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3. LA PAIDEA DE ALEJANDRO MAGNO


En la Potica de Aristteles la idea fundamental que encontramos es que la
imitacin es la base del placer de la que se derivan las diferentes formas de
representacin, diferentes estados ticos y morales como objeto de la creacin artstica.
En definitiva, de todas las formas de arte, no slo de la poesa, sino tambin de la
msica, la danza, la pintura y la escultura
71
. Todas las formas de mmesis, sin embargo,
tienen un origen comn en el deseo de conocer, en el placer de aprender e inferir, lo
cual es el mayor objetivo del hombre. Sin duda, el Estagirita no poda entender otro. Un
placer que estimula el intelecto y se origina en dos causas:
El imitar, en efecto, es connatural al hombre desde la niez, y se diferencia de los dems
animales en que es muy inclinado a la imitacin y por imitacin adquiere sus primeros
conocimientos, y tambin el que todos disfruten con las obras de imitacin... Y tambin es causa
de esto que aprender agrada muchsimo no slo a los filsofos, sino igualmente a los dems,
aunque lo comparten escasamente. Por eso, en efecto, disfrutan viendo las imgenes, pues sucede
que, al contemplarlas, aprenden y deducen qu es cada cosa, por ejemplo, que ste es aqul; pues,
si uno no ha visto antes al retratado, no producir placer como imitacin, sino por la ejecucin, o
por el color o alguna causa semejante (Potica 1448B 5-15. Cf. Retrica 1371B 4-10).
Mmesis es por tanto algo, que se desarrolla en la infancia, por lo que es
connatural a todos los seres humanos, y otorga el deleite del que crea
72
. La mmesis en
Aristteles es reproduccin imitativa, y, por consiguiente, sntesis de acciones
artificiales y artsticas, y la reproduccin imitativa, segn es para el filsofo, tiene que
ver primariamente con las acciones (Potica 1450A 20-5).
Pero la mmesis no slo domin las concepciones estticas de los griegos, sino que
tambin inund todos los sistemas y teoras de educacin. La emulacin de los modelos
form parte esencial de esta prctica. Los modelos sirvieron de gua en el desarrollo del
aprendizaje y en la formacin del ciudadano
73
. Donde la palabra hablada acrecienta el
anhelo del oyente de continuar los pasos de los hroes del pasado. Historias que se

71
GOLDEN, L., Aristotle on tragic and comic mimesis, Atlanta, Georgia 1992, p. 64; CEREZO
MAGN, M., Aristteles y la teora del gnero literario, Faventia 17,2, 1995, pp. 33-44: Mmesis
significa, por tanto, en Aristteles, reproduccin imitativa y en este sentido con objeto de ella, igual que
los poetas, tambin los pintores, escultores y msicos (p. 38).
72
Cf. PAPIOL, A., Una nota acerca de la actividad poitica, Anuari de Filologa 19, 1996, pp. 103-9;
p. 104.
73
La educacin mediante la imitacin de modelos, principalmente el paterno o el de los hroes del
pasado, como Aquiles o Hrcules, estuvo presente en toda la historia del pensamiento antiguo desde
Homero hasta la disolucin del Imperio Romano. Cf. JAEGER, W., Paideia, Mjico, FCE 1993: La idea
del modelo y el ejemplo domina la educacin aristocrtica desde Homero (p. 284).
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transmiten por la boca y el odo, que se alojan en el alma del que las escucha, siendo
imposible saber cundo se inician o terminan. Dichos modelos corresponden a
esquemas culturales que componen los aspectos ms profundos e ntimos de una
cultura. A travs de su estudio podemos acercarnos a reconstruir, en parte, la mentalidad
del hombre griego como colectivo, pues lo particular, lo especifico del individuo queda
enterrado bajo su peso y su grandeza. En cierta forma, el que no sigue la tradicin, la
copia. La posibilidad de lo novedoso, de lo completamente nuevo, tal como es
entendido en nuestros das desde el Romanticismo, era ajena al espritu griego, que se
jact siempre, incluso en sus etapas de mayor ruptura, de seguir el legado de sus
antepasados. Un hombre, no es ms que el reflejo de su sociedad, de su cultura. Sus
logros, sus acciones y creaciones son el resultado lgico del devenir histrico-social de
su comunidad. La poisis (creacin) nunca fue el antteto de mmesis. Por lo que
podemos, sostener que incluso cuando una civilizacin adopta elementos de otra, los
reinterpreta en su propia concepcin del mundo (Weltanschauung) empleando su lengua
que siempre es una forma de seleccin de la realidad.
La evolucin de los modelos, de los objetos de mmesis, est unida al propio
desarrollo histrico de los pueblos. Dependiendo del mismo encontraremos distintas
referencias en cada poca. Antes de la consolidacin de la plis, la ciudad estado, la
figura de Aquiles, el guerrero ideal, llena las miradas de los jvenes. El desarrollo de la
comunidad supone la cada de los ideales heroicos y deja paso al ciudadano,
representado por el hoplita, que apretado en la primera lnea de batalla sujeta la lanza
con vigor y, al mismo tiempo, protege a su compaero con el pesado escudo. La
aparicin de personajes como Temstocles, Pausanias, Alcibades o Lisandro signific
tanto el debilitamiento del frreo control de la ciudad estado sobre sus ciudadanos,
como una anticipacin de los aventureros del helenismo con aspiraciones divinas. Ellos
reavivaron aquellos ejemplos que destacaban egostamente al individuo frente a la
comunidad.
El ideal heroico nunca fue olvidado, y el aumento del racionalismo no signific el
rechazo de las formas de culto, al contrario, en el siglo IV a.C., el heleno concluye un
proceso secular: su relacin con lo divino, que se inici con la creacin de sus dioses a
su imagen y semejanza, finalizar con su propia autoidentificacin con lo sagrado.
En la persona de Alejandro de Macedonia, ambos fenmenos se funden, siendo la
emulacin de los hroes de la Ilada, su primer paso hacia su divinizacin.
45
El objeto ltimo de nuestro estudio en este captulo es comprender en que medida
influy la educacin de Alejandro Magno en el curso de su devenir histrico y su
plasmacin prctica en su poltica. Esto no quiere decir que pensemos que todo el
comportamiento del macedonio se halle impreso en su educacin helnica y en los
primeros aos de su infancia
74
. Muy al contrario, el ser humano se caracteriza por estar
sujeto al cambio y no estar definido. Es slo mediante sus acciones y tras el final de sus
das, cuando ante nuestros ojos adquiere una forma delimitada, concreta y especfica.
Los griegos eran conscientes de este hecho, salvando las distancias, cuando Herdoto (I
32), siguiendo a Sfocles, hace decir al sabio Soln, al ser interrogado por Creso, que
solamente del hombre muerto puede decirse que es dichoso.
Nuestra esperanza reside en encontrar un patrn base que explique el
comportamiento mimtico del monarca macedonio en su aventura asitica. La mmesis
sumerge a la persona de Alejandro desde su desembarco en Troya, a la manera de
Protesilao, hasta sus muestras de dolor por la desaparicin de su ms querido amigo,
Hefestin, que nos recuerdan inevitablemente, por su expresin e intensidad, al dolor de
Aquiles por Patroclo. Si bien, dicho mtodo no debe nunca aislarse de los hechos
histricos, ni debe llevarse excesivamente lejos como hizo Georges Radet, para quien la
epopeya alejandrina quedaba reducida simplemente a la imitacin de las huellas del dios
Dinisos.
El extremo opuesto de esta actitud es la minimizacin de todos los hechos que
tienen un carcter sacro o legendario por autores para quienes la nica posibilidad de
conocer reside en lo estrictamente militar. Intentar ver en nuestro objeto de estudio
exclusivamente un racionalista o un pragmtico es un error propio de nuestro tiempo,
trasladar nuestra forma de pensar al pasado, convertir toda historia en historia presente.
Sin embargo, no debemos pasar por alto un rasgo propio de la cultura griega, el
enorme peso de su tradicin literaria provoc que sta se encuentre presente desde los
inicios de la historia de Grecia. Por una parte la lengua quedar fosilizada, fijada, por
otra la historia y la literatura sern una misma cosa. El historiador antiguo no rechaz
nunca la posibilidad de crear una obra de arte, de deleitar al lector. Las alabanzas o las
comparaciones de un hombre con sus antepasados o con los personajes de la mitologa,
son una constante en estas obras. Es decir, debemos pensar siempre que las imitaciones

74
Cf. BADIAN, E., Alexander the Great 1943-1967, CW 65.2, 1971, pp. 37-55; pp. 77-83: Indeed,
Alexanders early years have attracted political interpretation, as the necessary background for an
understanding of his actions after his accession (p. 42).
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fueron buscadas por Alejandro, o se deben a una posteridad deseosa de ensalzarlo y
denigrarlo al mismo tiempo?
A la vez, se produce la paradjica situacin que un hombre que vivi siguiendo
los principales modelos de su tiempo se convertira, tras su muerte, en el referente
absoluto del monarca divinizado en vida. El culto y la admiracin por Alejandro Magno
tendrn su momento de apogeo en la Roma imperial. Es en Roma donde se esculpe la
imagen definitiva de ste. Lo que el griego no pudo encontrar en Alejandro el romano lo
explot con habilidad, y eso provoc una reaccin helena intentando recuperar su figura
y su legado. Roma fue la primera en comprender sin paliativos la vala de Alejandro
como modelo poltico.
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3. 1. LAS LECTURAS
En el proceso del aprendizaje pocos elementos marcan tanto la personalidad como
la eleccin de las lecturas, pues es un acto de reflexin intimista, donde el alma del
individuo dialoga consigo misma. En ella se reflejan los gustos de la persona, ya que,
aunque su decisin se base en modelos sociales de su poca, la eleccin es suya. El
escoge qu leer y en buena parte la educacin es una forma de ocio (cf.
ARISTTELES, Poltica 1341B 35) no tanto del hombre que tiene tiempo libre, sino
del que realmente lo es en la mentalidad griega, el ciudadano. Plutarco nos da
minuciosamente una lista de las lecturas favoritas de Alejandro. Partiendo de ella
intentaremos buscar los modelos que dejaron impronta en su persona:
Tambin manifestaba una inclinacin natural a la literatura, y era amante de aprender y muy
buen lector. Consideraba, y as la llamaba, a la Ilada vademcum del arte militar, y llevaba
consigo un ejemplar corregido por Aristteles que conocan con el nombre de <<ejemplar de la
caja>>, y que siempre tena junto con el pual bajo su almohada, segn ha escrito Onescrito.
Como no poda conseguir otros libros en las regiones interiores de Asia, encarg a Hrpalo que le
enviara algunos y ste le mand los libros de Filisto, las ms clebres tragedias de Eurpides,
Sfocles y Esquilo, a ms de los ditirambos de Telestes y Filxeno (PLUTARCO, Alex., 8. 2-4).
LA ILADA
Jaeger recordaba la cualidad de lo espiritual para alcanzar su punto lgido en sus
ltimos momentos de existencia. Sin embargo, encontramos una excepcin asombrosa a
esta aseveracin, la Ilada. Que un pueblo escriba su pgina ms representativa en el
clarear de su historia es un hecho sin precedentes en la humanidad, y que slo puede
ser explicado por ese perodo tan desconcertante comnmente llamado Edad Oscura.
No es nuestro objetivo realizar aqu un estudio pormenorizado de la epopeya
homrica, pero s debemos explicar algunas de las principales caractersticas
socioculturales que recoge un libro en un idioma que nunca se habl, y que no describe
hechos histricos, sino el imaginario colectivo heleno. Una obra a la que Alejandro,
tuvo siempre en la mayor de las estimas. La cita de Onescrito, quin lo retrata de
acuerdo al perfil de filsofo en armas, quera hacer cercana y comprensible su figura a
la colectividad griega. Es por ese motivo que la Ilada juega un papel fundamental en
48
este retrato. Homero, el educador de Grecia como lo llam Platn
75
era un ejemplo
idneo para reflejar la helenidad de un rey que siempre fue incomprensible para los
atenienses (PLUTARCO, Alex., 60.6-7). Homero fue el poeta, el gua del guerrero, del
ciudadano, del cosmopolita y hasta del supersticioso que realizaba las Sortes Homericae
para desvelar el futuro. Con l naci una parte de la historia de Grecia que todava
pervive cuando releemos su legado. Su obra es alfa y omega, principio y fin, del
pensamiento occidental Es, era posible ser griego sin saborear los versos del Poeta?
76
La Ilada y la Odisea cantan las gestas, las hazaas de unos hroes que nos son
extraamente cercanos por su manera de sentir y obrar, y, al mismo tiempo, lejanos por
la fuerza sobrehumana con que lo hacen. Se dira ms bien que son dioses, pero son
conscientes de su destino y la condicin de inferioridad del hombre respecto a su
hermano mayor. Continuamente los protagonistas de la Ilada se recuerdan mutuamente
que no es conveniente desafiar los preceptos de los dioses. Con estas palabras el
flechador Apolo detiene la arista de Diomedes que en su furor ha llegado a herir a los
propios dioses:
Reflexiona, Tidida y repligate! No pretendas tener designios iguales a los dioses, nunca se
parecern la raza de los dioses inmortales y la de los hombres que andan a ras de suelo (Ilada V
440-2).
Pese a ser semejantes en aspecto y en actos, aunque no en grado, hombres y dioses
se hallan separados por una Parca insalvable e insoportablemente dolorosa para los
primeros. Mientras que los moradores del Olimpo gozan de la eterna juventud y de la
inmortalidad, los hombres comedores de pan son presas del hambre, la fatiga, la vejez y
la muerte, que a todos iguala. La felicidad de unos no es comparable a la de otros. La
inextinguible risa que embarga a los dioses (Ilada I 599ss) contrasta con los
sufrimientos que soportan la hueste de los aqueos y la colectividad de los troyanos.
Estar sujetos a los designios de los dioses es lo nico que une a estos enemigos
irreconciliables (V 606; VI 129; VIII 143-4; XVI 688; XVIII 328-9). El ser humano si

