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ADULTEZ TARDIA

Dra. Sandra M. Olano Bracamonte Pgina 1



Comprender que es la vejez no es algo tan sencillo, siendo que existen diversas formas de verla,
por lo tanto se considera importante revisar primero los tipos de edades que pueden existir en el
ser humano, ya que a travs de estas se podr tener un primer acercamiento.
Se hace la aclaracin de que si se revisan los tipos de edades que existen, es por el hecho de que
la vejez generalmente se asocia con una edad mayor aunque esto sea solo relativo, siendo que
entran ms factores para determinar la vejez .
Se encontr que existen tres tipos de edades en el ser humano las cuales son:
Edad biolgica: "Por edad <biolgica> de un individuo podemos entender la posicin presente y
expectativas respecto a su duracin potencial en aos de vida ... debe ser acompaada de
elementos que midan la capacidad funcional de los sistemas vitales cuya situacin limita o
prolonga el ciclo vital."
Es lgico entender que este tipo de edad es al que comnmente le llamamos edad, con la nica
diferencia de que aqu no s cuantos llevas, sino cuantos te quedan, en trminos de vida biolgica.
Edad psicolgica: "... la edad psicolgica que aqu se define, se relaciona con la capacidad de
adaptabilidad que un sujeto manifiesta ante los distintos eventos que la vida puede depararle."
(ibidem: 12), por lo que es algo similar a lo que se llama "madurez" en el lenguaje cotidiano, y de
hecho esta capacidad se logra a travs de los aos con la experiencia que se va acumulando, as
mismo esta " .
Se relaciona con la capacidad que el sujeto manifiesta para adaptarse a los distintos cambios
estructurales, los histricos por ejemplo, que una sociedad puede plantear al sujeto." (ibidem),
siendo que en la vida de una persona se suscitan muchos cambios a nivel social, partiendo del
hecho de que de una generacin a otra se viven situaciones drsticamente diferentes y ms en el
presente que, con el agigantado avance de la ciencia y la tecnologa, los estilos de vida cambian
frecuentemente.
Edad social: "Se refiere a los roles y hbitos sociales que el sujeto es capaz de asumir en relacin
con el trmino medio de su contexto con los que desempean otros miembros del grupo social y
los que pudiera asumir de estos en un momento dado."
Esta ltima se puede entender con mayor claridad a travs de la sociologa, en donde lo
fundamental consiste en el tipo de roles que ocupan las personas en una estructura social, por lo
tanto esta edad es definida por el rol que un sujeto ocupa en la sociedad, dentro del cual se
involucra dentro de las actividades del sujeto y su poder correspondiente.
Despus de revisar los tipos de edades, entonces podremos afirmar que la vejez llegara en
diferentes aos en el sujeto, segn sea el tipo de edad al que se refiera, por lo que se llega a la
conclusin de que la edad no es exactamente un indicador de vejez, an as se considera
necesario establecer lo que es la vejez ya que se han establecido varias definiciones sobre lo que
es la vejez segn las distintas disciplinas y enfoques tericos, las cuales varan en su contenido
permitiendo alcanzar un panorama ms amplio sobre lo que es la vejez.
As tenemos que "Las definiciones formuladas por la biologa y las ciencias de la salud tienen por
comn denominador el progresivo deterioro del organismo ocasionado por el proceso de
envejecimiento, tanto estructural como funcional.", es fcil percatarse de que estas ciencias se
basan en la edad biolgica y en su afn de encontrar la objetividad pierden de vista el lado
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humano, porque a pesar de trabajar con personas limitan al anciano exclusivamente a sus
funciones y estructuras orgnicas; por supuesto que estas se van deteriorando, pero no por esto se
vuelven invlidos o dejan de ser personas.
Otra es "La definicin genrica de la vejez segn las ciencias sociales podra ser la siguiente: la
vejez es la edad de la jubilacin como consecuencia del declive biolgico acarreado por el proceso
de envejecimiento."
Esta definicin al igual que la primera se basa en el declive fsico a pesar de que su enfoque
debera ser ms humano o social siendo que liga el declive biolgico con la jubilacin (Aunque esto
no sea del todo cierto, siendo que hoy en da se jubila a la gente cada vez ms joven).
Por otro lado este concepto de jubilacin es un concepto que surge de la sociedad misma, de una
estructura social de acuerdo a las funciones que realizan los sujetos, es decir, una sociedad de
produccin y consumo; Claro! que al dejar de ser til este sujeto para la sociedad o productivo se
le margina o al menos eso deja ver implcitamente la definicin.
Tambin tenemos que "Desde el punto de vista cronolgico una definicin general de la vejez
podra formularse as: la vejez es un estado de una persona de edad avanzada." .
Esta definicin es la ms simple pero al menos no expone a la vejez como un problema irresoluble,
se enfoca nicamente al tiempo que vive un persona, por lo tanto se considera despatologizante.
De una combinacin surge esta definicin, " ... resultado de una sntesis entre conocimiento
cientfico y el conocimiento experimental, la vejez puede definirse como una situacin existencial
en crisis, resultado de un conflicto ntimo experimentado por el individuo entre su aspiracin natural
al crecimiento y la decadencia biolgica y social consecutiva al avance de los aos."
Esta definicin expresa con certeza que en la vejez se presenta una crisis, la cual es algo natural
debido a una gama de cambios sociales y biolgicos, ya que al igual que en la adolescencia, estos
cambios producen un impacto muy fuerte que puede producir emociones de desesperacin y
angustia. Pero por otro lado, esta definicin a pesar de tomar en cuenta ese aspecto, habla de la
vejez equitativa a una decadencia, considerndola patologizadora y nuevamente deja sentir esa
sensacin de inservible, gastado e intil.
Por ltimo ", puede sugerirse esta definicin global que se desprende de la gerontologa en su
estado actual: la vejez es el estado de una persona que, por razn de su crecimiento en edad sufre
una decadencia biolgica de su organismo y un receso de su participacin social." (ibidem: 39)
Algo que cabe mencionar de esta definicin es el hecho de que menciona una receso social, que
no es otra cosa que el aislamiento que vive el anciano, o ms bien al que se ve obligado a vivir.
Para concluir el tema se hace mencin de que este conjunto de definiciones solo describen un
conjunto de caractersticas que se pueden ver en la vejez, una sola definicin no es completa, ya
que el anciano como cualquier sujeto no puede ser definido en su totalidad por un slo enfoque o
disciplina, ya que en el se involucran tres reas principales: la psicolgica, la biolgica y la social.
Las teoras sobre el envejecimiento que en este apartado se plantean tienen un enfoque
sociolgico y psicolgico, siendo que existen otras teoras en funcin al aspecto teolgico y
fisiolgico, que tratan del deterioro del organismo, por lo que no se tomaron en cuanta debido a
que el enfoque de esta investigacin es de tipo psicosociolgico; sin embargo, no por ello las
teoras de la biologa y fisiologa se consideran de poca importancia.
