el rango de variabilidad de las manifestaciones fenomnicas
concretas de una regularidad tericamente conceptualizada puede ser bastante amplio y
diferenciado, cuando se busca identificar sus referentes empricamente observables, es necesario
proponer diversas configuraciones alternativas de datos a buscar en el registro arqueolgico.
Las configuraciones alternativas (CAP) expresan las diversas posibilidades de existencia
concreta -de realizacin- de regularidades sociales, de variables niveles de generalidad, capaces de
generar efectos observables en los contextos y materiales arqueolgicos. La formulacin
hipottica de configuraciones alternativas se orienta por los antecedentes de la informacin ya
disponible para cada caso y predice las combinaciones de datos que sera posible esperar.
Las configuraciones alternativas posibles se formulan como un conjunto de DCA y deben
ser compatibles con la DCP de mayor nivel de generalidad.
Un aspecto importante de la investigacin emprica, tericamente orientada, que es
previsible y debe ser considerado en la sistematizacin de procedimientos, es el hecho de que, por
muy bien planificada que est la bsqueda de datos y por afortunada que esta actividad resulte,
nunca habr una coincidencia total entre la informacin esperada y la informacin obtenida. Mas
201
bien, suele haber grandes diferencias y muchas sorpresas.
De hecho, el conocimiento de la realidad concreta no se deduce de la teora general pues, en
ese caso, no habra necesidad de recurrir a la bsqueda de datos y produccin de informacin.
Tampoco se trata de "encajar" a la fuerza la informacin en los esquemas tericos. La realidad y,
consiguientemente, la informacin que cualquier investigacin puede obtener a partir de ella,
siempre presentar un despliegue mucho mas rico y complejo de determinaciones que aquellas
formalizadas en los conceptos operacionales que podemos deducir de la teora para acercarnos a
la realidad. Tratndose de materiales y contextos arqueolgicos hay que contar, por lo dems, con
que las transformaciones que sufren como efecto de los procesos postdeposicionales podran ser
considerables.
La dinmica de la investigacin emprica obedece precisamente a la diferencia entre las
configuraciones alternativas esperadas y las configuraciones realmente dadas (CRD) que aquella
descubre.
De este modo, la confrontacin de la informacin producida a partir de la configuracin real
de los datos obtenidos, con las hiptesis en que se ha fundado la formulacin de configuraciones
alternativas posibles -esto es, de la realidad emprica con la posibilidad racional- siempre
presenta, al menos, las siguientes posibilidades:
1) la informacin corrobora las hiptesis;
2) la informacin rechaza las hiptesis;
3) la informacin es insuficiente o inconcluyente para optar
por una de las anteriores, o
4) la informacin abre alternativas no contempladas previamente.
Cualquiera de estas situaciones llevar a la necesidad de formular nuevas hiptesis o
preguntas y, eventualmente, de buscar nueva informacin. As, cuando se rechazan las hiptesis,
deben formularse otras. La falsificacin de hiptesis puede llegar a poner en cuestionamiento o
entrar en contradiccin an con asertos altamente corroborados de la teora. Si bien la prudencia
que aconseja la experiencia del quehacer cientfico -una especie de jurisprudencia metodolgica-
aconseja comenzar por revisar los procedimientos, desde las deducciones de hiptesis o las
202
posibles deficiencias en la bsqueda de datos y produccin de informacin, hasta los diversos
procesos inferenciales, donde suele ocurrir gran parte de los errores. Luego, existe la posibilidad
de plantear hiptesis explicativas diferentes para la informacin producida, que no sean
incompatibles con la teora. Y, si no es posible, habr que corregir o cambiar la teora.
Por otro lado, an en el caso de que la informacin corrobore las hiptesis planteadas, o
cuando es insuficiente para corroborarlas o falsarlas, la investigacin permite obtener ms
informacin que la que se busca, pues la existencia fenomnica de la realidad concreta presenta
una riqueza mas amplia en determinaciones que cualquier hiptesis que, como sea, es una
formalizacin necesariamente de mayor nivel de generalidad. Esa informacin excedente no debe
descartarse ni descuidarse. Lo mismo que cuando se abren alternativas no contempladas, que
pueden o no ser pertinentes al problema que se investiga. En algn momento habr que formular
hiptesis generalizadoras para dar cuenta de esos aspectos de la realidad, bajo un formato general
predominantemente inductivo. De cualquier modo, no se perder de vista considerar si dichas
generalizaciones a contrastar son o no compatibles con la teora general que orienta la
investigacin.
b. "Unidades de anlisis" y "muestras significativas".
Otro punto que ha ocupado la atencin de los arquelogos y que es normalmente parte de
las decisiones que asume la formulacin de un proyecto, ha sido la definicin de las unidades
arqueolgicas bsicas o primarias. Se trata de la delimitacin conceptual de unidades que
presenten al menos las siguientes caractersticas:
1) corresponder a una realidad empricamente identificable entre los materiales y contextos
arqueolgicos,
2) en trminos metodolgicos, constituir la referencia central para el anlisis (son,
bsicamente, unidades de anlisis) y
3) que tengan significacin interpretativa.
Como anota Chang
...la cuestin primordial parece ser la siguiente: Cul es la unidad arqueolgica primaria
que regula la conceptualizacin y la operatividad del mtodo arqueolgico? [1976: 25].
203
Es obvio que la discusin sobre estas unidades bsicas ha girado en torno a los objetivos de
las distintas orientaciones tericas de cada autor y las propuestas van desde considerar como
tales al "artefacto"
174
, o la "fase" [Willey y Phillips",1958], hasta el "asentamiento" [Chang,
1976].
Igualmente comentaremos otro tema, tambin de inters metodolgico, que ha sido tratado
de manera anloga al de las "unidades de anlisis", que es el de las "muestras estadsticamente
significativas".
No cabe duda acerca de que el manejo de los procedimientos estadsticos adecuadamente
empleados constituyen un importante apoyo a la investigacin. Sin embargo, antes del
advenimiento de la generacin de los ordenadores personales, una de las maneras de aparentar
respetabilidad cientfica lleg a ser el abuso de la pirotecnia estadstica, independientemente de
que muchas veces la relevancia de los resultados no guardara ninguna relacin con los
desproporcionados esfuerzos (no necesariamente luminosos ni creativos) desplegados en la
aplicacin de tales recursos, que muchas veces requeran del uso institucional de aparatosos
procesadores. Actualmente, la ostentacin de "cientificidad" aparente ha sido desplazada hacia
los diversos recursos de "Alta Tecnologa"
175
, siendo el ms comn el uso de ordenadores
personales, si es posible, porttiles. Esto, en algunos casos, cuando realmente "las mquinas
solamente han proporcionado medios mejores e infinitamente ms rpidos para el logro de
antiguos objetivos" [Adams & Adams, 1991: 274], ha permitido un empleo muchsimo mas
efectivo y decorosamente discreto de los procedimientos estadsticos. Mientras, en el otro
extremo, las aplicaciones computacionales -entre ellas las estadsticas- han llegado a convertirse
prcticamente en el objetivo de muchos proyectos, que a veces no tienen otra finalidad que la de
justificar la adquisicin de los equipos. Como observan con acierto los citados autores
Para las ciencias sociales probabilsticas [...] el advenimiento de las computadoras
lleg como un don del cielo. En estas disciplinas, la "prueba" cientfica es necesariamente
una prueba estadstica y las computadoras permiten el uso de estadsticas de lejos mejor
y ms rpido que lo que se soaba en la era pre-electrnica. [...] Los antroplogos [...] se
precipitaron a incorporarse a la nueva tecnologa, tan rpidamente como lo hicieron los

174
"La unidad bsica de la investigacin arqueolgica es el artefacto" [Wauchope, citado en Chang, 1976: 25].
175
Utilizados tambin por los arquelogos de los pases desarrollados de vieja tradicin colonialista como un
recurso de manipulacin ideolgica [ver Ortiz Aguil, 1986].
204
socilogos y economistas, en parte quiz, porque la inclusin de un programa de
computadora otorga a cualquier proyecto un aura inmediata de respetabilidad cientfica.
[Adams & Adams, 1991: 274]
El hecho es que, an al margen de las obsesiones tecnologistas que suelen servir para
disimular la ausencia de ideas interesantes, lleg a convertirse en un manido tema de discusin el
de la significacin estadstica de las muestras de los datos procesados por las investigaciones
empricas.
A diferencia de la preocupacin por encontrar la ms adecuada "unidad bsica de anlisis",
que estara llamada a tener una funcin estructuradora general de la metodologa arqueolgica, la
discusin de las "muestras significativas" ha actuado mas bien como un caballito de batalla en la
crtica del sustento emprico de las conclusiones de diversas investigaciones concretas. Tambin
hay una diferencia en cuanto a que, en torno al primer tema, la mayor parte de los autores tiene
conciencia de que el problema se plantea en torno a los objetivos cognitivos y las orientaciones
tericas de las diversas propuestas. En tanto es mucho ms usual que esas referencias estn lejos
de motivar conscientemente las preocupaciones por la significacin de las muestras,
frecuentemente perdidas en las minucias de los procedimientos.
Lo que tienen en comn estos temas es que su tratamiento ha partido del supuesto de que al
preguntarse: unidades de anlisis de qu?, o muestras significativas de qu?, habra una nica
respuesta acertada. La bsqueda de la unidad bsica o primaria de anlisis supone que habra una
que es la mejor y que constituira la piedra angular del mtodo arqueolgico. Los trminos mismos
de la "muestra significativa" implican que se trata de significacin estadstica, asumida como
garanta de correccin cientfica.
No obstante, an desde una misma posicin terica, puede haber diferentes unidades
adecuadas para el anlisis de los distintos aspectos de la realidad estudiada y una misma muestra
de datos puede tener diferentes grados y calidades de significacin en relacin con distintas
preguntas. As es como, evidenciando que es posible plantear el problema de las unidades de
anlisis desde concepciones de la arqueologa distintas de las tradicionales, Estvez, Gasull et
al.[1984] proponen una serie de unidades orientadas a la inferencia de aspectos socialmente
205
relevantes, equivalentes a lo que Lumbreras denominaba "unidades socialmente significativas"
176
.
As, por ejemplo, si buscamos la identificacin cultural de determinados contextos de una
sociedad tribal, las unidades de anlisis podran ser los artefactos en su aspecto formal, sus
asociaciones y distribuciones espaciales; donde las configuraciones alternativas podran referirse a
su presencia en sitios habitacionales o en cementerios. Pero si nos interesa conocer los aspectos
econmicos de su modo de vida, la unidad de anlisis ms idnea podra ser la unidad domstica
[cfr. Sarmiento, 1986; Sanoja, 1987]. Para inferir las caractersticas de la estructura social en una
sociedad clasista inicial, dado que se trata de relaciones fundamentales, stas se manifiestan, ms
o menos claramente, en todas las esferas de la vida social. De modo que podran operacionalizarse
diferentes configuraciones alternativas, tomando como unidades de anlisis diferentes aspectos
manifiestos en el registro arqueolgico, como la forma, contenido y distribucin de los
enterramientos [Lull y Estvez, 1986] o la tipologa, distribucin espacial y localizacin
geomorfolgica de los asentamientos [Nocete, 1994]. Lo cual no significa que se descuiden los
dems aspectos de la evidencia arqueolgica. Es decir que, an para estudiar un mismo tpico,
para el mismo tipo de sociedades, pueden usarse alternativa o simultneamente distintas unidades
de anlisis. En suma, no se puede afirmar que haya una unidad bsica de anlisis que sea
privilegiada sobre las dems, como referencia estructuradora del mtodo general de las
investigaciones arqueolgicas.
En relacin a la significacin de las muestras, stas slo pueden ser significativas o no en
relacin a preguntas determinadas y en situaciones concretas. Una excavacin con buen registro
estratigrfico de un par de metros cuadrados en Cueva Fell, a comienzos de los aos treinta, fue
concluyentemente significativa para responder afirmativamente a la pregunta sobre si hubo o no
coexistencia del hombre con fauna pleistocnica extinta en Sudamrica. Pero el muestreo era poco
significativo si hubiramos preguntado por la distribucin de reas de actividad en el sitio. Para lo
cual la excavacin posterior de toda la cueva habra sido sobradamente significativa si el registro
de los materiales hubiera sido tridimensional y no slo por estratos. Pero an as, la muestra
habra tenido baja significacin si nos preguntramos por los sistemas de complementacin

176
Los primeros definen a la unidad como "la expresin mnima de reunin de los elementos arqueolgicos. Dicha
reunin se expresa de una manera concreta en el espacio" [ob. cit.: 26], mientras Lumbreras apuntaba que "Debe
asumirse como base a las unidades socialmente significativas, cuya expresin fsica sea visible" [1981: 56].
206
econmica de los distintos pueblos que ocuparon el sitio
177
.
c. Medios materiales y lgicos de trabajo.
Lo dicho no significa en absoluto desestimar los invaluables y muchas veces insustituibles
recursos del manejo de procedimientos estadsticos ni el uso de ordenadores. Dos medios de
trabajo que, aunque pueden vincularse, son de distinto orden.
Los ltimos son estrictamente instrumentos de trabajo que multiplican en proporciones
antes inimaginables la velocidad y precisin de algunas de las capacidades lgicas del pensamiento
humano
178
. Adems de las mltiples formas de almacenaje y procesamiento de informacin, de su
representacin a travs de nuevos lenguajes y de estructuracin de cdigos de operacin.
Asistimos al surgimiento de una nueva generacin que, en breve, dominar este recurso con la
fluidez con que antes se manejaba un lpiz. Esperamos que, quienes superen la enajenacin
consumista que hace sentir a los equipos y aplicaciones de cmputo personal como un fin en si,
dispondrn de poderossimos instrumentos que posibilitarn el procesamiento de informacin y
contrastacin de ideas a escalas sin precedentes. Tal vez permitirn salvar en parte la actual
dificultad de acceder al manejo de los considerables volmenes de la produccin cientfica que
circulan en los diversos campos, incluyendo la arqueologa. Importa que los "usuarios" asuman
realmente la condicin instrumental de las nuevas tecnologas y no se olviden de procesar ideas
que valgan la pena.
En relacin a los procedimientos estadsticos, me sumo a las palabras de Lull y Estvez:
Es necesario en este momento valorar el papel de las tcnicas estadsticas antes de
continuar.
La estadstica no ofrece resultados histricos. En su vertiente descriptiva slo nos
puede servir para resumir, simplificar y ordenar la apariencia de las evidencias
observadas. Con ello nos puede hacer ms fcilmente aprehensible una realidad-situacin
determinada.[...]

177
Tambin en este punto, ha habido supuestos implcitos en la consideracin de la significacin de las muestras
que, por lo general, son significativas de algo. Puede uno amargarle la vida a los colegas afectados de fetichismo
estadstico cambiando las preguntas implcitas y demostrando que, al cabo, sus muestras no son significativas.
178
Sin lugar a dudas, Juli tena clara la idea de una geometra fractal, pero en toda su vida no habra podido
graficar algo parecido al "conjunto M" sin la ayuda de un ordenador, como pudo hacerlo -sin restarle por ello
mritos- Mandelbrot [ver Mandelbrot, 1991: 255].
207
La otra vertiente de la estadstica, la inferencial, no es en realidad ms que la
contrastacin de la descripcin de un fenmeno aparente con un modelo de
funcionamiento probabilstico mecnico. Su virtud principal es paradjicamente su
mayor defecto. La definicin de los dinteles de significacin se establecen por
convencin y la teora de su adaptacin a la arqueologa no est ni mucho menos
verificada. En definitiva no nos acerca a las causas del fenmeno.
An reconociendo estas limitaciones la estadstica nos permite reconocer diferencias,
semejanzas, tendencias entre elementos, unidades, conjuntos y hasta poblaciones. No es
demostrativa pero sirve como referente de contrastacin. Con su uso podemos describir
ms objetivamente el nivel al que se establecen las asociaciones-disociaciones de los
distintos complejos de una poblacin en estudio. [1986: 441]
Creo, sin embargo, que el uso de las estadsticas puede contribuir a "acercarnos" a la
explicacin de los fenmenos en un sentido similar al de las inferencias analgicas. De hecho, no
son demostrativas, pero pueden orientarnos de manera importante al planteamiento de las
hiptesis que nos conduzcan a las explicaciones ms plausibles. Desde luego que la seleccin de
las variables o atributos y posibles relaciones que se considere pertinente someter a evaluacin
son opciones que se le deben ocurrir al investigador, quien debe, adems, buscar una explicacin
para los resultados
179
.
Las estadsticas nos ayudan a realizar con mucho mayor eficiencia y precisin una serie de
operaciones que realizamos de manera ms o menos intuitiva e imprecisa cuando intentamos
formular o contrastar hiptesis explicativas, al permitirnos evaluar el grado de similitudes y
diferencias entre conjuntos de datos y la probabilidad de que ello obedezca a alguna regularidad o
al acaso.
Igualmente, si podemos medir la posibilidad de que determinadas variables cualitativas (en
escalas de atributos nominales) o cuantitativas (ordinales, de intervalos o de razn) guarden entre
s alguna conexin no debida al azar, ello nos permite evaluar hiptesis sobre la posible
correspondencia determinada entre calidades y magnitudes. Importa tener claro que esta ley
general de la dialctica no implica que una calidad se corresponda a cualquier magnitud o

179
Una prolija investigacin llevada a cabo hace unos treinta aos en Nueva York, en la que se evaluaron decenas
de variables, mostr que la correlacin ms elevada -significativa, por lo tanto- con el infarto al miocardio era la
posesin de telfono. A pesar de lo cual, los investigadores prefirieron desecharla como causa del mal y no es
frecuente que se recomiende a los pacientes cardacos deshacerse del telfono.
208
viceversa. Por ello importa conocer exactamente a qu magnitudes corresponden qu calidades
determinadas
180
.
Desde luego que la utilidad de los procedimientos estadsticos no se limita a la instancia de
produccin sistemtica de informacin, sino que permite su manejo en diversos momentos del
desarrollo de los procesos inferenciales. No slo de la informacin en sus manifestaciones
culturales, sino tambin en cuanto a sus diversos contenidos socioeconmicos. Sern de gran
ayuda en la instancia de definicin de culturas arqueolgicas, cuando se busca descubrir
conexiones y recurrencias de las manifestaciones culturales, pero tambin para agrupar o
distinguir clases de actividades sociales basadas en la funcionalidad inferida de los materiales,
contrastar hiptesis sobre la existencia de grupos sociales diferenciados y muchas otras
aplicaciones que dependern de la creatividad del investigador que sepa usarlos como
procedimientos lgicos auxiliares de la investigacin.
1.2. El proceso de produccin de informacin.
La produccin de informacin arqueolgica se desarrolla, al menos, en cuatro fases que, si bien
pueden exponerse en una secuencia lgica ideal, en la realidad no se dan necesariamente en una
linealidad temporal. Adems, las investigaciones concretas no cubrirn ms que aquellas
actividades que sean requeridas por sus objetivos. No nos detendremos mayormente en ellas,
limitndonos a apuntar las tareas bsicas, salvo para anotar algunas observaciones sobre la
clasificacin tipolgica. Sobre la mayora de estos temas existe una abundante bibliografa
disponible. Estas fases son las de: preparacin, trabajos de campo, trabajos de laboratorio y
elaboracin de la informacin.
a. Fase preparatoria.

180
Algn texto que tuvo bastante circulacin latinoamericana en los setenta "demostraba" la no existencia de
dialctica en la naturaleza con el ejemplo de que unos gramos o varias toneladas de sal no implicaban cambio
cualitativo alguno de la sal. Es obvio que, a esa magnitud, podra corresponder la diferencia cualitativa entre un
salero y una salina, puesto que la cualidad de la sal se corresponde a otra magnitud, que es la proporcin de tomos
de cloro y sodio. Es frecuente que, en vez de reconocer con mnima modestia una vasta ignorancia de las ciencias
naturales, se prefiera adherir a la idea de que no hay una dialctica de la naturaleza. En cualquier grado de
sofisticacin, los argumentos al respecto se sustentan en el mismo idealismo de base: "no lo conozco, luego no
existe". Cuando lo nico que se podra decir honestamente es "no lo conozco = soy ignorante".
209
Por lo que se refiere a la bsqueda y obtencin de datos, toda investigacin requiere de una
serie de actividades preparatorias para adecuarse a las condiciones concretas en que se realiza.
Entre ellas, pueden mencionarse:
a) El acopio de informacin previa. La cual se refiere, cuando se trata de trabajos de campo,
a cuestiones como la obtencin de bibliografa e informacin histrica, geogrfica (incluyendo
cartas), geolgica, sobre flora y fauna o climtica, relativas a la las localidades, zonas o regin que
se estudia. Tambin a los estudios de fotografa area, asi como los de accesibilidad al terreno.
Otro aspecto importante es ocuparse expresamente de conocer el medio social de los
habitantes de las localidades urbanas o rurales en que se trabajar: de las relaciones de propiedad
sobre los terrenos, de las relaciones sociopolticas y las estructuras de poder locales, de sus
tradiciones y formas culturales. Siempre ser necesario prever actitudes ticas y formas de
comportamiento en relacin a la gente con que se entrar en contacto, si bien en gran parte se
conformarn y modificarn en el curso mismo de esas relaciones. Parte indispensable de la
preparacin del trabajo en campo es el establecimiento adecuado de los contactos y cumplimiento
de las formalidades necesarias para integrarse al espacio fsico y social en que se desenvolvern
las actividades.
Una tarea que puede ser muy importante es el procesamiento de informacin orientada a la
localizacin de datos. Si tomamos en cuenta la gran cantidad de informacin informalmente
producida, deberamos ocuparnos de desarrollar procedimientos sistemticos orientados a su
obtencin. Se trata de "echar las redes" que nos permitan su captura. Con frecuencia, stas son
informaciones informales que podran llevarnos a la localizacin de sitios o colecciones privadas
cuyo estudio puede ser relevante. Sobre todo cuando se intenta dar seguimiento a la problemtica
arqueolgica de una zona determinada y se trabajar varias temporadas en la misma, adems del
trato directo con los habitantes
181
, puede ser de gran utilidad distribuir encuestas u hojas de
registro simples para capturar informaciones potencialmente tiles entre los miembros de la
comunidad que suelen tener acceso mas amplio a ellas, como los maestros de escuela, curas,

181
Nuestra experiencia en la Patagonia chilena, donde las extensiones geogrficas y lo absolutamente accidentado
del terreno hacen que, an con el mayor despliegue de recursos, el porcentaje de cobertura de cualquier prospeccin
sea mnimo, muestra que las relaciones cordiales y de reciprocidad con los campesinos que llevan una vida en el
lugar sean un auxilio indispensable. Por ejemplo, ayudar en sus faenas de campo puede significar acceder
directamente a sitios cuya localizacin podra habernos tomado meses de recorridos.
210
funcionarios o representantes de organizaciones locales.
b) Evaluacin de opciones. La definicin de un plan de accin exige necesariamente tomar
decisiones que implican optar entre alternativas mutuamente excluyentes. El problema cobra
sentido especialmente cuando se trata de trabajos arqueolgicos que requieren de intervenciones
destructivas de los contextos o, si se prefiere, de su "desmontaje". Es decir, cuando se trata de
acciones irreversibles con las cuales las posibles prdidas de informacin sern, en cierto sentido,
irreparables.
Esta evaluacin debe optimizar la relacin entre variables tales como tiempo, costos,
tcnicas, capacitacin del personal, resultados esperables y ticas. La opcin de emplear tcnicas
muy acuciosas -que es lo deseable- podra conllevar la necesidad de un trabajo muy prolongado,
con personal bien calificado y a costos demasiado elevados en relacin a los resultados
esperables. Mientras que el uso de tcnicas menos precisas y el empleo de personal no calificado,
tal vez reduciran tiempo y costos, pero a expensas de prdidas no controlables de informacin.
La evaluacin tica debe considerar que, buena parte de las veces, el financiamiento de los
trabajos tiene un costo social, por lo cual la investigacin debera buscar, al menos, la mayor
rentabilidad de los resultados, sea en trminos mediatos, por la relevancia de los estudios, sea a
menor plazo, como puesta en valor de los bienes culturales. Tampoco el arquelogo debe ignorar
que, frecuentemente, los financiamientos ms "generosos" no tienen otro fin que el de producir
dividendos polticos a determinados grupos o individuos que disponen discrecionalmente, en su
propio beneficio, de los recursos econmicos de la sociedad.
La otra variable tica, que debe ser limitante, debe considerar la opcin de postergar
indefinidamente la realizacin de trabajos que impliquen la prdida previsible de informacin o
patrimonio potencialmente valiosos
182
. El slo hecho de haber obtenido financiamiento para algn
proyecto no debe justificar su realizacin a toda costa cuando existe dicho riesgo.
c) Planificacin. Disponiendo de la informacin previa necesaria y habindose tomado una