75
Repblica 606E: Cuando oigas decir a los admiradores de Homero que este poeta ha educado a
Grecia, y que leyndole se aprende a gobernar y conducir bien los negocios humanos, y que lo mejor que
se puede hacer es someterse a sus preceptos, debers tener toda clase de miramientos y consideraciones
con los que empleen este lenguaje.
76
FINLEY, M. I., El mundo de Odiseo, Mjico, FCE 1991, p. 21, describe la Ilada como la obra que
todo griego conoca.
49
quiere tener xito en sus acciones debe buscar siempre el favor de los dioses
77
, de lo
contrario puede recaer sobre l su ineludible clera. Es precisamente el desprecio de
Agamenn al sacerdote Crises lo que origina la intervencin de Apolo contra los aqueos
y a su vez la (clera) de Aquiles, el leitmotiv de la obra. La fuerza, el vigor, la
audacia del hroe homrico, como la inspiracin del aedo, siempre parecen proceder del
favor de un dios. Ante una superioridad tan manifiesta los personajes de la epopeya por
una parte muestran su resignacin ante su destino. Sabedores de cun efmera puede ser
su vida, manifiestan con frecuencia que su mayor deseo sera conservar su juventud en
la que reside su vigor y no morir nunca (Ilada VII 157; VIII 538-40; XIII 484). Por
otra, el hecho de pertenecer a una sociedad de guerreros acrecienta su temor a la muerte,
y es precisamente en estas circunstancias cuando los protagonistas se definen y alcanzan
sus momentos de mayor lucidez, como en este hermoso dilogo de Sarpedn con
Glauco:
Tierno amigo! Ojal por sobrevivir a esta guerra furamos a hacernos para siempre inclumes
a la vejez y a la muerte! Tampoco yo entonces luchara en primera fila ni te enviara a la lucha,
que otorga gloria a los hombres! Pero como a pesar de todo acechan las parcas de la muerte
innumerables, a las que el mortal no puede escapar ni eludir, vayamos! A uno tributaremos honor
o l nos lo tributar! (Ilada XII 322-8).
Esta lucha constante contra la muerte convierte al guerrero en un hombre agnico,
rechaza su suerte y cunto le recuerda a ella. Pero es precisamente su amor a la vida lo
que le lleva a buscar la fama o la gloria como formas vlidas de perpetuarse
78
, a travs
de la cruel y sangrienta batalla. Es el fin y no el medio lo deseado. Por esta razn el
caballero Nestor maldice a quienes se deleitan con la lucha
79
y Zeus llama a Ares, el
ms odioso de los dioses dueos del Olimpo (Ilada V 890-2), pues siempre le gusta la
pelea, las rias y la disputa.
Excelencia (aret) honor (tim) y gloria (klos) son las palabras claves de una
sociedad aristocrtica y blica que represent para las noblezas posteriores su paraso

77
Ilada XXIII 546-7, Eumelo pierde la carrera al no haber sacrificado a los dioses.
78
RODRGUEZ ADRADOS, F., La democracia ateniense, Madrid, Alianza 1993: Es una sociedad
vuelta hacia el mundo, no hacia la otra vida, ni al hombre interior (p. 39).
79
Ilada IX 63-4: Sin familia, sin ley y sin hogar se quede aqul que ama el intestino combate que hiela
los corazones.
50
perdido
80
. La mejor definicin del significado de la aret homrica viene dada por
Fnix, cuando recuerda a Aquiles que Peleo lo envi consigo para que fuese hacedor de
obras y decidor de discursos (Ilada IX 442-3). La aret, por lo tanto, muestra un doble
valor, se define como algo eminentemente prctico, es decir en la lucha, pero en la cual
la palabra juega ya un papel importante, pues son tambin las asambleas las que otorgan
la gloria a los hombres (Ilada I 490). La palabra aret alude a los aristo, los nobles;
son ellos quienes la poseen y compiten entre s para obtener la supremaca sobre el
resto. Carece de cualquier valor moral o tico, sino que, por el contrario, es
completamente agonal. As los pretendientes de Penlope son designados con los
eptetos propios de los de su clase, aristo, agatho o kloi, siendo su soberbia y su
desmesura insoportables (Odisea XVII 381). La designacin kaloikagathoi, bellos y
buenos, es una nocin aristocrtica en su origen, como la mayora de los valores
griegos, que ms tarde sera asumida por el resto de la sociedad. Un noble puede poseer
la aret por nacimiento o por su genealoga, pero esto le obliga a un mayor esfuerzo
para ser digno de sus antepasados, con los que compite y rivaliza:
Me envi a Troya y con gran insistencia me encarg descollar siempre, sobresalir por encima de
los dems y no mancillar el linaje de mis padres (Ilada VI 206-9).
La vala del joven Glauco debe ser demostrada constantemente, nunca terminar
de alcanzar la aret, al igual que el filsofo nunca alcanzar la sabidura. Su condicin
social y su noble estirpe le empujan a luchar valerosamente contra sus enemigos y
compaeros por tan preciado premio, como le recuerda Sarpedn:
Por qu Glauco a nosotros dos se nos honra ms, con asientos de honor y con ms trozos de
carne y ms copas en Licia? Por qu todos nos contemplan como a dioses y administramos
inmenso predio a orillas del Janto, frtil campo de frutales y feraz labranto de trigo? Por eso ahora
debemos de estar entre los primeros licios, resistiendo a pie firme y encarando la abrasadora lucha,
para que uno de los licios, armados de slidas corazas, diga:<<A fe que no sin gloria son caudillos
en Licia nuestros reyes, y comen pinge ganado y beben selecto vino, dulce como miel. Tambin
su fuerza es valiosa, porque luchan entre los primeros licios>> (Ilada XII 310-21).

80
MARROU, H-I., Historia de la educacin en la antigedad, Buenos Aires 1976: Homero ha sido
elegido y mantenido como texto bsico de la educacin porque la tica caballeresca ocupaba an el centro
de la vida griega, y Homero era el intrprete eminente de este ideal (p. 11).
51
Noblesse oblige. Por el contrario, el hombre del pueblo, Tersites (Ilada II 216-
24), se encuentra en el extremo opuesto, es inservible para la guerra y carece de todas
las cualidades que son adorno connatural en un noble, incluida la belleza
81
. Su destino
es callar y obedecer a quien es por derecho superior.
Pero no basta con que el hroe realice verdaderas gestas, debe ganar el favor de
sus pares, pues son ellos los que le otorgan su reconocimiento, la gloria. Su posicin, su
honor dependern de ello. Pese a ser el hroe homrico individualista, ambicioso y
soberbio, es decir que carece por completo de los valores solidarios de los ciudadanos
de las pleis griegas
82
, es paradjicamente ms social que ellos o nosotros mismos,
pues sin la alabanza y el reconocimiento no es nada, es un ser muerto y vaco fuera de
su propia comunidad. Pero al mismo tiempo la colectividad precisa del hroe para su
subsistencia
83
. El comportamiento de Aquiles tras ser deshonrado por Agamenn al
despojarle de su botn era una reaccin lgica en su mundo, por recuperar su honor, para
apaciguar su clera Aquiles pedir que los aqueos perezcan y sufran, hasta que en su
dolor descubran qu gran error cometieron al ultrajar al mejor de los aqueos
84
. El
verdadero error, la amarta, radica en no haber puesto fin a su clera cuando los aqueos
se disponan a honrarlo, en no haber aceptado los regalos del Atrida.
Existe por igual una relacin de dependencia entre el aedo y el hroe:
Existe, pues, una curiosa reciprocidad entre el bardo y sus hroes. El bardo canta los
acontecimientos que tienen klos, sin los hroes no tendra nada sobre lo que cantar. Al mismo
tiempo, el bardo confiere a sus hroes la klos sin la que no existiran en el mundo posterior que es
la audiencia del bardo... El bardo es una especie de mediador entre sus hroes y su audiencia, un
transmisor de la klos en nombre de ambas partes
85
.
La klos de un hombre consiste en lo que otros dicen de l, pudiendo ser bueno o
malo. El hombre homrico es palabra viva, est condenado a vivir y sobrevivir en las

81
El porte era medio de distincin de las clases, Menelao sabe que Telmaco y el hijo de Nstor deben de
pertenecer a familias nobles por su aspecto distinguido, Odisea IV 61-4: los viles no dan tales hijos.
82
FINLEY, M. I., op. cit: En las generaciones siguientes, cuando la comunidad comenz a moverse
desde los flancos al centro del escenario griego, el hroe desapareci rpidamente porque el honor del
hroe era puramente individual algo por lo cual viva y luchaba por su propio valor como por s mismo...
la comunidad slo poda prosperar si domaba al hroe y pona obstculos al libre ejercicio de su valenta,
y un hroe domesticado era una contradiccin en s mismo (p. 141).
83
Ilada IX 230-1: Est en duda si pereceremos o si salvaremos las naves de buenos bancos, a menos
que t entres en liza.
84
Ilada I 394-412; 505-10.
85
REDFIELD, J. M., La tragedia de Hctor. Naturaleza y cultura en la Ilada, Barcelona,
Ensayos/Destino 1992, p. 76.
52
bocas de otros. El griego de todas las pocas es consciente de lo importante que es lo
que los otros dicen de uno mismo. Dicho de otra manera el valiente no tiene slo que
ser valiente, tiene que parecer serlo, pues la bondad separada de una reputacin de
la bondad era de un limitado inters
86
.
Volviendo ahora a nuestro objeto de estudio, podemos entender entonces por qu
era tan necesario para Alejandro contar con un poeta adecuado que dejara testimonio de
sus hazaas. Al estar imbuido por la misma aret homrica que perviva en la sociedad
macedonia, y que l haba aprendido de sus padres, (Olimpade aportaba la genealoga,
Filipo el ejemplo del guerrero), Alejandro conceba su propia gloria de manera muy
semejante a la de los hroes del pasado, la vida deba menoscabarse al honor, el
reconocimiento requera sobresalir en la lucha
87
y la sombra de la injuria, es decir la
deshonra, desataba en lo ms hondo de su ser sus temores ms ocultos, y una coyuntura
violenta como sta solamente poda ser solventada con una respuesta igualmente
violenta. El Ayax de Sfocles, vctima de la locura al verse privado de su aret, poco
difiere de los repentinos y fulminantes ataques de clera que sacudieron la familia del
conquistador.
No obstante, podra resultar curioso que, pese a ser una persona de contrastada
inteligencia y cultura, el Macedonio no se convirtiese en el narrador de sus propias
hazaas, como hizo Julio Csar. La razn se encontrara en esta visin que l tena de la
gloria, que debe ser otorgada por segundos. Si bien, procur rodearse de una nutrida
hueste de historiadores y literatos en quienes tuvo gran influencia.
Sus propios contemporneos fueron conscientes desde poca muy temprana de la
especial fascinacin que senta el heredero de la corona por los hroes de la Ilada.
Esquines (Contra Ctesifonte 160), el orador tico promacedonio, recordaba las burlas de
su rival Demstenes a este respecto:
Pero cuando muri Filipo y Alejandro subi al poder, Demstenes fingiendo portentos de
nuevo, erigi altares a Pausanias y formul contra el Consejo la acusacin de haber celebrado
sacrificios por la buena noticia, y pona a Alejandro el apodo de Margites; y se atreva a decir que
no se movera de Macedonia y se contentara con pasear en Pela
88
y observar las entraas de las
vctimas. Y esto, afirmaba, no lo deca por conjeturas, sino que saba exactamente que la virtud se