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As mismo, se consider necesario exponer primero esta teoras que resultan contrarias la una dela
otra:
"Dos teoras sobre un envejecimiento satisfactorio son la teora de la desvinculacin y la de la
actividad.
1. La teora de la desvinculacin sostiene que un envejecimiento normal se caracteriza por un retiro
mutuo entre la sociedad y el anciano.
2. La teora de la actividad sostiene que cuanto ms activos se mantengan los ancianos, ms
satisfactoriamente envejecern." (PAPALIA, 2011).
Esto resulta una primera aproximacin, pero de hecho deja mucho que ver lo contrarias que estas
pueden resultar, tal vez a travs de la experiencia personal que se tiene en la convivencia con
ancianos cada quin podr aprobar a una u otra, pero deja de verse que existen algunos ancianos
que viven conforme a la teora de la actividad, siendo que de esa forma expresan mayor agrado, y
encontramos a otras personas que se sienten mejor de acuerdo al estilo de vida que plantea la
teora de la desvinculacin, sin embargo, plantear generalidades en este punto resulta ser muy
ambicioso, debido a que no encontramos a todos los ancianos conformes o alegres en cualquiera
de los dos rubros.
Para agrandar la panormica ambas teoras se podrn explicar exactamente en lo que consisten
cada una y todo lo que pueden involucrar.
Teora de la desvinculacin: "Esta teora afirma que las personas van hacindose cargo del declive
de sus habilidades a medida que envejecen y en ese mismo grado se van desvinculando
distanciando del mundanal ruido. La desvinculacin empieza con una reduccin de actividades
que tienen que ver con la competitividad y con la productividad y tiene claro sentido adaptativo
realista que por lo dems, es aceptado y practicado a su vez tambin por parte de la sociedad que
va acomodando sus demandas, expectativas y encargos al progresivo deterioro que produce el
envejecimiento."
Es cierto que los ancianos no estn en condiciones de competir ni de producir al ritmo que los
jvenes pero en ellos tambin puede haber un tipo diferente de competitividad y de produccin.
Adems, esta desvinculacin tambin se puede estar dando ms por lo estereotipos y prejuicios
que en el anciano y en la sociedad existen que por una desvinculacin real.
En base a lo ltimo esta teora dice que " ... los individuos mayores son proclives a ciertas formas
de aislamiento social, a modelos sociales que implican reduccin de contactos humanos ... el
bienestar, la felicidad de los ancianos, no estara en funcin de sentirse til o ejercer una funcin.
Si a la vejez se le dota de seguridad, ayuda eficiente, servicios lo determinante ser el deseo de
desvinculacin del contexto social previo a su jubilacin, pues de ello surgir el bienestar slido de
tal desprendimiento social."
Pero, por qu no todos los ancianos que aislados de la sociedad se encuentran felices, de la
forma en que esta teora lo plantea hace implcito el hecho de que el anciano si se le brindan los
satisfactores a sus necesidades primarias se ir aislando del contexto social siendo que eso es lo
que l desea y requiere, pero se insiste en que, ser que cada uno de los ancianos lo requiera, o
son slo algunos de ellos los que tienen esta tendencia?.
Es verdad que muchos ancianos encuentran aislados del contexto social, pero habra que
corroborar y serciorarse de las motivaciones intrnsecas y extrnsecas que hay de por medio para
la existencia de este fenmeno.
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As mismo esta teora nos dice que " ... una vez traspuesta una determinada edad, es normal que
las personas vayan reduciendo los roles ms activos, busquen otros de menor actividad reduzcan
la intensidad y frecuencia de las interacciones sociales y se vayan centrando cada vez ms en su
propia vida interior." (BUENDIA, op. cit. 58).
Se est de acuerdo que con la vejez se busquen roles de menos actividad (aunque esto no es
generalizable), sin embargo, esto no justifica el hecho de que se encuentren ancianos en el
completo abandono y aislados del contacto social, siendo que en buena medida son rechazados
por la sociedad misma.
De esta misma teora se encontr una variante la cual es menos extrema con la cual se esta de
acuerdo en base a su viabilidad: ", investigaciones realizadas por Lehr ... dan pie a una
modificacin de la teora de la desvinculacin. Se trata de la <desvinculacin transitoria>. Se
distinguira esta por la satisfaccin de vida unida a escasos contactos sociales. Esta forma de
comportamiento aparece como forma de reaccin ante determinadas situaciones de sobrecargar
en especial en el periodo que rodea la jubilacin. Coincide con periodos de reestructuracin
personal de reflexin y acomodacin a nuevas situaciones." (ZAES, op. cit. 21).
Como se dijo esta postura es ms razonable y menos extrema, siendo que se puede ver un
contacto social tal vez ms selectivo, pero, Cul ser el nmero de contactos? pueden ser diez,
veinte o cincuenta, realmente no habra un nmero definido ya que muchos o pocos son trminos
muy subjetivos. Por otro lado, si es posible que se d una mayor introspeccin, pero como una
habilidad que se adquiere con los aos o con la experiencia.
Teora de la actividad o teora de los roles?
La teora de la actividad al parecer se llama teora de los roles, por el planteamiento que es muy
similar, sin embargo, cuando se habla de teora de la actividad se ocupan trminos un tanto
diferentes a los que se ocupan en la teora de los roles, por lo tanto se manejarn ambas teoras
por separado pero con la condicin de entender que en la esencia es lo mismo, sin embargo, una
primera aproximacin sera que:
"La teora de la actividad ... es en realidad un corolario de la actividad del rol: el autoconcepto, la
autoestima de las personas depende de las actividades (entindase roles) que son tpicas de la
edad madura; son las actividades propias de esa edad las que dan prestigio, poder, independencia
... la persona que deja de ejercer esas actividades ver desaparecer su prestigio, su poder, su
imagen; de ah que las personas han de intentar seguir activas desarrollndose actividades tpicas
de la edad madura." (BUENDIA, op. cit. 61). As se puede ver que lo que para una son
actividades, para la otra son roles, pero de igual manera son funciones que se desempean a una
determinada edad y van a ser la base para lograr una vejez ms satisfactoria.
Teora de la actividad:
As tenemos que, " ... este modelo sociolgico afirma que solo el individuo activo puede ser feliz y
satisfecho. La persona ha de ser productiva, til en el servicio material en el contexto donde se
encuentre. De lo contrario, la desgracia, el descontento, la sensacin de inutilidad se centrar en
l." (ZAES, op. cit. 22).
En base a esto no se est de acuerdo en que la actividad sea slo en un sentido material y til, tal
vez la actividad pueda ser recreativa y no exactamente como un finalidad del lucro, la actividad
puede ocupar una funcin o una alternativa para que siga el individuo autorrealizndose, pero de
hecho, si es importante que el sujeto de edad contine con actividades an a pesar de que difieran
de las de los jvenes, y no importando si son de recreacin, lucrativas o por necesidad.