182
Una situacin reciente que ha resultado ejemplar fu la movilizacin no slo de la comunidad acadmica, sino
de toda la sociedad civil portuguesa en contra de los millonarios intereses de constructoras privadas concesionadas
por el gobierno que, con la construccin de una presa, destruiran toda una zona de singulares grabados rupestres
realizados desde el "paleoltico" a la "edad del hierro" en Foz Ca. La sociedad opt por sacrificar los eventuales
beneficios de la presa, adems de las grandes inversiones ya realizadas, y estudiar planes de desarrollo regional
alternativos.
211
decisin, resultado de una ponderacin de las opciones, se procede a planificar el trabajo a
desarrollar
183
. La planificacin parte de la decisin acerca de dnde, cundo y cmo se llevarn a
cabo los trabajos previstos. Desde luego, la planificacin permite prever una secuencia de
actividades, donde muchas de estas decisiones estarn sujetas a los resultados de las fases
precedentes de la investigacin. As, por ejemplo, la decisin sobre dnde excavar, estar
condicionada a los resultados de los recorridos y muestreos realizados previamente.
Adems de la gestin y organizacin administrativa de los recursos, de la disposicin de
equipos y los apoyos logsticos necesarios y definir la asignacin de tareas y responsabilidades,
una actividad indispensable es la elaboracin de protocolos de trabajo.
La elaboracin de protocolos consiste en la definicin, sistematizacin y estandarizacin de
los requisitos mnimos a cumplir en cuanto a:
1) los procedimientos de trabajo, sea para las prospecciones de superficie, levantamiento de
materiales, muestreos diversos, sondeos y excavacin, relevamientos, marcaje y empaque de
materiales, toma de fotografas, etc., y,
2) el registro, que significa prever cmo y qu se observa, cmo y qu se mide, qu se
registra y de qu manera (registro escrito, grabaciones audiovisuales, croquis, dibujos, fotografas,
etc.).
Los protocolos de registro deben ser, en lo posible, simples, claros y siempre lgicamente
relacionables entre s. Deben poseer la flexibilidad necesaria para adecuarse a las singularidades de
cada conjunto de datos en su contexto, pero deben cumplir algunas exigencias o estndares
mnimos. Tambin deben exigir la recuperacin de toda informacin sabidamente utilizable, an
cuando no responda directamente a las necesidades de la propia investigacin
184
. Adems, es
deseable que, al publicarse la informacin producida, se den a conocer igualmente tales protocolos
o, al menos, deben quedar a la libre disposicin de quien desee consultarlos. Esta puede ser una

183
Una propuesta ideal para la planificacin de una investigacin, con nfasis en los trabajos de campo, se
encuentra en la tesis de M. Gndara sobre La arqueologa oficial mexicana, presentada en 1977. Tal vez la crtica de
la irracionalidad y el desperdicio de recursos que obedecen a la falta de posiciones tericas o de una poltica de
investigacin definidas, explique por qu dicha obra slo fu publicada quince aos despus [Gndara, 1992], con
una actualizacin de 1989.
184
As por ejemplo el hecho de que nos interesen los vestigios propios de grupos cazadores recolectores pre-
tribales en una gruta, no nos autoriza a relajar los estndares de excavacin y registro de estratos superiores ocupados
por poblaciones tribales o clasistas.
212
forma de evaluar la informacin primaria que, por lo general, cuando se publica, ya incluye
necesariamente algn nivel de interpretacin de sus autores.
Los protocolos, que muchas veces se organizan bajo la forma de fichas a llenar, se refieren a
exigencias mnimas de procedimiento y registro. Por ello, es fundamental llevar tambin un
registro tipo diario o libreta de campo, donde se anoten los procedimientos y observaciones que
siempre excedern los requisitos mnimos, as como los criterios de decisiones coyunturales,
conjeturas diversas y dems observaciones pertinentes o potencialmente tiles.
b. Trabajos de campo.
El trabajo de campo consiste en una serie de actividades cuya sistematizacin ha
caracterizado en buena parte la especificidad del oficio de la arqueologa como disciplina
cientfica. Se trata del conjunto de tcnicas y operaciones que permiten la observacin y medicin
de los datos cuyo registro permitir la produccin de la informacin bsica de la cual arrancan los
diversos procesos de inferencias. Es el momento privilegiado en que el investigador tiene la
oportunidad de observar y registrar personalmente un segmento de las evidencias de actividades
de las sociedades que estudia.
Si bien es cierto que, para determinados objetivos de observacin, previamente definidos -o,
eventualmente, redefinidos en el terreno frente a circunstancias no previstas-, sern preferibles
determinadas opciones tcnicas, los trabajos de campo deben proporcionar la informacin bsica
que se procesar desde cualquier posicin terica. La orientacin particular de los trabajos, al
menos desde nuestro punto de vista, imprime el sello de sus preferencias orientadas a propsitos
determinados en el proceso previo de evaluacin y planificacin de opciones y en los procesos
posteriores de procesamiento de la informacin.
Los trabajos bsicos a realizar son:
a. Recorridos de prospeccin.
b. Levantamientos de superficie.
c. Excavaciones
d. Relevamiento (arte rupestre).
213
e. Empaque y transportacin de materiales
185
.
Sobre las variadsimas actividades que implica esta fase de las investigaciones y las
mltiples opciones tcnicas para llevarlas a cabo, existe una muy abundante literatura. Cada tema
ha sido objeto de tratamiento, desde algunos tiles manuales hasta sofisticadas evaluaciones de
opciones o discusin de los planteamientos terico metodolgicos implicados.
Por ello, y porque, como hemos insistido reiteradamente, no pretende ser ste un recetario
de procedimientos sino un planteamiento general que muestre una forma de articular
coherentemente las diversas problemticas de la investigacin arqueolgica, remitiremos al lector a
la literatura existente.
186
c. Trabajos de Laboratorio.
Diversas son las actividades que se desarrollan en laboratorios con el fin de ordenar y
procesar las informaciones, muestras y materiales obtenidos en el campo. Algunas de ellas tienen
la finalidad de generar las informaciones necesarias para ajustar las tcticas de trabajo a seguir en
el campo mismo o, en algunos casos, se tratar de analizar materiales que no han sido obtenidos
directamente, sino que provienen de colecciones particulares o depositadas en museos, con
desiguales calidades de registros de proveniencia, si es que los tienen.
Pero cuando se trata de una investigacin programada desde antes de salir al campo, habr
necesidad de trabajar en gabinete en la organizacin de los diversos registros, en el anlisis y
representacin de las interconexiones espaciales, asociaciones, superposiciones o recurrencias de
los materiales entre s o con sus matrices.
Se tendr que hacer procesar muestras destinadas a dataciones o al conocimiento de la
geografa y ecologa del entorno en que vivieron los grupos humanos que estudiamos o de los
aspectos biolgicos de los mismos. O para identificar los restos animales, vegetales o minerales
que consumieron como alimentos o como materias primas para la elaboracin de todo tipo de
productos. Y, en stos casos, se trata de que sepamos qu clase de informacin esperamos

185
Se trata, en realidad, de una interfase entre el campo y el laboratorio en la cual, como hemos apuntado, si se
opera descuidadamnete, pueden producirse grandes prdidas y distorsiones de informacin.
186
Para algunos de estos temas puede verse Ruiz Zapatero [1991], Barker [1977], Schwartz [1976], Gndara
[1992], Manzanilla y Barba [1994].
214
obtener de los especialistas en otras disciplinas cientficas. Tambin hay trabajos de laboratorio
que constituyen especialidades desarrolladas dentro de la arqueologa, como puede ser el anlisis
de pastas cermicas o de las huellas de uso en instrumentos lticos o de hueso.
Ac nos detendremos un poco slo para hacer algunas anotaciones en torno a una de las
actividades probablemente ms distintivas del oficio arqueolgico en el laboratorio, cual es la de la
clasificacin. Chang ha dicho al respecto que
Si se me permitiera centrar la atencin en un nico tema, y tratarlo como punto de
gravedad de todo el complejo y complicado campo de la teora arqueolgica y su
desarrollo, eligira el concepto y la operacin de la clasificacin. Creo que el desarrollo
metodolgico de la arqueologa se centra en el replantamiento de los problemas
clasificatorios. [Chang, 1976: 17]
De hecho, el tema de los procedimientos clasificatorios constituye una problemtica
particular para todas las disciplinas de investigacin que requieren de la obtencin y ordenacin
de informacin emprica. Es decir, de casi todas las disciplinas cientficas, si bien la clasificacin
no es slo un procedimiento necesario para el anlisis y ordenacin de la informacin producida a
partir de la experiencia sensible en la observacin de datos.
No discutiremos si Chang exagera al considerar a la clasificacin como el punto central de la
"teora arqueolgica". Nos interesa el hecho de que su operacin como procedimiento
metodolgico es, sin duda, crucial para el desarrollo de cualquier investigacin. Lo cual no es ajeno
a los requisitos de cada posicin terica impuestos, por lo menos, por sus objetivos cognitivos, ni
a los supuestos ontolgicos acerca de cmo es la realidad que se estudia y a la cual debe
adecuarse.
Es necesario comenzar con algunas distinciones conceptuales bsicas
187
. El trmino
clasificacin puede referirse, en espaol, tanto a la actividad o proceso de clasificar como a su
resultado
188
y, en ambos casos puede tener tambin dos acepciones. Por ello, es recomendable
explicitar el sentido del trmino cuando ste no es aclarado por el contexto en que se utiliza.

187
Aunque no seguiremos las definiciones al pi de la letra, concordamos con el sentido de las distinciones
conceptuales propuestas por Adams y Adams [1991]. Tambin participamos ampliamente de su concepcin del
proceso real de elaboracin de tipologas arqueolgicas, adems de tratarse de una de las mejores sntesis sobre el
tema.
188
En ingls, puede distinguirse la actividad o proceso utilizando el gerundio, lo cual no tiene sentido en espaol.
215
La clasificacin como proceso puede referirse a la creacin conceptual de las categoras que,
como conjunto, integrarn la clasificacin como resultado. Y tambin a la actividad de asignar las
entidades reales sometidas a clasificacin a dichas categoras.
La clasificacin como resultado es, en primer lugar, un sistema estructurado de categoras
que, como conjunto, incluye conceptualmente a todas las entidades o fenmenos (objetos)
existentes dentro de un determinado campo de la realidad bajo estudio, debidamente delimitado.
Tambin puede referirse al resultado de la asignacin de un conjunto determinado de objetos o de
entidades reales a dichas categoras. En el primer sentido, puede hablarse de un sistema
clasificatorio.
Por lo que se refiere a la instancia de produccin de informacin arqueolgica, es cuando
cobra especial importancia la clasificacin tipolgica. En la fase de laboratorio se busca el anlisis
y ordenacin de los materiales arqueolgicos, que concluye en una sntesis descriptiva de los
mismos. As, los materiales arqueolgicos que alguna vez estuvieron en el "campo" -es decir, en
algn lugar del mbito de vida de un pueblo- se convierten, en el laboratorio, en datos objeto de
estudio, el cual conduce a la produccin sistematizada de informacin elaborada a partir de esta
actividad.
La tipologa, siguiendo a Adams y Adams, es un modo particular de clasificacin destinado
especficamente a ordenar entidades u objetos en categoras mutuamente excluyentes, que seran
los tipos [1991:47, 370]. O,
Una tipologa es un sistema conceptual elaborado por la particin de un campo
especificado de entidades, en un conjunto comprehensivo de tipos mutuamente
excluyentes, de acuerdo a un conjunto de criterios comunes dictados por el propsito del
tiplogo.[dem: 91]
Una tipologa debera, segn los autores citados, poseer algunas caractersticas estructurales
como:
a) claridad en cuanto a lo que se ordenar y lo que no, por lo que el sistema tipolgico
debe tener lmites claramente especificados,
b) cada uno de los objetos a clasificar debe tener su lugar, por lo que el sistema de
categoras debe ser comprensivo, y
216
c) cada entidad u objeto debe asignarse slo a un determinado lugar, a lo que se refiere
el carcter mutuamente excluyente de las categoras o tipos [dem: 47].
Existen diversos procedimientos y sistemas de clasificacin tipolgica y, normalmente,
necesitamos optar entre diversas alternativas. Sugerimos que, entre los criterios bsicos que nos
permitiran definir las opciones ms adecuadas a la investigacin que llevemos a cabo habra que
considerar, al menos, qu clasificamos (objetos de estudio), para qu clasificamos (objetivos) y
luego, cmo lo hacemos (procedimientos). Donde nos regiremos por el precepto lgico y prctico
de subordinacin de los procedimientos a los objetivos. Luego, ser necesario considerar las
caractersticas de los resultados de la aplicacin de tales procedimientos (unidades de descripcin
o tipos).
a) Objetos de clasificacin. Los procedimientos clasificatorios operan bsicamente
separando determinadas entidades (objetos o fenmenos) de acuerdo con sus diferencias y
agrupndolas de acuerdo con sus similitudes. En la arqueologa, tradicionalmente se ha operado
separando los heterogneos materiales e informaciones obtenidas en el campo de acuerdo a ciertas
variables generales, cuya particularidad determinada define el campo de caractersticas comunes
que un grupo de entidades a ordenar comparten entre s, definiendo el campo de aplicacin del
procedimiento y sistema tipolgico a aplicar. El cual se delimita distinguindolo de otros
conjuntos de entidades que sern ordenadas de acuerdo a otros sistemas tipolgicos especficos.
Esto constituye una primera distincin analtica y ordenadora del acervo, generalmente
abigarrado, de materiales e informaciones a procesar.
En sta primera clasificacin general pueden separarse los objetos o entidades a ordenar de
acuerdo a diversas variables que no son necesariamente excluyentes entre s. Por lo cual, cada
objeto o entidad podra pertenecer a distintos conjuntos, segn las variables de acuerdo a las
cuales haya sido separado. De modo que, si bien cada entidad debe tener una y solo una posicin
dentro de una determinada tipologa, puede ser ordenado en distintas tipologas. Por lo que
tendra una posicin en cada conjunto tipolgico
189
.

189
Por ejemplo, si definimos como campo de clasificacin a la industria de piedra tallada, entendida como un
conjunto de procesos de trabajo, bien podemos asignar un compresor de hueso a una categora de instrumentos de
trabajo. Pero el mismo artefacto puede ser ordenado en el campo de la industria sea en una determinada categora
de productos.
217
Una distincin bsica podra ser entre elementos u objetos muebles (cermica, huesos,
tejidos) e inmuebles (hogares, sepulturas, construcciones, arte rupestre).
Tambin podran distinguirse las unidades a clasificar en diversos niveles de integridad,
realizando clasificaciones por componentes y por contextos. Lo cual implicara una secuencia
lgico-temporal, en cuanto la definicin de la calidad de los contextos supone, al menos, una
interpretacin de la funcionalidad de sus componentes.
En este sentido, una clasificacin tradicional que toma como unidad al artefacto
190
, distingue
"industrias", definidas por las materias primas y tcnicas de produccin, que nos permiten
separar las industrias de piedra tallada, de cermica, sea, de conchas, de maderas, lapidaria y
otras. Pero se pueden clasificar tambin los contextos que integran materiales heterogneos en
cuanto a sus materias primas, tcnicas productivas o formas de consumo y que comprenden tanto
elementos muebles como inmuebles. Pueden ir desde las reas de actividad hasta los
asentamientos.
Los ejemplos anteriores nos hacen advertir que los elementos que clasificamos en el
laboratorio pueden ser los objetos materiales o sus representaciones. En el caso de los materiales
de piedra tallada, de las cermicas enteras o quebradas o de los objetos de concha, es posible y
conveniente manipular los objetos fsicos mismos. Lo cual no es posible cuando se trata de
sepulturas, recintos habitacionales, bloques con petroglifos, apostaderos de caza o aldeas. En
stos casos operamos con los planos, fotografas, croquis, calcas, mapas de distribucin e
inventarios y dems formas de registro que slo son representaciones de los objetos reales
sometidos a clasificacin.
b) Objetivos. Un requisito central a tener en cuenta al definir el procedimiento para formular
una tipologa u optar por un sistema tipolgico de categoras ya establecidas para ordenar los
materiales o contextos arqueolgicos, es haber definido con claridad los objetivos de la
clasificacin. No hay clasificaciones tipolgicas que sean mejores o peores "en s", ya que slo
pueden ser evaluadas segn su adecuacin a los propsitos para los cuales se las utiliza.
Bajo el mito cientificista de que la objetividad implica no hacer juicios previos, se ha

190
Y, en la acepcin de Lull, puede incluir arteusos, especficamente desechos de los procesos de trabajo que
informan precisamente de las particularidades tcnicas de los mismos, como los desechos de talla, las escorias de
fundicin, esquirlas de huesos, etc..
218
pretendido desarrollar procedimientos clasificatorios sin objetivos preconcebidos o, por el
contrario, lo suficientemente democrticos como para servir a cualquiera de los mltiples
propsitos posibles. Lo cual resulta en procedimientos altamente impracticables y sistemas de
categoras bastante intiles. Como observan Adams y Adams
Cuando una tipologa se formula sin referencia a ningn propsito especfico, casi
siempre genera demasiados [far too many] tipos como para ser tiles o significativos.
[1991:68]
Esto se debe, como los mismos autores explican, a que
El proceso de dividir un corpus de material en subdivisiones ms y ms finas puede
continuar, tericamente, hasta que cada entidad del corpus sea un tipo. De esta manera,
cada sistema tipolgico es capaz de generar bastante ms tipos de los que realmente
incluye. [ibdem]
Para que una tipologa pueda operar es necesario tomar una decisin en cuanto al nivel de
detalle que realmente se requiere y sobre cules de las unidades de descripcin tienen realmente
relevancia. Para lo cual, el nico criterio de decisin est dado por los objetivos del trabajo de
ordenacin.
Por razones similares, la creencia en que el uso de ordenadores hara ms cientficos y
objetivos los procedimientos de clasificacin y ordenacin tipolgica resulta, en buena medida,
ilusoria. Por lo pronto, la alimentacin del banco de datos suele requerir de una buena dosis de
trabajo superfluo. Por lo dems
En los ltimos veinte aos, los escritos tericos sobre el tema de la clasificacin
arqueolgica se hay ocupado muy vastamente de los programas computarizados de una
y otra clase. Esos programas son entretenidos para jugar con ellos [...]; son
metodolgicamente mucho ms fascinantes que los anticuados mtodos de clasificacin
semi-intuitivos. Tambin son invaluables para producir seriaciones de frecuencias y
taxonomas informativas...[Adams & Adams, ob. cit.: xvii]
Pero, aparte de que, hasta ahora, no pueden producir tipologas abiertas
La presente generacin de ordenadores tampoco puede cumplir dos funciones que son
esenciales en todas las tipologas prcticas: no pueden hacer distinciones puramente
cualitativas ni pueden hacer juicios puramente arbitrarios. [dem: xviii]
219
Estos son los inconvenientes que presentan las taxonomas numricas
191
y la "clasificacin
automtica". Aunque tienen la ventaja de que son un recurso til para salir del paso cuando el
investigador no tiene objetivos claros ni ideas previas interesantes. A veces, los resultados
pueden, incluso, contribuir a su iluminacin. Desde luego, no se trata de descartar estos
procedimientos, pues quien s tiene propsitos definidos puede sacarles bastante provecho.
Puesto que, tambin en estos casos, la arbitrariedad de los juicios que es necesario hacer para
tomar decisiones, estar condicionada por los objetivos de la clasificacin.
De hecho, una tipologa operacional y til a los fines de una investigacin, ser aquella que
limite sus objetivos principales y, si define como tal a mas de uno, la que establezca una
jerarquizacin de los mismos.
Como hemos visto, los objetivos de la ordenacin tipolgica estn orientados, en ltima
instancia, a responder a los objetivos cognitivos generales que define cada posicin terica. Pero
una misma posicin terica puede requerir diferentes clases de informacin y clasificar y ordenar
los materiales con diversos propsitos. Tambin ocurre que una misma tipologa pueda servir a
los propsitos de posiciones distintas, tal vez con algunas ponderaciones.
Para nosotros, los objetivos de la clasificacin y la ordenacin tipolgica de los materiales y
contextos arqueolgicos pueden ser definidos por los requerimientos de distintas instancias
metodolgicas, siendo los principales:
1) La identificacin cultural, referida a las culturas arqueolgicas que son efecto de las
culturas de las sociedades investigadas. Para este fin se requiere de tipologas que satisfagan
objetivos descriptivos y comparativos.
2) La inferencia de las culturas y contenidos sociales de distinto orden, como las tecnologas
de produccin o la funcionalidad, tanto de los artefactos como de los contextos de los que
formaron parte
192
. Para lo cual sirven las tipologas orientadas a propsitos analticos, donde las
inferencias se basen, primeramente, en las propiedades o atributos intrnsecos de los materiales o
contextos clasificados. Luego, las relaciones contextuales de los materiales clasificados pueden

191
Segn Adams y Adams, taxonoma numrica es "el nombre dado a un conjunto de programas computarizados
de anlisis de agrupamiento [cluster analysis], en los cuales las entidades se agrupan en clases en trminos del
nmero de atributos que comparten, sin tomar en cuenta de qu atributos se trata" [ob. cit.: 352].
192
Que no siempre son los contextos donde los artefactos son encontrados por los arquelogos.
220
permitir que stos sirvan de apoyo para otras inferencias acerca de los mismos o de sus
contextos
193
.
Tambin se ordenan los materiales con el fin de establecer cronologas de los contextos en
que se encuentran. Ciertamente, todo resto arqueolgico tiene una cronologa de origen, existencia
y desvinculacin respecto a las actividades humanas que los produjeron, usaron y descartaron.
No obstante, en la gran mayora de los casos, la atribucin cronolgica no es un atributo
intrnseco de los materiales arqueolgicos, sino slo puede establecerse a travs de probadas
asociaciones recurrentes con elementos o contextos debidamente datados. Slo en stas
condiciones, la tipologa puede tener el objetivo de servir como referencia para estimar la posible
cronologa de otros materiales o contextos asociados. Igualmente, la seriacin de frecuencias de
tipos requiere de cronologas bien ancladas en asociaciones confiables con dataciones externas,
puesto que uno de los supuestos en que se basa el procedimiento asume que los artefactos
evolucionan con un incremento y decremento gradual de popularidad, lo cual no es siempre
necesariamente cierto.
Desde luego que, an dentro de los parmetros generales de una posicin terica, sin ser
incompatibles con ella, pueden desarrollarse estudios especficos o puntuales que requieran de
una particular definicin o jerarquizacin de objetivos. Se trata de una cuestin de escala o de la
particularidad de las dimensiones de los problemas investigados.
c) Procedimientos. En el procedimiento de clasificacin tipolgica se desarrolla, como dice
Bartra
...la forma caracterstica y peculiar que tiene el arquelogo para utilizar el mtodo
analtico durante el proceso de estudio de la sociedad concreta. [1964: 15]
El anlisis se lleva a cabo por el hecho de que cada divisin o agrupamiento de conjuntos o
subconjunto de entidades sometidas a ordenacin, se realiza de acuerdo al mismo conjunto de
variables. De manera que, al cabo de una serie de divisiones o agrupamientos, han sido
distinguidos de manera sistemtica los atributos concretos de los objetos, correspondientes a las
variables aplicadas

193
Los contextos del hallazgo podran ayudarnos a definir, por ejemplo, si un tipo compatible con las DCP tanto
de puntas de proyectil como de cuchillos es una u otra cosa, o ambas. Al revs, la presencia de artefactos cuya
funcionalidad ya est bien determinada, puede permitirnos identificar reas de actividades o la funcionalidad de
determinados sitios.
221
Existen, en general, diversos procedimientos clasificatorios y, en particular, distintas
maneras de formular tipologas arqueolgicas [cfr. Malina y Vasicek: 193-206]. Tal vez cabe
insistir en que, cuando hablamos de un mtodo tipolgico, nos estamos refiriendo a la
sistematizacin del procedimiento de formulacin de tipologas y no a la tipologa como resultado
de dicho proceso
194
.
La evaluacin de opciones debera considerar como ms adecuados los procedimientos que
optimicen la relacin entre, por lo menos, los siguientes requisitos:
1) Responder satisfactoriamente a los objetivos del trabajo de ordenacin. Es decir,
tener capacidad de definir categoras relevantes a la investigacin planteada.
2) Permitir una fcil identificacin de los materiales que correspondan a determinadas
categoras.
3) Permitir la creacin de categoras de distintos grados de generalidad-singularidad,
segn las necesidades de cada investigacin.
4) Permitir, dentro del mismo sistema, la elaboracin de nuevas categoras o sub-
categoras en la medida en que se obtienen nuevos materiales.
5) Ligado al punto anterior, poseer la capacidad de elaborar sistemas suficientemente
comprensivos como para ordenar conjuntos de caractersticas muy diversas con el mismo
procedimiento, de manera que sean comparables.
6) Desarrollar los procedimientos operativamente ms practicables y de mayor
rendimiento, respetando los dems requisitos.
7) Facilitar una comunicacin suficientemente clara de la informacin producida a partir
de los materiales ordenados.