86
Cf. DOVER, K. J., Greek popular morality in the time of Plato and Aristotle, University California
Press 1994, p. 226.
87
PLUTARCO, Moralia 331D-C, cuenta que el verso favorito de Alejandro era las dos cosas es, buen
rey y esforzado combatiente.
88
Probable alusin a las enseanzas de Aristteles que se realizaban paseando, lo que dio lugar al nombre
de escuela peripattica.
53
compra con sangre, l, que no tiene sangre, y juzga a Alejandro, no por la naturaleza de Alejandro,
sino por su propia cobarda
89
.
Margites
90
(loco) es el nombre de una obra y de su protagonista de autora
incierta, pero que ya desde la antigedad fue atribuida a Homero. Escrito en clave
satrica describe como el protagonista debe ser convencido por su joven esposa para que
haga uso de sus derechos conyugales. Degradacin del espritu homrico, antecedente
para Aristteles de la comedia. Margites fue para los griegos su personaje burlesco por
excelencia, por tanto, las palabras de Demstenes eran una burla clara a las pretensiones
de gloria de un joven, que debi conocer y observar con motivo de la embajada del ao
346 a.C., en la corte de Macedonia.
Quizs uno de los pasajes ms sugerentes en mostrar la pasin del argada por
Homero, nos lo ofrece el romance de Pseudo-Calstenes (I 42) cuando el rey afirma que
prefirira ser el Tersites de Homero que el Agamenn de sus poetas
91
.
Homero acompa al rey en su viaje y Alejandro supo hacer palpable su presencia
a cuntos le rodeaban
92
. Cuando desembarca en Troya, es el primero en bajar a tierra y
clavar su lanza en el suelo de Asia reclamndola como posesin dada por los dioses. Se
trata de una clara emulacin de Protesilao, un prncipe tesalio, hijo de Ificles, que tras
sus esponsales se uni a los aqueos en su marcha sobre Troya y fue el primero en pisar
tierra conociendo un orculo que el primero que pisase suelo asitico estaba destinado a
morir Qu sentido tiene en Alejandro esta actuacin? La respuesta la encontramos en
un sacrificio que l mismo haba realizado anteriormente sobre la tumba del hroe:
Una vez en Eleunte, ofreci un sacrificio sobre la tumba de Protesilao en honor de este hroe, el
primero, segn se crea, que haba desembarcado en Asia de cuantos griegos acompaaron a

89
Cf. PLUTARCO, Alex., 11.6-7: Condujo al instante sus fuerzas a travs de las Termpilas, diciendo a
Demstenes, que se haba referido a l llamndole nio mientras se encontraba en las campaas contra los
tribalos e ilirios, y mozalbete cuando se acerc a Tesalia, que quera aparecer ante los muros de Atenas
como un verdadero hombre; MARSIAS 135F 3.
90
LESKY, A., Historia de la literatura griega, Madrid, Gredos 1989, pp. 112-3.
91
ANTELA-BERNRDEZ, B., Alejandro o la demostracin de la divinidad, Faventia 29/1, 2007:
resulta extrao que el macedonio no haya empleado la imagen de Agamenn, el hegemn por
excelencia, cuyo recuerdo estara, sin duda, muy vivo en las mentes de aquellos receptores del mensaje
propagandstico de la aventura alejandrina. En su Filipo, Iscrates exhorta a ste a tomar el papel de un
nuevo Agamenn. Estas palabras debieron pesar tambin sobre Alejandro a la hora de construir todo el
aparato iconogrfico que le asociaba con la aventura troyana. Resulta sorprendente, sin embargo, el
aparente rechazo a adoptar tal asimilacin. Sin embargo, la razn no parece ilgica, sino muy
significativa. Agamenn es el rey por excelencia, lo que concedera ciertas implicaciones tirnicas a su
imagen. Asimismo, el carcter sacrlego de la familia de Atreo no podra concordar con la imagen de
elegido, caro a los dioses y bendecido para la victoria que Alejandro parece desear (p. 92).
92
PLUTARCO, Moralia 327F-328A.
54
Agamenn en su expedicin contra Troya. Con este sacrificio, Alejandro intentaba propiciarse una
arribada ms feliz que la que haba tocado en suerte a Protesilao (ARRIANO I 11.5).
En la mente de los griegos las culpas podan ser heredadas y pasar de padres a
hijos ininterrumpidamente
93
, por eso Alejandro sacrificar a Pramo en Troya, para
limpiar el crimen que su ancestro Neoptlemo cometi sobre el anciano (ARRIANO I
11 8). Una suerte adversa o un alma resentida podan llevar al traste toda una expedicin
si no se obraba con celo. Al mismo tiempo, debemos considerar este hecho como una
accin propagandstica sumamente medida. La expedicin adquira un sentido
panhelnico, y su joven lder, el vengador de los helenos, no tema desafiar los destinos
de antiguos hroes y descender a tierra como un segundo Protesilao. Su ejrcito y
Grecia entera deban de saberlo.
No hay ninguna razn, causa o motivo estratgico, que justifiquen el desembarco
de Alejandro en la antigua Ilin. De haber sido dirigida por Filipo no habra tenido tal
relevancia. En manos de su hijo es poltica y testimonio de fe.
A travs de la mente de este jovenzuelo, griegos y macedonios retroceden en el
tiempo. Ya no creen solamente formar parte de un ejrcito que marcha victorioso
contra los persas, estn viendo a un nuevo Aquiles, cuyos modales son tan seductores
como extraos. Troya es asociada mediante este acto a Asia, como Herdoto ya haba
hecho relacionando anteriormente la mitologa griega con las Guerras Mdicas. El mito
era parte de la historia helena y cada griego poda sentirla como suya, pero slo los
nobles descendientes de grandes hroes podan identificarse con sus protagonistas.
Plutarco cuenta que tras arribar a Troya sacrific a Atenea y a los hroes. Muy
especialmente a su antepasado Aquiles:
Ungi con aceite la estela de la tumba de Aquiles, llevando a cabo una carrera desnudo junto
con sus amigos segn era costumbre y coron la tumba al tiempo que elogiaba a Aquiles por haber
tenido la suerte de contar, mientras vivi, con un amigo fiel, y una vez muerto, con un afamado
heraldo (PLUTARCO, Alex., 15.7-8).
El relato de Plutarco coincide plenamente con el de Arriano (I 12.1-2). La alusin
a Homero en el de Queronea le permite cerrar un episodio en esta biografa que se haba
iniciado con reminiscencias picas. En el caso de Arriano, a partir del temor de su
protagonista de no encontrar un poeta digno de sus hazaas, recuerda la expedicin de

93
DODDS, E. R., Los griegos y lo irracional, Madrid, Alianza 1994, p. 44. Cf. TUCDIDES I 126-7.
55
los diez mil y se presenta a l mismo dispuesto a triunfar donde otros fallaron, es decir,
escribir la mejor historia que jams se escribi sobre Alejandro Magno.
El nombre del poeta, de igual modo, es principio y fin de la fundacin de
Alejandra. Un acontecimiento relacionado con la historia de la Ilada de la caja.
Plutarco (Alex., 26.4-5) nos cuenta, siguiendo a Heraclides (Fr. 140 W), cmo Homero
se apareci en sueos a Alejandro. Al da siguiente Alejandro march a Faro y al
contemplar el lugar no pudo sino exclamar que Homero, que en lo dems era
admirable, fue tambin el ms sabio arquitecto (PLUTARCO, Alex., 26.7).
La historia recuerda a otras ensoaciones que aparecen en la Ilada. Los sueos
() viven segn Homero (Odisea XXIV 12) y Ovidio (Metamorfosis XI 592-645)
junto a las Puertas del Sol y tienen la capacidad de tomar mltiples apariencias. As, en
el libro segundo de la Ilada, Zeus manda al sueo que se muestre a Agamenn para
comunicar su mensaje, eligiendo mostrarse con el aspecto del hombre que ms
respetaba el Atrida, el anciano Nestor, y en libro de XXIII (69-92), Patroclo se le
aparece en sueos al hijo de Peleo. Si Nstor y Patroclo eran las figuras ms influyentes
en Agamenn y en Aquiles, Homero es, segn esta leyenda, la persona ms encumbrada
por Alejandro
94
.
En otras ocasiones las semejanzas con la obra de Homero parecen ms proceder
de las fuentes que de su persona. Q. Curcio nos proporciona dos ejemplos en el asedio
de Gaza. El primero transcurre en una de las normales incursiones solitarias del rey en
las filas enemigas, al verlo un rabe, soldado de Daro atrevindose a una accin
superior a su propia condicin, cubri su espada con el escudo y, como si se tratara de
un desertor, se arroj a los pies del rey
95
, ste le orden que se incorporase y se uniera
a sus tropas, el rabe que en realidad pretenda asesinarlo mediante este ardid, acab
muerto por su espada. En las luchas entre hroes que inundan la Ilada son numerosas
las ocasiones en las que el vencido pide piedad abrazando las rodillas del vencedor, y

94
Cf. DODDS, E. R., op. cit: La literatura antigua est llena de esos sueos <<enviados por los dioses>>
en los que, como en Homero, se presenta al durmiente una sola figura onrica y le da una profeca, un
consejo o un aviso. As neiros <<se coloc sobre>> Creso y le advirti de los desastres inminentes;
Hiparco vio <<un hombre alto y hermoso>> que le dio un orculo en verso, como la mujer <<atractiva y
hermosa>> que le revel a Scrates el da de su muerte citando a Homero, Alejandro vio a <<un hombre
muy canoso de aspecto venerable>> que tambin cit a Homero y que en opinin de Alejandro era
realmente Homero en persona (p. 108).
95
Q. CURCIO IV 6.15. Cf. HEGESIAS, FGrH 142F 3=DIONISO DE HALICARNASO, Sobre la
composicin literaria 18.25-6.
56
son pocas las veces que la respuesta es favorable. Aquiles no tiene piedad ni con
Lican, ni con Hctor
96
, como tampoco Eneas con Turno
97
.
En segundo lugar, Q. Curcio compara la suerte del eunuco negro Betis/Batis,
que es atado por los talones a un carro y arrastrado hasta la muerte, con la
venganza de Aquiles sobre Hctor:
Despus su ira se troc en rabia, pues ya por entonces su nueva fortuna se vea influenciada por
las costumbres extranjeras. A Betis se le atraves con unas correas los talones cuando todava
respiraba y, atado a un carro, fue arrastrado por unos caballos alrededor de la ciudad,
vanaglorindose el rey de que, al infligir al enemigo un tal castigo, haba imitado a Aquiles del que
l descenda (Q.CURCIO RUFO IV 6.29).
Le taladr por detrs los talones de ambos pies desde el tobillo al taln, enhebr correas de
bovina piel que at a la caja del carro y dej que la cabeza arrastrara. Mont en la caja del carro,
recogi la ilustre armadura, los fustig para arrearlos, y los dos de grado echaron a volar. Gran
polvareda se levant del cadver arrastrado; los cabellos oscuros se esparcan y la cabeza entera en
el polvo yaca, antes encantadora. Zeus entonces a sus enemigos haba concedido que lo ultrajaran
en su propia patria (Ilada XXII 395-404).
Algunos autores han dado credibilidad a la narracin de Curcio, y la han
explicado como una consecuencia de la gran resistencia de Gaza y el hecho de que Betis
fuese negro y eunuco. Lo que debi molestar doblemente a Alejandro que haba estado
parado varios meses en la zona y resultado herido en la lucha
98
. Pero al no estar
documentada la cruel muerte de Betis por ninguna otra fuente salvo por Curcio, y al
poseer un indudable carcter literario, pues su paralelismo con la Ilada y la Eneida es
evidente, su veracidad es dudosa
99
.
Igualmente dudosa es la cita homrica que Calstenes dirige a Alejandro
pblicamente:

96
Ilada XXI 64-5: mientras esperaba agitando estas ideas, el otro se acerc trmulo, vido de tocarle las
rodillas; Ilada XXII 338-43: Hctor moribundo pide a Aquiles que respete sus restos.
97
En la Eneida XII 926ss, Turno suplica a Eneas que no le de muerte.
98
Cf. RADET, G., Alexandre le Grand [traducido al italiano Alessandro il Grande. Lirripetibile
avventura di un giovane eroe che conquist il mondo. Miln, Biblioteca Universale Rizzoli 1998:
secondo losservazione del Grote, lorrore fisico causato al re da una bruttezza che, <<per i suoi occhi
familiari con la ginnastica greca>>, aveva qualcosa di repugnante e dintollerabile (p. 83)].
99
Cf. ATKINSON, J. E., A commentary on Q.Curtius Rufus. Historiae Alexandri Magni books 3 and 4
(London Studies in Classical Philology 4) msterdam/Uithoorn 1980, pp. 341-3. Atkinson se muestra
mucho ms cauto a la hora de discutir su autenticidad, si bien admite que: it has generally been rejected
as fiction (p. 341). FOX, R. L., Alexander the Great, Londres 1973, p. 193, cree que la muerte de Betis
es una expiacin sangrienta ofrecida a la propia caballera tesalia, pero no hay testimonios que en el
asedio de Gaza los tesalios jugaran un papel importante.
57
Esto es lo que dice Hermipo que Estrebo, el lector de Calstenes, narr a Aristteles, y que
Calstenes, que haba advertido la hostilidad del rey, repiti dos o tres veces para sus adentros,
<<tambin muri Patroclo, que era mucho mejor que t>> (PLUTARCO, Alex., 54.1. Cf. Ilada
XXI 107).
El carcter impertinente del cual se dota al sobrino de Aristteles es el propio del
sabio respecto al monarca en la edad helenstica, pero sus palabras son las mismas que
Aquiles pronunci antes de dar muerte a Lican. Sabedor de su emulacin y rivalidad
por Aquiles, difcilmente podra haber pronunciado Calstenes este verso de la Ilada y
no esperar provocar la clera del rey.
La otra gran historia que une a Alejandro y Homero, es la llamada Ilada de la
caja. La copia de la Ilada entregada por Aristteles a Alejandro est confirmada por
Estrabn (XIII 1.27), y Plutarco (Alex., 8.2-3; 26.1-4).
Una de las vidas atribuidas a Aristteles, la conocida como Vita Marciana, aade
entre las obras atribuidas al filsofo la edicin que entreg a Alejandro. Los testimonios
sobre este hecho, el atractivo de la propia historia y el documentado aprecio que
procesaba hacia la obra de Homero, han provocado que la inmensa mayora de los
autores acepten su autenticidad
100
. Nuestro inters debe centrarse en varios puntos: Fue
Aristteles quien inici al joven prncipe en la lectura de la Ilada? Qu tipo de copia
era la Ilada que Aristteles entreg a Alejandro?
Quizs la respuesta ms adecuada a la primera cuestin sea otra pregunta
debemos pensar que el argada mejor instruido de la historia de esta dinasta no
conoca el poema, que por excelencia ensalzaba la gloria de sus ancestros de los que
tanto se jactaba proceder, antes de la llegada de Aristteles? La enseanza de la Ilada y
la Odisea se iniciaba desde una edad mucho ms temprana de la que tena Alejandro
cuando paso a formar parte de los alumnos del Estagirita. Jenofonte hace decir a
Nicerato, uno de los personajes que toman parte en su Banquete (III 5): Mi padre,
deseoso de que yo me convirtiera en un hombre cabal (anr agaths) me oblig a
aprender todo Homero; y as an hoy soy capaz de recitar de memoria la Ilada y la
Odisea
101
. Sabemos que Alejandro estuvo bajo el cuidado de varios maestros o
educadores antes de la venida del Estagirita (PLUTARCO, Alex., 5.7), de cuyos

100
Cf. SANZ MORALES, M., Sobre la existencia de una recensin de la Ilada debida a Aristteles,
Minerva 3, 1991, pp. 57-80.
101
MARROU, H-I., op. cit., p. 198.
58
nombres son dos los que destacan sobre el resto, Lenidas y Lismaco. En opinin de V.
Alonso
102
, durante esta primera etapa, la troph, el prvulo se encontraba todava bajo
la supervisin de Olimpia, sobre todo a travs de Lenidas, el pariente epirota de la
reina, que para todos tena la consideracin de ayo (trophes) e incluso preceptor
(kathegets), mientras que el rango inferior de pedagogo
103
(paidagogs) se le reconoca
a Lismaco de Acarnania.
Lenidas
104
es definido por Plutarco como un hombre de carcter austero y
pariente de Olimpade (PLUTARCO, Alex., 5.7). Parece haber recado sobre sus
hombros la coordinacin del aprendizaje de Alejandro en esta primera etapa, de la cual
no debi quedar excluida la propia Olimpade. Es poco lo que podemos deducir de la
influencia de Lenidas en su pupilo, pero parece que su enseanza fue ms disciplinaria
que terica. Este rigor fsico y educativo marc a Alejandro durante toda su campaa
asitica:
Ada, a quien hizo su madre y nombr reina de Caria, pues sta, en seal de buena disposicin,
le enviaba cada da muchos delicados manjares y pasteles y luego a los que pasaban por ser los
ms expertos panaderos y cocineros, ante lo cual coment que no necesitaba nada de todo esto,
pues su ayo Lenidas le haba proporcionado los mejores cocineros, a saber: una marcha de
madrugada como preparacin del desayuno, y un desayuno ligero con vistas a la comida fuerte del
da. El propio Lenidas en persona, deca, vena y examinaba mis cofres y mis vestidos, vigilando
que mi madre no me hubiera escondido en ellos algn lujo o exquisitez (PLUTARCO, Alex.,
22.9-10).
El celo del maestro sobre el alumno poda ser tan fuerte y asfixiante que dejase
posteriormente secuelas, como seala H. I. Marrou. Este comportamiento puede verse
en Alejandro cuando tuvo la ocasin de recordarle sus crticas a Lenidas, por haberle
reprochado malgastar el incienso (PLUTARCO, Alex., 25.6-8).

102
ALONSO TRONCOSO, V., La Paideia del prncipe en tiempos de los diadocos, AHB 14.1-2, 2000,
pp. 22-34; p. 24.
103
Segn explica MARROU, H-I., op. cit., la funcin sola ser desempeada por un esclavo o sirviente
que deba acompaar al nio desde la salida del hogar hasta la entrada en la escuela. Su funcin no
terminaba en la vigilancia de su protegido, sino que muy a menudo inculca los buenos modales en el
nio, conforma su carcter y su modalidad (p. 174) y completa la instruccin de sus otros maestros,
toda la educacin moral del muchacho queda confiada al pedagogo, cuya funcin perpeta as dentro de
la burguesa helenstica el papel del ayo de los hroes homricos.
104
BERVE, H., Das Alexanderreich auf prosopographischer Grundlage, II, Mnich 1926, pp. 235-6.
Ms tarde los estoicos queriendo explicar el comportamiento de Alejandro por su paideia y exculpar a
Aristteles, en consecuencia hicieron responsable a Lenidas de la ceguera de Alejandro al haberlo
convertido en prototipo de ov)p 1e1tooevo. Cf. STROUX, J., Die stoische Beurteilung Alexanders
des Grossen, Philologus 88, 1933, pp. 224-6; TARN, W. W., Alexander, Cynics and Stoics, AJPh 60,
1939, p. 55; WARDMAN, A. E., Plutarch and Alexander, CQ 49, 1955, p. 96.
59
Lismaco jug un papel menor como educador del macedonio, pero goz de un
mayor cario por parte del nio, que continu en su madurez. Suyo probablemente fue
el honor de iniciar al muchacho en la lectura de la Ilada
105
. Fue para Alejandro lo que
Fnix para Aquiles:
En cambio, el que tena todo el aire y aparato de pedagogo y asuma impropiamente esta
denominacin era Lismaco, natural de Acarnania, que no era un hombre nada culto, pero se haca
llamar a s mismo Fnix, a Alejandro Aquiles, Peleo a Filipo, por lo cual se hizo con la estima de
todos y ocupaba la segunda plaza entre los preceptores (PLUTARCO, Alex., 5.8).
Soy la escolta que te dio Peleo, el anciano conductor de carros, aquel da en que te envi de
Fta ante Agamenn, y cuando slo eras un nio ignorante aun del combate, que a todos iguala, y
de las asambleas, donde los hombres se hacen sobresalientes. Por eso me despach contigo, para
que te enseara todo eso, a ser decidor de palabras y autor de hazaas. Por eso no querra, hijo
mo, lejos de ti quedarme, ni aunque un dios en persona me prometiera raerme la vejez y volverme
de nuevo joven... Y te cre hasta hacerte como eres, Aquiles parecido a los dioses, amndote de
todo corazn. No queras con ningn otro ni ir al banquete ni comer en casa, hasta el momento en
que yo te sentaba sobre mis rodillas, te saciaba de rebanadas de companaje y te pona el vino en
los labios. Con frecuencia me manchaste la tnica a la altura del pecho, cuando escupas algo de
vino en la infancia, llena de cuitas. Cuntas desgracias sufr por ti y cuantas penalidades pas,
pensando en que los dioses no queran que hubiera descendencia de m! Pero a ti, Aquiles
semejante a los dioses, te tena por el hijo que algn da me aparte del ignominioso estrago
(Ilada IX 438-446; 485-95).
Yo te hice como eres, es una bella frase que estuvo presente en toda la
educacin del hombre griego, define mejor que cualquier otra palabra los objetivos de la
paidea griega, sacar del individuo su propio ser como el escultor rescata la figura del
bloque de mrmol. La Ilada fue el instrumento con el que Lismaco trabaj sobre
Alejandro.
Queda por dilucidar cul era la naturaleza del ejemplar que Aristteles le entreg.
Como se ha visto, Estrabn, Plutarco y la Vita Marciana, coinciden en el hecho que
posea una copia de la Ilada, pero no en su descripcin. Estrabn y Plutarco, el primero
sin precisar el autor, hablan de una edicin crtica (dirthosis), mientras que la Vita
Marciana recoge el trmino kdosis, una mera copia. En opinin de Manuel Sanz
Morales no existira contradiccin entre ambas palabras, ya que su valor puede ser, en

105
AMELING, W., Alexander und Achilleus: Ein Bestandsaufnahme, en Zu Alexander d. Gr.
Festschrift G. Wirth, II, msterdam 1988, p. 665.
60
ocasiones, intercambiable, como ocurre en castellano se puede emplear el trmino
general <<edicin>> en vez del preciso <<edicin crtica>>. Esta suplantacin se
produce debido a que se tiende a abreviar la expresin, y ocurre siempre cuando se
emplea el nombre del fillogo, ya que en este caso es obvio que la edicin es crtica. De
manera que decir <<la edicin crtica de X>> constituira una mera redundancia y,
aplicado el trmino a ciertas ediciones pretenciosas pero fallidas, una hiprbole
106
. No
exista confusin en la lengua griega, pues cuando kdosis era sinnimo de dirthosis
iba acompaada del nombre del autor o bien el contexto indicaba con claridad que se
trataba de una edicin corregida.
EL PRIMER MODELO: AQUILES
Hablar de la admiracin de Alejandro por la Ilada conlleva de inmediato pensar
en su protagonista absoluto, Aquiles por quien siempre profes un cario y una
rivalidad manifiestos. Cabe preguntarnos si el heredero de la corona de los Argadas
hubiese mostrado igual pasin por la obra de Homero si sta no hubiera cantado las
hazaas de su ilustre ancestro.
Un paladn que como en numerosas ocasiones ha sealado Bermejo Barrera se
toma como modelo desacertadamente a la hora de definir al hroe griego
107
. Cuando en
realidad es un personaje excepcional, tanto en su origen, pertenece junto a Eneas a los
pocos hroes que tienen entre sus progenitores una divinidad femenina, como por el
contexto en el que se desarrollan sus gestas: fuera de su patria y en un momento en el
que ha sido vencido por la clera (Ilada I 1-7).
La mnis, clera, es la palabra con la que empieza el poema y que est presente en
todo su desarrollo. Es ella la que la que le otorga cohesin y convierte la figura de
Aquiles en el hroe de la Ilada, aunque en un gran nmero de cantos no se halle
presente. La clera se ve reafirmada en el canto IX, donde Aquiles rechazando los
regalos de Agamenn no renuncia a ella, aumenta tras la muerte de Patroclo y slo es
depuesta cuando Aquiles se apiada del anciano Pramo. Y aunque el furor es algo