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Algo interesante que explica la teora de la actividad porque plantea la causa con respecto a la
situacin del anciano es: "Esta prdida refleja no slo en el plano social sino incluso en el rea
familiar. Como consecuencia del efecto de la modernizacin dado que en estos momentos el
anciano no posee los roles tradicionales de socializacin y transmisin de valores, papeles tales
como la transmisin de informacin va oral el anciano como pozo de sabidura y experiencia, han
dejado de valorarse y como tal su rol se muestra aparentemente superfluo."
Esto se considera un hecho con la modernizacin han cambiado los estilos de vida y por ende, las
actividades que realizan las personas, por eso los roles han sido reestructurados por nuevas
ideologas (como el movimiento feminista, los movimientos gay, etc.), estos cambios se han
acentuado junto con las grandes ciudades, y as tenemos que el anciano ha ido perdiendo unos
roles ms activos y de poder en el marco de la estructura social.
Por lo que " ... en la teora de la actividad se considera que el individuo debe ocupar su tiempo en
nuevos roles propios de su nuevo estado a fin de caer en la inadaptacin ni en la alienacin."
(ibidem). Con lo anterior se est de acuerdo que el anciano debe ocupar nuevos roles, pero
habra que reflexionar que tipo de rol se va a tomar al llegar a la vejez, porque si se profundizan en
la observacin del estilo de vida del anciano y los nuevos roles que ocupan, estos difieren de un
anciano a otro, algunos viven con sus familias dentro de estos algunos tienen autoridad, poder y
otros son tratados sin ningn respeto, otros viven en asilos y algunos viven solos en una casa
particular o rentada. Habra que pensar en cules son los roles del anciano en nuestra sociedad y
cul es el que debera ser.
Teora de los roles:
En base a esta se puede decir que, " ... la teora psicolgica de los roles, en el entramado de la
sociedad a lo largo de nuestra vida, desempeamos un gran nmero de roles, que nos definen
tanto socialmente hacia afuera como personalmente para nosotros mismos. Nuestro
autoconcepto, nuestra autoestima dependen del tipo de roles que desempeamos y del grado con
que correspondemos a la expectativas ajenas a ellos; es decir, del modo en que cumplimos con
ellos." (BUENDIA, op. cit. 60). En lo anterior se esta de acuerdo, pero si es la cultura misma quien
impone los roles, entonces, son susceptibles de cambio y existe la esperanza de que la condicin
de muchos ancianos cambie en cuanto a su imagen y autoconcepto, porque si se lograra que
desaparezcan los roles que los afectan, entonces se asegurara una mejor vejez para todos.
Por ltimo cabe agregar que "... el grado de adaptacin de un individuo al proceso de envejecer
depende de cmo vaya hacindose cargo de los cambios correspondientes en los roles que las
creencias sociales le van asignando segn su edad, y de la forma y grado en que cumplen las
expectativas de rol." (ibidem). Aunque esto se refiere a algo ms que simple adaptacin de un rol,
significa madurez como individuo, y esto depende ya de cada individuo en cuanto a sus
experiencias, capacidades y personalidad, pero es necesario establecer un nuevo rol en la
sociedad para que todos los ancianos vivan con dignidad y satisfaccin.




Teora de la estratificacin por edades:
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De acuerdo a esta teora, " ... para el anlisis de la poblacin anciana se ha de utilizar un marco
conceptual similar al que la sociologa usa para analizar a la sociedad en general, y para ello debe
tomarse como criterio de estratificacin el de los roles que van asociados a las categoras de edad
jvenes, adultos, maduros, y viejos. en efecto dice la teora, los roles sociales se asignan a los
individuos en funcin del grupo de edad al que pertenecen."
Esta teora es muy similar a la teora de los roles, aunque abarca menos conceptos, slo se limita a
la explicacin de funcin que ejerce el rol sobre una poblacin, e indiscutiblemente para explicar el
fenmeno de la vejez se requiere de entender el rol que ocupa el anciano en una sociedad, debido
a que se puede ver con mayor claridad cmo la sociedad influye en el anciano y viceversa, por lo
tanto las teoras pueden ir planteando a travs de esto las problemticas y las posibles soluciones
que de esta relacin surjan.
Teora de la continuidad:
Esta teora nos dice que " ... a medida que vamos envejeciendo, nos vamos haciendo cada vez
ms aquello que ya ramos, es decir, la persona de edad es, en definitiva, lo que fu hacindose
desde que naci."
Lo planteado en esta resulta fundamental para la explicacin en otro aspecto de la situacin de la
vejez, es decir, que la vejez es el producto de un modo de vivir, pensar y actuar desde que se nace
hasta el inicio de la etapa de la vejez, por ende, "a medida que envejecemos, pues, los rasgos y
caractersticas centrales de la personalidad se van acentuando ms y ms y van ganado peso los
valores previamente mantenidos." (ibidem, 63). Es decir, que los rasgos se profundizan an ms,
todo comienza a ponerse ms rgido en la persona porque es ms estable y menos voluble en
cuanto a su personalidad, considerndose esto como algo beneficioso, pero a la vez limitante para
aceptar cambios, sobre todo de creencias e ideas; por otro lado en cuanto a los valores,
posiblemente se logran desarrollar en su mximo lmite y por ende la persona tiende a volverse
ms estricta y ms exigente con las personas que se encuentran a su alrededor, ya que muchas
de nuestras acciones y expectativas se basan en los valores propios.
Teora del intercambio social:
Por otro lado " ... esta teora pretende explicar la desigualdad estructural que existe entre el grupo
de viejos y los dems grupos, con prejuicio para el primero.
Cuanto ms alto sea su estatus, tanto ms poder tendrs en tus relaciones con los dems y ello
depende de la cantidad de recursos valiosos que estn a tu disposicin. Tan pronto desaparezca
la esperanza de los dems de obtener beneficio neto en la interaccin contigo, cesar tal inters y
desaparecer tu poder social." (ibidem 65). considerando esta teora como cierta, slo confirma el
hecho de que nos encontramos inmersos en una sociedad de consumo y por ende la vala del ser
humano si se establece en base a lo que se produce, sin embargo, descarta todo lo noble en el ser
humano, ubicndolo en una posicin egosta y fra; despus de todo, esto no va para todos, siendo
que si fuera as no existiera el altruismo.
Tambin dice esta teora que " ... la disminucin de la actividad social le viene impuesta al anciano
por la sociedad, a travs de sus instituciones, que le van retirando progresivamente los recursos
necesarios para ser atractivas dichas relaciones sociales de interaccin con l. Cuando el anciano
no tiene nada que ofrecer, se le relega al ostracismo queda aislado, sin poder." (ibidem).