194
En el medio de los estudios sobre cazadores recolectores, particularmente en Sudamrica, es muy comn oir
hablar de la aplicacin del "mtodo" de Bordes para la clasificacin de los artefactos lticos. De hecho, las tipologas
de F. Bordes y D. S. Bordes no son ni pretenden ser otra cosa que eso: tipologas. No son procedimientos para
elaborar tipologas donde no las hay. La medicin de ndices (p.e., de laminaridad) son un procedimiento de
ordenacin que permite asignar los artefactos a categoras ya definidas o, en conjunto, evaluar el porcentaje de
presencia de determinados tipos. Sin duda, las tipologas de los Bordes se ajustan muy adecuadamente a los
artefactos de la Dordoa y sus alrededores. Pero los intentos de aplicarlas a materiales de otro continente resultan
previsiblemente desastrosos.
222
El primer requisito se satisface por la va de evaluar y seleccionar qu atributos o
combinaciones de atributos, correspondientes a qu variables, son los que ponen en evidencia las
caractersticas relevantes respecto a los objetivos de la clasificacin. Luego, stas variables se
aplican en un determinado orden, en el proceso de agrupar o dividir los conjuntos que llevarn a la
definicin de las categoras integrantes de la tipologa. De la cual habra que excluir aquellas a las
cuales no pertenezca ningn objeto real.
Dado que ya son conocidas algunas de las variables significativas en la definicin de
categoras relevantes respecto a los objetivos generales que hemos propuesto, es usual en las
clasificaciones arqueolgicas la distincin entre variables morfolgicas, tecnolgicas y
funcionales
195
. Aunque, de hecho, lo que realmente se observa son propiedades morfolgicas y de
los materiales (materias primas transformadas). Las llamadas variables tecnolgicas y funcionales
remiten a tributos que son efectos del empleo de determinadas tcnicas o condiciones necesarias o
suficientes para su uso en determinadas actividades. Por lo dicho, las variables relacionadas con
las materias constituyentes de los objetos a ordenar, no deberan estar ausentes de un buen
mtodo tipolgico.
Cuando, como es nuestro caso, se plantea ms de un objetivo bsico, conviene un
procedimiento de clasificacin taxonmica:
...la ordenacin taxonmica es, probablemente, la manera ms efectiva de introducir
mltiples agendas en una clasificacin, sin implicar un conflicto de objetivos
[purposes]
196
De hecho, cuando los objetivos inferenciales se cumplen con base en la consideracin de los
atributos bsicos de morfologa y material, no se crea un conflicto entre un objetivo descriptivo y
otro inferencial. Sin embargo, un exceso de objetivos inferenciales exigira la introduccin de
muchas variables, elevando exponencialmente la combinatoria de atributos posibles que resultara
de cada subdivisin. Adems, la secuencia adecuada de la aplicacin de las diversas variables, no

195
"Las tipologas se construyen de acuerdo a las similitudes morfolgicas, tecnolgicas y funcionales de los
artefactos individuales. Est supuesto que otros fenmenos sociales estn causalmente conectados con esta
tipologa" [Malina y Vasicek, 1990: 201].
196
[Adams & Adams, 1991: 167] Los mismos autores definen a la taxonoma como "una particular forma de
clasificacin que tiene una caracterstica especficamente jerrquica; esto es, una clasificacin en la cual las clases
mas pequeas y especficas, o taxa, se agrupan en otras ms amplias y ms genererales. Una taxonoma puede ser
formulada sea por agrupamiento [clustering] taxonmico, como por particin taxonmica, pero el primero es, de
lejos, el procedimiento ms comn tanto en arqueologa como en biologa." [dem: 365]
223
es la misma para cada objetivo. Finalmente, dado que la combinacin de atributos relevantes para
un determinado propsito difcilmente coincidir con las que son relevantes para otros objetivos,
la descripcin de las categoras resultantes resultara bastante poco manejable. En resumen,
tendramos un procedimiento poco operacional, excesivamente largo y de resultados poco tiles.
Cuando ste es el caso, resulta mucho ms eficiente, en trminos de tiempo y comunicabilidad de
los resultados, realizar una clasificacin diferente para objetivos inferenciales distintos
197
.
Pero es posible, por ejemplo, cumplir con el objetivo de identificacin cultural dividiendo
un conjunto de artefactos de acuerdo a variables descriptivas ("tecnolgicas", morfolgicas y de
materiales) y, al final, jerarquizar reorganizando las categoras resultantes de acuerdo a
definiciones de funcionalidad probable (DCP); con lo cual se cumple el objetivo de proporcionar
las bases para la inferencia de funcionalidad, hasta donde una tipologa macroscpica lo permite.
Posteriormente, se buscar correlacionar estos resultados con los de otros estudios, como los
anlisis de los contextos o, en algunos materiales (ltica, huesos, concha), comparando la tipologa
macroscpica de funcionalidad probable con una tipologa de huellas de uso observables al
microscopio [ver Semenov, 1964; Mansur, 1983].
Tambin habr investigaciones especficas cuyos objetivos slo requieran de la aplicacin
de algunas de las variables de los mtodos ms complejos, utilizados con fines descriptivos o
inferenciales mas comprensivos
198
.
Por lo que se refiere a los requisitos de flexibilidad indicados en los puntos 3 al 5, resultarn
preferibles clasificaciones abiertas y politticas las cuales son, por lo general, ms operativas en la
prctica.
Respecto a la posibilidad de comparacin de conjuntos heterogneos, en la medida que un
procedimiento flexible permite ordenar materiales en categoras de diversos grados de generalidad-
singularidad, hay que tener presente que slo son comparables los materiales ordenados en el

197
Hace aos, propusimos un procedimiento para crear tipologas lticas orientadas al diagnstico cultural y la
inferencia de funcionalidad [Bate, 1971]. Habamos intentado combinar el procedimiento con la posibilidad de
inferir tecnologa de produccin (sistemtica del astillamiento). El mtodo resultaba ser tan engorroso e
impracticable, que fu mejor proponer un procedimiento alternativo para la inferencia de tcnicas de talla.
Entendimos por qu nunca prosper, ni prosperara, el "New World Lithic Typology Project" [1963], que pretenda
elaborar una tipologa ltica nica y general para todo el continente americano que, ilusoriamente, se esperaba que
sera adoptado por todos los arquelogos Nuevo Mundo.
198
Un estudio de direccionalidad de intercambios o de tributacin podra no requerir de aplicar muchas ms
variables que las de materia prima -suponiendo que se conoce su origen- y localizacin de los artefactos.
224
mayor nivel de generalidad. Ms precisamente, solamente son comparables en cuanto a los
atributos correspondientes a un mismo conjunto de variables, an cuando algunos conjuntos de
materiales pudieran estar descritos con ms detalle que otros
199
.
Otra observacin general en cuanto al procedimiento de clasificacin, es que ste debe
aplicarse separadamente para materiales procedentes de diferentes unidades espaciales, asignables
a rangos temporales sincrnicos. Cualquier estudio sobre la distribucin espacial y cambios en la
tipologa debe tener como referencia los conjuntos delimitados espacial y cronolgicamente con
mayor precisin. Para los materiales provenientes de una excavacin, deben ordenarse
separadamente los materiales correspondientes a cada unidad estratigrfica
200
. Las tipologas de
"palimpsestos", bastante comunes, deben poderse diferenciar internamente en cuanto a sus
atributos espacio-temporales.
d) Sistemas tipolgicos y categoras. Como se ha dicho, una tipologa es el resultado de la
clasificacin tipolgica, esto es, un sistema de categoras a las cuales pueden ser asignados los
materiales o contextos arqueolgicos en el proceso de su ordenacin. Habiendo trabajado en un
tema y una regin (cazadores recolectores en Sudamrica) donde no existen tipologas
comnmente aceptadas por la mayora de los arquelogos y, ante la dificultad de acuerdo en torno
al significado del concepto de "tipo", he optado por denominar a las categoras resultantes de la
clasificacin por lo que, mas llanamente, son: unidades de descripcin (UdD). stas se refieren a
la combinacin especfica de atributos que permiten identificar a un grupo de artefactos -o en
general, de entidades ordenadas- distinguindolo de otros grupos. Aunque puedan suponerse o
inferirse algunas calidades no directamente observables (como la funcionalidad) a partir de la
combinacin dada de atributos, la formalizacin de tales categoras es, bsicamente, descriptiva.
No tenemos inconveniente, desde luego, en que se les denomine "tipos" o "sub-tipos", a
condicin de que se explicite de qu se trata y qu relevancia se les atribuye. Nuevamente, nos
parece adecuada la sntesis del concepto que hacen Adams y Adams, bien fundamentada en su ya
citado trabajo

199
Digamos que, si un conjunto fu descrito de acuerdo a forma y tamao y otro segn forma, tamao, peso y
color, slo pueden ser comparados en cuanto a sus formas y tamaos.
200
Sin olvidar que la mayora de los materiales que hoy encontramos en posicin estratigrfica, estuvieron un da
en superficie, sujetos a las alteraciones que afectan a stos.
225
...cada tipo es una categora creada por el tiplogo, dentro de la cual puede ubicar
entidades discretas que tiene caractersticas identificatorias especficas, como para
distinguirlas de entidades que tienen otras caractersticas, de manera que es significativa
para los propsitos de la tipologa. [ob. cit.: 91]
Consideran stos autores, acertadamente en mi opinin, que un tipo til a la investigacin
debe poseer dos propiedades esenciales: identidad y significado. Un tipo (o UdD) posee
identidad cuando puede ser consistentemente identificado a travs de sus propiedades
sensorialmente perceptibles. Lo cual depende de una adecuada definicin o descripcin del
mismo. El significado se refiere a la significacin y la relevancia. La significacin puede ser
intuitiva, emprica y estadstica. Un tipo es relevante cuando tiene un significado conocido en
relacin a determinados propsitos [dem: 35 a 37].
Respecto a la clasificacin tipolgica en cuanto actividad de la instancia de produccin de
informacin, slo diremos finalmente que, habiendo permitido el estudio analtico de materiales y
contextos, la ordenacin concluye en una sntesis descriptiva, constituida por un conjunto de
unidades de descripcin. De hecho la tipologa resultante es, por una parte, una sntesis
generalizadora en que se ponen en evidencia las caractersticas comunes al conjunto de los
materiales ordenados. A la vez, permite evidenciar los aspectos en que ste se diferencia de otros
conjuntos de materiales, por lo que permite reconocer su singularidad distintiva.
Simultneamente, se ha podido organizar la informacin para facilitar la inferencia de algunas
caractersticas de los datos que se requerirn en otras instancias metodolgicas.
d. Presentacin.-
Cuando uno mismo tiene la posibilidad de producir informacin a partir de la observacin,
generalmente representa una pequea parte de aquella que se requerir para la definicin de las
culturas arqueolgicas a las que deber ser asignada. A menos que se trate de vestigios de
sociedades -o de regiones geogrficas- para las cuales existan muy pocos trabajos de campo. De
cualquier modo, los resultados de los anlisis de materiales y la organizacin de la informacin
recabada y procesada, podr organizarse bajo el mismo esquema por el que optemos para ordenar
el conjunto de informacin a procesar en la siguiente instancia, de definicin de culturas
226
arqueolgicas.
Al elaborar los productos del proceso de produccin de informacin, ser necesario decidir
acerca de las formas adecuadas para hacerlo. Lo cual depender de con qu fin lo hacemos y
quines son los destinatarios. Ac nos interesa principalmente la informacin destinada a la
comunicacin cientfica, sea para ser procesada por nosotros o por otros investigadores.
Podemos considerar algunas de las formas de estos productos, como:
a) Informacin para archivos, que pueden tener la forma de reportes de campo, archivos de
fichas diversas, inventarios (de objetos, de sitios u otros), mapas de localizacin, topografas,
planos, fotografas, dibujos, grabaciones, etc.. Hay que partir del principio de que el patrimonio
histrico o cultural es un patrimonio social y que, quien modifica los materiales o contextos
arqueolgicos, tiene la obligacin, por lo menos, de hacer disponible la informacin producida. Al
menos a travs de las instituciones estatales encargadas de cautelar el patrimonio nacional, que
pueden establecer regulaciones para el acceso o consulta de la misma.
b) Publicaciones, sean catlogos, artculos cientficos o monografas.
c) Colecciones, que pueden ser almacenadas o puestas en exhibicin.
d) Sitios o contextos. Suele ser importante para los investigadores visitar los sitios o
contextos, o lo que qued de ellos despus de ser levantados los materiales o de haber sido
excavados. A veces, algunos de stos pueden ser acondicionados para ser visitados por el
pblico.
1.3. Produccin de informacin referencial.
La arqueologa, como toda disciplina cientfica, puede echar mano a conocimientos generados en
diversos mbitos, como referencias para orientar las investigaciones, para plantearse problemas,
para establecer comparaciones o para apoyar la formulacin de hiptesis. En las ltimas dcadas
han cobrado un importante desarrollo interesantes campos de investigaciones llevadas a cabo por
arquelogos, orientadas a la produccin sistemtica de informacin "no-arqueolgica", pero cuyo
objetivo es el de producir informaciones y, en general, conocimientos tiles a la investigacin
arqueolgica.
227
Decimos arbitrariamente que la informacin producida no es "arqueolgica", por cuanto se
trata de investigaciones de campo y laboratorio cuya finalidad es observar los componentes
materiales de contextos momentos, donde aquellos estn ligados a actividades humanas. O de
observar las actividades que los convierten en elementos de contextos arqueolgicos. El objetivo
es intentar identificar los atributos o combinaciones de atributos de los componentes o contextos
arqueolgicos que podran permitir inferir las caractersticas de las actividades humanas
especficas que los generan.
Estos campos de investigacin son, principalmente, la llamada etnoarqueologa y la
arqueologa experimental. En ambos casos, la informacin que se produce puede ser altamente til
a las investigaciones arqueolgicas sobre sociedades del pasado que ya no pueden ser observadas
directamente. La funcin de dichos conocimientos es la de servir de base para el planteamiento de
hiptesis, por la va de la transduccin analgica. Como es sabido, el razonamiento analgico no
es concluyente, pero es clave para la formulacin de hiptesis que, en nuestro caso, deberan ser
contrastadas con el registro arqueolgico.
Segn Patricia Fournier,
...puede redefinirse la etnoarqueologa como la arqueologa realizada en sociedades vivas
[...]; sin que de ninguna manera sea un subcampo, subdisciplina y menos an una ciencia
per se, ya que constituye una tcnica o heurstica enfocada a la produccin y evaluacin
de inferencias. [Fournier, 1996:6]
Agregando que
...en cuanto a su prctica, se caracteriza por la observacin de las acciones de agentes
sociales, las relaciones que entablan entre s y con los elementos materiales requeridos en
la consecucin de diferentes actividades para la satisfaccin de necesidades productivas,
sociales e individuales. Con los datos obtenidos, se posibilita la generacin de modelos e
hiptesis para comprender, inferir y explicar procesos sociales a partir de la evidencia
material. [ibdem]
La etnoarqueologa produce informacin a partir de la observacin de actividades de la vida
cotidiana real de nuestros contemporneos, supuestamente "primitivos" o no. La arqueologa
experimental y la simulacin, en cambio, crean "artificialmente" situaciones que permiten
desarrollar y reproducir a voluntad determinadas actividades, para poder controlar las condiciones
de observacin de tales contextos momento. Donde interesa igualmente formular hiptesis para
228
explicar la relacin entre los componentes materiales y las actividades que los generan.
La experimentacin resulta un excelente apoyo auxiliar para descubrir y entender muchos
aspectos relativos a las tcnicas de produccin y formas de uso de diversas clases de bienes
materiales. Es el caso de los experimentos de talla de piedras, maderas o huesos, la produccin de
instrumentos y su utilizacin para diversas actividades. Los cuales, adems de contribuir a
entender las tecnologas de produccin permiten, posteriormente, realizar estudios como los de
huellas de uso o tipos de fracturas y formar, con ellos, muestras de comparacin.
Los estudios por simulacin se han llevado incluso a intentar reproducir situaciones
complejas, como las condiciones de vida cotidiana de algunas unidades domsticas de
comunidades "neolticas". En stos casos, muchas de las condiciones mismas del experimento son
hipotticas y se basan en informaciones provenientes de registros arqueolgicos. No obstante,
bien orientadas, estas investigaciones pueden ayudar a formular algunos modelos hipotticos
sobre conductas del pasado. Desde luego, no tendran sentido si, en aras de la objetividad, se
desperdiciaran hipcritamente las vivencias del inexcluible componente ldico de tales
experimentos. Como tampoco seran fructferas para la arqueologa cuando tales motivaciones
hicieran descuidar la adecuada planificacin, observacin y registro de su desarrollo y resultados.
229
2. LA IDENTIFICACIN DE LAS CULTURAS ARQUEOLGICAS.
La cultura arqueolgica es la categora que se refiere al conjunto de contextos y materiales
arqueolgicos que son efecto -entre otros factores- de la transformacin material del medio natural
llevada a cabo por una sociedad en un rango temporal definido. Desde luego, todo grupo humano
se desarrolla en un segmento determinado de la geografa, a la que transforma, de manera que la
cultura arqueolgica posee tambin una distribucin espacial que, en esta instancia, se busca
delimitar.
Esta instancia metodolgica es, bsicamente, una fase de acopio de informacin emprica y
de anlisis de confiabilidad de la misma. An cuando todas las descripciones y cuerpos de
informacin que procesamos -incluyendo las que hayamos producido nosotros- se presentan ya
con diversos niveles de interpretacin, puede decirse, en lo general, que el resultado es la reunin
de la informacin en una sntesis descriptiva. La cual implica tambin una clasificacin, en este
caso, de conjuntos heterogneos de informacin.
En los trminos mas generales, la operacin consiste, primero, en distinguir y separar el
cuerpo de informacin correspondiente a cada una de las culturas arqueolgicas, definiendo sus
lmites espacio temporales. Y, luego, identificar los indicadores de los posibles vnculos histricos
entre las sociedades que originaron las distintas culturas arqueolgicas
De alguna manera, la tarea a cumplir ac coincide con lo que ha sido el objetivo central de la
230
arqueologa tradicional de corte culturalista o difusionista: concluir con una definicin de
secuencias cronolgico culturales. Aparte de la concepcin misma sobre este punto, nuestra
diferencia con dicha tradicin consiste en que, para nosotros, se trata slo de una fase inicial del
proceso de investigacin y explicacin del desarrollo histrico.
No obstante, esta fase de la investigacin -particularmente en lo que se refiere al anlisis de
confiabilidad de la informacin-es imprescindible puesto que, independientemente de la instancia
metodolgica desde la cual se planteen las preguntas de la investigacin, o de su complejidad, las
propiedades bsicas a partir de las cuales se realizan todas las inferencias, estn presentes en los
contextos y materiales arqueolgicos. De all que, en la delimitacin de las culturas arqueolgicas,
deben quedar comprendidas todas las informaciones bsicas.
1. Conviene especificar qu clases de informacin son las que se acopian. Se trata, en
principio, de reunir toda la informacin bsica que pudiera ser asignada o significativamente
vinculada a cada cultura arqueolgica. Como dijimos, la tarea es juntar, analizar y ordenar
conjuntos heterogneos de informacin sobre los diversos fenmenos que se consideren
pertinentes a la investigacin. Las categoras ms generales en que pueden agruparse los
antecedentes, seran:
a) Culturales, donde se busca reunir toda clase de informacin relativa a los materiales,
contextos y objetos arqueolgicos, de los cuales, para efectos de esta instancia, se destaca
principalmente el aspecto culturalmente distintivo de los mismos. No obstante, se trata de una
dimensin inseparable de sus contenidos sociales, por lo que quedar comprendida toda la
informacin arqueolgica necesaria para la inferencia de los aspectos socioeconmicos del
desarrollo histrico.
b) Medio ambiente: se refiere al espacio geogrfico en que se desarroll una sociedad, a las
caractersticas particulares del entorno fsico, a los recursos potenciales y las condiciones
climticas vigentes para la poca en que vivieron los grupos sociales que originaron las culturas
arqueolgicas que nos interesen.
Adecuado es el concepto de hbitat manejado por Lull, quien seala que, a diferencia de la
nocin de rea cultural, que es un concepto vago, nunca explcito y bsicamente descriptivo,
231
Mucho ms dialctico y sugerente es el concepto de hbitat, trmino que entendemos
desde su perspectiva ecolgica, como espacio donde se establecen las correlaciones
econmico sociales y polticas entre la geografa y el grupo y las especficas de cada uno
de estos agentes.[Lull, 1983:24]
Distinguiendo dos aspectos del hbitat que son
...el medio, con sus caractersticas y recursos potenciales por un lado y, por otro, los
lugares de ocupacin, produccin y captacin de las diversas comunidades. La
correlacin entre ambos nos ofrecer los datos para el estudio de los asentamientos,
distribucin y comunicaciones y la existencia o no de territorios, etc. [ibdem]
Como se puede apreciar, en esta instancia de objetivos bsicamente descriptivos nos
interesa inicialmente el primero de ambos aspectos. No obstante, tal vez resulte en una economa
de esfuerzos, considerar desde ya las correlaciones entre los diferentes aspectos del medio y los
datos culturales, las cuales constituirn informacin requerida para las inferencias sobre la cultura
de los grupos que habitaron un determinado espacio, en la siguiente instancia metodolgica.
c) Caractersticas bioculturales, que comprenden los diversos aspectos del fenotipo de los
grupos humanos, debidos tanto a condiciones genticas particulares, como a la interaccin de los
individuos con un determinado medioambiente o a condicionamientos de las actividades y
relaciones sociales. Los efectos observables en los restos de los individuos son resultado de las
interrelaciones entre todos esos factores.
d) Cronometras: se trata de la informacin obtenida por procedimientos de las ciencias
fsicas o naturales que, sin constituir necesariamente informacin directa sobre el medioambiente,
contribuye a acotar o precisar los rangos temporales del desarrollo de las sociedades que
generaron cada cultura arqueolgica. Se refiere a las dataciones radiocarbnicas, coeficientes de
hidratacin de obsidianas, por termoluminiscencia, paleomagnticas, dendrocronolgicas,
malacolgicas, estudios de varves, sistemas de terrazas, etctera.
e) Complementarias, sern todas las dems clases de informacin que puedan contribuir a la
definicin de las culturas arqueolgicas, as como a inferir distintos aspectos de la vida social de
quienes las produjeron. Es el caso, cuando los hay, de los documentos escritos, que pueden
resultar una ayuda relevante. Sea de registros dejados por miembros de los mismos grupos
sociales estudiados, como por cronistas o viajeros, como es comn en el estudio de las sociedades
232
americanas.
2. El proceso de identificacin de las culturas arqueolgicas. A menos que nos
encontremos frente a alguna de las cada vez ms escasas zonas o regiones poco exploradas del
planeta, por lo que a prospecciones arqueolgicas se refiere, generalmente nos encontraremos con
que ya existen algunas secuencias cronolgico culturales o, al menos, algunas "culturas" en
diversos grados de elaboracin o identificacin. De cualquier modo, la identificacin de culturas
arqueolgicas y la formalizacin de secuencias cronolgico culturales es un proceso de
retroalimentacin entre la produccin creciente de informacin proveniente principalmente del
campo, su ordenacin interpretativa y la formulacin de hiptesis generalizadoras. El proceso,
por lo general, se inicia de manera intuitiva en torno a los elementos culturales aparentes que, por
diversos motivos, llaman la atencin de los estudiosos. En este sentido, la delimitacin de cada
"cultura" o secuencia tiene una historia particular.
La lgica bsica de este proceso -que no implica una correspondencia con su secuencia real-
consiste, mas o menos, en:
a) La identificacin de algunos elementos arqueolgicos a travs de sus formas culturales
fenomnicas que se distinguen por su singularidad.
b) El reconocimiento de su inclusin en diversas asociaciones recurrentes con otros
elementos en diversos contextos.
c) La bsqueda de otras asociaciones, recurrentes o no, de los materiales asociados a los
elementos culturales referenciales. Se establece as una "cadena" o "red" de asociaciones.
d) La redefinicin de la configuracin de formas culturales distintivas que caracterizan a los
materiales y contextos de una cultura arqueolgica, por la va de su ordenacin como conjunto,
con base en su red de asociaciones de elementos recurrentes y nicos. Esta red de asociaciones
contextuales constituye la base emprica en que se fundamenta la identificacin y representacin
conceptual de la cultura arqueolgica.
Generalmente, en este punto, se requiere:
- Anclar las asociaciones del conjunto con elementos que permitan dataciones, con el fin de
precisar su cronologa general. Tambin se realizan distinciones relativas, discriminando
233
materiales y contextos a travs del recurso a principios como el de superposicin.
- Mapear la dispersin y concentraciones geogrficas de los elementos culturales distintivos
con el fin de acotar su localizacin y distribucin espacial. Esta ser la base para el estudio de su
hbitat o mbito de vida.
e) Identificacin de los vnculos y diferencias con otros conjuntos que pueden poseer:
- distintos rangos cronolgicos en secuencia ms o menos continua y que comparten, al
menos parcialmente, una similar distribucin espacial.
- una distribucin espacial diferenciada siendo, al menos parcialmente, contemporneos.
Nuevamente, los vnculos se establecen a travs del reconocimiento de manifestaciones
culturales comunes. En el primer caso, se tratara de vnculos genticos y, en el segundo, de alguna
forma de "difusin" o "aculturacin". Estos trminos entrecomillados no hacen ms que describir
la exterioridad de fenmenos que presuponen la existencia de algn vnculo y conforman el punto
de partida emprico para su estudio, pero no explican, por si mismos, su contenido social. Las
diferencias tambin se establecen sobre la base de la comparacin de las formas culturales.
f) Una vez expresamente superado el supuesto implcito de la arqueologa tradicional
orientada por un concepto normativo de cultura, que la entiende como un "sistema homogneo de
ideas compartidas"
201
, se impone la tarea de discriminar subconjuntos, delimitando sus mbitos
espaciales de ocurrencia y su temporalidad. Donde, igualmente, los vnculos y diferencias de los
subconjuntos o subculturas entre s, como partes de un todo, se establecen con el auxilio principal
de los indicadores culturales. Es lo ms comn que la evidencia cultural de los vnculos en torno a
los cuales se establece la unidad e interdependencia de grupos sociales se manifieste,
arqueolgicamente, en el registro de interpenetraciones espaciales debidas a su interaccin o en la
presencia de elementos trasladados debido al desplazamiento de agentes en interaccin social.
En la gran mayora de los casos, la mayor parte de las investigaciones arqueolgicas se ha
realizado y se realiza hasta hoy bajo enfoques particularistas histricos -a lo ms, de orientacin