106
SANZ MORALES, M., op. cit., p. 68.
107
BERMEJO BARRERA, J. C., El hroe griego: mito, cultura y literatura, en Jubilatio. Homenaje de
la Fac. de Geografa e Historia a los profesores D.Manuel Lucas lvarez y D.ngel Rodrguez Gonzlez,
Santiago de Compostela 1988, pp. 27-41; REBOREDA MORILLO, S., El origen del culto al hroe, en
Imgenes de la Polis, ARYS 8, Madrid, Ediciones Clsicas 1997, pp. 355-67; p. 355.
61
consustancial al propio Aquiles, se observa claramente una evolucin en su
comportamiento:
Antes que el da fatal alcanzara a Patroclo grato era a mi alma perdonar la vida a los troyanos
(Ilada XXI 100-2).
Aquiles ha vuelto feroz el magnnimo corazn que hay en su pecho, el cruel! y ni le inmuta la
amistad de sus compaeros, que haca que lo honrramos en las naves sobre todos los dems
(Ilada IX 628-31).
Razn de ms para no trasladar las caractersticas de este hroe al resto por lo
inslito de la accin que describe el poema. Adems, la historia de Aquiles es mucho
ms amplia que la que cuenta la Ilada. Hijo de la nereida Tetis y del hroe Peleo, su
vida est marcada por un destino inexorable y un anhelo inconcluso de inmortalidad.
No estn claras las condiciones en las cuales Tetis se uni a Peleo. En algunas
versiones su boda es un premio (PNDARO, Nemea V 34-7; Ilada XXIV 59-63;
APOLONIO DE RODAS, Argonuticas IV 805-810) en otras un castigo (OVIDIO,
Metamorfosis XI 238-265; APOLODORO III 13.5). Sin embargo, es conocido el
orculo al que estaba unida Tetis. Segn ste aqul que se uniera a la nereida
engendrara un hijo mucho ms fuerte que su padre (HIGINO, Fbulas 54;
APOLONIO DE RODAS, Argonuticas IV 800-4; OVIDIO, Metamorfosis XI 221-4;
PNDARO, stmica VIII 31-6). Zeus y Poseidn que la pretendan desistieron al ser
informados, bien por Temis
108
, Prometeo
109
o bien Proteo
110
. Es entregada en
consecuencia a Peleo con quien concebir un hijo mortal de vida breve como el deseo
de quienes la viven.
El matrimonio de Tetis y Peleo se asemeja al de Filipo y Olimpade en sus
inicios. Tras un perodo de buenas relaciones se enemistan. En el caso de Peleo y Tetis
la ria surge al interrumpir el proceso mediante el cual la diosa intentaba deificar a
Aquiles, es decir, exponindolo al fuego o a un caldero de agua hirviendo para acabar
con la parte mortal de su cuerpo. Al descubrirlo Peleo le quita de las manos a Aquiles y
sta huye al mar con el resto de sus hermanas. Filipo y Olimpade se enemistaron al
observar ste una serpiente que dorma junto a su esposa, siendo esto ms que ninguna

108
PNDARO, stmica VIII 36-40; APOLODORO III 13.5; APOLONIO IV 800-4.
109
APOLODORO III 13.5; ESQUILO, Prometeo encadenado 756-70; 873ss; 947-91; HIGINO, Fbulas
54; PROBO, Bucol., VI 42.
110
OVIDIO, Metamorfosis XI 221-4.
62
otra cosa lo que hizo enfriar el amor y afecto de Filipo
111
. En ambos casos la pelea
surge cuando las mujeres se encuentran manipulando o en contacto con fuerzas divinas,
son descubiertas por su cnyuge que es castigado: Filipo pierde un ojo y Peleo es
abandonado.
Tanto Peleo como Filipo son menospreciados, hay una mayor consideracin hacia
la madre que es la que ha otorgado al nio su naturaleza sobrehumana, pero si en el
caso de Aquiles es debido a la diferencia de status entre los esposos
112
, en el caso de
Filipo se debe a la posibilidad de no ser el verdadero padre de Alejandro
113
.
La costumbre de Lismaco de llamar a s mismo Fnix, a Alejandro Aquiles, y
Peleo a Filipo, deba de hacer a los lectores de la vida de Plutarco ms palpables las
semejanzas entre ambos. Pero la afinidad ms grande se encuentra en la revelacin que
tanto Tetis como Olimpade hacen a sus hijos en el momento que se disponen a marchar
a Asia. En Tetis es una aclaracin del destino que pesa sobre Aquiles, en Olimpade se
desvela el origen divino de Alejandro:
Segn Eratstenes, cuando Olimpade despeda a Alejandro en su expedicin de conquista, le
dio a conocer a l solo el secreto de la concepcin, encargndole que se comportara de manera
digna a su ascendencia (PLUTARCO, Alex., 3. 3-4).
Mi madre, Tetis, la diosa de argnteos pies, asegura que a m dobles Parcas me van llevando al
trmino que es la muerte: si sigo aqu luchando en torno de la ciudad de los troyanos, se acab
para m el regreso, pero tendr gloria inconsumible; en cambio, si llego a mi casa, a mi tierra
patria, se acab para m la noble gloria, pero mi vida ser duradera y no la alcanzara nada pronto
el trmino que es la muerte
114
.
Este empleo del mito para moldear la genealoga de una dinasta reinante
buscando asegurar su posicin en el poder continu entre Didocos como Seleuco
Nicator:

111
PLUTARCO, Alex., 2.6.
112
Tetis se queja de haber tenido que compartir su lecho con un mortal Ilada XVIII 433: y tuve que
aguantar el lecho de un mortal, a menudo en contra de m voluntad. Cuestin que le recuerda Aquiles
Ilada XVIII 85: aquel da que te llevaron al lecho de ese hombre mortal.
113
PLUTARCO, Alex., 2.6: bien porque rehusara la compaa de alguien que mantena relaciones con un
ser de naturaleza superior.
114
Ilada IX 410-16. Otras versiones cf. schol., Ilada I 417; XVI 37; HIGINO, Fbulas 96. Donde no
est claro si la misma marcha a Troya supone su muerte o si por el contrario su suerte est ligada a la vida
de Hctor, Ilada XVIII 95ss; PLATN, Banquete 179E. APOLODORO, epit.3.26, dice en cambio:
Tetis haba advertido a Aquiles que no matara a Tenes, pues si lo haca l mismo morira a manos de
Apolo. Un adecuado tratamiento de esta disyuntiva puede encontrarse en RUZ DE ELVIRA, M. A.,
Mitologa Clsica, Madrid, Gredos 1995, pp. 345-7.
63
Tambin su valor era conocido y su origen admirable, pues su madre Ladice, cuando se haba
casado con Antoco, hombre ilustre entre los generales de Filipo, en un sueo crey haberlo de su
unin carnal con Apolo y, tras quedar embarazada, haba recibido del dios por sus favores el
regalo de un anillo, en cuya gema haba esculpida un ancla; y se le haba ordenado regalrselo al
hijo que diera a luz. Hicieron maravilloso este sueo el anillo que al da siguiente se encontr en
el lecho con el mismo grabado y la figura del ancla que apareci en el muslo de Seleuco cuando la
criatura naci. Por lo cual Ladice dio el anillo a Seleuco, cuando march con Alejandro Magno a
la campaa prsica, tras haberle informado de su origen (JUSTINO XV 4. 2-7).
Existira una relacin de dependencia entre estas tres historias. La despedida de
Olimpade y Alejandro estara construida en base a la historia de Tetis y Aquiles,
coincidiendo ambas en la comunicacin de una revelacin sobre la naturaleza del
vstago que afecta a su destino y en la situacin un largo viaje a Asia, mientras que en
el caso de Seleuco y Ladice no dependera del modelo homrico, sino del relato
Alejandrino. En cualquier caso, la emulacin por Seleuco de esta historia demuestra
que todas las versiones sobre el nacimiento sobrenatural de Alejandro son posteriores a
su deificacin, pues tambin habra imitado alguna de ellas de formar parte de la
propaganda oficial de su seor.
Aquiles como Alejandro recibi una esmerada educacin, el primero de manos
del centauro Quirn
115
educador de hroes, el segundo por Aristteles, alumno y
maestro de filsofos. En la cueva de Quirn, Aquiles fue alimentado con las entraas de
animales y recibi un nuevo nombre:
Peleo condujo al nio al lado de Quirn, que lo acogi y lo cri con entraas de leones y
jabales y mdulas de osos y le puso el nombre de Aquiles, pues antes su nombre era Ligirn, por
no haber aproximado los labios a un pecho (APOLODORO III 13.6).
Frazer
116
y Bermejo Barrera han sealado que los animales ingeridos simbolizan
la adopcin de sus cualidades, como su fuerza o su habilidad, por la persona que los
come. De hecho Aquiles es comparado en muchas ocasiones con un len por Homero
(cf. Ilada XVIII 318-9; XXIV 572), animal que simboliza la fuerza y el poder en el
imaginario colectivo griego, y que era la pieza de caza por excelencia:

115
Sobre la educacin de Aquiles vase PAVLOSKIS, Z., The Education of Achilles as Treated in the
Literature of Late Antiquity, PP 20, 1965, pp. 281-297; ROBBINS, E., The education of Achilles,
QuadUrbin 45, 1993, pp. 7-20.

116
FRAZER, J. G., Apolodoro, Loeb Classical Library II, Londres 1976, p. 71.
64
Aquiles, al otro lado, se levant como un len furioso al que los hombres pugnan por matar
reunindose todos. Primero los ignora y sigue su camino, pero luego algn joven lancero gil le
acierta; entonces se agacha con las fauces abiertas le mana espuma entre los dientes y la clera
le oprime el corazn; con el rabo los flancos y las costillas de ambos costados se golpea, y se
dispone a entrar en combate. Con los ojos encendidos, se adelanta de un salto, a comerse a
algn hombre o a morir l en medio del torbellino (Ilada XX 164-73).
Apolo se queja amargamente ante los dioses, que lamentan la prdida de Hctor,
que su cuerpo indefenso est en manos de una fiera:
Pero es al maldito Aquiles, dioses, a quien prefers proteger, a uno que no tiene mientes
sensatas ni juicio flexible en el pecho, y que slo conoce ferocidades, cual len que dcil a su
enorme fuerza y a su arrogante nimo ataca los ganados de los mortales para darse un festn
(Ilada XXIV 39-43).
El len tambin es un smbolo importante en la biografa de Plutarco. Aparece en
su nacimiento:
A su vez, Filipo, algn tiempo despus de celebrada la boda, se vio a s mismo en un sueo
sellando el vientre de su mujer, con un sello que le pareci tener grabada la imagen de un len
(PLUTARCO, Alex., 2.4).
Se emplea para definir su carcter, pues era signo evidente que tendra un nio
muy impulsivo, y semejante a un len en su naturaleza (PLUTARCO, Alex., 2.5). El
len es la encarnacin de su (animosidad) palabra que est ligada ms que
ninguna otra a su naturaleza
117
.
Alejandro en persona se enfrenta con un len lo que es considerado por los
espectadores como un duelo por la realeza:
Por ello l se ejercitaba an ms a s mismo, sometindose a fatigas en campaas y caceras, y
exponindose al mximo, hasta el extremo de que un embajador espartano que se hallaba presente
cuando Alejandro abata un gran len exclam: <<Bellamente, Alejandro, has luchado con el len
por ver quin es el rey>> (PLUTARCO, Alex., 40.4-5).

117
WARDMAN, A. E., Plutarch and Alexander, CQ 49, 1955, pp. 96-107. Es esta palabra en la opinin
de Wardman la que explica los aciertos o defectos de Alejandro en la biografa del de Queronea, como su
propensin a la bebida, la destruccin de Tebas (Alex., 13.2), el cruce del Grnicos (Alex., 16.3), la
muerte de Clito, pero tambin estimula su ambicin origen de sus hazaas (p. 103).
65
De igual modo la muerte del animal es una seal que anuncia el trgico final del
soberano:
En efecto, un asno domstico se haba acercado y matado de una coz al len ms lucido y
hermoso de los que Alejandro criaba (PLUTARCO, Alex., 73.6-7).
En otras versiones, Quirn aliment a Aquiles con panales de abeja y tutano de
cervatillo
118
o tutano de gamo. Dicho animal debe relacionarse con el epteto ms
conocido del Ecida, el de los pies ligeros, pues es la rapidez en esta ocasin lo que se
adquiere. El mismo epteto es atribuido por Plutarco (Alex., 4.10) a Alejandro para
alabar su rapidez, ya que era rpido de pies ()v op xoook)). Sin embargo, se negaba
a participar en los Juegos Olmpicos por no ser reyes sus contrincantes.
El cambio de nombre forma parte de los rituales de iniciacin y en este caso del
paso de la infancia a la adolescencia de Aquiles que culminar en la isla de Esciros en
la corte del rey Licmedes, donde adoptando ropas femeninas para escapar de la guerra
se une a Deidama y, ms tarde, descubierto por el astuto Odiseo pasa a engrosar a las
tropas de los aqueos. La sexualidad y la toma de las armas formaban parte del hacerse
hombre para los jvenes griegos
119
. Alejandro, por el contrario, no obtiene la mayora
de edad simplemente en la biografa plutarquea por medio de la iniciacin sexual (cf.
ATENEO X 435A), de las armas o la muerte de un hombre, sino mediante la doma de
Bucfalo (PLUTARCO, Alex., 6.6.1):
Cierto da, un tal Filnico, tesalio, trajo un caballo llamado Bucfalo para venderlo a Filipo por
trece talentos, y bajaron al campo a probarlo; el caballo pareca difcil y casi inmanejable, ya que
no permita montura ni se someta a la voz de ninguno de los servidores de Filipo, sino que se
encabritaba con cualquiera, hasta el punto que Filipo se enoj y mand que apartaran al animal por
ser totalmente salvaje e indcil; mas Alejandro que tambin se encontraba all, dijo: <<Qu
caballo pierden, por la inexperiencia y debilidad de quienes no saben tratarlo!>> Filipo al principio
se mantuvo en silencio, pero al repetirlo aqul varias veces, vivamente irritado, le dijo:

118
FILSTRATO, Heroica XX 2.
119
SERGENT, B., La homosexualidad en la mitologa griega, Barcelona 1986: Estas infancias de
Aquiles incluyen numerosas variantes, pero son todas del mismo sentido: componen la imagen de un
kurs tpico de los tiempos arcaicos cuya vida est hecha de educacin y de ritos de pasaje. De entre estos
ltimos el disfraz de muchacha, inmediatamente anterior a la unin heterosexual, la paternidad y la
partida a la guerra, remite sin lugar a dudas a los rituales iniciticos homosexuales griegos (p. 267);
CAMBIANO, G., Hacerse hombre, en El hombre griego, Madrid, Alianza 1995: El sexo era otro
factor decisivo para determinar quin poda ser ciudadano adulto en sentido pleno (p. 108);
Asignndoles el escudo y la lanza, la ciudad expresaba su paso a la condicin adulta del hoplita (p.
125).
66
<<Increpas t a quienes son tus mayores, como si supieras hacer algo ms o pudieras tratar mejor
al caballo?>> <<A ste, al menos, contest Alejandro, podra yo tratarlo mejor que nadie>> <<Y
si no pudieras, qu pena estas dispuesto a pagar por tu impertinencia?>> <<Yo, por Zeus,
contest, pagar el precio del caballo>>. Se produjo una risotada general, y tras acordarse entre
ambos la apuesta, se dirigi al punto a donde estaba el caballo, y tomndolo de las riendas lo gir
hacindole mirar cara al sol, porque le haba parecido que el caballo al ver su propia sombra
movindose delante se asustaba de s mismo. Acompa al animal acaricindole durante un rato, y
al verlo pletrico de mpetu y de bros, se despoj sosegadamente de su capa y alzndose de un
brinco mont sobre l con la mayor seguridad.
Al principio tiraba suavemente de las riendas a uno y otro lado para refrenarle, y le controlaba
sin golpearle ni castigarle. Y cuando vio que el caballo no ofreca ya riesgo, y que estaba
impaciente por correr, lo solt y lo hizo galopar utilizando ya una voz ms enrgica y un ligero
golpe del pie. Los que estaban con Filipo guardaban al principio un angustioso silencio, pero
cuando Alejandro dio la vuelta perfectamente, y regres triunfador y exultante, todos los dems
prorrumpieron en gritos de jbilo, mientras su padre, segn se cuenta, lloraba de alegra y
besndole la cabeza una vez descendi del caballo le dijo: <<Hijo, bscate un reino que sea igual a
ti mismo, porque en Macedonia no cabes>>.
El enfrentamiento con los adultos y el triunfo donde ellos fracasaron es una buena
manera de representar la madurez de Alejandro por medio de esta historia. Bucfalo
aparece como la montura que slo puede ser dominada por el joven prncipe. Q. Curcio
Rufo (VI 5.18), deca sobre este noble animal que no se dejaba montar por ningn otro
y, cuando el rey quera hacerlo, se arrodillaba para recibirlo, sin que nadie se lo
indicara: todos estaban convencidos de que el caballo se daba cuenta de quin era el que
lo montaba
120
. Igualmente indomables eran los caballos del Ecida Aquiles, Janto y
Balio, los divinos animales inmortales que los dioses otorgaron a Peleo como motivo de
sus bodas con Tetis (Ilada XVI 866-7):
Los caballos del belicoso Ecida, que son difciles de domar y de conducir para simples
hombres mortales excepto para Aquiles, a quien dio a luz una madre inmortal (Ilada XVII 76-
8).

120
ARRIANO V 19.4-6; DIODORO XVII 76.6; coinciden en sealar que no dejaba que otra persona que
no fuese el rey lo montase y que incluso se arrodillaba para facilitrselo; Arriano lo describe como
caballo grande de tamao y de nimo esforzado. Estaba marcado con una cabeza de buey, de donde su
nombre Bucfalo, aunque otros dicen que tena un lucero en su cabeza, siendo todo el resto de su cuerpo
negro, exactamente igual a la cabeza de un buey. Bucfalo morira segn el testimonio de Onescrito
(PLUTARCO, Alex., 61.1) en la India, en cuyo honor fundara Alejandro una ciudad con su nombre.
67
Como los personajes de la pica homrica, Alejandro es un xxoooo, un
domador de caballos, animales muy especialmente valorados por aqueos y troyanos.
El comportamiento de los corceles Janto y Balio, como el de Bucfalo, es
sumamente inteligente incluso en ocasiones, humano. Ambos lloran la muerte de su
auriga, Patroclo, haciendo exclamar al mismsimo Zeus, apiadndose de ellos, que el
hombre es de cuantas criaturas se arrastran por la tierra el ms digno de compasin
(Ilada XVII 437-47). Janto habla con voz humana vaticinando la muerte del Pelida
(Ilada XIX 405-17) a manos de un hombre y un dios, obteniendo como respuesta que
l ya lo sabe.
En su estancia con Quirn, Aquiles fue instruido en el arte de la curacin por el
benvolo centauro, habilidad que siempre empleara para curar a sus amigos. As se
desprende de estas palabras de Eurpilo a Patroclo:
Mas t slvame a m y llvame a la negra nave: extreme la flecha del muslo, la oscura sangre
que brota de l lvame con agua tibia y espolvorea encima benignas medicinas curativas, remedios
que dicen que has aprendido de Aquiles, a quien ense Quirn, el ms civilizado de los
centauros
121
.
En la Ilada podemos ver ya una valorizacin positiva de la persona del
mdico
122
, especialmente en los hermanos Macan y Podalirio, hijos de Asclepio y
Epona, el primero cirujano y el segundo mdico. Alejandro aprendi a su vez la
medicina de Aristteles, cuyo padre Nicmaco, haba ejercido en Macedonia en
tiempos de su abuelo, el rey Amintas III, es posible que el deseo de Alejandro por
iniciarse en esta 1ev) (arte) que pasaba de padres a hijos estuviese motivada por su
deseo de emular a Aquiles.
Se cuenta que como motivo de la visita de Alejandro a Troya se le ofreci la lira
de Paris que l rechaz por la de Aquiles
123
. En la Odisea en dos ocasiones el poeta

121
Ilada XI 828-32. Cf. HIGINO, Fbulas 101: Los aqueos por su parte, como haban recibido un
orculo segn el cual no podran tomar Troya sin la gua de Tlefo, llegaron fcilmente a un acuerdo con
l y pidieron a Aquiles que lo sanara. Aquiles le respondi que l no conoca el arte de la medicina.
122
Ilada XI 514-5: Un hombre que es mdico vale por muchos otros para extraer saetas y espolvorear
benignas medicinas.
123
PLUTARCO, Moralia 333D; Alex., 15.9. Cf. BLZQUEZ, J. M., Aquiles y Paris: dos hroes
griegos antagnicos, en Hroes y antihroes en la Antigedad Clsica, Madrid, Ctedra 1997, pp. 15-53.
Los propios troyanos no dudan en manifestarle su odio abiertamente Ilada III 39-45: Calamidad de
Paris, presumido mujeriego y mirn. Ojal no hubieras llegado a nacer o hubieras muerto clibe... Crean
que eras paladn y campen porque es bella tu apariencia; pero en tus mientes no hay ni fuerza ni coraje
(Hctor); Ilada III 428-9: Has vuelto del combate. Ojal hubieras muerto all doblegado ante el fuerte
68
representa su oficio por medio de dos aedos: Femio y Demdoco. En la Ilada pese a
ser numerosos los casos de duelo que se ven acompaados de msica, slo hay una
ocasin tan evidente y es protagonizada por Aquiles (Ilada IX 185-89). Plutarco nos
cuenta que en una ocasin Filipo reproch a Alejandro sus dotes musicales al no ser lo
propio de un rey
124
. Pero tenemos la rara suerte de contar con un testimonio
contemporneo por parte de Demstenes y Esquines y cuya credibilidad
sorprendentemente no puede ser puesta en duda
125
.
Con el fin de obstaculizar la rendicin de cuentas que he de dar por la embajada, sostiene que
cuando recientemente describi ante el Consejo al joven Alejandro y cont que durante nuestra
comida tocaba la citara e intercambiaba parlamentos y replicas con otro muchacho, y manifest
ante el Consejo lo que l saba de esas cosas, yo me indigne por aquellas burlas dirigidas al
muchacho, como si yo fuera, no un miembro de la embajada, sino un familiar del muchacho
(ESQUINES, Contra Timarco 168).
Llegaron ambos a las tiendas y a las naves de los mirmdones y lo hallaron deleitndose el
nimo con la sonora frminge, bella, primorosa, que encima tena un argnteo clavijero. La haba
ganado de los despojos al destruir la ciudad de Eetin y con ella se recreaba el corazn y cantaba
gestas de hroes (Ilada IX 185-89).
Las palabras de Demstenes habran contenido una velada crtica de naturaleza
sexual
126
, de hecho Esquines estaba realmente molesto y se excus de las acusaciones
de su rival contestando que Alejandro no tena todava edad para mantener una
conversacin
127
.

guerrero que fue mi anterior marido (Helena). Paris es el prototipo del arquero, un guerrero poco heroico
que no da la cara en el combate. En Homero hay una generalizada repulsa hacia este arma con la que
Alejandro nunca quiso representarse, Ilada V 214-6: Al punto ojal que un extrao me corte la cabeza,
si yo no echo este arco al reluciente fuego, tras hacerle aicos con las manos, pues es una compaa
intil; Ilada XI 385-6: Arquero ultrajador, vanidoso por tus rizos mirn de doncellas; Ilada XI 390:
pues baldo es el dardo de un hombre cobarde y sin coraje.
124
PLUTARCO, Pericles 1.6: Igualmente Filipo dijo a su hijo, que haba tocado un instrumento de
cuerda en un banquete con mucha gracia y habilidad: <<No te da vergenza taer tan bien?>> Basta, en
efecto, para un rey que escuche en su tiempo de ocio a otros que toquen, y cultiva lo suficiente a las
musas con ser espectador en los certmenes de esta clase, siendo otros los que participen (traduccin de
Emilio Crespo, Vidas Paralelas, Ctedra 1999). Otro ejemplo de una actitud similar a la mostrada por
Filipo hacia la msica se encuentra en PLUTARCO, Temstocles 2.4. Cf. AMELING, W., Alexander
und Achilleus: Ein Bestandsaufnahme, en Zu Alexander d. Gr. Festschrift G. Wirth, II, msterdam
1988, pp. 665-6.
125
PETROPOULOS, I., H xooeo 1ot Meotot Ateovopot, Parnassos 35, 1993, p. 282,
quien califica la escena como una instantnea de la vida del joven macedonio.
126
PETROPOULOS, I., op. cit., p. 282.
127
ESQUINES, Contra Timarco 169.
69
La mousik debi ser parte fundamental de la educacin de los jvenes
macedonios, en la escena descrita Alejandro comienza una cancin acariciando las
cuerdas de su lira, siguiendo despus la respuesta de otro joven al que a su vez
Alejandro respondera con otro fragmento de cancin
128
. La msica fue para ambos no
slo un elemento de su educacin, sino tambin de su autocontrol, con ella Alejandro se
deleitaba su alma (yt)), con ella Aquiles se calmaba en uno de sus constantes
arranques de clera. Una sbita furia que les llevaba a aislarse y renunciar de la comida
y sus compaeros de armas
129
.
Ahora bien, s hubo algo que Alejandro se llevo de Troya, y fue el escudo de
Aquiles
130
(Cf. DIODORO XVII 18.1, aade que se llev la mejor de las armaduras que
haban en el templo de Atenea dejndole a la diosa la suya propia), cuya descripcin es
uno de los captulos ms conocidos de la Ilada
131
. Fue con este escudo con el que lo
protegi Peucestas, salvndole la vida al rey, cuando qued aislado de sus tropas tras
las murallas de los malios
132
. Ante la lluvia de dardos que le arrojaban el rey consciente
que perecera si permaneca en las almenas al ser un blanco fcil, decidi saltar desde la
muralla hacia sus enemigos que retrocedieron desconcertados
133
. Pero al advertir que se