Es verdad, las mismas instituciones promueven este retiro del anciano en la sociedad y de esa
forma es como la sociedad lo va relegando y aislando, pero es conveniente aclarar que este
aislamiento, puede no ser exclusivo de las instituciones puede ser por ambas partes, es decir, por
parte del anciano y por parte de la sociedad.
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Teora del contexto social:
De acuerdo a esta teora " ... seran tres los factores a destacar por su nivel de incidencia: la salud,
los condicionamientos econmicos y los apoyos sociales."
" ... Los elementos provenientes del contexto social que son susceptibles de influir negativamente
al originar una degradacin de la actividad, son desfavorables para la vejez y el proceso del
envejecimiento."
A pesar de que no nos explica con detalle la situacin del anciano, nos proporciona los elementos
necesarios a partir del cual se puede estudiar e investigar a la vejez, porque estos elementos en
general si se tornan desfavorables hacia un grupo, lo que menos importancia tendra sera la edad
que tengan, sufriran las consecuencias de una degradacin de actividad y por supuesto una serie
de crisis a las que puede quedar expuesto el sujeto
Para concluir este apartado se puede agregar que, a pesar de que algunas teoras tienen mucha
similitud entre s, existen varios elementos rescatables todos, conceptos como "marginacin",
"aislamiento", "desapego", "vejez satisfactoria", "el rol del anciano", etc., que contribuyen a
comprender con mayor claridad la problemtica del anciano y la situacin en la que se encuentra
inmerso.
Uno de los aspectos ms importantes al tratar el tema de la vejez, es el rubro social, es decir, todas
las relaciones que guarda el anciano con los dems (amigos, familia, etc.) as como ellos guardan
las relaciones con el mismo. Como ya se vi en el tema que trata de las teoras, en la vejez se
deja ver una fuerte influencia por parte de aspectos sociales en la vida del anciano, lo cual refuerza
el hecho de que la sociedad junto con la cultura limitan y obstaculizan en buena medida una vida
ptima en el anciano.
As tenemos que se comenzar a hablar sobre la situacin de una persona al llegar a una
determinada edad: "La persona que envejece sufre muchas transformaciones internas se deben en
parte, en cambios en el concepto del yo. El individuo trae a la vejez una seria de experiencias que
no pueden cambiarse y que deben integrarse a las circunstancias actuales. Erickson cree que este
proceso genera sentimientos o de integridad o de desesperacin." (DEMPSEY: 281), conforme a
esto se puede decir, que efectivamente es una etapa de cambios violentos, tanto en la forma de
vivir, como a las situaciones a las que se enfrentan, por lo tanto la crisis a la que se enfrentan los
ancianos, es muy viable tomando en cuenta a lo que van viviendo.
Estas crisis se considera que son resultado de su autoimagen y su deterioro fisiolgico a la vez que
compete a un aspecto social como lo dice la siguiente cita: "Otros psiclogos ven los cambios
evolutivos de la vejez centrados, en las restricciones que se imponen en el presente.
1. Prdida del papel que desempeaba. Puesto que el retiro es obligatorio ... se les hace a un
lado para dar paso a otros y tienen que renunciar a las satisfacciones que da el trabajo y muy a
menudo tambin pierden seguridad econmica.
2. Prdida del funcionamiento intelectual . Los viejos piensan y actan ms lentamente que las
personas jvenes pero esto puede deberse al hecho que tienen ms cautela y, si ya no
desempean un trabajo intelectual productivo.
3. Prdida de afecto e inters por otros. Como vimos por diversas razones los viejos se vuelven
ensimismados, se preocupan por s mismos y cuidan cada vez ms sus necesidades personales.
Ya no tratan de cambiar su medio sino que adoptan una actitud pasiva hacia l."
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En base a lo anterior cabe sealar que en el primer punto slo dice y afirma un hecho, debido a
que nuestra sociedad tiene una tendencia pragmtica, cuando deja de funcionar una persona se le
jubila o se le margina, es as como el anciano se encuentra aislado y esto es producto de la
sociedad misma ya que un anciano puede representar otra fuente de produccin en un nivel
diferente.
En el segundo, se logra hacer que se desmienta uno de los prejuicios, o por lo menos
despatologiza, ya que se debe investigar realmente hasta que grado se deterioran las capacidades
intelectuales y que tanto es parte de su propia autoconcepto y el tipo de vida que ha llevado el
sujeto, sin embargo, esto resulta un problema de tipo fisiolgico o de experiencia dependiendo de
como se interprete, pero lo que si se toma en cuenta es que no por esto dejan de ser productivos y
de valer como seres humanos.
Por ltimo, respecto al tercer punto, habra que ver que tanto es responsabilidad de los ancianos y
que tanto es responsabilidad de la sociedad, el hecho de que se presente este fenmeno de
encerrarse en s mismos, y de adoptar una actitud pasiva a su entorno, no es en todos los
ancianos, pero si lo es en muchos, adems esto se considera como un aislamiento y esto si puede
ser riesgoso para la productividad y la salud del anciano.
El aislamiento que aqu se menciona es un elemento fundamental siendo que se le acusa al
anciano de aislarse, de pasar una etapa de desapego, de pasar una muerte social, etc., as se
puede agregar que "La muerte social se establece gradualmente. Esto puede resultar cuando
nuestras facultades se nublan, la memoria falla y tal vez no se reconoce a los parientes cercanos,
pero tambin puede resultar del aislamiento y del engao.", este concepto es bastante interesante:
"muerte social", porque es en realidad lo que pasa, la muerte social el producto de un conjunto de
prejuicios y obstculos que se establecen entre el viejo y la sociedad para comunicarse, para
expresarse y para ocupar un lugar digno en la sociedad.
De igual forma cuando otro autor nos hablas del desapego como caracterstica de los ancianos o
de las personas de edad encontramos que " ... el desapego de los ancianos puede ser enfrentado
en dos sentidos. Puede significar o bien una adaptacin de la participacin social, tomando la
forma de aligeramiento progresivo de la actividad profesional y de una cierta diversificacin de los
roles sociales o bien puede significar la jubilacin pura y simple de la participacin social."
(JACQUES, op. cit. 147). las dos explicaciones que manifiesta el autor del desapego vinculan el
desapego como algo natural que se da por parte tanto del anciano como de la sociedad, sin
embargo, no puede generalizarse este dato, siendo que no todos los ancianos pasan por esto, se
tendra que ver qu es lo que motiva a los ancianos desvincularse de la sociedad, ya que puede
ser una consecuencia de que la sociedad misma tiene estereotipos y prejuicios que afectan a los
ancianos.
Por ltimo otro autor nos menciona que " ... el despego no es algo natural ni inevitable, y cuando
ocurre es por la falta de oportunidades que la sociedad brinda a los viejos para que puedan seguir
ejerciendo sus roles sociales con un grado de compromiso." (SALVAREZZA). Con la opinin de
este autor se logra poner en duda la de Jacques ya que si se comienzan a acabar los prejuicios y
estereotipos acerca de la vejez no existira el desapego, por lo tanto, depende de la misma
sociedad el que esta caracterstica se retire de nuestros ancianos y de nosotros mismos en un
futuro.