201
Acertadamente discutido -en este aspecto- por Binford, quien la concibe como "heterognea y diferencialmente
participada". Si bien la concepcin tradicional bajo el mencionado concepto normativo de cultura difcilmente se
podra sostener en la teora, ha tenido un importante impacto negativo en la prctica de la arqueologa, desde que
"cualquier punto es bueno para obtener 'cronologas' y cualquier pozo ('cabina de telfonos') sirve para formular la
'tipologa' del sitio -y a veces-, hacerla extensiva a la regin" [Gndara, 1992:55].
234
evolucionista-, a pesar de las notables revoluciones tericas y metodolgicas tradas a la discusin
en los ltimos treinta aos por los enfoques procesuales y postprocesuales. De ah que, en la
prctica, nos encontraremos con que los puntos sealados han sido los principales tpicos
desarrollados por la mayora de los programas de investigacin, que escasamente sobrepasan los
objetivos de las arqueologas tradicionales. De manera que, dependiendo de la cantidad de trabajos
acumulados en cada regin, el monto de la informacin disponible puede ser variable y el proceso
de identificacin de culturas arqueolgicas y definicin de secuencias cronolgico culturales se
encuentran en diversos grados de elaboracin, ajustes y precisin. Los trabajos orientados a las
tareas que hemos mencionado pueden haber alcanzado, en algunos casos, notables niveles de
complejidad y sofisticacin, apoyados en considerables volmenes de informacin.
Esto, sin embargo, no siempre garantiza que las conclusiones mayoritariamente aceptadas
por las comunidades acadmicas locales o regionales, sean acertadas. Paradojalmente, no es
extrao que las investigaciones orientadas por posiciones tradicionales, cuyo objetivo final y
central es la elaboracin de acabadas secuencias cronolgico culturales, yerren precisamente en ese
objetivo.
La arqueologa tradicional se ha orientado por las concepciones tericas de alcance ms
limitado, como el difusionismo, el culturalismo o las versiones ms llanas del evolucionismo. Su
baja potencialidad heurstica significa que las preguntas que se hacen a los datos son,
comparativamente, escasas, por lo cual el margen de falsabilidad es reducido. Por otro lado, las
arqueologas tradicionales son portadoras del mito de la "transparencia del dato" y, muchas veces,
de la "lectura directa" del registro. Tal empirismo ingenuo no se plantea el problema del carcter
selectivo de la observacin, ni el hecho de que hasta las descripciones ms "objetivas" incluyen ya
sus dosis de interpretacin. Consideremos, adems, que el grueso de la investigacin en la "ciencia
normal", particularmente bajo tales concepciones, es realizada por cientficos que no piensan que
tengan necesidad de ocuparse de asuntos tericos y entienden que su tarea es la bsqueda de
datos limpios para comprobar o rechazar hiptesis planteadas dentro de los parmetros
establecidos por algunas eminencias reconocidas. As, resulta explicable cmo pueden
conformarse slidos consensos en torno a objetivos no cuestionados y a interpretaciones que
235
pueden ser altamente elaboradas y, sin embargo, no corresponder a la realidad histrica
202
.
El problema no es grave donde no hay gran tradicin de investigacin. Pero donde la hay,
los medios acadmicos e institucionales suelen ser refractarios a la crtica e impenetrables. En
verdad, para la mayora cmodamente instalada en el consenso, debe ser difcil aceptar que mucho
de lo que han hecho toda la vida, est mal. Adems, siempre habr una "vaca sagrada" -un Guppie,
en la divertida clasificacin de Binford [1989:7.8]- capaz de descalificar, siempre elegantemente, a
cualquier audaz contestatario con el peso abrumador de la autoridad, en cuyo cetro se concentra la
mayor acumulacin de conocimiento emprico. La nica manera de hacer aceptar la insuficiencia o
el error de tales posiciones, es mostrando de manera incontestable que la "evidencia" no responde
necesariamente a las interpretaciones a las que, segn se pretende, sustentaran
203
. Para lo cual es
mejor conocer muy bien las informaciones ("evidencias") y haber hecho un adecuado anlisis de
confiabilidad.
3. Ordenacin, anlisis, reordenacin. En primer lugar, es necesario organizar de alguna
manera la informacin disponible, con el fin de proceder a su anlisis sistemtico. No habr, para
esto, una pauta general. Ocurre que, dependiendo del tipo de sociedades de que se trate, de las
particularidades del entorno en que se desarrollaron, de sus particularidades culturales o, sobre
todo, de la orientacin de los arquelogos que las han estudiado, se conforman tradiciones
regionales en las que se ha centrado el inters o las acaloradas polmicas sobre determinados
temas, se ha prestado atencin preferencial a determinados aspectos de la cultura material y se
establecen, tambin, determinadas preferencias en la organizacin general de la informacin.
Muchas veces, tales encuadres generales pueden servir de base para apoyar una primera

202
En los trabajos sobre cazadores recolectores en Amrica del Sur [1983:I], he tenido oportunidad de mostrar
cmo todas las secuencias cronolgico culturales de alcance continental propuestas en el cuarto de siglo anterior por
los ms reconocidos autores -como O. Menghin, A. Krieger, G. Willey, E. Lanning, R. MacNeish, I. Rouse y
otros-, constituan una grosera distorsin de la historia de esos pueblos. El centro de la crtica -que fu necesario
llevar hasta el detalle- apuntaba a que los artefactos lticos, el indicador fundamental, eran clasificados segn sus
formas: mas bastas o ms delicadas, e interpretadas como ms "primitivas" o ms "modernas". Todas las secuencias
coincidan en la existencia de industrias o "culturas" homotaxiales con el "paleolitico inferior y medio" o con el
"paleoltico superior". La diferencia real consista en que los primeros conjuntos eran burdos desechos de talla de
canteras y talleres y los segundos, los artefactos terminados que, generalmente, no se usan y desechan en los
talleres. Desde luego, la trama era bastante ms complicada, pero el resultado es que distintos materiales dejados por
un mismo pueblo quedaban distanciados por milenios, contndonos una historia que nunca existi.
203
En el caso de las secuencias para la Patagonia, no era necesario ni relevante discutir que Menghin y Bormida
eran nazi y fascista, respectivamente: bastaba con mostrar claramente que manejaban mal las "evidencias" [Bate,
1973 y 1982].
236
organizacin temtica de los materiales. En otras ocasiones, la heterogeneidad de enfoques es tal
que se hace necesario definir u optar por una forma bsica de ordenacin.
Arriba apuntamos una primera fase general de agrupacin y distincin de clases de
informacin. Luego, es necesario desglosar cada uno de esos cuerpos de informacin en diversas
categoras.
La informacin cultural, por lo general, se ha presentado, como mencionamos en el captulo
anterior, por clases de materiales o "industrias"; esto es, segn las materias primas y tcnicas de
trabajo: industrias lticas, cermica, metales, conchas, tejidos o esculturas. Como decamos, a
veces veremos destacados algunos tems particularmente notables en determinadas regiones, como
"litos geomtricos", "piedras horadadas", "bezotes", "semes", "clavas cefalomorfas", "alabardas",
etc.. Segn clases de contextos o tipos de asentamientos, como enterratorios, habitaciones,
plazas, "juegos de pelota" o cuevas, campamentos, aldeas, fortificaciones. Segn las formas de
intervencin, colecciones de superficie, levantamiento topogrfico de estructuras, excavaciones
estratigrficas, fotografa y calcas de arte rupestre y otros. Adems, otros registros como mapas
de localizacin y distribucin de los elementos y sitios. Sin duda, ser de gran importancia para la
evaluacin de la calidad de la informacin conocer, por lo menos, los procedimientos de
produccin de esa informacin.
La informacin sobre medio ambiente deber distinguir, en principio, la informacin
referente a los elementos transformados por el hombre de aquella que slo nos da cuenta sobre las
condiciones y posibilidades del medio. Se puede distinguir la geomorfologa, orografa, hidrografa,
condiciones climticas, flora, fauna, recursos minerales, etc.; pero los vegetales recolectados o
cultivados, los animales cazados o domesticados, las tierras, piedras y minerales para las cuales
hay evidencias de utilizacin, merecen una evaluacin especial (como arteusos), adems de aquella
que reciban como sostn material de los artefactos.
Los restos humanos, adems de su registro en cuanto a las formas culturales de disposicin,
se distinguirn segn caractersticas que se consideran efectos de variables genticas, posturales o
debidas a determinadas actividades, alimentarias, patolgicas o socio culturales (deformaciones,
mutilaciones), etc.
Imprescindible ser, para cualquier estudio histrico, analizar las diferentes clases de
237
informacin que contribuyen a definir las cronologas generales. Pero son igualmente importantes
los diversos indicadores que nos permiten inferir la temporalidad de las actividades
(bioindicadores de estacionalidad, etc,).
Son mltiples las variables que operan generando prdidas y distorsiones de la informacin,
desde que alguien -con suerte un profesional- encuentra, observa y registra los datos en el campo,
hasta que podemos disponer de ella. La magnitud e implicaciones cualitativas de las distorsiones
pueden ser considerables. El anlisis de confiabilidad de la informacin disponible es crucial e
indispensable y no cabe duda que hay arquelogos de gran agudeza crtica y exigente rigor en este
aspecto. Pero los procedimientos de anlisis crtico requeriran de mayor sistematizacin que la
que hasta ahora alcanzan. Para lo cual ser necesario desarrollar ms ampliamente y con detalle la
teora de la historia de la produccin de informacin arqueolgica.
Con el anlisis de confiabilidad de la informacin, se busca evaluar, en general, qu
probabilidades hay de que sta corresponda a las caractersticas que presentaban los contextos y
materiales arqueolgicos como datos. Cuando las prdidas y alteraciones, que siempre las hay, se
ponen en evidencia, se trata de evaluar su relevancia -desde nuestro punto de vista- y de
encontrar los antecedentes suficientes (si los hay) para inferir sus caractersticas "originales". En
algunos casos, la prdida de informacin concreta es irreparable pero, a veces, puede subsanarse
genricamente con antecedentes indirectos.
La mayor parte de las alteraciones y prdidas de informacin no son intencionales.
Obedecen a la selectividad de la observacin y el registro, por lo dems, no siempre consciente; a
que la relevancia potencial del dato no ha sido establecida; a los mrgenes no controlados de
flexibilidad en los procedimientos tcnicos y muchos otros similares. Por ello, cuando es
necesario un anlisis crtico riguroso, es de mnima justicia evaluar el trabajo producido por otros
investigadores bajo los estndares de rigor del momento en que fue realizado
204
.
Lamentablemente, tambin hay tergiversaciones intencionales que no se relacionan con la
posicin terica sino, incluso, con la escasez de honestidad del investigador. Cada uno de los

204
Desde luego, sera injusto criticar a alguien por no haber obtenido muestras de carbn antes de 1951. Y si hoy
un arquelogo se quejara de la falta de recursos para comprar dinamita y continuar las "excavaciones" de la pirmide
de Teotihuacn, como se aceptaba a comienzos del siglo, merecera carcel.
238
lectores enterados del oficio conocer unos cuantos casos ms o menos escandalosos del tipo de:
el "fogn" de 21.000 aos que se revel en un tablero de dibujo, mediante la tcnica de dejar y
quitar arbitrariamente las piedras registradas en los croquis de campo y el misterio del raspador
descartado "in situ" en tal fogn, que exhibe notables seales de rodamiento; la excavacin para la
cual no hay registros, porque el arquelogo estuvo fuera por una semana y que presenta una
estratigrafa impecable, por obra y gracia de un hbil dibujante y la fotografa "in situ" de un
esqueleto que haba sido removido hace tres das por los operarios no calificados; o las perfectas
secuencias de artefactos "en posicin estratigrfica" que corroboran brillantemente las hiptesis
de su autor y que, en realidad, fueron obtenidas por "seriacin terica" en el laboratorio,
prescindiendo de los registros de proveniencia, si es que los hubo. Y as, interminablemente.
Desafortunadamente, como es obvio, tales "tcnicas de produccin de informacin" nunca
son explicitadas en los reportes y uno se entera generalmente por la va informal del chisme. No
obstante, dada la importancia del problema, debera formalizarse el uso de las "informaciones
informales" -no slo de los chismes- como fuente de formulacin de hiptesis a contrastar, tanto
para la localizacin de datos, como para la evaluacin de la confiabilidad de la informacin,
cuando fuera el caso.
Recurro a mencionar esta situacin, que no es inusual, porque nos muestra que el espectro
de problemas a tratar en el procedimiento de anlisis de confiabilidad de la informacin es muy
amplio. Una muy importante tarea por realizar es la sistematizacin de las diversas variables a
considerar en esta evaluacin. Propongo que el procedimiento podra estructurarse como un
conjunto de clasificaciones taxonmicas -desde luego, politticas- que nos permitieran crear una
ordenacin jerarquizada de grados y calidades de confiabilidad de la informacin. Donde habra
que considerar que la confiabilidad tambin est en relacin con diversos objetivos posibles en el
uso de la informacin. Y distinguir entre los objetivos de sus productores y los nuestros.
Me refiero a un conjunto de clasificaciones, porque los usos posibles (objetivos o
propsitos) de la informacin son diversos y las variables a introducir seran tantas que un nico
procedimiento general de anlisis y ordenacin sera largusimo, poco operativo e imprctico. Por
239
lo que convendra dividir los cuerpos de informacin en clases y segn objetivos
205
. Otra forma
posible de operar sera elaborando algo as como "listas de chequeo" para los diferentes rubros de
informacin.
Las clases de variables a sistematizar para un anlisis de esta naturaleza, slo a modo de
ejemplo, seran del orden de:
- Confiabilidad de procedimientos, tales como cobertura de los recorridos, aplicacin o no
de tcnicas de muestreo para diversos efectos, si son adecuadas a sus objetivos, tcnicas de
excavacin y cribado, etc.
- Rigor y suficiencia de los registros, como la ubicacin espacial de los materiales:
proveniencia, localizacin, registro tridimensional.
- Evaluacin de las tipologas: procedimientos, objetivos, representatividad, etc.
-Confiabilidad de las interpretaciones de diverso orden, donde las variables del enfoque
terico e ideolgico de los autores tiene un papel relevante. Las interpretaciones van desde la
explicacin de secuencias deposicionales o la atribucin de funcionalidad a los artefactos, hasta las
actividades o relaciones sociales que, se supone, evidenciaran los materiales.
-Confiabilidad de los fechamientos, naturaleza y asociaciones de las muestras, etc.
Uno de los aspectos principales del anlisis de confiabilidad de la informacin, por lo que se
refiere a esta instancia metodolgica, es evaluar qu tanto garantizan la validez de la red de
asociaciones en que se basa la identificacin de las culturas arqueolgicas. De primordial
importancia es asegurar la mxima confiabilidad de las asociaciones o interpretacin de las
superposiciones en que se apoyan las cronologas.
Cabe mencionar que, dados los volmenes de informacin que podran presentarse y el
hecho de que muchas afirmaciones -por ejemplo, sobre la representatividad de determinados
elementos tipolgicos o sobre la recurrencia de algunas configuraciones culturales caractersticas-
han sido hechas de manera intuitiva, es ste uno de los puntos donde el anlisis estadstico suele
ser de gran utilidad.

205
Se apreciar que el resultado de las clasificaciones no sera una tipologa en sentido estricto, puesto que las
mismas entidades (unidades de informacin) tendran lmites que no siempre interesa o se pueden definir con mucha
precisin y pueden ocupar ms de una posicin en el sistema general de categoras resultantes.
240
Una vez evaluada la informacin, lo ms probable es que ser necesario reordenarla. Lo cual
deber hacerse de acuerdo a una jerarqua de confiabilidad, en torno a aquella que se considere
como mejor documentada. Adems, la reordenacin deber estar orientada por los objetivos de
nuestra investigacin que, muy probablemente, difierirn de la mayora de los objetivos
planteados por los investigadores que han producido gran parte de la informacin.
Es posible, por ejemplo, que tengamos la oportunidad de rehacer algunas tipologas, si es
que existe la posibilidad de acceso a la revisin de las colecciones, o que lo hagamos por la va de
jerarquizar las variables que destacan los atributos que convengan a nuestros objetivos
clasificatorios, si es que stos estn descritos. Adems, cuando nuestra investigacin se orienta
hacia algunos temas especficos, podemos reordenar la informacin emprica que responda a las
DCA (descripciones de configuraciones aparentes) que se correspondan, a su vez, con las DCP
(definiciones de contenido probable) que constituyen hiptesis a contrastar en otras instancias.
Podemos, en general, intentar descubrir diversas relaciones basadas en los aspectos aparentes de
los datos, de los cuales da cuenta la informacin disponible, y que no han sido establecidas con
anterioridad por no corresponder a los objetivos de otros trabajos. En este momento, por
ejemplo, es posible utilizar la informacin para describir patrones de asentamiento, cuando stos
sirvan a la contrastacin de hiptesis planteadas en las instancias siguientes. De hecho importa,
en general, definir el tipo de relaciones que hay entre la informacin cultural, sobre el medio
ambiente, las caractersticas bioculturales de la poblacin, las referencias cronolgicas y toda
informacin complementaria pertinente. Trataremos, con ello, de evitar el uso ritual de
presentarlas como cuerpos de informaciones inconexas. Como es el caso de muchos trabajos que
presentan un captulo, a veces extenso y detallado, sobre las caractersticas del medio ambiente
que luego no guardan ninguna conexin explicativa con los elementos socioculturales. O que no
sirve ms que como referencia espacial para organizar los antecedentes arqueolgicos.
4. Culturas y subculturas arqueolgicas. Al plantear el problema de la identificacin de las
culturas arqueolgicas, como el conjunto de evidencias de las transformaciones materiales
efectuadas por una sociedad en un momento histrico dado, es nuestra intencin hacer referencia
241
a las manifestaciones de la totalidad social, en diversos sentidos.
Sabemos que hasta las sociedades ms simples de los cazadores recolectores pre-tribales se
encuentran internamente diferenciadas, al menos, por el gnero y en las llamadas "bandas
mnimas". Y es vlido que una investigacin se plantee como objeto el estudio de un grupo o
algunos de los grupos integrantes de la sociedad. No obstante, la posibilidad de alcanzar
explicaciones acerca de sus caractersticas, est condicionada a entender su insercin en el
contexto de la estructura y procesos de la totalidad social de la que forman parte. De manera que,
an en esos casos, o en el del estudio de slo algunos aspectos puntuales de la existencia de
algunos grupos sociales, la referencia contextual bsica ha de ser la sociedad como totalidad. La
cual se manifiesta en la "cultura global" de la sociedad, que es la expresin de la unidad de los
diversos grupos sociales que la integran constituyendo subculturas. Y, cuando se trata de
componentes materiales desligados de las actividades humanas, se nos presentan como cultura y
subculturas arqueolgicas, respectivamente.
Es fundamental hacer estas distinciones por cuanto, aunque el hecho de identificar
subculturas arqueolgicas -por lo general, aunque no necesariamente, espacialmente
interpenetradas- no nos revela de por s cual es la naturaleza o contenido social que explica esas
diferencias son, sin embargo, la nica manifestacin emprica o "indicador" arqueolgico de su
existencia. Pero podemos decir que, afortunadamente, la diferenciacin interna de una sociedad en
grupos cuya interaccin es la que permite dar cuenta de las contradicciones que explican la
dinmica de los procesos sociales, s se manifiesta fenomnicamente en el registro arqueolgico. Y
lo hace, precisamente, como la unidad de diversas subculturas constitutivas de la cultura
arqueolgica, lo que abre la va de acceso a su conocimiento.
Por otro lado, cabe decir que, en la identificacin de una cultura arqueolgica, nos interesa
incluir la informacin sobre todos los aspectos que integran la existencia de una sociedad y existen
mas o menos simultneamente, dentro de un rango temporal determinado. Decimos sto, porque
es comn que se establezcan secuencias cronolgico culturales donde, de hecho, se identifica a una
cultura por determinados rasgos caractersticos o llamativos, sin preocupacin por integrar a las
dems manifestaciones de la misma sociedad. Se identifica as a un pueblo cazador recolector por
los tipos de puntas de proyectil o a una sociedad tribal por sus tipos cermicos distintivos y el
242
resto de los elementos asociados no llega a tener ninguna importancia en la explicacin de los
procesos y estructura de la sociedad. Lo cual resulta lgico para las arqueologas tradicionales,
cuyo objetivo cognitivo central se limita a la descripcin emprica de rasgos culturales y no se
interesan en su explicacin. Pero tambin llega a ocurrir que, para las mismas culturas
arqueolgicas, se organicen distintas secuencias, basadas en elementos diferentes, cuya
temporalidad es diferente y despus no hay cmo hacerlas coincidir
206
.
Lo cual nos plantea algunos problemas metodolgicos a tomar en cuenta en esta instancia.
Por lo pronto, es necesario tener presente que la cultura arqueolgica no es, en la expresin de
Zajaruk, slo un "sistema agregativo" en que la calidad del todo est dada por la suma de sus
partes. Como mencionamos en su momento, nos parece ms adecuado entenderla como un
"sistema organizado simple" -que es, con otros trminos, lo que propone Binford- que, si bien
presupone la sumatoria de partes o elementos, se caracteriza porque la calidad del todo est dada
por la relacin especfica y determinada que las partes guardan entre s. En este caso, se tratara
de la distribucin espacial y posiciones relativas de los materiales y contextos, en distintos
niveles de integridad. Esto implica que el registro arqueolgico posee una mayor carga informativa
que si se tratara de una simple sumatoria y se apoya en el supuesto de que las configuraciones
espaciales de las culturas y subculturas arqueolgicas guardan alguna correspondencia con las
formas de organizacin de los grupos sociales que generaron ese conjunto de materiales. Y
requiere del acopio de toda la informacin relativa a tales conjuntos.
Por lo tanto, para que las configuraciones aparentes que se busca poner en evidencia en el
proceso de identificacin de las culturas arqueolgicas sirvan de base a las inferencias adecuadas
acerca de las estructuras sociales que se busca conocer, hay que intentar que stas renan
efectivamente la informacin que permita abarcar a las evidencias de la totalidad social. En este
sentido, ser necesario ocuparse de la evaluacin de completud de la identificacin. Para lo cual
hay que tomar en cuenta la existencia de factores de sesgo que conducen a la "multiplicacin
ficticia" de las culturas arqueolgicas. Esto es, que podemos segregar como evidencias de culturas
distintas a la informacin que corresponde a un mismo grupo social o a distintos grupos sociales
integrantes de una misma sociedad. Situaciones como sta pueden deberse a:

206
Digamos que una secuencia se basa en los cambios de la tipologa cermica y la otra en los sistemas de
enterramiento y luego vienen las polmicas absurdas acerca de cules son las cronologas reales de tal "cultura".
243
- Que una misma sociedad, que lleva a cabo diversas actividades para las cuales usa
instrumentos diferentes, no tiene por qu efectuar esas actividades en los mismos sitios. Tambin
es posible que en los distintos segmentos de su hbitat o mbito de vida, la diferente
disponibilidad de materias primas y recursos condicionen tipologas bastante distintas
207
. El
hecho de que la recurrencia de tales tipos y configuraciones se de en espacios diferenciados hace
menos probable que haya asociaciones que permitan su vinculacin. Esta es una situacin ms o
menos comn en los estudios de sociedades cazadoras recolectoras nmadas. Tambin ocurre que,
aunque haya coincidencias geogrficas, la ausencia de asociaciones encontradas impida establecer
el vnculo entre todos los elementos de la cultura, como puede suceder con el arte rupestre,
respecto a los materiales encontrados en superficie o en depsitos excavados.
- Que un mismo pueblo puede establecer distintas redes internas de relaciones sociales y
sus manifestaciones estilsticas no tienen que coincidir necesariamente en el mismo territorio
208
.
- Que se trate de sociedades con diferencias sociales marcadas, manifiestas en diferencias
culturales notables y que no coincidan necesariamente en el mismo territorio, sino muy
parcialmente. Es comn, por ejemplo, que una sociedad clasista inicial sea una sociedad
multitnica, donde la clase dominante concentra las funciones institucionales (religiosas,
administrativas y militares) en la ciudad-estado. Y explota a una diversidad de comunidades
tnicas que, aunque posean alguna divisin interna que obedezca a la relacin clasista (que puede
manifestarse en una "casa estatal"), conservan formas sociales de organizacin heredadas de la
estructura tribal y mantienen sus propios territorios y tradiciones culturales diferenciadas
respecto a las otras comunidades agrosartesanales que integran a la sociedad
209
. No obstante, es
comn que estas unidades sociales sean tratadas independientemente.