128
PLUTARCO, Pirro 8.1, dice que Alejandro y el epirota posean una voz muy aguda. Una voz de tales
caractersticas era la propia de un hroe recurdese el epteto que suele acompaar a Diomedes bueno en
el grito de guerra (Ilada IX 30). Cf. MOSSMAN, J. M., Plutarch, Pyrrhus and Alexander: Plutarch and
the historical tradition, en Plutarch and the historical tradition,ed.Stadter.Ph,Londres & Nueva York,
Routledge 1992,pp.90-108.
129
Actitud seguida por Alejandro en cada uno de los principales problemas que acompaaron su carrera.
Cf.ARRIANO IV.9.1; VII 14.8; PLUTARCO,Alex.,51.10-52.1; Q.CURCIO VIII 2.1.
130
ARRIANO VI 9.3: Al punto le sigui Peucestas, que era el que llevaba el escudo sagrado que
Alejandro haba cogido del templo de Atenea en Ilin y que siempre llevaba delante en las batallas;
DIODORO XVII 21.2: ...no se daba por vencido ante el nmero de sus enemigos. A pesar de que tena
dos golpes en la coraza, uno en el casco y tres en el escudo que haba tomado del templo de Atenea. Cf.
HAMMOND, N. G. L., Alejandro Magno, rey, general y estadista, Madrid, Alianza 1992: lo que
quiz tuviera para l el mismo significado que un pedazo de la Cruz poda haber tenido para un cruzado
(p. 230).
131
Ilada XVIII 478-608; se trata de un tpos muy conocido en el mundo de la pica: la descripcin de las
armas de un hroe (Eneida VIII 610-730) unas armas que al ser entregadas a Aquiles renuevan su ira y le
hacen brotar fuego por los ojos (Ilada XIX 15-7).
132
En uno de sus impulsos guerreros Alejandro avanz demasiado rpido por las escalas hacia la cima de
la muralla, al romperse la escala quedo separado de los suyos por la muralla DIODORO XVII 98.5-99.2;
PLUTARCO, Alex., 63.3-4; ARRIANO VI 9.3-4; Cf. Q. CURCIO IX 4 30-3, quien no especifica la
naturaleza del escudo de Peucestas.
133
El escudo de Aquiles es la excusa idnea que permite a las fuentes introducir nuevas comparaciones
entre el hroe y el macedonio que se alejan de la realidad. As PLUTARCO, Alex., 63.4-5, cuenta que los
malios huyeron despavoridos al ver el brillo que despedan las armas de Alejandro: Al blandir sus armas,
los brbaros creyeron que un refulgor y fantasma (oeto 1 ko oooo) se movan delante de su
cuerpo, por lo que al principio huyeron y se dispersaron (Moralia 343E; Cf. ARRIANO VI 9.5, quien
destaca el brillo de sus armas) MOSSMAN, J. M., Tragedy and epic in Plutarchs Alexander, JHS 108,
1988, pp. 83-93, compara el texto de Plutarco con el pasaje de la Ilada en el que Aquiles se viste con las
armas de Hefesto, Ilada XIX 375. Concluyendo que: Alexander is never more like Achilles than this, in
his magnificent courage (p. 90). La relacin entre ambos pasajes a un nivel lxico es innegable, pero
70
hallaba solo comenzaron a acosarlo hasta que un arquero lo alcanz en el pecho,
salvndose por la oportuna intervencin de Peucestas y Lenato
134
.
Otras veces aparecen parodias de esta emulacin como el enfrentamiento famoso
de Aquiles con el ro Escamandro (Ilada XXI 233-250):

Teniendo ante sus ojos la muerte, Alejandro se deshizo de sus vestidos
135
, y desnudo se asa a
cualquier cosa que pudiera contribuir a su salvacin, mientras sus amigos nadaban al costado de la
nave solcitos por recoger al rey en el caso de que la nave fuera a pique.
En torno a la nave se produjo una enorme confusin; los hombres intentaban contrarrestar la
fuerza de la corriente, ms el ro era superior a toda fuerza e invencin humanas, y a duras penas
lleg Alejandro con sus naves a tierra. Salvado de forma increble, ofreci sacrificios a los dioses,
en la idea de qu haba escapado a los peores peligros, despus de haber combatido, como Aquiles,
con un ro
136
.

El afecto e imitacin de Alejandro por su antepasado se habra extendido a otro
de sus allegados, Hefestin, quien tena el honor de ser llamado por el mismo rey como
el amigo de Alejandro
137
. Si bien es lcito hablar de una relacin de Hefestin con
Aquiles lo es slo en la medida de lo mucho que se parece al inseparable compaero
del hijo de Peleo, Patroclo hijo de Menecio. En el desembarco de Troya, Hefestin
particip en los actos de homenaje al hroe activamente:
Dicen unos que Alejandro impuso una corona sobre la tumba de Aquiles, y segn otros tambin
Hefestin hizo lo propio sobre la tumba de Patroclo
138
.

parece ms posible que Alejandro sea asimilado a Aquiles cuando, solo y con las manos desnudas, aleja a
los troyanos del cuerpo de Patroclo con la ayuda de Atenea que arroja la gida sobre sus hombros
haciendo que una luz recorra su cuerpo como una estrella (XVIII 203-29).
134
No hay acuerdo en la lista de los hombres que salvaron y protegieron a Alejandro: PLUTARCO, Alex.,
63.8, menciona Peucestas y Limneo; ARRIANO VI 10.2, a Peucestas y Lenato; Q. CURCIO IX. 5.15-6,
da los nombres de Peucestas, Timeo, Lenato y Arstono; mientras que DIODORO XVII 99.4, slo
nombra a Peucestas. Slo coinciden en afirmar que Peucestas estuvo presente y que protegi a Alejandro
con el escudo de Aquiles: Peucestas rode al punto su abatido cuerpo, y levant el sagrado escudo de
Ilin para protegerle de los disparos (ARRIANO VI 10.2). Sobre Peucestas cf. BERVE, H., Das
Alexanderreich auf prosopographischer Grundlage, II, Mnich 1926, n 634, pp. 318-9; HECKEL, W.,
The Marshals of Alexanders Empire, Londres & Nueva York 1992, pp. 263-7; HECKEL, W.,
Peucestas, en Whos who in the age of Alexander the Great. Prosopography of Alexanders empire,
Blackwell 2006, pp. 203-5.
135
DIODORO y Q. CURCIO IX 4.12, dicen que Alejandro se prestaba a arrojarse al agua, pero
PLUTARCO, Alex., 68.6, deja entrever que no saba nadar: Desgraciado de m! por qu no habr
aprendido a nadar?.
136
DIODORO XVII 97.2-3. Cf. Q. CURCIO IX 4.14: se dira que con quien se haba entablado la guerra
era con el ro.
137
PLUTARCO, Alex., 47.10; Apotegmata. Alejandro 29; Moralia 181D; DIODORO XVII 114.2.
Mientras que Crtero era el amigo del rey. Sobre Hefestin vase BERVE, H., op. cit., n 347, pp. 169-
75; HECKEL. W., op. cit., pp. 65-90; HECKEL, W., op. cit., Blackwell 2006, pp. 133-7.
138
ARRIANO I 12.1. Cf. TARN. W. W., Alexander the Great, II, Londres, Cambridge University Press
1948, p. 57, quien rechaza el testimonio de Arriano.
71
Si Homero fue el poeta de Aquiles, anhelado y aorado por Alejandro, Patroclo
fue el amigo fiel tan ansiado que siempre crey haber encontrado en la persona de
Hefestin.
Existen dudas sobre la antigedad de la amistad existente entre Alejandro y
Hefestin. A partir de las fuentes podra deducirse por su confianza mutua que fueron
amigos desde su ms tierna infancia, su nombre aparece entre quienes estudiaron con
Aristteles en Mieza. Digenes Laercio (V 27) menciona cartas de Aristteles a
Hefestin, pero su nombre no aparece entre los amigos de Alejandro desterrados por
Filipo por el affaire de Pixdaro, lo que ha hecho pensar a Tarn que su relacin es ms
tarda.
En cualquier caso el grado de conocimiento entre ambos grupos de amigos era
muy alto:
Olimpade le escriba a menudo cartas de este tenor, y l las guardaba celosamente en secreto,
menos en una ocasin. Hefestin tena la costumbre de leer las cartas del rey, y leyendo en esta
ocasin con l una carta ya abierta no se lo prohibi, sino que se quit su anillo del dedo y lo llev
a la boca de aqul a modo de sello (PLUTARCO, Alex., 39.8).
Y en el canto IX (620) de la Ilada descubrimos tal grado de compenetracin
entre Patroclo y Aquiles que no precisan de la palabra para comunicarse entre ellos.
Esta identificacin mutua es llevada hasta el extremo en Hefestin y Alejandro cuyas
personas se confunden entre s. Un ejemplo de ello es la conocida respuesta de
Alejandro a Sisigambis, la madre de Daro. Al visitarla tras la batalla de Issos y haber
confundido a Hefestin con el rey, pues su porte era mayor
139
, se arrodill ante l.
Advirtiendo su error fue disculpada con una frase que es tan importante en esta historia
como la amabilidad del rey con los vencidos: no te preocupes madre, pues tambin
ste es Alejandro
140
. Alejandro y Hefestin se confunden al igual que lo hacan
Aquiles y Patroclo, cuando el ltimo se pona las armas del primero.
Hefestin inici lentamente, pero de forma ininterrumpida, un ascenso al poder
que le llevara a ser, poco antes de su muerte, el hombre ms importante del imperio
tras Alejandro. Su brillante carrera no habra estado motivada por sus dotes como

139
DIODORO XVII 37.5, aumenta su afinidad al decir que llevaban un atuendo idntico.
140
DIODORO XVII 37.6. C.f. VALERIO MXIMO 4.7; ARRIANO II 12.7; Q. CURCIO III 12.17. Una
visin diferente del comportamiento de Alejandro con la familia de Daro, normalmente alabado, puede
hallarse en el artculo de RODRGUEZ CEREZO, T. M., Alejandro Magno y el problema de los
rehenes. Una aproximacin, HispAnt 14, 1990, pp. 117-134; Alejandro habra empleado a las mujeres
para desestabilizar la posicin de Daro, negndose a entregarlas si el Gran Rey no se renda.
72
estratega o su pericia militar, muy al contrario el hijo de Amintor (ARRIANO VI 8.24)
destac siempre en la diplomacia. Fue un defensor de los intereses atenienses, razn por
la cual se le otorg la ciudadana
141
, el responsable de elegir al nuevo rey de Sidn,
Abdalnimo
142
, de fundar algunas de las ciudades que llevaran el nombre de su rey o
de conducir unas de las partes del ejrcito cada vez que ste se divida por razones
estratgicas. La causa de su brillante cursus honorum habra estado en opinin de W.
Heckel en su amistad con Alejandro: lo que conocemos de la posterior carrera de
Hefestin como oficial de caballera confirma nuestras sospechas de que su promocin
a hiparca fue debida a su amistad con Alejandro antes que a su genio militar
143
.
Autores como Badian o Heckel
144
han llamado la atencin sobre la inculpacin de
Hefestin en algunos de los momentos ms conflictivos de la campaa asitica, pues
fue el mayor beneficiario de la cada de Filotas y su padre, Parmenin. Parece haber
sido responsable del desprestigio de Calstenes
145
. Adems de haber estado dotado de
un carcter pendenciero
146
que le habra llevado a protagonizar enfrentamientos con
umenes (PLUTARCO, umenes 2) y con Crtero (PLUTARCO, Alex., 47 9-12):
Advirti luego que de entre sus mejores amigos, Hefestin aprobaba y comparta con l su
cambio de costumbres, mientras que Crtero segua aferrado a las costumbres patrias; mediante el
primero, pues, trataba los asuntos de los brbaros, y con el segundo, las de los griegos y
macedonios. Desde luego apreciaba ms a Hefestin, y en cambio senta mayor respeto por
Crtero, y as pensaba, y lo deca continuamente, que Hefestin era el mejor amigo de Alejandro y
Crtero el mejor amigo del rey. Por todo ello exista entre ambos una recproca malquerencia que
les llev a que en muchas ocasiones estallara el conflicto. Una vez incluso, estando en la India,
llegaron a las manos y desenvainaron las espadas, hasta ponerse los respectivos amigos de parte y