De la misma forma que el aislamiento, tenemos otro elemento del cual ya se coment, es
importante en la crisis que se pasa en la vejez, este elemento es la autoimagen, la cual se ve
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afectada con el pasar de los aos y ayudada por la propia cultura, as tenemos que "La imagen de
la persona de edad avanzada en nuestra sociedad se caracteriza, incluso hoy en da por ciertas
afirmaciones relativas a su aislamiento y soledad, dependencia y necesidad de ayuda. Eso aparte
se admite como algo natural y lgico el deterioro de la capacidad mental"(LERH: 279), esta imagen
es una muestra de cmo ven la vejez, no slo los jvenes, sino que tambin las mismas personas
de edad, ya que al sentirse dependientes y desvalidos se autocompadecen y con ello no realizan
ningn esfuerzo por salir adelante. acentuando con ello an ms la crisis.
La imagen del anciano se ve afectada como se dijo por parte de jvenes y viejos, sin embargo, "La
imagen de los ancianos se acenta negativamente entre grupos de jvenes: es aqu donde se
muestra una discrepancia ms intensa del comportamiento real de los viejos"(ibidem, 280), porque
en realidad son los jvenes o las generaciones de estos los que cargan los estereotipos y
prejuicios por lo que es necesario hacer o generar una mayor conciencia de la situacin real del
anciano. Lograr este cambio de actitud tiene una gran importancia debido a que la imagen del
anciano se internaliza desde edades muy tempranas y posteriormente cuando los jvenes llegan a
esta edad se comienzan a autopercibir tal y como perciban a los "viejos" cuando ellos eran
jvenes.
En relacin con lo anterior tenemos tambin los prejuicios que se encuentran en la sociedad
occidental, que de muchas formas afectan los estilos de vida de las personas de edad, es decir,
que al influir estos prejuicios en la autopercepcin, autoconcepto y autoimagen las personas de
edad modifican todas sus formas de vida al llegar a una determinada edad, de la misma forma la
sociedad los comienza a tratar en base a estos prejuicios, logrando con ello que los ancianos se
comporten como unos intiles an cuando sean capaces de hacer muchas cosas, y de ser
autosuficientes.
As tenemos que "La vasta mayora de la poblacin de todas las culturas tiene un cmulo de
conductas negativas hacia las personas viejas, inconscientes, algunas veces, pero muchas
conscientes y activas."(SALVAREZZA: op. cit. 23).
De esto surge la necesidad de mencionar un concepto que encierre este fenmeno, el cual es" ...
el viejismo define el conjunto de prejuicios, estereotipos y discriminaciones que se aplican a los
viejos simplemente en funcin de su edad. En sus consecuencias son comparables a los
prejuicios que se sustentan contra las personas de distinto color, raza o religin, o contra las
mujeres en funcin de su sexo." es decir, que es un trmino que se aplica a la marginacin que se
realiza con las personas de edad, en cambio la "Gerontofobia se refiere a una ms rara conducta
de temor u odio irracional hacia los viejos, de manera que es menos abarcativa y debe ser incluida
dentro del viejismo y no utilizarla como sinnimo".
Lo anterior, es una temtica muy interesante, porque la marginacin de los jvenes a los viejos se
da en nuestra sociedad y algunas veces se ve como algo comn de lo cual nadie se queja,
excepto, los mismos viejos, esto se puede ver en la familia, en un hospital, en un asilo, etc., as
tenemos que "Nuestros estereotipos colectivos respecto de las personas de edad avanzada se
concretan en unas prcticas negativas que, de una manera u otra, no hay, verdaderamente un
lugar para los ancianos"(JACQUES, op. cit. 149), sin embargo, surgen dudas como: Por qu
existe esa marginacin de una generacin a otra, si la misma generacin que margina
posteriormente va a ser marginada?, Quienes van a ser los primeros en dar el cambio a nivel
cultural para que el anciano tenga un lugar en la sociedad?. Tal vez con el tiempo se den estos
cambios, siendo que a pesar de todo hoy existe ms preocupacin sobre esta edad y tambin hay
ms gente que investiga esta poblacin que durante aos estuvo abandonada.
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Pero con todo esto no acaban los problemas, uno de los mayores problemas a los que se
enfrentan las personas de edad es que estos prejuicios estn en toda la sociedad y por ende, se
encuentran entre los profesionales que los atienden, aunque lo peor de la situacin es que entre
los mismos psiclogos existen estos prejuicios que limitan la atencin hacia las personas de esta
edad, por lo que cabe mencionar que "Uno de los prejuicios ms comnmente extendidos, tanto
entre legos como entre profesionales, es el de que los viejos son todos enfermos o
discapacitados."(SALVAREZZA, op. cit. 30)
"El resultado de estos prejuicios es que se establece una fuerte sinonimia: viejo = enfermo, que
entraa un enorme riesgo, pues pasa a comportarse como una profeca autopredictiva que termina
por internalizarse an en los destinatarios del prejuicio, es decir, en los propios viejos." (ibidem ).
Esto entre los profesionales agrava an ms la situacin del anciano, ya que se entre la gente
comn el trato los desvaloriza, el trato de un profesional con un concepto como este, hace que no
labore con calidad ni con real compromiso.
Para argumentar an ms esto se expondrn las actitudes negativas de los psiquiatras para tratar
a las personas de edad:
"1. Los viejos estimulan a los terapeutas temores sobre su propia vejez.
2. Reactualizan en los terapeutas conflictos reprimidos en relacin con sus propias figuras
paternales.
3. Los terapeutas piensan que no tienen nada que ofrecer
4. Los terapeutas creen que no vale la pena hacer el esfuerzo de prestar atencin a los
psicodinamismos de los viejos porque estn muy cerca de la muerte...
5. El paciente puede morir durante el tratamiento.
6. Los terapeutas se sienten disminuidos en su esfuerzo por sus propios colegas." (ibidem , 27).
Respecto a lo anterior se puede agregar, que en el primer y segundo punto no debera de existir
problemtica si los terapeutas como obligacin tica se sometieran a psicoterapia antes de darla,
sobre todo aquellos que quieran dedicarse a la psicogeriatra. En el cuarto y quinto punto debe
considerarse el hecho de que los terapeutas deben ayudar a vivir el aqu y el ahora con la mayor
intensidad y de la mejor forma a las personas que atienden. Es por ello que cabe preguntarse
Dnde queda la tica del psiclogo en estos casos?.