207
El primer caso es tpicamente el que mencionamos en la nota 202 [pg.302], donde se inventaron culturas
distintas sobre la base de los materiales de canteras y talleres. El segundo caso se da en la costa de la Prov. de
Buenos Aires, donde hubo pueblos que habitaron el interior y la costa martima. En sta, abunda la materia prima
en pequeos cantos que slo pueden ser bien aprovechados partindolos con tcnica de talla bipolar. La cual se us
para confeccionar instrumentos adecuados a la explotacin de mariscos. De ah que, desde Ameghino, se consider a
esos conjuntos costeros como una cultura aparte: la "cultura de la piedra hendida".
208
Entre cazadores recolectores pre-tribales, por ejemplo, no tienen que coincidir necesariamente en el espacio las
relaciones sociales de produccin, las de filiacin o los sistemas de complementacin econmica, como hemos
mostrado en otro trabajo [1992:141].
209
Es lo que ocurre con Mesoamrica, que se presenta como una multiplicidad de "culturas" distintas, pero cuya
estructura socioeconmica y la de cada una de esas unidades sociales culturalmente distinguibles, solo puede ser
explicada en el contexto de la totalidad social de la que formaban parte [Gndara y Bate, 1992].
244
Cuando se identifican culturas arqueolgicas, su completud puede ser evaluada, en algunos
casos, si se aprecian algunos aspectos generales de la funcionalidad atribuda al conjunto de
artefactos o de los sitios
210
. En otras situaciones, sin embargo, la "incompletud" del registro se
pondr en evidencia al intentar explicar la estructura social. Lo cual pasar inadvertido a quien no
se pregunte por ella, ni le interese avanzar ms all de la descripcin emprica de la dimensin
fenomnica de la cultura.
Parte del problema de la completud tiene que ver con desigualdades de cobertura de la
informacin. Generalmente -a menos que trabajemos una zona relativamente reducida y la
totalidad social que investigamos haya estado reducida a ella- no todos los segmentos del espacio
vivido de una sociedad ni todos los aspectos han recibido un tratamiento homogneo en cuanto a
la cantidad y calidad de los trabajos efectuados. A veces es una cuestin de comodidad de acceso
a las diferentes zonas
211
o un problema de visibilidad diferencial de los restos arqueolgicos
distribuidos en el territorio. La visibilidad se refiere al grado de dificultad para localizar e
identificar los restos arqueolgicos. La visibilidad depende tanto de caractersticas del terreno
como de la naturaleza y posicin de los restos mismos. Hay mayor visibilidad en una zona
desrtica y llana que en una zona de montaas boscosas. Es ms visible un tmulo piramidal que
un hogar de cazadores cubierto por sedimentos elicos.
Ser necesario tener en cuenta el sesgo que impone, para la bsqueda de explicaciones
generales, la escala de los tpicos o segmentos espaciales afectados por desigualdades de
cobertura en relacin a la totalidad social investigada. Es posible que tengamos excelentes
trabajos, muy acuciosos y con abundante informacin, para un sitio, parte de l o que relacionen
algunos sitios. Pero sus conclusiones podran no ser comparables con las informaciones
disponibles para otros aspectos de la misma cultura arqueolgica o con otras culturas
arqueolgicas.
Por ltimo, slo mencionaremos otro punto relativo a la demarcacin temporal de las

210
Si tenemos una "cultura" cuya identificacin no va ms all de la tipologa de la cermica que acompaa a
ocupaciones o enterramientos en cuevas, no se necesita un exceso de suspicacia para sospechar que ese pueblo debi
tener algn tipo de asentamientos fuera de las cuevas que, realmente, conforman un "rea de captacin" demasiado
restringida como para explicar nada.
211
No son pocos los casos en que un mapa de distribucin de sitios y materiales slo se hace comprensible al
sobreponer una carta de carreteras actuales.
245
culturas arqueolgicas, puesto que siempre implica una decisin arbitraria del investigador. La
cultura de una sociedad tiene un ritmo de cambios que no es sincrnico con los cambios
cualitativos del modo de vida o de la formacin social. Por otro lado, los distintos aspectos de la
vida social, manifiestos en la dimensin fenomnica de la cultura, cambian a ritmos diferentes. Lo
que hace que, como totalidad, cambie permanentemente. Igualmente, las subculturas que integran
una cultura tienen, cada una, temporalidades distintas en el seno de la misma sociedad. Ello
tambin se manifiesta en las cronometras asociables a los distintos tems de la cultura
arqueolgica que aquella sociedad genere.
Una decisin arbitaria en cuanto a la delimitacin cronolgica de una cultura arqueolgica se
basar en las referencias temporales de algunos cambios notables en ella. Pero es necesario que,
una vez definidos los lmites, se incluyan en la cultura arqueolgica las informaciones sobre todos
los elementos que hayan coexistido durante ese lapso histrico, independientemente de las
diferencias en los ritmos de cambio de cada uno.
Puede recomendarse adems, como deseable, que los perodos de tiempo comprendidos por
cada cultura arqueolgica sean, en lo posible, reducidos. De modo que, como unidades de anlisis
de procesos histricos, permitan un seguimiento ms detallado de los mismos. Finalmente, si el
propsito de esta instancia ha sido la identificacin de ms de una cultura arqueolgica, para
entender el panorama de una regin o procesos histricos ms amplios, aquellas sern ordenadas
en secuencias culturales y espacio-temporales.
246
3. LA INFERENCIA DE LAS CULTURAS.
La gran mayora de las veces el arquelogo no tiene acceso a la observacin de las
actividades de la sociedad que estudia, como puede hacerlo un etngrafo. De ah que tiene que
inferirlas a partir de los fragmentarios efectos que llegan a ser parte de los contextos
arqueolgicos. El arquelogo tiene que inferir, hasta donde la informacin disponible lo permita,
la cultura de las sociedades que ya no son observables.
El etngrafo o antroplogo, en cambio, tiene acceso a la observacin "en vivo" de la cultura
o las subculturas que estudia. Estar ah, participar y observar, sin embargo, no garantizan que el
etngrafo entienda y pueda explicar las situaciones que vive y observa
212
. La cultura es el singular
conjunto de formas de la existencia fenomnica de toda sociedad real. Slo existen sociedades
concretas. En su dimensin aparente, la cultura es empricamente observable. Las relaciones
fundamentales que permiten explicar los fenmenos sociales no estn en otra parte, pues son
constitutivas de esa realidad. Slo que no se observan empricamente, sino que tienen que ser
racionalmente inferidas.
El problema de la investigacin arqueolgica del cual se ocupa esta tercera instancia
metodolgica consiste en que, como no se pueden observar empricamente los fenmenos del

212
Tambin el burro que carga lea en una aislada comunidad indgena "est ah", percibe y representa la vida de su
comunidad y tiene alguna vivencia afectiva acerca de la calidad del pienso con que se alimenta. Pero eso no significa
que haya entendido nada de la estructura social de la comunidad.
247
pasado
213
, tienen que ser inferidos racionalmente a partir de algunos de sus efectos "actuales" que
s se pueden observar.
Lo que nos refiere a un problema particular debido a la ya indicada caracterstica de los
datos observables a partir de los cuales la arqueologa elabora su informacin y arranca el proceso
de inferencias. Es el hecho de que los datos arqueolgicos slo en parte son efectos de la actividad
humana transformadora de la naturaleza, pues ellos ostentan tambin las huellas de los factores
naturales y sociales que los afectan a partir de que los contextos arqueolgicos se generan. Para
poder evaluar la correspondencia de tales datos con los contextos-momento en que se formaron,
es necesario conocer cmo se pueden encadenar esos diversos factores y variables y descartar los
atributos que obedecen a ellos y no a las actividades que buscamos inferir. Por eso es que esta
instancia metodolgica deber apoyarse en una teora de la historia de los contextos
arqueolgicos, para poder evaluar la informacin y validar las inferencias acerca de las culturas en
que se originaron.
La cultura es la existencia de la sociedad como vida cotidiana. En sta se insertan los
eventos extraordinarios socialmente previstos (nacimiento, ceremonias de trnsito, fiestas
diversas, muerte) y los acontecimientos no previstos (terremotos, huracanes), puesto que,
independientemente de cmo tales eventos sean concebidos, no hay otro tiempo y espacio reales
que los de la vida de todos los das. Est constituida por un sistema de contextos-momento
espacio-temporalmente interpenetrados.
La cultura, esto es, la dimensin de la realidad social observable cualquier da, se manifiesta
en:
- las actividades o comportamientos de los seres humanos y,
- los objetos materiales producidos por los seres humanos, con los cuales y mediante los
cuales se relacionan.
La vida social real, bajo su forma cultural, se desarrolla en un determinado mbito de vida o
hbitat (objeto, tambin, de las representaciones culturales), en parte modificado por las

213
Cuando se trata de un fenmeno social "actual", contemporneo del investigador, la diferencia de tiempo entre
que ocurre y es percibido, se puede despreciar para efectos de la investigacin. Slo cuando vemos salir el sol
podemos decir que estaba all hace ocho minutos. Los astrnomos, de hecho, son los pocos que perciben
"directamente" efectos de fenmenos que ya no existen.
248
actividades humanas, y que constituye tanto el repertorio de recusos que se convierten en objetos
de trabajo, como el ambiente fsico en que transcurre la vida cotidiana.
El objetivo bsico de esta instancia es el de elaborar una representacin conceptual del
sistema general de actividades realizadas por las sociedades que estudiamos, durante el perodo
histrico referido por la delimitacin de la cultura arqueolgica
214
.
Para su realizacin es necesario emprender un nuevo nivel de procedimientos de anlisis y
ordenacin, donde los resultados de la instancia precedente constituyen el acopio de la
informacin bsica. Tal informacin posee ya un determinado contenido de interpretaciones,
sobre todo por lo que se refiere a la atribucin de funcionalidad a los artefactos y sitios, la que ha
sido requerida -al menos, lgicamente- desde esta instancia.
Las tareas que es necesario llevar a cabo para responder al objetivo de inferencia de las
culturas como sistemas de actividades concretas son, principalmente, las que siguen.
1. Evaluacin del grado y cualidad de las alteraciones de los materiales y contextos. Esto
es, de alguna manera, un procedimiento de anlisis de confiabilidad de la informacin, pero
referido a los factores de modificacin de los contextos arqueolgicos y sus componentes que han
incidido en ellos con anterioridad a los procesos de observacin que conducen a su produccin.
Para ello, podramos pensar idealmente en la sistematizacin de las mltiples variables que
pueden producir alteraciones, as como en la determinacin de los atributos observables como
resultado de su operacin aislada, conjunta o secuencial. De modo que podran clasificarse los
materiales de acuerdo a los atributos que ostentasen. No obstante, es previsible que, dado el
nmero de variables que podran intervenir, as como los efectos de su combinatoria, tendramos
una lista infinita de atributos posibles que hara inoperante cualquier procedimiento de ese tipo.
Por lo tanto, es preferible investigar las causas que podran explicar las alteraciones

214
Tomamos nota de la razonable objecin de Lull [1988:71] al uso del trmino "reconstruccin" y, aunque pienso
que el uso de metforas es inherente al desarrollo del conocimiento cientfico y no objetara su uso mientras el
contenido conceptual al que aluden est definido, me parece que el concepto de representacin, entendido como
modelo terico [id.:72], expresa adecuadamente lo que ac queremos significar. Slo que el termino de
"representacin" tiene un significado preciso de larga tradicin en neurofisiologa y en sicologa, como integracin
cortical del reflejo de imgenes sensoriales. De ah el concepto de "concreto representado". Por lo cual es necesario
indicar de manera expresa que se trata de representacin conceptual o, si fuera el caso, valorativa. El trmino -
metafrico, por cierto- se presta para dar cuenta de diversas formas de reflejos complejos que re-presentan a la
realidad en la subjetividad.
249
postdeposicionales que realmente presentan los materiales y contextos, con el fin de precisar en
qu medida pueden afectar a la validez de las inferencias que se realicen a partir de ellos. Para lo
cual interesa poder identificar qu tipo de alteraciones presentan los contextos (de la
composicin, de las matrices, de la amplitud, etc.) o los materiales (modificaciones fsico
qumicas, de la forma, de la posicin espacial relativa, etc.), lo que nos debera permitir:
- distinguir los efectos de factores tafonmicos de aquellos que resultan de la actividad
humana que los gener y, si es posible,
- inferir sus caractersticas anteriores a las modificaciones postdeposicionales.
2.Inferencias de funcionalidad. De hecho, es en esta instancia cuando se requiere conocer la
funcionalidad de diversos artefactos o estucturas, pues stos son producidos con la intencin de
usarlos para realizar determinadas actividades. Para ello es necesario disponer de definiciones de
funcionalidad probable aunque, para compactar procedimientos, stas sean empleadas en las
ordenaciones tipolgicas efectuadas en las instancias precedentes, como variables de
jerarquizacin de taxonomas orientadas, simultneamente, al diagnstico cultural. Con lo cual
resultan unidades de descripcin ms sintticas y manejables.
Un campo muy importante de la arqueologa, que debera recibir mucho ms atencin de la
que ha recibido hasta ahora, es el de las investigaciones orientadas a ampliar el repertorio de las
definiciones de contenido funcional probable (Dfp). Las definiciones de que disponemos
usualmente son demasiado genricas, con bajo nivel de contrastacin y bastante escasas en
relacin a la necesidad de explicar la gran diversidad de contextos con que nos encontramos. Si
slo consideramos, por ejemplo, el arsenal de categoras funcionales que se emplean para ordenar
materiales lticos, nos daremos cuenta de que es ostensiblemente reducido como para explicar la
gran variedad de usos a que debieron estar destinados. Adems, abundan en la literatura
arqueolgica las categoras "comodines", que resultan altamente socorridas para ordenar una
inslita variedad de artefactos o estructuras sobre cuyos usos posibles no tenemos la ms remota
sospecha, como la de "uso ritual". La que, frecuentemente, confiere a cualquier espacio o contexto
el no menos abusivamente generalizado "carcter sagrado".
Tal campo de investigacin debera buscar correlaciones significativas entre los atributos
250
tipolgicos macroscpicos y los valiosos resultados de los anlisis microscpicos de huellas de
uso, o los de reactivos para vestigios qumicos, as como con las recurrencias contextuales, para
ampliar las hiptesis que lleven a la formalizacin de definiciones funcionalidad probables mucho
ms especficas. Este tema tiene una importancia estratgica clave para el desarrollo de la
arqueologa bajo diversas posiciones tericas, con excepcin, tal vez, de las difusionistas.
3. Listado de actividades inferibles. El conocimiento de la funcionalidad probable de los
artefactos es la base para la inferencia de las diversas actividades realizadas por un grupo
humano, pero no la nica clase de informacin en que se apoyan esos razonamientos. De hecho,
la mayora de las veces, la determinacin mas precisa -o an probable- de los artefactos slo
puede ser argumentada con base en sus relaciones contextuales, debido a que la calidad de un
elemento depende de su posicin dentro de un sistema
215
.
Podramos decir que la unidad bsica del registro arqueolgico para listar y organizar las
diversas actividades que un grupo social realiz es el rea de actividad, concepto que supone la
explicacin de un contexto arqueolgico, basada en la naturaleza y disposicin espacial de sus
componentes, cuya asociacin es explicable en trminos de su interrelacin funcional mediada por
actividades determinadas
216
. Lo cual supone la inferencia de las actividades a partir de la
informacin sobre los contextos donde aquellas fueron realizadas [en locus agendi, sensu
Manzanilla, 1986:12]. En mi opinin, es conveniente tomar este tipo de reas de actividad como
unidades de referencia, debido a su mayor contenido de informacin y mayor confiabilidad de la
inferencias
217
.
Sin embargo, en esta instancia no estamos ordenando unidades de informacin referidas
directamente al registro arqueolgico -lo cual es la tarea de la instancia anterior- sino a las

215
No tienen la misma funcionalidad dos artefactos asignables a una misma unidad de descripcin (UdD),
descriptibles como "cuchillos", si uno se encuentra en un sitio de destazamiento con desgaste por uso y otro que se
presenta sin huellas de uso, formando parte de un ajuar funerario.
216
Ver el concepto en L. Manzanilla [Manzanilla |Ed|, 1986:11] y Lpez [1990:102].
217
En este sentido se plantea la propuesta de Estvez, Gasull y otros, al definir la unidad como "expresin
mnima de reunin de los elementos arqueolgicos. Dicha reunin se expresa de una manera concreta en el espacio",
observando que ese espacio puede ser compartido o no con el de la realizacin de otras actividades [1984:26]. Para
luego proponer diversos tipos de unidades de registro de actividades econmicas y socioideolgicas. En el mismo
sentido, Linda Manzanilla propone ordenar las reas de actividad bajo las categoras de reas de produccin
(aprovisionamiento y preparacin), uso o consumo (subsistencia familiar, circulacin o intercambio, esfera poltica y
esfera ideolgica), almacenamiento y evacuacin [ob. cit:12-13].
251
actividades inferidas para conformar una representacin conceptual de la singularidad fenomnica
de la vida cotidiana de la sociedad. Y, en este sentido,lo ms probable es que las inferencias
basadas en el registro de las reas de actividad sean relativamente reducidas. El espectro de las
actividades inferibles de manera ms indirecta, con diferentes niveles de confiabilidad, puede ser
bastante ms amplio.
Para confeccionar un listado de actividades deberemos, por lo tanto, ocuparnos de definir
los criterios o variables para su ordenacin, as como para jerarquizarla en trminos de la validez
probable de las inferencias en que se basa su identificacin.
En relacin al primer punto, cuando formulamos la categora de cultura sealamos
precisamente el problema de saber si, tras la apariencia catica de lo fenomnico -en nuestro caso,
de los elementos que integran la dimensin de la singularidad cultural- existe algn orden objetivo
que pudiera servir como criterio de referencia bsico para la ordenacin o clasificacin de las
formas culturales. Y respondimos afirmativamente planteando que ese orden es el orden de los
contenidos socioeconmicos, es decir, de la formacin social, a los cuales las formas culturales se
corresponden.
Como se puede notar, la estructura de relaciones sociales de una formacin socioeconmica
es precisamente la organizacin de un sistema de actividades
218
. Se trata, como hemos dicho, de
un sistema dinmico de contenidos sociales, donde cada elemento o proceso (actividades y los
componentes materiales de las mismas) posee diversas calidades simultnea y sucesivamente. Por
lo cual la clasificacin de formas culturales de acuerdo a su correspondencia con los contenidos
sociales no es propiamente una tipologa, ya que cada entidad a ordenar puede ocupar, o contener
en s misma, ms de una posicin en el sistema general.
De esta manera, al clasificar las formas culturales para elaborar una representacin
conceptual de la cultura de pretritas sociedades, estamos organizando la informacin en que se
basan las inferencias de la siguiente instancia metodolgica, sobre las caractersticas del modo de
vida y la formacin social. Nuevamente, el poseer una idea general acerca de los procesos
inferenciales, nos permite compactar procedimientos.

218
En sentido estricto, una estructura entendida como sistema de formas, que son las relaciones sociales de diverso
orden que vinculan a los contenidos.
252
En cuanto a las entidades a ordenar ac, consisten en dos rdenes de conceptos, relativos a:
- actividades humanas, no observables, sino inferidas, y
- componentes materiales, ya transformados por procesos postdeposicionales y que formaron
parte de los contextos momentos en que fueron vinculados por dichas actividades
219
. Los
componentes, en este proceso, estn interpretados o explicados en trminos de su funcionalidad
probable. El registro de estos elementos es fragmentario pero, en el proceso de ordenacin, sirven
de referencia (constituyen la "evidencia") de la existencia pasada de las actividades inferidas.
En relacin al segundo punto, para inferir las actividades a ordenar podemos proceder a
travs de diversas mediaciones:
a) Actividades inferidas a partir de las relaciones entre componentes registrados en el lugar
donde fueron realizadas. Se tratara de informacin obtenida de un contexto primario. La
explicacin del contexto a travs de las actividades inferidas tiene distintos grados de posibilidad
de corresponder a la realidad pasada.
b) Actividades que se infieren por constituir condiciones necesarias en la explicacin de los
componentes o relaciones registradas en un contexto.
c) Actividades a las cuales estaban probablemente destinados los elementos encontrados en
un contexto, donde no fueron usados. Puede tratarse de elementos o artefactos que no llegaron a
ser utilizados, o que fueron extraviados o desechados. La inferencia se realiza sobre la base de las
Dfp (definiciones de funcionalidad probable) a las que responden los artefactos.
d) Actividades a las cuales estaban probablemente destinados los elementos ausentes en un
contexto, del cual se infiere su existencia.
No sobrar un par de ejemplos para ilustrar estas situaciones. Tomemos el hipottico caso
comn de una cueva con un par de fogones, restos seos de animales desarticulados y
parcialmente quemados, con algunas marcas de descarne dejadas por artefactos lticos; cuchillos,
puntas de proyectiles quebradas y enteras, raederas y raspadores, todos de piedra tallada; alguna