Para terminar este apartado es necesario incluir que "... cada cultura produce su propio tipo de
envejecimiento, pero ahora quiero agregar que dentro de cada una de ellas cada viejo es el
producto de sus propias series complementarias. Creo que esta formulacin tiene la enorme
ventaja de proveernos las bases para adecuada prevencin primaria tendiente a producir "mejores
envejecimientos" (ibidem, 48). Considerando esta postura, aqu puede verse con claridad la
funcin del psiclogo dentro de esta rea, es decir, desde la prevencin cuando se trabaja con
jvenes y adultos, como en el fomentar un funcional y ptimo envejecimiento, por lo tanto el
psiclogo cumplira una funcin nica dentro de la geriatra y en el cambio de actitudes hacia la
vejez.
Sin embargo, otra propuesta la establece un autor que dice que " ... la posicin de los viejos dentro
de la sociedad no puede ser mejorada con meras explicaciones, por bien intencionadas que stas
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sean y por ciertos toques a la conciencia de responsabilidad de la gente, sino con el
esclarecimiento de la posicin que la generacin joven ocupa dentro de la sociedad; con ello,
podra conseguirse una cierta relajacin con el conflicto de generaciones."(LERH, op. cit 291),
como una propuesta ms se toma en cuenta, pero habra que llevar a la prctica stas y
confrontarlo en la realidad, aunque esto se llevara varias generaciones, de otra forma slo aquellos
que hagan conciencia de la situacin real de la vejez tendr la oportunidad de vivir una mejor
vejez, en la medida que la sociedad le permita.

PROBLEMATICA DEL ANCIANO
Debido a la poca informacin real, los mitos y falsas creencias que se tienen en torno a la vida en
general de la Tercera Edad, este apartado tratar sobre la problemtica a la que se enfrentan
nuestros viejos cotidianamente.
"Se habla mucho en gerontologa, de la soledad de las personas de edad; se llega considerar
incluso, la soledad como uno de los principales problemas de la vejez ... Como problemtica
especfica, la soledad de los ancianos es un empobrecimiento de la calidad de sus relaciones
sociales ocasionado por la reduccin de la comunidad de experiencias vitales con los suyos"
(JACQUES, op. cit. 167).
"En nuestro mundo la vejez es causa de conflictos, la prdida de la actividad profesional y de la
convivencia con los hijos que se casan y a veces se alejan, sita al anciano en el desamparo y les
hace sentirse sin objetivo en la vida. Sin embargo, si una persona consigue interesarse en algo,
por nuevas tareas o aficiones encontrar la vida enriquecida y llena de sentido otra vez." (LIDMAN:
Psic. 8).
"El grado de los sentimientos de soledad es en funcin de la expectativas de las relaciones entre
los padres y los hijos y de los otros contactos sociales, ms que los contactos afectivos."
"Un estancamiento enfocado a la apertura de nuevos centros de inters podra contrarrestar
eficazmente las soledad ... el aburrimiento aparece como una consecuencia del ritmo en las
operaciones del da, de la semana y del ao. (LERH, op. cit 276).
Como podemos percatarnos una de las principales problemticas a las que se enfrenta el anciano
es la soledad, sin embargo, la reduccin de las relaciones sociales se dan por un lado por la
sociedad y por otro por el mismo anciano, porque muchas veces por cultura este se mantiene casi
sin actividad, adems la "prdida" de los hijos y el retiro del trabajo, por la misma estructura social
y econmica proseguir como hasta ahora, y no se podr cambiar de manera inmediata, sin
embargo, si la sociedad le permitiera al anciano un rol diferente al actual y si se combatieran los
prejuicios existentes respecto a la edad, se lograra que an con todo y cambios el anciano viviera
ms feliz y satisfecho con su edad, ya que como muchos autores lo manejan y en lo que se est de
acuerdo, la teora de la actividad segn la cual se cree necesario que el individuo se mantenga
ocupado, (y no precisamente en tareas superficiales) es un hecho que las personas que tienen
menos cosas que realizar tiendan a deprimirse o sentirse solos, en cambio los que tienen una
gama de ocupaciones y actividades se sienten mejor, adems muchas actividades producen
satisfactores de logro que resultan estimulantes, esto no slo es exclusivo de determinada edad
sino de la vida en general.
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Erickson menciona que en esta edad la principal problemtica " se plantea entre generatividad y
estancamiento. La primera debemos entenderla ... como la preocupacin por afirmar y guiar a la
generacin siguiente ... Este concepto incluye otros ms estrechos de productividad y creatividad.
Pero cuando este enriquecimiento falla hay una regresin a una necesidad obsesiva de
seudointimidad acompaada por un sentimiento de estancamiento, aburrimiento y
empobrecimiento interpersonal."(SALVAREZZA, op. cit. 46). Quizs sea por esto que "la crisis de
edad en la mujer sucede a menudo cuando los hijos ya son mayores y dejan el hogar. en ese
momento puede ser de gran importancia para la mujer encontrar un nuevo campo de actividad
fuera de la familia" (LIDMAN, op. cit. Psic. 8).
Lo anteriores otra perspectiva a travs de la cual se analiza la situacin del por qu el anciano se
encuentra aislado y resulta muy viable, pero slo toma en cuenta el aspecto interior del anciano,
las motivaciones que tiene para llegar a ese aislamiento, sin embargo, no es una responsabilidad
exclusiva del anciano, tambin lo es de la sociedad misma que los orilla a esto.
Como hemos visto "El anciano a menudo se siente slo e inseguro. Es una importante misin de
la generacin joven dar a los ancianos un lugar en la sociedad."(ibidem, Psic. 4). Aunque en
nuestra sociedad las relaciones entre los ancianos y sus hijos sean complejas, infortunadamente
para los primeros (que tienen reservas de experiencia y conocimiento) y para los segundos (que
tienen mucho que aprender), en nuestra sociedad casi no se recurre a los ancianos para solicitar
consejo, especialmente si son los padres, as sucede en nuestra cultura, los hijos poco recurren a
sus padres a pesar de que estos ltimos tengan mayor experiencia, en otras culturas, sobre todo
en oriente, al anciano se le pide consejo y tiene un lugar importante en la sociedad, tambin esto
pasa en algunas tribus y comunidades a las cuales se tiene poco acceso o que se consideran
"menos civilizadas" como en frica.
Es por esto que se debe luchar por una reeducacin sobre la Tercera Edad aunque se est
consciente de que no es sencillo, creemos que es tiempo de empezar a trabajar en ello, para las
generaciones que vienen, quizs no se pueda arreglar del todo el presente debido a todo lo que ya
se tiene interiorizado, pero a travs de todo esto se lograran los cambios para el futuro O qu?
Nosotros, generaciones jvenes tendremos que comenzar a resignarnos por lo que nos esperar
y permitir que contine esto?.
La vida de la mayora de los individuos de edad avanzada se enriquece por la presencia de
personas que cuidan de ellos y a quienes estos se sienten cercanos.
"La familia es todava la fuente primaria de apoyo emocional y en la edad avanzada tiene sus
propias caractersticas especiales. Ante todo, es probable que sea multigeneracional, la mayora
de las familias de las personas de edad avanzada incluyen por lo menos tres generaciones,
muchas alcanzan cuatro o hasta cinco. La presencia de tantas personas es enriquecedora pero
tambin crea presiones especiales. Adems, la familia en edad avanzada tiene una historia larga,
que tambin presenta sus ms y sus menos. La larga experiencia de afrontar tensiones puede dar
confianza a estas persona en el manejo de cualquier situacin que la vida ponga en su camino.
Por otra parte, muchos ancianos an estn resolviendo asuntos inconclusos de la niez o de la
edad adulta temprana. Muchos eventos de la vida son especialmente tpicos de las familias de
edad avanzada (aunque no se limitan a ellas): volverse abuelo o bisabuelo, retirarse del trabajo y
perder al cnyuge. Las relaciones personales especialmente con los miembros de la familia,
continan siendo importantes bien entrada la vejez". (PAPALIA, op. cit. 613).
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En lo que se refiere a la vida conyugal en la Tercera Edad se ha encontrado que " las parejas
casadas que todava estn juntas en sus 60 aos tienen mayor probabilidad que las parejas de
edad intermedia de considerar su matrimonio como satisfactorio. Los esposos de edad avanzada
valoran el compaerismo y la expresin abierta de los sentimientos como tambin el respeto y los
intereses comunes"(ibidem ).
Las relaciones entre hermanos son los lazos afectivos ms largos que tienen las personas durante
su vida; " ... ms del 75% de edad cuentan con un hermano o hermana, estos desempean roles
importantes en las redes de apoyo de los ancianos" (ibidem, 614).
De manera general las relaciones personales en la tercera edad se dan de la siguiente manera:
"*Las relaciones son muy importantes para los ancianos, como para las personas de todas las
edades. La familia an es la fuente primaria de apoyo emocional.
* Cuando la expectativa de vida crece lo mismo sucede con la longevidad potencial del matrimonio.
Los matrimonios que subsisten hasta el final de la edad adulta tarda (en especial la primera parte
de este periodo) tienden a ser relativamente satisfactorios, pero las dificultades surgen en los
aspectos de personalidad, salud y cambio en los roles, que pueden requerir ajustes de ambas
partes.
* El divorcio no es muy comn entre las personas de edad.
* Volver a contraer nupcias al final de la edad adulta tiende a ser una experiencia positiva. Los
viudos ancianos tienen ms posibilidad de casarse que las mujeres en la misma condicin, esto se
debe a los mitos y prejuicios que se han visto en otros apartados anteriores.
* Las personas que viven sin casarse por largo tiempo parecen ser ms independientes y menos
solitarias que aquellas tpicas de su edad.
* Muchas personas de edad permanecen sexualmente activas aunque el grado de tensin sexual
por lo general son ms bajas que en los adultos jvenes.
* Con frecuencia las relaciones entre hermanos se vuelven ms estrechas al final de la vida que a
comienzos de la edad adulta. En particular las hermanas hacen el esfuerzo de mantener estos
lazos.
* La amistad es importante para el disfrute inmediato, para la intimidad y para apoyar los problemas
propios de la edad.
* Aunque, en general los padres ancianos y sus hijos adultos no viven juntos, se ven con
frecuencia o mantienen contactos mutuos y se ofrecen ayuda.
* La presencia o ausencia de hijos no est asociada con compensaciones psicolgicas o
materiales importantes en la vejez.
* Los abuelos tienen lazos estrechos con los nietos y los ven con frecuencia, a menos que vivan
demasiado lejos. Por lo regular, los abuelos actuales no interfieren con la manera de criar a los
nietos pero desempean un rol ms activo en tiempos de crisis. Los bisabuelos tienden a
encontrar sus roles emocionalmente satisfactorios."
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En conclusin las relaciones familiares tienen gran importancia en la tercera edad ya que se ha
comprobado que la salud fsica y psicolgica se incrementa en personas cuyos lazos afectivos
familiares son fuertes, en comparacin con personas que por algn motivo tienen que vivir solos o
lo que es peor en instituciones para ancianos donde no se mantienen lazos afectivos o estos son
escasos o nulos. Es por eso que se han incrementado los programas de desarrollo familiar (o al
menos se ha intentado, donde el objetivo principal es que el anciano pueda convivir en convivencia
con los miembros de su familia o que al menos estos lazos no se rompan por completo.

Se considera de gran importancia tocar el aspecto de la sexualidad en la vejez, por un lado, porque
es uno de los aspectos ms relevantes en la vida del ser humano que se presenta en todas las
etapas de la vida variando sus expresiones de acuerdo a ellas; por otro lado porque gran parte de
los mitos y prejuicios que giran entorno a la vejez se derivan de aspectos relacionados con la
sexualidad y por ltimo porque de este tema tambin se derivan varias de las enfermedades que
afectan tanto a hombres como a mujeres.
Ahora, si bien la sexualidad comprende el aspecto propiamente social, no slo se limita a l, la
definiremos como el conjunto de capacidades y habilidades que cada persona posee para
relacionarse.
Sin embargo, en nuestro contexto sociocultural se le ha asignado una funcin esencialmente
reproductora. Es cierto que en la tercera edad la ocurrencia del climaterio determina ciertas
modificaciones de la actividad sexual, lo que no implica de ninguna manera su terminacin; ahora
bien " ... en relacin al climaterio, se ha dicho que entre los 45 y 50 aos se manifiesta la
menopausia a la mujer con una duracin de dos aos aproximadamente, este consiste en el cese
de la produccin y liberacin de vulos, dejando el tero de desprender su endometrio cada mes, y
retomando el tamao que tena en la infancia, por lo que se suspende la menstruacin, as mismo
se presentan diversos sntomas como la perturbacin del ritmo menstrual, bochornos, fatiga,
mareos, palpitaciones cardiacas, dolor de cabeza cuello y glndulas mamarias as tambin
insomnio y deseo excesivo de dormir. Se presentan cambios en el enjutamiento de los genitales y
resequedad vaginal, lo que dificulta y hace dolorosa la relacin sexual." "Pero el control de estos
sntomas y cambios por medio de sustitutos hormonales, puede permitir a la mujer disfrutar con
plenitud la actividad sexual a la cual tiene derecho." (COHEN: 154)
En el hombre " ... la andropausia se presenta despus de los 50 aos debido a la disminucin de
andrgenos, provocando ciertos cambios sexuales y fsicos como la disminucin del tamao y
firmeza de los testculos. As mismo la prstata aumenta de tamao y las contracciones durante el
orgasmo son ms dbiles, sin embargo, la vida sexual del hombre de edad avanzada, si es cierto
que se encuentra en una etapa distinta de funcionamiento, pero no determina que las posibilidades
de satisfaccin estn agotadas por consiguiente una vida sexual que ha sido satisfactoria, es la
mejor garanta de que la actividad sexual se prolongue en la vejez."