219
En esta fase del proceso de inferencias ya no ordenamos propiamente los componentes materiales mismos, esto
es, los objetos, sino la informacin que poseemos sobre los ellos, conceptualizada como unidades de descripcin a
las cuales designamos con trminos convencionales o "etiquetas" (puntas de flechas tipo Ona", "fragmentos de
cermica cardial", "la pirmide de la Luna"). Por eso es que, en rigor, estamos ordenando conceptos.
253
lezna y un par de anzuelos de hueso y pinturas rupestres en las paredes. Con toda seguridad, el
fuego se encendi all, as como se realizaron las pinturas (a). Con alta probabilidad fueron
cocinados y comidos los animales cuyos desechos all estn (a). Tambin es probable que se
hayan realizado tareas como la preparacin de pieles y confeccin de productos de ese material
(a). El aprovisionamiento de lea fu un trabajo seguramente realizado en algn sitio cercano y,
necesariamente, si no hay all todos los desechos de talla, hubo que obtener las materias primas y
realizar los procesos de talla ltica en algn otro lugar del hbitat (b). Los animales consumidos
tambin fueron necesariamente cazados, destazados y transportados o transportados y
destazados (b). El trabajo del hueso tambin es inferido con carcter necesario, an cuando no se
pueda determinar dnde se realiz (b): pudo haber ocurrido en el sitio y luego los instrumentos
(p.e., buriles laterales) haber sido transportados a otro sitio. Si no tenemos all el registro de
huesos, espinas o escamas de peces, la presencia de anzuelos nos indica la posibilidad de la
actividad de pesca (c).
Un ejemplo del caso (d) nos lo di Jess Mora [com. pers.] quien, como hemos dicho,
denomin elementos conectivos a los artefactos o atributos contextuales que nos remiten a la
existencia de otros contextos, donde se realizaron otras actividades. Al hacer el remontaje de
desechos de talla ltica en unos sitios superficiales de reducida extensin de Baja California,
muestra que el faltante son preformas de talla bifacial. Lo que nos indica la existencia de algn
otro u otros sitios, tal vez un campamento, donde debe haberse acabado la talla y dado un uso a
esos artefactos, tal vez enmangndolos para usarse como cuchillos o puntas de proyectil.
Situaciones similares tenemos cuando registramos escorias de fundicin pero, como es lgico,
faltan los artefactos de metal. O si encontramos, en un sitio de matanza y destazamiento, slo
parte del esqueleto de los animales cazados.
Al elaborar el listado de actividades puede codificarse con algn signo simple acompaando
a los "indicadores" en que se basa su inferencia, la cualidad de la misma.
Ahora bien, las variables a sistematizar para la clasificacin de las actividades realizadas y
sus referentes culturales, los componentes materiales del registro arqueolgico, podemos tomarlas
de la misma conceptualizacin de la categora de formacin social. Al ordenar entidades referidas
a su existencia cultural concreta, tambin quedan necesariamente comprendidas las
254
particularidades de los modos de vida. De este modo, podemos agrupar y distinguir actividades
segn los rubros siguientes.
Modo de produccin. Como hemos visto, los procesos integrantes del modo de produccin
(produccin, distribucin, cambio y consumo), estn necesariamente interrelacionados
220
. Se
puede partir "construyendo" idealmente un modelo del proceso productivo y la vinculacin del
modo de produccin con las actividades organizadas en la estructura general de la sociedad, por la
va de entender la estructura de las relaciones produccin-consumo
221
. La gran mayora de los
materiales arqueolgicos son productos de distintos procesos de trabajo concretos y fueron
producidos para ser usados o, lo que es lo mismo, consumidos de diversas maneras, satisfaciendo
necesidades de variado orden: reincorporndose a la produccin como objetos o medios de
trabajo, satisfaciendo necesidades del modo de reproduccin (crianza de los nios, alimentacin,
conservacin de la salud, diversin), permitiendo la reproduccin de la sicologa social y de la
institucionalidad
222
. Pero no hay que olvidar que muchas de las actividades humanas pueden ser
inferidas tambin a travs de arteusos, incluyendo los desechos de procesos de trabajo que son
productos no intencionales de los mismos, sin valor de uso.
Se puede, as, comenzar por clasificar los procesos de trabajo que integran el proceso
productivo, ordenando sus referentes arqueolgico-culturales en las categoras de: intrumentos y
medios auxiliares, objetos de trabajo (naturales o semielaborados) y productos y, por otro lado,
sus formas probadas o probables de consumo. El cuadro resultante ser, adems, un buen
indicador del grado de completud de la informacin disponible a partir del registro arqueolgico.
A menos que tengamos oportunidad de identificar algn espacio o recinto como un mercado
-que implica una forma no general ni necesaria del intercambio-, las relaciones de distribucin y
consumo se infieren bsicamente a partir de correlacionar objetos, lugares y volmenes de
produccin y consumo de bienes. En este listado slo podremos registrar las actividades de
transporte y desplazamiento de gentes, o las actividades laborales en las cuales pudiera estar

220
Ver Marx, I. Produccin, consumo, distribucin, cambio (circulacin), [Introduccin a los Grundrisse...].
221
Empleamos ese modelo para organizar informacin sobre las primeras poblaciones de Patagonia [Bate, 1973].
Una propuesta en el mismo sentido fu realizada por Schiffer [1975] y fu aplicada por varios autores, resultando
muy fructfera para realizar inferencias socioeconmicas [Lpez de Molina, 1975; A. Martnez, 1978; GIAP, 1980].
222
Entendiendo que la reproduccin de las superestructuras es un movimiento contradictorio que no se refiere slo
a la mantencin de sus formas y contenidos, sino tambin obedece a las luchas de intereses por transformarlos.
255
involucrada una relacin de transferencia de valor, cuestin que deber ser inferida
posteriormente.
Modo de reproduccin. Muchas de las actividades de esta esfera de la vida social, en su
carcter general, deben inferirse necesariamente. Todos los seres humanos comen, duermen y una
gran proporcin de ellos hace lo necesario para reproducirse. La existencia de una cultura
arqueolgica es de por s una evidencia de eso, as como de que hubo produccin. Se trata
entonces de listar esas actividades para las cuales haya referencias culturales en la informacin
arqueolgica.
Sicologa social. Todo lo que los hombres hacen o viven es subjetivamente reflejado de
alguna manera. Los reflejos cognitivos, afectivos o la motivacin orientada por valores son
componentes de toda actividad humana. Ac nos interesarn principalmente aquellas actividades
de las que se pueda suponer que tienen el objetivo de crear o reproducir sistemas de
conocimientos o valores que rijan las relaciones sociales, regulando sus formas o normndolas
coercitivamente. La ritualizacin es uno de los recursos usuales que desarrollan los grupos
sociales para reforzar normas, creencias o valores. Normalmente, las ceremonias funerarias son
ocasin para tales rituales que refuerzan las relaciones sociales entre los vivos.
De manera que registraremos como actividades de reproduccin superestructural a aquellas
que se evidencien en la materializacin de formas de representacin de conocimientos o valores o
de eventos rituales. Las cuales, an cuando pueda sernos muy difcil inferir sus contenidos
subjetivos precisos, se manifestarn inevitablemente bajo sus formas culturales idiosincrticas.
La institucionalidad es un sistema de actividades orientadas a la reproduccin del sistema
social como totalidad, a travs de la administracin y la coercin, sea sta compulsiva o
persuasiva. Parte de estas funciones las cumple la coercin a travs de normas valorativas. La
diferenciacin de ambas esferas superestructurales es resultado de un proceso histrico. No
obstante, de manera inmediata, cuando encontramos contextos arqueolgicos como reas
permanentes de actividades pblicas, lugares de administracin, templos o recintos policial-
militares, podemos inferir la institucionalizacin de dichas actividades superestructurales.
4. Distribucin espacial de las actividades. Las reas de actividad y las concentraciones de
256
artefactos se presentan culturalmente como una distribucin e interpenetraciones espaciales
caractersticas que es lo que se ha llamado el patrn de asentamiento.
Los patrones de asentamiento estn condicionados por las peculiaridades del medio
geogrfico, incluyendo la distribucin y accesibilidad de los recursos naturales, por las diversas
dimensiones de relaciones sociales que los seres humanos establecen entre s, por las formas y
niveles de interaccin que establecen con el medio ambiente como entorno vital y objeto de la
produccin y por las relaciones que guardan con otras unidades sociales, cuando no estn
orgnicamente integrados en una unidad social mayor.
De ah que
Establecer, pues, el patrn de asentamiento es el primer paso para establecer, por un
lado, las relaciones sociales, por otro, la dialctica con el medio.[Estvez, Gasull et al.,
ob.cit.:27]
En esta instancia interesa registrar cmo estn distribuidas en el espacio las diversas
actividades, ordenndolas de acuerdo a:
- La densidad de los contextos arqueolgicos en que se presentan, distinguiendo la densidad por
reiteracin o por diversificacin de actividades.
- Cmo se agrupan en conjuntos, sitios o asentamientos.
- La magnitud espacial de los conjuntos o asentamientos.
- Las cualidades distintivas de los mismos segn los tipos de actividades predominantes.
- las posiciones relativas y distancias entre conjuntos.
- Las posiciones relativas respecto a caractersticas del medio ambiente que se pudieran
considerar significativas (lo cual depende de las hiptesis que se quiera contrastar en las
instancias siguientes)
Desde luego que pueden introducirse y correlacionarse diversas otras variables similares
que pudieran responder a preguntas determinadas de las investigaciones y pueden usarse diversos
modelos disponibles para representar relaciones espaciales entre tipos de sitios de diversas
magnitudes y calidades.
257
5. Temporalidad de las actividades. Muy brevemente, se refiere a la posibilidad de estimar
los tiempos en que se realizaban determinadas actividades, as como su duracin. Es posible,
conocer, por ejemplo, la estacionalidad de diversas ocupaciones a travs de saber cules son los
ciclos naturales de vida de diversas especies de animales o vegetales que son explotados y que
aparecen en los contextos. De este modo, bien pueden representarse los ciclos en que se
organizan los sistemas de complementacin econmica de pueblos cazadores recolectores o la
organizacin social de las actividades en una comunidad de agricultores.
Por otro lado, puede resultar relevante para diversos estudios -sobre la inversin de fuerza
de trabajo, por ejemplo- conocer cunto tiempo duraban algunas actividades, tales como el
desplazamiento o transporte de bienes entre determinados sitios, la fabricacin de una canoa, la
construccin de una cabaa y otros similares. Para realizar estimaciones aproximadas de esta
naturaleza, puede ser de gran utilidad la informacin referencial provista por los estudios
etnoarquolgicos y de arqueologa experimental.
6. Secuencias lgico-temporales. El concepto dialctico de estructura, entendida como un
sistema de formas, se refiere a la organizacin de sus elementos tanto es su dimensin espacial
como temporal. La forma es la organizacin espacio-temporal de los contenidos. Los contenidos
son un conjunto de elementos en interaccin dinmica, es decir, procesos. De esta manera
debemos entender tambin la relacin de correspondencia entre las formas culturales y los
contenidos socioeconmicos. Si queremos elaborar una representacin de la cultura de sociedades
del pasado, como manifestacin fenomnica de la dinmica de la estructura de su formacin social
-que es, a su vez, la red de relaciones que organizan el sistema de actividades de la vida cotidiana-
deberamos poder inferir tambin su movimiento.
Afortunadamente, puede suponerse que la distribucin espacial de los materiales y
contextos arqueolgicos guarda alguna relacin ms o menos anloga con la organizacin espacial
de la cultura de una sociedad pasada. No obstante, la dinmica de los procesos que afectan a la
cultura arqueolgica no se corresponden con la temporalidad del sistema de actividades de esa
sociedad.
Metodolgicamente, con todo, es posible inferir diversas secuencias lgicas de actividades
258
basndonos en el principio de sincrona aparente y secuencia esencial, en su implicacin de
sincrona posible y secuencia necesaria. Este, conviene recordarlo, significa que, si bien es posible
que parte de las actividades evidenciadas en el registro arqueolgico se realizaran habitualmente
de manera simultnea, cada una de ellas se insertaba necesariamente en secuencias organizadas en
sucesin temporal.
Se pueden organizar as diversas series o secuencias lgicas -que, generalmente, conforman
ciclos- tomando como base, para comenzar, las precedencias necesarias que conllevan las
relaciones produccin-consumo, que hemos listado previamente. El procedimiento es anlogo a la
definicin de las que se ha dado en llamar "cadenas operativa" en la talla de instrumentos de
piedra. Las secuencias no son lineares simples, pues muchas de estas secuencias se "enganchan"
necesariamente unas a otras, en determinadas fases de su desarrollo.
En principio, al menos, debera ser posible conocer la articulacin del sistema general de
actividades de una sociedad, lo cual depende en buena parte de la completud de los registros. Si,
adems, pudiramos evaluar la duracin de algunas series de actividades y "anclar" otras (o las
mismas) en referencias temporales de estacionalidad o de algunas mediciones ms precisas
223
,
podramos llegar a hacernos una idea aproximada, lgicamente representable, de los diferentes
ciclos del movimiento de las actividades de la vida cotidiana, manifiesto en la dimensin cultural
de los pueblos que estudiamos.

223
Como el procedimiento de cronometra propuesto por J. Mora [1980], basado en el crecimiento de conchas que,
adems de medir estacionalidades y otras alteraciones climticas menores, permite mediciones relativas de los
momentos de recoleccin de los moluscos hasta con la precisin de un margen de error de medio da. Con el cual,
del mismo modo que con la dendrocronologa, se pueden enlazar secuencias ms largas manejando, en el caso de las
almejas, ciclos de dos aos, con dos anillos de crecimiento diarios.
259
4. INFERENCIA DE LOS MODOS DE VIDA
Y LAS FORMACIONES SOCIALES.
El objetivo de esta instancia metodolgica es el de realizar las abstracciones acerca de las
regularidades de mayor nivel de generalidad y nivel de accin causal y estructural de la sociedad,
que estn formalizadas en el concepto de formacin social. Tanto este concepto como el de modo
de vida reflejan dimensiones de la sociedad concreta que constituyen contenidos respecto al
conjunto singular de formas culturales. El modo de vida se refiere a la particularidad de las vas de
desarrollo de una formacin social determinada. La categora de lo particular expresa la transicin
entre lo singular y lo general. En trminos relativos, se refiere a lo que hay de comn en la
existencia de diversas entidades singulares y, a la vez, expresa singularidades respecto a lo ms
general.
Conviene recordar ac que el carcter general del concepto de formacin social tiene dos
significados. Por una parte, abstrae lo que hay de comn a toda sociedad humana
224
, poseyendo
determinaciones particulares en cuanto al tipo de relaciones fundamentales de produccin que
distinguen a los grandes perodos histricos. Por otra parte, en cada una de las sociedades
concretas, se refiere a las regularidades que son generales con respecto a la multiplicidad de sus
propias manifestaciones fenomnicas en la dimensin de la cultura.

224
Al menos, desde aquellas que se atribuyen convencionalmente al Paleoltico superior, aunque el trmino no es
homogneo con nuestra nomenclatura. No conocemos, an, las particularidades de las formas de organizacin de
sociedades anteriores, como para afirmar desde qu momento del proceso de hominizacin es aplicable el concepto
de formacin social, tal como lo hemos formalizado.
260
Por lo dicho, en esta instancia metodolgica se proceder bsicamente a inferir las
caractersticas de la formacin social, para lo cual la fase de acopio de la informacin necesaria ha
sido cumplida desde la instancia anterior, debido a que las variables empleadas para organizar una
representacin conceptual de la cultura fueron derivadas precisamente de sus contenidos sociales.
La ordenacin y anlisis que esta instancia requiere estarn comprendiendo necesariamente
la dimensin de particularidad del modo de vida. Pero sta se distinguir en el nivel de
integracin, al alcanzar una sntesis de lo singular y lo general de la formacin social concreta,
pues la singularidad de la formacin social tiene, con respecto a su expresin cultural, un carcter
general. En otras palabras, se refiere a las mediaciones entre la singularidad fenomnica de la
cultura y la generalidad esencial de la formacin social. Como hemos visto, esas mediaciones
estn formuladas en la categora transitiva de lo particular, del modo de vida.
Las entidades que buscamos inferir en esta instancia requieren de un mayor nivel de
abstraccin, porque se caracterizan principalmente por atributos relacionales, no perceptibles
sensorialmente. Cuando organizamos el sistema de actividades que son la forma de la existencia
concreta de las sociedades, nos referimos a entidades (conductas humanas y objetos materiales)
que, al menos en las sociedades vivas, son perceptibles y lo que se representa, an bajo sus
formas culturales, son las actividades mismas. Como la arqueologa, al igual que la historia, no
tiene acceso a la observacin directa de los fenmenos sociales que estudia, debe inferir su
existencia para representar conceptualmente la vida cotidiana, lo cual implica ya un sistema de
procedimientos mediadores.
Pero, en el caso del sistema de relaciones sociales que explican las regularidades
fundamentales que rigen a la sociedad, se trata de entidades que no se conocen directamente a
travs de la experiencia sensible sino que, a partir de sta, son racionalmente inferidas, tanto para
la arqueologa y la historia como para las ciencias sociales que estudian a la realidad
contempornea, como la antropologa, la economa o la sociologa. Esto implica, para cualquier
disciplina cientfica, un nuevo nivel de mediaciones de los procedimientos inferenciales.
Con la informacin acumulada y ordenada en la instancia precedente, operaremos ac como
si se tratara de informacin sobre entidades empricamente observadas, esto es, como lo hara la
261
antropologa para conectar sus informaciones ya ordenadas con las regularidades generales que
permitiran su explicacin. De cualquier modo, se trata de la informacin elaborada sobre el
registro emprico, slo que ha requerido de un proceso ms complejo de elaboracin: agregar una
mediacin inferencial para salvar las mediaciones histricas entre la existencia concreta de la
sociedad y sus manifestaciones en el registro arqueolgico.
Hemos mencionado que podemos vincular de dos maneras la informacin emprica (en este
caso, la "decodificacin arqueolgica" de la informacin emprica) con sus posibles explicaciones
nomolgicas: inductivamente, formulando generalizaciones posibles a partir de la informacin
emprica o, deductivamente, derivando lgicamente de las formulaciones generales las
explicaciones posibles de las regularidades (e irregularidades) empricas. En ambos casos, las
mediaciones explicativas posibles entre la informacin emprica y las regularidades generales, se
formulan bajo la forma de hiptesis.
Ambas formas de operar son plenamente vlidas y complementarias. Sin embargo, ya que
disponemos de una teora sobre la realidad social y su desarrollo histrico de elevado potencial
explicativo, sugiero que una estrategia adecuada -de ninguna manera excluyente- sera la de
aprovechar ese poder heurstico de la teora, del materialismo histrico, para derivar de ella
hiptesis explicativas a contrastar contra el registro emprico. Necesariamente, como en cualquier
ciencia, a travs de las ineludibles mediaciones implicadas
De este modo, toda la teora -an en sus aspectos eventualmente ms corroborados-
constituye un sistema de hiptesis. Es decir de juicios condicionales sujetos a contrastacin. Los
enunciados generales a contrastar se formalizan bajo el formato de DCP (definiciones de
contenido probable) de las cuales se derivan implicaciones de prueba en trminos de diversas
configuraciones alternativas posibles. Estas configuraciones alternativas formularn relaciones
entre las actividades (considerando sus componentes materiales), los atributos bioculturales de
sus agentes y las caractersticas del medio. Relaciones que se evaluarn a travs de sus atributos
cualitativos y magnitudes de diverso orden, espacialidades y temporalidades relativas.
Dado que lo que nos interesa es alcanzar explicaciones de diversos aspectos de la historia
de sociedades concretas, nuestras hiptesis no se referirn a las regularidades caractersticas de la
formacin social o el modo de vida en general, sino a sus calidades histricamente determinadas,
262
distinguibles a partir de un tipo especfico de relaciones fundamentales de produccin.
Por ello, la contrastacin de configuraciones alternativas posibles puede requerir de
reordenaciones especiales y selectivas de la informacin de cualquiera de las instancias
precedentes.
Sealaremos slo algunos ejemplos sobre la clase de relaciones o atributos relacionales a
inferir y que tienen relevancia en esta instancia, as como de la clase de ordenaciones y anlisis
cuya contrastacin puede requerir.
El tema central a inferir es la calidad distintiva del sistema de relaciones sociales de
produccin, que est determinada por el tipo de relaciones fundamentales de produccin. Como
sabemos, stas estn definidas por relaciones de propiedad sobre los elementos del proceso
productivo que muy difcilmente se podran inferir de manera directa. No obstante, se
manifiestan en los efectos que determinan o condicionan en las esferas de la distribucin, el
intercambio y el consumo, tanto en sus aspectos cualitativos como cuantitativos. Por otro lado,
en el proceso productivo mismo, se corresponden con un determinado grado de desarrollo de las
fuerzas productivas. Y stas, a su vez, con un determinado nivel del desarrollo de la divisin del
trabajo, la cual conducir a una diversificacin de los productos y los niveles y formas del
intercambio.
De manera que la ordenacin y anlisis de las informaciones que posibiliten cuantificar y
analizar estos diversos aspectos del modo de produccin, contribuirn a contrastar hiptesis
sobre las relaciones sociales que lo cualifican. Adems, podemos operar por descarte, falsando
hiptesis alternativas basadas en la caracterizacin de las distintas formaciones sociohistricas
formuladas a propsito de la periodizacin general.
Tratndose de relaciones que se establecen entre grupos sociales, una primera distincin
analtica que habr que establecer como referencia ser en el nivel de las diferencias entre
subculturas. Un grupo social es un conjunto de individuos que comparten en comn, al menos,
caractersticas similares en la prctica de su ser social. De ah que, an cuando en primera
instancia no sepamos cul es el contenido social de sus diferencias, stas se advertirn porque
comparten una serie de atributos estilsticos y/o funcionales comunes de los artefactos que los
263
identifican y en las posiciones espaciales relativas que ocupan recurrentemente en el espacio, sea
dentro de las unidades domsticas, dentro de cada tipo de asentamientos o de los lugares de
enterramiento, conformando asentamientos distinguibles en el hbitat por su relacin con
determinadas caractersticas del terreno o con determinados recursos, etctera. Estas diferencias
subculturales podran corresponder a:
- diferencias de gnero.
- distintas posiciones en un sistema de parentesco clasificatorio,
- distintas posiciones en la divisin social del trabajo,
- interacciones cotidianas en segmentos diferenciados del hbitat,
- pertenencia a distintos grupos tnicos,
- adscripcin a diferentes clasificaciones sociales en sistemas
estamentarios o de castas,
- distintas posiciones de clase social.
Luego, los factores o variables que podemos evaluar seran:
a) en cuanto al proceso productivo, es necesario un anlisis de la composicin cualitativa de
las fuerzas productivas y las formas de divisin tcnica y social del trabajo que implican. Luego,
se intentar evaluar el grado de desarrollo cuantitativo de las mismas
Para analizar el primer aspecto, pueden ordenarse las actividades laborales en distintas
ramas de la produccin, segn las tecnologas empleadas y los valores de uso de los productos.
Podemos distinguir:
- tecnologas apropiadoras de alimentos.
- tcnicas de produccin de alimentos.
- aprovisionamiento de combustibles y materias primas, sea por recoleccin simple o por
procesamiento con diversos niveles de complejidad y de inversin de fuerza de trabajo (desde la
colecta de lea a la minera).
- desarrollo de tcnicas constructivas,
- produccin artesanal, segn los tipos de bienes producidos,
264
- presencia o no de trabajo especializado intelectual, administrativo, militar.
Pueden efectuarse diversas clasificaciones y con distintos niveles de detalle, segn los
objetivos del estudio.
Para inferir las formas de divisin del trabajo debemos considerar:
- la diversificacin de las actividades productivas,
- el nivel de complejidad de los procesos de trabajo y las series de secuencias "paralelas" de las
actividades laborales, que se conectan en determinados puntos,
- tiempo requerido por las cadenas productivas,
- grado de especializacin requerido para su ejecucin y
- niveles de cooperacin entre productores que exigen las tareas.
Si comparamos estos aspectos con la localizacin espacial de las reas de actividades
productivas considerando, por ejemplo:
- su extensin y densidad.
- su ubicacin: dentro o anexas a los espacios de las unidades domsticas; concentradas en
espacios determinados y slo en algunos puntos del asentamiento o slo en algunos
asentamientos, etc.,
podremos evaluar si slo hay divisin domstica del trabajo o si ya hay especialistas de tiempo
parcial o completo dentro de una divisin social. Adems podemos saber qu ramas o rubros de
la produccin son realizados por especialistas y, por lo tanto, qu tan desarrollada est la
divisin del trabajo
Por lo que se refiere al desarrollo cuantitativo de las fuerzas productivas, se pueden realizar
estimaciones globales aproximadas considerando tres rubros en que se incluyen los elementos del
proceso productivo, que son:
- Poblacin: cuando es posible hacer clculos demogrficos (p.e., segn tamao y densidad de los
asentamientos) e intentando discriminar qu porcentaje del total conforma aproximadamente la
fuerza de trabajo activa.
- Tecnologa: considerando los medios materiales de trabajo directo (instrumentos) y los medios
265
auxiliares (medios de transporte, sistema de comunicaciones, instalaciones, etc.). Tambin el nivel
de conocimientos habituales o especializados que se requera para mantener la productividad
general de los procesos de trabajo.
- Recursos explotados, refiriendo los elementos naturales convertidos en objetos de trabajo y que
se registran como productos o bienes muebles e inmuebles de todas clases.
Las aproximaciones generales pueden realizarse ponderando las relaciones entre, por
ejemplo, la productividad natural del medio segn los recursos accesibles a la tecnologa
disponible, de la cual puede estimarse su productividad. Relacionando esto con el volumen total
de la produccin respecto a la poblacin estimada y la proporcin de fuerza de trabajo activa que
genera esa produccin.
En otro lugar he propuesto una frmula que, en principio, permitira una cuantificacin de
las fuerzas productivas a travs de "indicadores" potencialmente disponibles en el registro
arqueolgico
225
. Por el momento, sin embargo, su mayor utilidad reside en que podemos evaluar
las diversas combinaciones de variables que condicionan el rendimiento promedio de la fuerza de
trabajo y entender la lgica de distintas alternativas del desarrollo de las fuerzas productivas.
b) En cuanto al consumo, todo anlisis debera referirse a cada uno de los grupos sociales
que se hayan podido distinguir como subculturas las cuales, por lo dems y entre otros aspectos,
se distinguen por sus formas y niveles de consumo. Se puede hacer clasificaciones introduciendo
variables como:
- las esferas del consumo: productivo, reproductivo, superestructural.
- los agentes del consumo: individuales , grupales, colectivo.
- las necesidades que satisface.
- segn la proveniencia de los bienes o las materias primas en que se elaboran: locales, regionales
o importados, etc..
Cualquiera sea la forma de clasificar, es decir, de las variables que definamos para ello,
importar discriminar el tipo de bienes consumidos y hacer alguna estimacin de sus magnitudes
o proporciones.