Se ha comprobado que en las personas que sobrepasan los cien aos, el amor ocupa un
importante lugar y el inters en el sexo opuesto, lo consideran de gran importancia para conservar
el vigor y la vitalidad.
Por otro lado estudios comprobados llegaron a la conclusin de que una regular y prolongada
actividad sexual es importante para la longevidad, ya que algunos de estos longevos se han
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casado hasta siete veces, otros declaran que les interesa activamente el sexo hasta los 80 aos en
el caso de los hombres y hasta los 90 en el caso de las mujeres.
Ahora bien, la importancia de las relaciones sexuales en la senectud, no es su frecuencia, sino la
oportunidad que ofrecen de renovar la intimidad establecida a travs de los aos, as como de
fortalecer la identidad de conyuge que sabe que an puede ofrecer algo valioso para el otro, a
travs de una relacin en la que se puede gozar de con plenitud y en forma reciproca, del amor y la
comprensin sembrada durante la vida.
El sexo es el reflejo de nosotros mismos segn Freud, as que hay que estimular el romanticismo,
sublimarnos y elevarnos a nosotros mismos. Por consiguiente el sexo puede aadir diez aos a
nuestra vida, viviendo en un hermoso mundo de placer hasta los cien aos o ms.
Sin embargo, en una sociedad como la nuestra con cierto cultura hacia el anciano se tienen
muchos mitos en torno a la sexualidad en la vejez; mitos que muchas veces ya han sido
internalizados por el anciano.
"Uno de nuestros estereotipos ms comunes ha sido el que los ancianos no tienen vida sexual y
que no deben de tenerla y los que acten en forma contraria son pervertidos. Sin embargo, se ha
visto que la sexualidad puede ser una fuerza importante durante toda la vida." (PAPALIA, op. cit.
577).
"El papel que desempea la familia es bsico, en numerosas ocasiones, la familia obstaculiza la
vida ntima y sexual del anciano. Suele ocurrir que los hijos que han sido educados bajo la
represin sexual repiten el mismo patrn con sus padres ancianos, problema que se agudiza si
estos quedan viudos y quieren rehacer su vida sentimental." (BUENDIA, op. cit. 161), por otro lado
"... las creencias religiosas muchas veces influyen en forma negativa en el momento de la
actividad sexual ya que la iglesia define la conducta sexual en la vejez como inmoral.", debido a
que se establece que las relaciones sexuales son segn la iglesia no para goce ni placer, sino que
las limita nica y exclusivamente para la procreacin.
En torno a los mitos y prejuicios sobre la sexualidad en la vejez muchos autores han escrito con el
firme propsito de correr el velo que limita este aspecto tan relevante de la vida del anciano y
darnos la oportunidad para concientizar y cambiar estos mitos que nos llevan a realizar consciente
e inconscientemente actitudes ante la sexualidad en la tercera edad, Buenda, J. (1993) enuncia
cinco mitos y creencias sobre la sexualidad, estos son:
1. Los viejos no tienen capacidad psicolgica que les permita tener conductas sexuales.
2. A los no les interesa el sexo.
3. Los viejos que se interesan por el sexo son perversos ("el viejo rabo verde").
4. La actividad sexual es perjudicial para la salud, especialmente en la vejez.
5. Las desviaciones sexuales son ms frecuentes en la vejez.
Estos mitos y creencias se adquieren durante la juventud y en torno a nuestra cultura, sin embargo,
cuando estos jvenes llegan a dicha edad, los mitos estn tan internalizados, que terminan por
convertirlos en realidad, por otro lado se puede ver que segn estos mitos, tenga o no tenga el
anciano la capacidad fisiolgica de tener actividad sexual se considera o "malo" o "sucio".
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Lo anterior se puede ver y relacionar con otros prejuicios que Zaes, N. y Vega (1989) mencionan:
* La pulsin sexual es una respuesta al atractivo fsico;
* La pulsin sexual tiene su nivel ms alto en gente joven.
* Se ama tan slo cuando se es joven.
Todos estos mitos y prejuicios han pasado de generacin en generacin a travs de la familia y
otros han sido dados a travs de la religiones, sin embargo, es necesario ir combatiendo a travs
de la informacin, la reflexin y la conciencia, ya que " ... no hay ninguna causa para que un sujeto,
en un razonable estado de salud general, no pueda continuar experimentando deseos sexuales y
ejercitando su funcin genital hasta estadios de edad muy avanzada, aquellos que han sabido
gozar de la sexualidad, convirtindola en fuente de placer y goce compartido y de autoafirmacin
de su identidad deseante ms all de los tabes, prejuicios e imposiciones socioculturales, son los
que se mantienen activos durante ms tiempo. Por el contrario los que han actuado con temor,
repugnancia o rechazo y los que la han acatado slo como imposicin son los que antes invocarn
las razones de la edad para retirarse." (SALVAREZZA, op. cit. 152)
Podemos ver por lo tanto que en materia de sexualidad " ... el problema de las personas de edad
avanzada se halla ms relacionado con lo psquico que con lo orgnico." (COHEN, op. cit. 156).,
por lo que es posible afirmar sin ninguna duda que en los viejos la sexualidad no slo es posible
sino que es necesaria. Posible porque, si bien la fisiologa nos muestra diferencias con los sujetos
ms jvenes, la satisfaccin psicolgica que proviene del ejercicio regular de la misma es el factor
de mayor importancia en su mantenimiento, segn el consenso generalizado de todos los
investigadores." (SALVAREZZA, op. cit 165)
As podemos ver que obviamente las relaciones sexuales de los ancianos no sean iguales a la de
los jvenes, sin embargo, no por eso dejarn de ser gratificantes y sobre todo saludables No es
acaso que se cree que el ser humano tiene como centro de energa para vivir y permanecer
dinmico a la energa sexual, que desde el enfoque psicoanaltico sera la libido?.
"La sexualidad no tiene lmite de edad para su exteriorizacin, desde el nacimiento hasta la muerte
siempre estar con nosotros, podrn variar sus manifestaciones, pero slo eso. Ya sea que se
busque la descarga de tensin o el placer con el otro, o una afirmacin narcisista de s mismo
todos estos fines al mismo tiempo, la dialctica del deseo no se interrumpe nunca, produciendo no
slo los graves trastornos que vemos diariamente en los viejos privados del deseo de desear, sino
tambin nuestros absurdas creencias prejuiciosas sobre ellos."
La sexualidad en su expresin y ejercicio debe considerarse un derecho del ser humano, siempre y
cuando no afecte a terceros, el fin de la expresin sexual es algo que concierne a los valores que
tiene el individuo y estos dependen de cada persona, pero an as se hace eficaz en el derecho de
expresin y se insiste en que se debe partir de una educacin ptima para lograr esto.