225
En Bate [1984] y Gndara y Bate [1992].
266
En cualquier caso, es necesario distinguir, hasta donde sea posible, las calidades y niveles
del consumo subsistencial y excedentario, cuando ste existe.
c) Distribucin y cambio. La distribucin es el reparto de los productos entre los agentes de
la produccin que participan o no directamente en ella. No obstante, en la medida en que se
desarrollan las fuerzas productivas y se ampla la divisin del trabajo, la relacin entre
distribucin -como resultado de la produccin- y el consumo, est mediada por diversos procesos
de intercambio. Finalmente, cuando hay desigualdades socioeconmicas en la distribucin de la
riqueza socialmente producida, stas se objetivan en el acceso diferencial a los niveles y calidades
de consumo. Y, de hecho, la mayor parte de los productos se presentan, en el registro
arqueolgico, en los lugares de consumo o cerca de ellos como basura
226
.
De ah que la inferencia de la igualdad o desigualdades en la distribucin -consecuencia
inmediata de las relaciones sociales de propiedad y produccin- se basar en su manifestacin
objetivada, al fin y al cabo, en la igualdad o desigualdades de acceso al consumo.
La distribucin adquiere diversas formas que pueden ser:
- directas: autoabastecimiento, transferencia de excedentes por tributo, saqueo o renta.
- indirectas: es decir, mediadas, en unos casos, por el intercambio, como centralizacin y
redistribucin (subsistencial o incluyendo excedentes), trueque multilateral, mercado, etc.. O, en
otros, como tributacin "en racimo".
En cualquier caso, para identificar la transferencia de excedentes, hay que estimar la
proporcin de productos que un grupo social genera con su trabajo respecto a los que consume.
Sin dejar de considerar que la aportacin o transferencia de plustrabajo puede realizarse
movilizando a la fuerza de trabajo fuera de sus lugares de residencia y produccin habituales.
Algo ms difciles de inferir son las formas del intercambio. Las bases para ello debern ser,
igualmente, las diferencias entre los lugares de produccin y consumo de los bienes, pero ser
necesario descartar otras alternativas. Hay que considerar, por ejemplo, que no todo traslado de
materiales (materias primas o productos) del lugar de obtencin/produccin al de consumo,

226
Desde luego que siempre es posible que los miembros de distintos grupos sociales integrantes de un mismo
asentamiento depositen la basura en un lugar comn, por lo que habr que intentar relacionar esos desechos con sus
lugares de consumo.
267
obedece a intercambios
227
. Tributo, renta y saqueo, como indicamos, son otra explicacin para
ello. Tambin es posible que un grupo se aprovisione de materias primas o las transporte ya
elaboradas, an desde distancias notables, para su propio consumo.
El mapeo de "rutas de intercambio", por lo general, se limita a seguir el desplazamiento de
determinados bienes en un slo sentido. Para poder hablar de intercambios, habra que mostrar
qu bienes son desplazados en sentido inverso. Lo cual se complica cuando el intercambio se da
en una cadena de varios tramos, puesto que, en sentido inverso, pueden circular bienes distintos
en cada tramo.
d) Para la inferencia de las relaciones sociales de produccin que caracterizan al modo de
produccin, confiriendo a la formacin social su calidad determinada, tomaremos como referencia
los modelos bsicos esquematizados arriba bajo el tema de la periodizacin. Constituirn las DCP
con las cuales las configuraciones de atributos relacionales inferidos en los puntos precedentes
deberan, en primer lugar, ser compatibles. Luego, es muy posible que alguna de las
configuraciones "realmente dadas" que, en este nivel son, de hecho, inferidas a partir de aquellas
trascendiendo el nivel apariencial, sea compatible con ms de una DCP. Entonces, desde las DCP
habr que ampliar el campo de atributos posibles de las configuraciones alternativas de manera
que alguna de ellas sea falsable. Cuando las configuraciones dadas slo son compatibles con una
DCP, nos aproximamos, por descarte, a un conocimiento con mayores probabilidades de
corresponder a la realidad
228
. Pongamos algunos ejemplos hipotticos y simples.
- Configuracin dada x: la reconstruccin del proceso productivo muestra que la obtencin
de alimentos se da slo por medio de tcnicas apropiadoras, es decir, recoleccin, caza y pesca;
slo se puede inferir divisin domstica del trabajo y no hay evidencia de consumos
marcadamente desiguales ni de transferencia sistemtica de excedentes. Esta configuracin es
compatible con las DCP de una sociedad cazadora recolectora pre-tribal, pero tambin con la de

227
El trmino ha sido usado en la arqueologa con demasiada liberalidad para describir o, supuestamente, explicar
este fenmeno del registro, sin las ponderaciones necesarias. Ms an, se ha abusado del trmino de "comercio" -que
es una forma particular y no la ms comn- para referirse a cualquier tipo de intercambio, en una clara proyeccin
presentista.
228
Lo cual, de por s, no implica que la opcin explicativa sea definitivamente verdadera. Es posible que las DCP
hayan sido formalizadas insuficientemente o que la informacin en que se basan las configuraciones dadas sea
parcial. Pero tambin es posible que haya otras DCP que explicaran mejor las configuraciones dadas, excluyentes
de la que ha sido provisionalmente aceptada, pero no han sido formuladas.
268
un modo de vida tribal apropiador. Si la investigacin se ampla y muestra un patrn de
asentamiento exclusivamente nomdico y los clculos demogrficos muestran una poblacin
reducida y de muy baja densidad, se tratara, con toda probabilidad, de una formacin social pre-
tribal. En cambio, si hay algunos asentamientos permanentes o semi-permanentes con evidencias
de almacenaje de alimentos y se puede calcular una poblacin mayor con ocupaciones ms
densas, se tratara de una formacin social tribal
229
.
- Configuracin dada y: se trata de un conjunto de asentamientos aldeanos culturalmente
identificables por el estilo constructivo de los recintos de las unidades domsticas, la tipologa de
la cermica utilitaria de produccin domstica con ligeras variantes en cada aldea y otros
artefactos. Tambin hay presencia de cermica de produccin especializada en dos talleres de una
aldea mayor. El proceso productivo muestra produccin agraria de productividad elevada, caza y
recoleccin de alimentos, adems de la produccin artesanal domstica. Los clculos demogrficos
permiten estimar una poblacin total de 15 a 20 mil habitantes. Intercambio de productos de caza
y recoleccin y materias primas locales entre las distintas aldeas a travs de la aldea mayor. De
sta se obtienen, adems, la cermica suntuaria y brazaletes de concha importados de la sociedad
vecina. En sta aldea, con excepcin de la presencia de una gran plaza con un par de
construcciones prominentes de funciones posiblemente ceremoniales y dos unidades domsticas
de mayores dimensiones que incluyen los talleres de cermica especializada, un mayor nmero de
cuartos y espacios de almacenamiento de granos y otros objetos, el consumo de la mayora de las
unidades domsticas no presenta desigualdades mayores, ni con el de las dems aldeas. El
cementerio de la aldea mayor se distingue del de las dems por algunas sepulturas destacadas por
su tamao y ajuar ms abundante. Cercanas a ellas sepulturas comunes con ofrendas de ollas
utilitarias como ocurre en todas las aldeas. Slo que, en este caso, las ofrendas de ollas indican
que provienen de distintas aldeas.
Un panorama como ste es bastante usual y la configuracin dada indica compatibilidad con
la DCP tpica de una formacin tribal jerarquizada. Todo parecera indicar que se trata de una
comunidad autosuficiente. Sin embargo, no se puede descartar que se trate de una comunidad
tnica sometida a tributacin por otra comunidad tnica vecina, en un esquema que es comn en

229
Aunque no coincidimos en la terminologa, ni completamente en la conceptualizacin, recomendamos ver al
respecto la argumentacin bien documentada de Testart [1982 y 1985].
269
la poca del surgimiento de las formaciones clasistas iniciales. Para poder descartar esta
alternativa ser necesario analizar si las comunidades vecinas, culturalmente distintas, poseen un
nivel de consumo o de trabajo pasado invertido en obras inmuebles explicable por su propia
inversin de fuerza de trabajo y productividad. En trminos que hoy son comunes en relacin a
conductas habituales en el medio de los funcionarios poltico-administrativos, para descartar la
posibilidad de transferencia de excedentes por parte de nuestra comunidad, no debera haber
comunidades vecinas que ostentaran un "enriquecimiento inexplicable". Si una de ellas estuviera
apropindose del excedente de las comunidades tnicas vecinas bajo la forma de tributo en
trabajo, la relacin de explotacin clasista no tendra siquiera que manifestarse en la transferencia
de productos culturalmente identificables.
El ejemplo, imaginario, se parece mucho al tpico caso en que hay que intentar saber si
estamos en el terreno de una sociedad pre-clasista o clasista inicial. Desde luego, si tuviramos
evidencias claras de transferencia sistemtica de excedentes, cuestin que, a poco andar de ese
proceso comienza a hacerse notoria en el registro arqueolgico, sera ms fcil hacer la distincin.
Estar claro que, bajo una concepcin materialista, caracterizamos fundamentalmente a la
sociedad por los atributos de la base material. De ah que, para nosotros, el problema crucial en
ste punto, no se centra en el surgimiento del estado o en la transicin de las "jefaturas" al estado.
El ncleo causal y heurstico est en el surgimiento de las relaciones de explotacin clasista. El
desarrollo del aparato estatal es un efecto concomitante de ese proceso.
Si tenemos la presencia clara de sociedades precapitalistas con relaciones de explotacin
clasista, la disyuntiva central podra estar en discriminar si se trata de formaciones clasistas
iniciales o de formaciones feudales
230
. Para nosotros la diferencia est en que, an con una gran
variedad de modalidades particulares y de tipos de relaciones de produccin secundarias, lo
distintivo de la primera est en que el contenido fundamental de la propiedad objetiva de la clase
dominante es la fuerza de trabajo de las comunidades agroartesanales explotadas, adems del
conocimiento especializado considerado como instrumento de produccin. En el caso del
feudalismo, el contenido bsico de la propiedad objetiva de la clase dominante es el objeto de

230
En mi opinin, el modo de produccin esclavista clsico caracteriza a un modo de vida particular en la fase
superior del desarrollo de las formaciones sociales clasistas iniciales. Las sociedades a las que se ha incluido bajo el
ambiguo rtulo de "modo de produccin asitico seran igualmente modos de vida particulares, tanto de sociedades
clasistas iniciales como feudales.
270
trabajo fundamental, generalmente la tierra y, en algunos casos, el ganado.
Las condiciones para el establecimiento de la propiedad real de la clase dominante sobre la
tierra se dan cuando el grado de desarrollo de las fuerzas productivas permite la generacin de un
volumen de excedentes tal, que aquella puede mantener un copamiento militar permanente sobre
todo el territorio en extensiones lo suficientemente grandes como para que los productores
directos no tengan la alternativa de migrar. En las sociedades clasistas iniciales, el aparato militar
tiene capacidad de copar focos puntuales de posible rebelin, en tanto la sujecin poltico
ideolgica permite mantener a las comunidades o casas estatales sometidas en un relativo
aislamiento. O de concentrar fuerzas para enfrentar a estados rivales en condiciones similares.
Dejo esta ejemplificacin hasta ac, pues de otro modo me debera extender
desproporcionando excesivamente la exposicin. He optado por no manejar ejemplos reales, pues
me habra obligado a multiplicar referencias, aclaraciones de detalle y ponderaciones, por lo que
he preferido pecar de exceso de simplificacin.
Solamente me ha interesado intentar mostrar la viabilidad del procedimiento, en lo general.
Desde luego, en una investigacin real estamos obligados a abarcar la totalidad, incluyendo el
anlisis inferencial de las caractersticas del modo de reproduccin, de las superestructuras y de
las relaciones recprocas entre stas y la base material del ser social, hasta donde la informacin
disponible lo permitiera. Esto, an cuando sea la referencia contextual bsica para desarrollar
investigaciones interesadas en temas ms puntuales.
Al inferir las caractersticas generales de la formacin social, las que nos permiten explicar
su estructura general y contradicciones a las que obedece su movimiento, se han contrastado
configuraciones alternativas posibles, derivadas de las DCP ms generales acerca de las
caractersticas determinadas de las formaciones sociales, con las configuraciones dadas de
atributos relacionales sobre determinados aspectos de las sociedades estudiadas
231
. En estas
configuraciones es donde, en el nivel de integracin de esta instancia metodolgica, encontramos

231
Estas distinciones, como se puede ver, son relativas al nivel de integridad del conocimiento alcanzado: las
DCP son formulaciones hipotticas, en cualquier nivel de abstraccin del proceso de inferencias (como las Dfp, que
son DCP relativas a la funcionalidad de los artefactos), desde las cuales se deducen configuraciones alternativas
posibles de atributos a contrastar. Las configuraciones dadas son el conjunto de informacin procesada hasta el nivel
de integracin del conocimiento en que puede establecerse el "puente" con las DCP, posibilitando su contrastacin.
271
las caractersticas de las particularidades distintivas de sus modos de vida. Sean las
particularidades del tipo de relaciones de produccin secundarias que integran el sistema
cualificado por las relaciones fundamentales, las particularidades del sistema de intercambio, o de
la organizacin espacio temporal del proceso productivo general, caracterizado por los modos de
trabajo que se adecan a la explotacin preferencial de determinados recursos.
As es como podemos distinguir las caractersticas que no tienen un carcter necesario para
explicar la estructura o el desarrollo general de todas las formaciones sociales regidas por el
mismo modo de produccin, pero que s explican las particulares vas de desarrollo de algunas de
ellas. De esa manera distinguimos las particularidades estructurales que diferencian a las
comunidades tribales jerarquizadas que se organizan para la pesca y la caza estacional, de aquellas
que subsisten de la agricultura de granos o de tubrculos [ver Sanoja, 1981].
Del mismo modo, si atendemos a los sistemas de intercambio entre asentamientos de un
mismo grupo tnico, apreciaremos particularidades distintivas entre las sociedades andinas y
mesoamericanas. En stas es generalizada la existencia de mercados que funcionan en das
determinados, mientras que en aquellas prcticamente no haba mercados, sino ms bien sistemas
del tipo de centralizacin y redistribucin que, de paso, sirvieron tambin como mecanismos para
la enajenacin de excedentes.
O, en trminos ms generales
232
, si comparamos el feudalismo oriental con el feudalismo
occidental (que incluye al japons), se distinguirn porque, siendo en ambos casos la clase
dominante propietaria de la tierra (como relacin social fundamental, no exclusiva), en "Oriente"
la forma de esa propiedad de la clase dominante es predominantemente particular, mientras que
en "Occidente" es privada. De donde resulta que el feudalismo oriental, a diferencia del
occidental, no establece el binomio renta-impuesto, puesto que el estado, en representacin de la
clase dominante, cobra directamente la renta bajo la forma de impuesto.
De cualquier modo, al caracterizar el modo de vida y la formacin social de las sociedades
investigadas, intentaremos explicar la totalidad de los aspectos de la sociedad que ambos
conceptos abarcan, posibilidad que depende en gran medida de la completud del registro

232
Dado que la categora de lo particular expresa las transiciones entre lo singular y lo general, puede situarse en
diferentes puntos entre ambos extremos. Por lo cual siempre ser necesario definir explcitamente los criterios o
variables con los cuales establecemos un determinado nivel de particularidad del modo de vida.
272
arqueolgico. Tambin en este momento es posible que se hagan evidentes algunos vacos de
informacin que no se haban puesto de manifiesto, por ejemplo en la instancia de inferencia de
su cultura.
273
5. EXPLICACIN DEL
DESARROLLO HISTRICO CONCRETO.
Esta instancia responde al objetivo cognitivo planteado desde el rea valorativa, cual es
conocimiento de la realidad concebida como totalidad histrica concreta. A estas alturas ser
suficientemente claro que esto no quiere decir que se conozcan todos los aspectos y hechos
posibles acerca de las sociedades sometidas a investigacin. La cobertura de las explicaciones
plausibles alcanzadas y la validez de las mismas dependen originalmente de la completud del
registro de informacin procesada y de su confiabilidad, as como del provecho que se haya sabido
sacar de las mismas y la correccin formal de los procedimientos inferenciales realizados.
La totalidad es la referencia contextual en relacin a la cual deberan poderse explicar las
diferentes manifestaciones de los procesos sociales, trtese de hechos histricos, clases de
fenmenos o distintas dimensiones de la existencia social. Ac hemos adoptado una estrategia
orientada hacia un enfoque holstico, puesto que se trata de sistematizar la posibilidad de acceder a
esa concepcin general de referencia para el conocimiento de los procesos histricos. Pero no se
trata de una concepcin general abstracta, sino de su existencia inherente a la concrecin de
procesos histricamente determinados. En todo caso, no es la obligacin de cada investigador el
abarcar todos los aspectos ni todo el recorrido de los procesos inferenciales que ac se han
bosquejado. Lo deseable sera que, quienes compartan los objetivos cognitivos planteados y
realizan investigaciones especficas, conozcan los parmetros de referencia, lo cual puede facilitar
la compatibilidad lgica de los conocimientos que producen con los que producen sus colegas. As,
274
el desarrollo de la investigacin arqueolgica podra ser algo ms que un amontonamiento de
granitos de arena. La integracin organizada -esto es, lgicamente estructurada- de los resultados
de diversas investigaciones, otorga una cualidad diferente al desarrollo del conocimiento cientfico.
Esta instancia metodolgica constituye el nivel de integracin de los conocimientos
alcanzados en las fases precedentes. El acopio de la informacin procesada que se requiere es el
que se ha generado como resultado de las dos instancias precedentes.
No es nuestro objetivo la explicacin de las culturas arqueolgicas ni, dicho genricamente,
del registro arqueolgico. El objeto substantivo de la investigacin arqueolgica es el conocimiento
del desarrollo histrico de las sociedades, cuyas dimensiones quedan comprendidas en las
dimensiones inferidas en estas tres ltimas instancias. Slo que no podremos sostener la validez de
nuestras inferencias socioeconmicas si no hacemos del registro arqueolgico una entidad
explicable. Por ello es que su teorizacin, necesaria, as como la de la produccin de informacin,
constituyen teoras mediadoras.
Como se habr notado, hasta ahora hemos procedido a analizar, procesar y ordenar la
informacin tomando por separado a cada una de las culturas arqueolgicas identificadas desde la
fase de acopio y anlisis de confiabilidad de esas informacin. La razn para hacerlo es la misma a
la cual obedece la lgica bsica de precedencias necesarias en la secuencia de instancias que se ha
seguido. No slo es necesario reunir toda la informacin referida a la existencia de una misma
sociedad en una fase determinada de su historia. Es tambin imprescindible discriminar y separar
la informacin que no corresponde a la cultura arqueolgica generada por un pueblo en ese
momento. De lo contrario, si incluimos antecedentes sobre productos y actividades que ellos no
realizaron, nuestra representacin de su cultura y, consecuentemente, su explicacin a travs de las
regularidades de una supuesta formacin social inferida a partir de aquella, no corresponderan a
ninguna realidad histrica. Ni de la sociedad que pretendamos haber identificado a travs de su
cultura arqueolgica, ni la de aquellas a las que correspondieran los elementos de tal "intrusin
metodolgica"
233
.

233
Ejemplos extremos, lo suficientemente absurdos, suelen aclarar mejor lo que se quiere decir. Digamos que si,
por procesos postdeposicionales particulares, quedaran deflactados y luego cubiertos en un mismo nivel
estratigrfico los vestigios de una comunidad agropastoril del siglo VII d.C. y restos de un campamento de mineros
de fines del siglo pasado, y no tuviramos manera de discriminar a travs de sus formas fenomnicas qu perteneca
a quines, las inferencias sobre el desarrollo de las fuerzas productivas y la divisin del trabajo que haramos a partir
de la presencia de restos de un reloj de cuerda junto a unas azadas de piedra o de unos lentes de vidrios pulidos
275
A la misma razn obedece la recomendacin de que los rangos temporales comprendidos
sean lo ms cortos posible. De otro modo, abarcaremos perodos en los cuales pudieron haber
ocurrido cambios significativos de distintos rdenes. Y, a menos que hayamos tenido elementos
suficientes como para una discriminacin adecuada de la temporalidad de los procesos en su
representacin cultural, "plancharemos" momentos diferentes, creando "palimpsestos de
laboratorio" cuya explicacin debera resultar poco inteligible y, desde luego, ajena a la realidad
histrica.
Se trata ahora de integrar los conocimientos que hemos manejado analticamente por
separado. Para lo cual ser necesario, en primer lugar, establecer las secuencias espacio temporales
de las culturas inferidas a partir de las culturas arqueolgicas, sobre la base de los indicadores
culturales de vnculos genticos, as como de las evidencias de interacciones entre las culturas de
las distintas sociedades coexistentes en una regin.
Slo que el paso inmediatamente siguiente ser el de la formulacin de hiptesis acerca de la
naturaleza, o sea, el contenido social de tales nexos, para superar el nivel de las etiquetas
descriptivas de "tradicin", "difusin" o "transculturacin". Si se trata se sociedades que,
aparentemente, han mantenido una cierta autosuficiencia e independencia, las hiptesis ms
plausibles deberan apuntar a formas de intercambio y, tal vez, pillaje o saqueo ocasional. Pero si
se tratara de relaciones ms o menos sistemticas de transferencias de valores de uso, o trabajo,
nos encontraramos ya en presencia de la estructuracin de un sistema de relaciones de
explotacin.
An desde las sociedades cazadoras pre-tribales que han alcanzado un estado de equilibrio
entre la densidad poblacional y los recursos accesibles a sus tecnologas apropiadoras, se establece
tambin una relacin de equilibrio relativo entre las diversas comunidades vecinas, donde las
posibilidades y limitaciones al desarrollo o la expansin, estn marcadas por la territorialidad
consensual, an cuando no hubiera relaciones manifiestas entre comunidades vecinas.
Una vez desencadenada la revolucin tribal, con sociedades expandindose en busca de
apropiarse de medios naturales de produccin a expensas de los territorios tradicionales de caza y

"asociados" a unas vasijas de cermica alisada, constituiran una distorsin caricaturesca de cualquiera de los dos
momentos.
276
recoleccin, aunque las desiguales comunidades tribales y pre-tribales mantengan sus propias
identidades sociales y culturales, la explicacin de la historia de cada una de ellas est
ineludiblemente imbricada en su relacin con las dems.
El eventual establecimiento del precario equilibrio pacfico entre diversas comunidades
tribales en una amplia regin, generalmente mediado por la diplomacia de un gil sistema de
intercambios, slo es una transicin hacia la conformacin de desigualdades debidas a la diferencial
disponibilidad de recursos. El surgimiento de una sociedad clasista en el seno de una sociedad
tribal jerarquizada difcilmente se mantiene sin trascender los lmites de la antigua comunidad. Y,
desde que existen las sociedades clasistas, sus contradicciones mantienen una dinmica interna y
externa que cambia permanentemente las configuraciones del panorama cultural, an cuando se
reproduzcan ancestrales tradiciones. Y, en ello, se est manifestando la velocidad de cambios
sociales mayores y menores que acontecen permanentemente en las distintas esferas de la vida
social.
Lo que quiero expresar es que, si bien las unidades sociales delimitables de manera
aproximada por sus expresiones culturales pueden constituir idneas unidades de anlisis de sus
propias relaciones internas, por una parte, y de las conexiones con las dems, la explicacin del
desarrollo histrico concreto de cada una de ellas slo se har cabalmente inteligible en el contexto
de estos sistemas generales de interrelaciones, que constituyen la integracin de mltiples
procesos con desiguales niveles y orientaciones del desarrollo.
Metodolgicamente, podemos tomar estas unidades socio-culturalmente diferenciadas como
sistemas de referencia para el anlisis de las conexiones singulares de las regularidades de su
estructura y contradicciones como formaciones sociales, abstradas en la instancia anterior, con las
manifestaciones culturales propias, registradas en la representacin conceptual inferida
previamente. La explicacin del desarrollo histrico concreto es precisamente la integracin en una
explicacin nica, de la sntesis de lo general y lo singular, de lo esencial y lo aparente, que en este
caso es la unidad de las regularidades de la formacin social y su manifestacin cultural, mediada
por los "eslabones intermedios" del modo de vida.
Al tomar estas unidades sociales como referencia, nos interesar conocer las relaciones que
guardan sus miembros entre s, con respecto a su hbitat concreto y con relacin a otras unidades
277
sociales que, por lo general son relaciones contradictorias. Del mismo modo, buscaremos explicar
las interacciones entre las distintas esferas de la vida social, entre produccin y reproduccin,
entre ser social y superestructuras.
Si un proceso de inferencias globales alcanza este punto, estar en una posicin de privilegio
para sistematizar el listado de vacos que la nueva investigacin debe subsanar, arrancando desde
distintos puntos del proceso general de inferencias o demandando tanto la produccin de nuevas o
mejores informaciones, como la resolucin de diversos problemas conceptuales desde las teoras.
278
LGICA Y REALIDAD EN LA INVESTIGACIN.
Quiero, por ltimo, apuntar muy brevemente un par de observaciones acerca de la relacin
entre la investigacin cientfica y su estructura lgica y, luego, entre la lgica de la investigacin y
la lgica de la exposicin de sus resultados.
3.1. Estructuras lgicas y pensamiento real.
Sin lugar a dudas, una de las caractersticas distintivas de la forma cientfica de conocimiento es la
estructura sistemtica de los mtodos de operacin y sus resultados. El conocimiento humano ha
avanzado ligado a la prctica manipulatoria y transformadora de la realidad, de manera general,
por ensayo y error. La lgica ha recogido ese aprendizaje y ha sistematizado de manera rigurosa la
distincin entre los procedimientos que conducen sabidamente al error de aquellos que abren
posibilidades de un conocimiento "objetivo" o verdadero de la realidad y para distinguir, hasta
donde se sabe fehacientemente que es posible, lo falso de lo posiblemente verdadero
234
.
Esto ha conducido a una fetichizacin del mtodo tal, que muchos investigadores intentan
conducir rigurosamente su trabajo, con estricto apego al rigor sistemtico del mtodo. Concepcin

234
Una investigacin creativa descubre -involuntariamente, pues de otro modo no lo hara- sus propias formas de
cometer errores, generando conocimientos falsos. Y en lo posible, de corregirlos.
279
usualmente asociada a esa fe en la infalibilidad reduccionista y mtica exactitud del "mtodo
cientfico" que caracteriza a la hoy, un tanto despectivamente, denominada "ciencia moderna".
No obstante, es necesario clarificar el hecho de que la formalizacin de la lgica del proceso
de investigacin y el proceso real de investigacin, casi nunca coinciden. Aquella opera en la
prctica de investigar como un recordatorio resumido y ordenado de puntos que habra que tomar
en cuenta y, en lo posible, llegar a integrar coherentemente. El movimiento de las investigaciones
reales salta de un punto a otro, encauzado en configuraciones de condiciones a menudo
coyunturales, tanto externas como de la subjetividad del investigador. Es necesario hacer esta
advertencia, pues nunca faltar quien confunda la normatividad ideal como valor deseable -como
un sistema de orientaciones- con la realidad de la investigacin.
Contra sta actitud, por lo dems ingenua y que slo contribuira al esclerosamiento de la
creatividad cientfica, se han producido reacciones como la del "anarquismo metodolgico" de
Feyerabend, oponiendo la contra-regla del "todo vale". Como muestra Santos [1989], en la
tensin de la duplicidad retrica a que se ve enfrentado el cientfico entre el oportunismo de los
procedimientos reales que sigue para conseguir sus resultados y para convencerse de ellos y las
formas que debe cumplir para convencer a la comunidad acadmica, suele haber perfectas
incompatibilidades lgicas.
De hecho, la argumentacin de Feyerabend se basa en contraponer, a las formalizaciones
lgicas del mtodo, contundentes ejemplos acerca del manejo oportunista de los datos y
procedimientos por parte de los ms grandes cientficos. La verdad es que sus planteamientos han
repercutido notablemente contribuyendo a la autolegitimacin de grandes y pequeos
oportunistas y falta saber si, tambin, incidirn en la formacin de algn gran cientfico. Segn
Santos
...Feyerabend sera ms convincente si reconociese que, en una comunidad profesional
organizada, la prctica no es slo lo que se hace, sino la cuenta pblica de lo que se hace.
Estos dos aspectos no surgen secuencialmente, estn ms bien dialcticamente ligados y
se presentan al cientfico en cada momento de su investigacin. ste es el sentido de la
duplicidad retrica del discurso cientfico. [1989:122]
La verdad es que Feyerabend conoca perfectamente esta contradiccin planteada, como
dira Kuhn, en
280
...la distincin contempornea, muy influyente, entre "el contexto del descubrimiento" y
"el contexto de la justificacin". [1971:31]
De ah que, tomando en cuenta que tampoco es cierto de que en la investigacin real todo
vale, ms adecuado que el concepto de anarquismo metodolgico sera el de "metodologa
transgresiva" que propone Santos para designar al uso de contra-reglas en un contexto de
duplicidad retrica [ob.cit.:123].
Creo que lo importante es que un investigador tenga suficientemente clara esta distincin
como para no sentirse "en pecado" cuando el trabajo creativo del cientfico exige de una
imaginacin o de operaciones que toman rumbos inesperados, que no tienen que ver con las
secuencias lgicas de los procedimientos supuestamente correctos que garantizaran la
cientificidad de los resultados. Tampoco es ste un llamado al absoluto descuido del rigor del
oficio de sistematizar lgicamente los resultados y de justificar los procedimientos; que es lo que
exigir, finalmente, su presentacin. Pues tambin circulan en el medio algunos indagadores que
tienen la sensacin tan vvida como confusa de poseer alguna verdad luminosa, que nunca
alcanzan, pero que les da la motivacin como para sostener una rebelda de enfant terrible tan
fastidiosa como estril. Es el problema de carecer de la necesaria disciplina de trabajo, tanto para
alcanzar la claridad lgica como para hacerla presentable.
No espero que esta propuesta de punteos bsicos y contornos generales sea interpretada
como un intento de formalizacin del "mtodo correcto", ni que se tomen las secuencias lgicas
como la ordenacin de una secuencia temporal necesaria en la realizacin de las tareas de una
investigacin. Como hemos visto, podemos compactar procedimientos realizando
simultneamente actividades que corresponderan lgicamente a instancias distintas. Cuando se
realiza una excavacin estratigrfica, no se puede esperar a los resultados de laboratorios para
hacer la interpretacin de los eventos deposicionales, de la cual dependen las decisiones para
continuar con la excavacin. Tal vez, se dieron las condiciones para realizar una serie de
excavaciones de sondeo antes de realizar las prospecciones y el muestreo que luego nos informar
de si la seleccin de los puntos fue bastante desatinada o de que corrimos con la suerte inesperada
de acertar a algunos puntos adecuados. La formulacin de definiciones de funcionalidad probable
podra exigirnos algn tratamiento o discusin de las categoras filosficas de forma y contenido
281
para explicar la relacin entre el estilo cultural y la funcionalidad, tema que nunca vimos -"en su
momento"- en la universidad.
Espero solamente que esta proposicin sirva como una referencia general de la posibilidad
de articular consistentemente las tareas de la arqueologa, para lo cual cada uno debe buscar, optar
o proponer los procedimientos que parezcan ms convenientes para su realizacin [ver Cuadro
10].
Cuadro 10
3.2 Sobre las formas de exposicin.
El producto inmediato de la investigacin cientfica es la generacin de conocimientos, lo que
requiere de su objetivacin en formas de lenguaje que permitan su comunicacin. El lenguaje
escrito es, hasta ahora, la principal forma de expresin del conocimiento cientfico, desde que
permite su estructuracin bajo formas lgicas convencionales. Bajo esta forma, en principio, se
hace su uso accesible, como componente subjetivo de las transformaciones objetivas de la realidad
por parte de agentes humanos. Una investigacin, que consume recursos socialmente producidos
y no produce resultados accesibles a travs de la comunicacin, carece de valor social.
En algn tiempo hubo discusiones en torno a cul sera el "mtodo correcto" del marxismo,
las que se basaron en referencias al punto 3 de la Introduccin del 57, contrapuestas con
afirmaciones de Marx en el Postfacio de la segunda edicin de El capital. Finalmente qued claro
que en esos textos, el primero de ellos indito, Marx se refera a dos cosas distintas: el mtodo de
investigacin y el mtodo de exposicin. La confusin se haba generado, porque el autor citado
estableci una relacin entre las fases de desarrollo de ambos procedimientos. Resumiendo,
respecto al primero Marx estableci la ya referida secuencia del concreto representado, negado
por la abstraccin, a su doble negacin como concreto de pensamiento. En primer lugar,
partiremos del supuesto de que lo que se expone son los resultados de una investigacin concreta,
282
donde la secuencia de la investigacin ha seguido las fases mencionadas. Generalmente, se ha
hecho una distincin entre el mtodo lgico y el mtodo histrico.
a) Mtodo lgico. Parte de la abstraccin de las categoras que reflejan las determinaciones
mas generales y fundamentales, tal como se dan en la totalidad concreta histricamente ms
desarrollada. En el "todo ms desarrollado" es donde se manifiesta la esencialidad de las
regularidades que han regido a esa realidad desde sus formas anteriores
235
. La abstraccin puede
captarlas en su simplicidad y, al explicar la realidad en su complejidad real multideterminada
(como toda realidad concreta), lo que se hace es mostrar cmo las determinaciones ms generales
se concatenan dinmicamente con mltiples regularidades de diverso orden, igualmente conocidas
por abstraccin. Este procedimiento sigue la secuencia de correspondencia con el paso de lo
abstracto al concreto de pensamiento, destacando principalmente la lgica interna de los procesos.
b) Mtodo histrico. consiste en proceder directamente a la explicacin de la realidad
histrica concreta, como concreto de pensamiento. Se muestran as los resultados de la
investigacin, en la cual se han abstrado las regularidades explicativas a partir del concreto
representado, que son las que orientan la explicacin racional de la concrecin real. Importa la
observacin de Marx, quien dice al respecto que
Slo despus de coronada esta labor, puede el investigador proceder a exponer
adecuadamente el movimiento real.
Advirtiendo a continuacin que
...si sabe hacerlo y consigue reflejar idealmente en la exposicin la vida de la materia, cabe
siempre la posibilidad de que se tenga la impresin de estar ante una construccin a
priori. [Postfacio...]
En los hechos, ha sido comn en la vieja tradicin marxista panfletaria el recurso a esta
forma de seudo explicacin que es una construccin apriorstica, orientada intuitivamente por
algunas recetas generales de la teora, pero que no son realmente el resultado del proceso necesario
de investigacin. Es lo que Gndara ha denominado, para distinguirlo del formato y procedimiento
de una verdadera explicacin, una "platicacin" [Reunin de Oaxtepec, 1986].
c) Exposicin del proceso de inferencias. La arqueologa es una disciplina an

235
Lo cual no implica ninguna clase de predeterminacin teleolgica, sino que, en un proceso ya dado, se revelan
las regularidades realizadas, entre otras posibilidades.
283
mayoritariamente apegada a las tradiciones particularistas histricas, cuyo objetivo cognitivo no
sobrepasa la sntesis descriptiva que corresponde a la fase del concreto representado. El
desarrollo de abstracciones a partir de su propia base emprica es an incipiente y la propuesta de
operar con generalizaciones tericas de las ciencias sociales suele requerir an de su convalidacin
en la correspondencia con el registro emprico. De ah que hemos propuesto que una forma de
exposicin adecuada a la "retrica pblica" de la arqueologa actual, sera la exposicin de los
procedimientos inferenciales. Es decir, de las tres fases generales que van del concreto
representado a la abstraccin y de sta a la explicacin del desarrollo histrico concreto como
concreto de pensamiento.
Adems, debemos considerar como vlidas diversas otras formas de exposicin, que dan
cuenta de la realizacin de slo algunos tramos del proceso general de investigacin. As, por
ejemplo, an tiene importancia el conocimiento de nuevas informaciones empricas, cuya
relevancia en los procedimientos de abstraccin explicativa an no est establecida, pero puede
suponerse. Lo cual no requiere ms que de una exposicin descriptiva. Por otra parte, cuando se
trata de formulaciones tericas de diversos rdenes, basta con la formalizacin de tipo abstracto.
Por muy requerido que est, en la retrica empiricista de nuestra disciplina, el recurso a la muleta
de la referencia al "caso", para tales efectos resulta superfluo. En todo caso, valdra la pena una
exposicin que mostrara cmo se lleg a la abstraccin a partir del concreto representado, que no
es lo mismo que formular una generalizacin y apoyarla moralmente pegotendole un "caso". Lo
mismo vale para las propuestas generales de metodologa que son , en realidad, teora sobre los
procedimientos, aunque puede resultar ilustrativa la ejemplificacin de su operacin.
Lo que importar ser seleccionar un procedimiento adecuado de exposicin, segn los
objetivos de la comunicacin y a quines est destinada. Ac, como es obvio, nos hemos limitado
a las formas de comunicacin hacia la comunidad acadmica.
284
5. CONTEXTOS Y PERSPECTIVAS.
Ante la espectacularidad de los cambios histricos de la ltima dcada, no parece exagerado
afirmar que asistimos a una acentuacin de la contradiccin fundamental del sistema social, entre
propietarios de capital y trabajadores.
Sin duda, ste es slo un aspecto de una de las muchas "lecturas" posibles de la realidad
contempornea y una de las necesarias.
Sin remitirnos a ms all de un lustro, es evidente que la sangrienta ocupacin de Panam
por las fuerzas armadas norteamericanas -que precedi por poco a la ocupacin de Kuwait por
Irak- cuyos jefes militares sustituyeron a Noriega tambin en el control del trfico de drogas, no
obedeci slo a razones simblicas. La masacre de Irak que, en el nombre de la libre determinacin
nacional, permiti el control del Golfo Prsico y el monopolio de los negocios de reconstruccin a
los "heroicos" vencedores, as como la ceguera indiferente y las cautelas diplomticas ante los
asesinatos y la ocupacin de Timor por Indonesia, muestran inocultablemente las mismas races
subterrneas del petrleo. Contra las declaraciones de los mandatarios de ambas partes -
debidamente acompaadas de sus respectivos rituales religiosos- la guerra en Irak no parece haber
sido una simple diferencia teolgica entre Dioses universales, nicos y misericordiosos, dirimida a
travs de sus correspondientes encarnaciones en criminales terrestres. La honda preocupacin
"occidental" por la democracia y los derechos humanos en Cuba y el bloqueo econmico que la
285
est convirtiendo en la Numancia del siglo XX, al lado del absoluto silencio frente al despotismo
incontestable de los jeques de Arabia Saudita, no encontraran una explicacin parsimoniosa en la
tica humanitaria concebida como una "idea-fuerza" precisamente coherente. No mas coherente
que los dictmenes de la "justicia" que desencadenaron los episodios de Los Angeles y otras
ciudades de la nacin que se autoarroga unilateral e impunemente el "derecho" de tutorear la
defensa de los derechos humanos en el mundo. Ni mas equitativa que las prisas por enviar
portaaviones prestos a defender a los "independentistas" de Taiwan de las maniobras chinas
frente a sus costas y la complacencia por la masacre rusa de los "rebeldes separatistas"
chechenos. Por otra parte, el virulento resurgimiento de las xenofobias nacionalistas y el
neofascismo tolerado en Europa, translucen mas claramente una comunidad de intereses en la
manipulacin conveniente y el desplazamiento de las speras violencias del mercado de fuerza de
trabajo, que una motivacin en sublimes sentimientos patrios elevados desde sus races histricas
y telricas nostalgias.
El proceso de disolucin del bloque socialista tampoco parece obedecer a algo as como un
"efecto de deriva prismtica de la luz histrica" que los haya transportado de una feudalidad
amarilla, a travs de una roja modernidad, a un postmodernismo de anunciacin celestial. Y tal vez
habra que regresar a la invencin althusseriana del "principio de opacidad estructural" para
entender cmo se opera el nada transparente milagro ptico de transmutacin de los mismos
oportunistas, corruptos y estalinianamente autoritarios burcratas partidarios y estatales de hace
poco, en los honrados servidores pblicos y "respetables" empresarios que dejan de beneficiarse
del control del aparato estatal en su cruzada privatizadora. Es igualmente dudoso que una exgesis
hermenutica de contextualidades intersubjetivas pudiera dar cuenta de por qu, si la democracia
no admite adjetivos, la instauracin de las llamadas democracias populares eliminando a sangre y
fuego a un parlamento elegido por sufragio universal sera un horror histrico, pero no lo es
cuando se trata de imponer el "libre" mercado capitalista.
No pretendo incomodar gratuitamente al lector con una escuetsima resea de aquello a lo
cual, por lo dems, est sobradamente habituado, si slo enciende el televisor o ve los titulares de
los peridicos cualquier da. Slo anotar que, si bien el mundo ha cambiado considerablemente en
tan breve tiempo, el horror y la iniquidad que siembran las pugnas de los grandes intereses,
286
permanecen. Y las causas estructurales fundamentales, por lo visto, siguen siendo las mismas
desde hace muchas dcadas.
Es perfectamente comprensible que no todo el mundo se sienta conforme con los efectos del
sistema social de alcance planetario en que vivimos. Creo que a eso se debe, en parte, el hecho de
que a pesar de la crnica reiteradamente anunciada de la muerte inminente del marxismo, ste
posee an -y probablemente ms que nunca- una renovada vitalidad en el campo de las ciencias
sociales y particularmente en la arqueologa. Es que, al menos en el "mundo occidental" la
mencin del marxismo sigue teniendo la connotacin de un signo de protesta contra las injusticias
del sistema social, an para quienes nunca supieron de qu se trata.
Por otra parte, ocurre que tampoco se perfilan en el campo de la arqueologa otras
posiciones tericas con suficiente potencialidad explicativa y que se perciban como alternativas
claramente ms consistentes. Podemos remontarnos un poco para ver cmo se han conformado
los contextos referenciales ms generales en que se inscriben las diversas y abundantes propuestas
que se discuten hoy en nuestra disciplina.
Hace ya unos quince aos, esto es, a comienzos de la pasada dcada, cobr merecida
importancia un movimiento desarrollado entre los arquelogos norteamericanos en oposicin a la
ya bien establecida "nueva arqueologa" o arqueologa procesual. Tal posicin adquiri presencia a
travs de la conformacin del grupo RATS
236
y fueron conocidos tambin como el grupo de
"Martillos y teoras", debido al nombre de la obra en que los editores expresan la idea que era
compartida por la mayora de ellos y que, en mi opinin, era bsicamente correcta: que la
pretensin de la new archaeology de construir algn da la "Teora Arqueolgica" por medio de la
aplicacin indiscriminada del "martillo metodolgico" del "Mtodo Cientfico" (el mtodo
hipottico deductivo) al descubrimiento de leyes cobertoras generales, era inviable
237
. Que el
problema central era la carencia de un planteamiento terico (ontolgico) explcito acerca de la
sociedad. Hoy, a treinta aos de andar la arqueologa procesual, no hay indicios de que esa teora
arqueolgica llegue a ser formulada por esa va, lo cual da la razn a sus crticos..

236
Radical Archaeology Theory Seminar.
237
Segn la metfora humorstica de los editores, la arqueologa procesual se rega por la "Ley del martillo" que
deca, ms o menos, "entregue Ud. un martillo a un nio de tres aos y martillar todo lo que quede a su alcance" y
que, obviamente, era dudoso que construyera nada. Moore & Keene [Eds.], 1983.
287
El enfoque alternativo planteaba la necesidad de apoyar la investigacin en la contrastacin
de las teoras disponibles acerca de la sociedad y su desarrollo. Lo cual implicaba una inversin
radical de la relacin entre teora y mtodo que caracterizaba al positivismo neokantiano asumido
por Binford al tomar, sin ponderaciones, la formulacin del mtodo hipottico deductivo en la
versin de Hempel. A pesar de su explcita afirmacin de que "el paradigma de la ciencia" debe ser
necesariamente materialista.
A partir de esa crtica, derivaron dos grandes enfoques crticos alternativos de lo que se
llam arqueologa "post-procesual" y que incluyeron planteamientos bastante heterogneos. Por
una parte, aquellos autores que centraron el fuego en la crtica al cientificismo tpicamente
"modernista", que sustentaba la creencia en la omnipotencia y garanta de veracidad y exactitud
del mtodo cientfico. Entre los cuales se incluye a la crtica "postmodernista", cuyos
representantes ms slidos han sido Tilley y Shanks. Las fuentes de inspiracin fueron muy
variadas, incluyendo planteamientos de la hermenutica, del deconstructivismo de Derrida y
alcanzando los extremos del subjetivismo relativista, sin faltar apoyos en el "anarquismo
metodolgico".
Por el otro lado, tenemos a los autores que, compartiendo mayoritariamente posiciones
materialistas, centraron su inters en buscar apoyos heursticos en los diferentes cuerpos de teora
social disponibles. El resultado ha sido un muy interesante y multicolor despliegue de propuestas
para enfocar el estudio de los ms variados aspectos de la vida social.
Ya ha pasado la efervescencia de la moda "postmodernista" que, si bien contribuy con una
buena dosis de saludable crtica, la que permiti erradicar sobreentendidos largamente enraizados
en la arqueologa y a barrer muchos escombros, finalmente no se constituye en propuestas
programticas para el quehacer de la investigacin. Aquella parte de la comunidad acadmica que
lleg a interesarse en estos debates, est hoy en la bsqueda de alternativas. Y las propuestas
provienen de aquellos que se han interesado en explorar las potencialidades heursticas de las
formulaciones ontolgicas disponibles.
Muchos de estos planteamientos, sin embargo, son bastante eclcticos, de temticas ms o
menos puntuales y, salvo contadas excepciones, no se basan en un manejo a fondo de las
posiciones tericas de las cuales recolectan de manera bastante expeditiva diversas sugerencias de
288
las que, a veces, consiguen sacar creativamente gran provecho.
En este campo, una de las fuentes de inspiracin ms solicitadas, ha sido el materialismo
histrico. El espectro de los enfoques y temticas de inters de lo que Trigger [1993] ha
denominado neo-marxismo en la arqueologa, es muy amplio. Y tiene hoy conspicuos
representantes en Estados Unidos, Canad, Inglaterra, Espaa, los pases nrdicos, Italia y hasta
en Sudfrica. Un fenmeno interesante del cual recin comenzamos a enterarnos, es el de la
arqueologa de los ex pases socialistas. Para muchos, el marxismo representaba una ideologa
oficial de estado y, razonablemente, no quieren saber nada al respecto. Pero ocurre que tambin
hay algunos investigadores que s llegaron a tener un buen manejo del materialismo histrico.
Creo que, adems, hay razones para esperar con optimismo significativos aportes, al menos
en la concepcin de la forma de hacer ciencia y de concebir la realidad, desde el campo de las
llamadas teoras de la complejidad que se desarrollan principalmente en las ciencias naturales.
Cuando, a principios de siglo, la prepotencia de la concepcin de la ciencia omnipotente fue
desbordada por la complejidad de la realidad, la mayor parte de los grandes cientficos
238
buscaron
refugio a sus inseguridades en el idealismo subjetivo. Desde finales de los setenta, la ciencia
moderna, ya reconstituida con algunos grandes logros, como la bomba atmica, vuelve a ser
desbordada por la complejidad real. Pero esta vez, en vez de volver al relativismo, unos cuantos
cientficos han emprendido una "huida hacia el frente", en la expresin de Mandelbrot [1991:213].
Y al enfrentar la necesidad de teorizar la fascinante complejidad de la realidad como totalidad
dinmica, han entrado a cuestionar no slo las concepciones cientficas sobre la realidad, sino la
concepcin misma de la ciencia. Dira que, por diversas vas, se est redescubriendo la dialctica y
que muchas de las crticas que se hace a la "modernidad" de la ciencia, como mencionamos al
principio, tienen el mismo contenido de las crticas de Engels al pensamiento metafsico, desde la
dialctica. Sin duda, las viejas formulaciones de la dialctica se vern sometidas a prueba y es
previsible que se llegue a interesantes reformulaciones. Pero, por lo que se ve, falta an bastante
para que esos beneficios alcancen hasta las ciencias sociales donde, hasta ahora, las pocas
propuestas ensayadas han resultado bastante desilusionantes.
Habr que esperar a que se asiente la polvareda levantada por las prisas desesperadas del

238
Algunos brillantes cientficos pero muy deficientes filsofos, como opinaba Lenin de Poincar [Materialismo y
empiriocriticismo]
289
oportunismo que acompaa a la moda con gran orquestacin mercadotcnica bajo la marca
comercial de Caos
239
, para que las contribuciones ms serias adquieran su verdadero relieve.
Por lo pronto, las propuestas que tienen alguna probabilidad de ser aceptadas en el medio
de la investigacin, son las que hay. Es decir, las que estn disponibles para su evaluacin y
eventual empleo en el desarrollo de programas de investigacin.
Tenemos la pretensin de que, desde esta propuesta hecha desde una posicin del
materialismo histrico, es posible an dar respuesta a viejos problemas de articulacin de los
distintos campos de la disciplina, desarrollar amplios programas de investigacin, trabajar en la
elaboracin conceptual de los muchos temas que apenas hemos bosquejado y que estn a la
espera de proposiciones. Y abrir nuevas perspectivas y cuestionamientos a la investigacin.

239
Sobre todo cuando se sabe que hay acceso a financiamientos. Como dice Gleick "Los responsables
gubernamentales por el financiamiento de la investigacin militar, de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y del
Departamento de Energa dedicaron grandes sumas a la investigacin del caos y crearon burocracias que tienen el
objetivo de gestionar esos dineros" [1989:27]. Nuestras subdesarrolladas instituciones de apoyo a la investigacin
cientfica, tampoco podan escapar a esas influencias ejemplares de la moda.
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