141
Cf. IG II2 405, esta inscripcin muestra el otorgamiento de la ciudadana ateniense a Amintor, hijo de
Demetrio y a sus descendientes en el 334 a.C., por Demades. Cf. HECKEL, W., Hephaistion <<the
Athenian>>, ZPE 87, 1991, pp. 39-41.
142
DIODORO XVII 47.1-4 (rey de Tiro); Q. CURCIO IV.1.16-22; JUSTINO XI 10.9 (no menciona el
papel de Hefestin en su eleccin); PLUTARCO, Moralia 340D. Cf. BERVE, H., op. cit., n1, p. 3. Las
fuentes sealan que Abdalnimo trabajaba en un huerto o en un jardn. En apariencia, puede resultar un
oficio inadecuado para un monarca, pero recurdese que Sargn de Akad era jardinero antes de ser
proclamado rey.
143
HECKEL, W., op. cit., p. 76. Un juicio similar puede encontrarse en JUSTINO (XII 12.11): Muy
querido para el rey, primero por sus cualidades fsicas y por su juventud, despus por su complacencia.
144
HECKEL, W., The Conspiracy against Philotas, Phoenix 31, 1977, pp. 9-21; Cf. BADIAN, E., The
death of Parmenio, TAPA 91, 1960, pp. 324-38; quien lo contrapone a Clito en valenta y sinceridad,
diciendo sobre Hefestin que haba sido activo en el complot contra Filotas y as gan su importante
puesto. Ascendi, en parte, por los mismos mtodos, hasta que lleg a ser el primero de los sbditos del
rey (p. 336).
145
PLUTARCO, Alex., 55.1, dice que Hefestin acus a Calstenes de no haber respetado el juramento
que le hizo de realizar la prosknesis, de hecho Alejandro no pudo advertir nada al hablar con Hefestin
en el turno del filsofo (PLUTARCO, Alex., 54.5).
146
BERVE, H., op. cit., p. 173.
73
parte. En este momento lleg Alejandro a caballo y reprendi a Hefestin en pblico, llamndolo
estpido y loco, pues no se daba cuenta que l no era nada si se le apartaba de Alejandro. Pero en
privado tambin reprendi a Crtero con dureza; luego reuni a ambos y los reconcili, y jur por
Amn y dems dioses que era ellos dos a quienes ms amaba de todos los hombres, y que si de
nuevo los vea disputar matara a ambos, o al que hubiera comenzado. A partir de ese momento, se
dice que ni en bromas se dijeron ni se hicieron nada ofensivo el uno al otro.
Diferente de hombres como Prdicas o Ceno cuyos mritos les auparon a los
principales puestos de poder y de Crtero o Clito cuya sinceridad u oposicin a la
poltica orientalizante de Alejandro les hizo caer en desgracia, es para nuestras fuentes
y gran parte de la historiografa moderna un ejemplo de ambicin y servilismo. Y
aunque no cabe duda que hay cierta verdad en esta creencia
147
, debemos decir que
Hefestin muri demasiado pronto para poder hacer empleo de la propaganda como
hicieron los Didocos, lo cual le debi de ser imposible en vida de Alejandro, quien
controlaba todas las formas de exaltacin personal y era celoso en extremo de la fama.
En su ltimo ao de vida Hefestin fue honrado en dos ocasiones por Alejandro.
La primera fue su nombramiento como quiliarca, es decir como el visir del imperio, el
cargo ms importante de cuntos existan. Poco ms tarde como motivo de las bodas de
Susa, segn Arriano (VII 4.5) fue el nico de entre los macedonios que comparti con
Alejandro el honor de casarse con una hija de Daro
148
lo cual deba legitimar su
posicin como posible sucesor de Alejandro.
A Hefestin le asign Dripetis, hija tambin de Daro, y hermana, por tanto, de su mujer, a fin
de que los hijos de Hefestin entraran en su familia como sobrinos suyos.
No es de extraar, por lo tanto, que la muerte de Hefestin sea de alguna manera
un aviso de la de Alejandro, pues tambin ste era Alejandro
149
. Las circunstancias de
su muerte no estn claras, el nico que da una explicacin es Plutarco. La causa habra
sido el exceso de vino y comida ingerida por Hefestin incumpliendo la dieta impuesta
por su mdico, tras una enfermedad de la cual no se haba recuperado por completo:

147
El halago, la traicin y la ambicin son constantes universales que la nobleza practica entre s en su
lucha por la bsqueda del apoyo real, que significa tanto su auge como su supervivencia. Tampoco hay
que olvidar que otros compaeros como Crtero derribaron a Filotas (PLUTARCO, Alex., 48.6-7) o los
que criticaron a Calstenes como los Lismacos y los Hagnones (PLUTARCO, Alex., 55.2).
148
Cf. DIODORO XVII 107.6; Q. CURCIO X.5.20. HECKEL, W., op. cit., p. 86, considera las bodas de
Susa no slo como la manifestacin ms clara del orientalismo de Alejandro, sino tambin como la
culminacin de la inusual carrera de Hefestin.
149
MCKECHNIE, P., Diodorus Siculus and Hephaestions pyre, CQ 45.2, 1995: Alejandro no puede
evitar representar una escena que pronostica su propia muerte. Hefestin tambin es Alejandro: el
entierro de Hefestin tambin es un agero de la muerte de Alejandro (p. 419).
74
Ocurri por aquellos das que Hefestin estaba enfermo de fiebre, y como hombre joven que era
y habituado a la vida de soldado no soportaba una dieta rigurosa, sino que tan pronto como su
mdico Glauco se hubo marchado al teatro, se puso a almorzar, y se comi un gallo cocido y se
bebi entera una gran jarra, de esas donde el vino se enfra. Se sinti mal y al cabo de un rato
muri (PLUTARCO, Alex., 72.2).
La pena de Alejandro fue ms all de toda manifestacin de dolor pblica
conocida anteriormente
150
. Aquiles y Patroclo fueron fuente de inspiracin para los
chismes de muchos bigrafos, como denunci Arriano (VII 14.2-3). Unos para elogiar
el dolor por su amigo ms querido, los otros para hacer burla de su comportamiento
poco regio. l propici a veces con su conducta, otras con su influencia, que el squito
de poetas e historiadores que lo acompaaban como Calstenes o Qurilo lo viesen
como un nuevo Aquiles. Arriano es la fuente que mejor describe, con cierto sentido
crtico, este dolor insufrible. Junto al cuerpo de Hefestin permaneci llorando sin
querer apartarse de su lado toda esa jornada, o bien todo el da y toda la noche
151
(VII
14.3-4). Mand ejecutar al mdico de Hefestin cuya responsabilidad en su muerte no
estaba probada
152
. Se cort el cabello sobre el cadver de su amigo para emular como
muy bien dice Arriano a Aquiles
153
: por quien ya desde su niez senta gran
admiracin. El mismo Alejandro condujo una parte del trayecto el carro que llevaba a
Hefestin
154
. Mand demoler el templo de Asclepio
155
. Orden que se realizasen

150
PLUTARCO, Alex., 72.3; JUSTINO XII 12.12: En contra del decoro de un rey Alejandro lo llor
mucho tiempo; DIODORO XVII 114.1: Puso tanto empeo en los cuidados de las pompas fnebres,
que sobrepasaron no slo a lo que los hombres haban hecho antes al respecto, sino que no dej para los
hombres venideros posibilidad de nada mayor.
151
Aquiles tampoco estaba dispuesto a abandonar el cuerpo de Patroclo, renunciando a la comida y a la
bebida, ya que le era imposible pensar en otra cosa que no sea la matanza, la sangre y el doloroso gemir
de los hombres (Ilada XIX 213-4).
152
ARRIANO VII 14.4, dice que fue colgado bajo la acusacin de haberle administrado un frmaco
equivocado o haberle permitido seguir bebiendo, an cuando vio que estaba borracho, mientras que
PLUTARCO (Alex., 72.3) asegura que el mdico fue crucificado al haber abandonado a Hefestin por
asistir a los juegos.
153
Cf. PLUTARCO, Alex., 72.3, aade que orden cortar las crines de todos los caballos y mulas. No es
de extraar que Arriano llegue a tal conclusin, era muy afamado el pasaje de la Ilada donde el Ecida
ofrece sus cabellos a su compaero. Cf. Ilada XVIII 23-7: Cogi con ambas manos el requemado holln
y se lo arroj sobre la cabeza afeando su amable rostro, mientras la negra ceniza se posaba en su tnica de
nctar. Y extendido en el polvo cun largo era, gran espacio ocupaba y con las manos se tocaba y se
mesaba los cabellos; Ilada XXIII 141-2: se apart de la pira y se cort la rubia melena que se haba
dejado crecer exuberante para el ro Esperqueo. Este acto de Aquiles ser reutilizado en las novelas
griegas por muchos de sus personajes para escenificar un gran pesar o tristeza como en Caritn de
Afrodisias, Qureas y Calrroe I 4.6; V 2.4.
154
Reminiscencia de Pramo conduciendo el carro descrito por Homero (Ilada XXIV 265-80) con el cual
lleva el cuerpo de Hctor de vuelta a Troya.
155
Versin que es desmentida por el mismo ARRIANO VII 14.5, al considerarla como lo propio de un
rey como Jerjes, mucho ms verosmil es para el de Nicomedia el relato segn el cual: Alejandro se
75
sacrificios en honor de Hefestin
156
, labor a la que se sumaron prestos el resto de
compaeros. El luto se estableci en todo el Imperio Persa
157
y su nombre siempre
estuvo unido al batalln de los compaeros, ya que no nombr a ningn otro quiliarca
como sucesor
158
.
Sin embargo, el ms sorprndete y horrible acto para conmemorar la muerte de
Hefestin fue en palabras de Plutarco (Alex., 72.4) el genocidio del pueblo de los
coseos
159
:
Para consolarse en su dolor se entretena en la guerra, y sali a cazar hombres, acosndolos con
perros y someti al pueblo de los coseos, degollando a todos sus jvenes. A esta accin la llam
sacrificio hecho en honor de Hefestin.
Los sacrificios humanos para aplacar el espritu de un muerto o una divinidad
aparecen frecuentemente en el mundo de los hroes. La aventura troyana de los aqueos
comenz trgicamente con el sacrificio de Ifigenia en ulide a manos de su padre
Agamenn, quien la haba hecho llamar bajo el engao de ser prometida a Aquiles. Y
concluy con el sacrificio de Polxena, hija de Pramo y Hcuba, sobre la tumba del
hijo de Peleo, con un mismo fin permitir que la flota marche, e idntico medio, la
promesa de matrimonio con Pirro. Idomeneo prometi sacrificar a la primera criatura
viva que encontrase al llegar a Creta si se salvaba de una tormenta, al ser su hija la
primera persona y criatura que lo recibi, se vio obligado a cumplir su promesa en ella.
Aquiles inmol en la tumba de Patroclo los cuerpos de varios jvenes troyanos, junto a
caballos, perros y ganado:
Nueve perros tena el soberano, que coman de su mesa; de ellos degoll a dos y los ech a la
pira, lo mismo que a doce valerosos hijos de los magnnimos troyanos, a quienes aniquil con el

encontr, cuando iba camino de Babilonia, con varias legaciones de griegos, entre los cuales venan
algunos embajadores de Epidauro. Alejandro les dio todo lo que ellos le pidieron, adems del encargo de
que llevaran a Asclepio una ofrenda y el siguiente mensaje: <<Aunque el comportamiento de Asclepio no
me ha sido nada benvolo, al no salvar a mi amigo, a quien ms que a m mismo apreciaba>> (VII 14.6).
En cualquier caso s parece que se derribaron algunas construcciones como las almenas de las ciudades
vecinas.
156
Sobre la concesin de honores divinos a Hefestin vase infra.
157
DIODORO XVII 114 4-5, dice que Alejandro mand apagar el fuego sagrado de los persas en seal de
duelo, lo que fue sentido por los habitantes de Asia como un signo inequvoco que anunciaba su muerte,
pues era algo que se sola hacer nicamente a la muerte de sus reyes.
158
En realidad Hefestin fue sustituido en la quiliarqua por Prdicas, quien posteriormente fue designado
regente del Imperio, pero no fue ocupado su puesto como jefe de los compaeros. Sobre esta noticia
procedente de Ptolomeo cf. Supra.
159
DIODORO XVII 111.4, describe a los coseos como un pueblo montas e indmito, que confiado en
las dificultades del terreno que habitaban y en su valor como guerreros se negaban a pagar tributo a un rey
extranjero, habiendo permanecido independientes incluso en el reinado de algunos monarcas persas.
76
bronce. Crueles acciones en su mente meditaba! Prendi la frrea furia del fuego para hacerlos
pasto de l (Ilada XXIII 173-7).
Para J. M. Mossman aqu recordamos irresistiblemente a Aquiles que se lamenta
por Patroclo: la destruccin de los Coseos es un evooo
160
para la sombra de
Hefestin y evoca al sacrificio humano de Aquiles en Ilada XXIII 175-7
161
. Mediante
la combinacin estudiada de elementos trgicos y picos Plutarco vuelve a describir
una parte del thos ms oscuro de Alejandro. Guiado por la clera el macedonio no es
ms que una sombra de lo que antes fue que, anteriormente, haba despertado la
admiracin del bigrafo. Ahora como su ancestro es presa de la locura, carece por
completo de autodominio y medida, pues es una figura trgica, y lo trgico como lo
universal no tiene barreras. Un ejemplo lo hallamos en la construccin de la fastuosa y
efmera tumba de Hefestin. La suma total de los gastos alcanzaron la fabulosa y
exagerada cifra de 12.000 talentos (DIODORO XVII 115.5; JUSTINO XII 12.12;
PLUTARCO, Alex., 72.5: 10.000 talentos; ARRIANO VII 14.9: 10.000 o ms). Una
obra magna capaz de rivalizar con las siete maravillas de la antigedad o las
gigantescas construcciones del arquitecto Dincrates de Rodas
162
.
La mejor descripcin de la tumba y su elaboracin se encuentran en Diodoro
(XVII 115.1-5), una autntica cfrasis retrica
163
:
Mientras, l reuni artesanos y una enorme multitud de obreros cualificados e hizo derribar el
muro de la ciudad en una extensin de diez estadios. Mand recoger los ladrillos cocidos, y allan
el espacio en donde iba a instalarse la pira y levant una pira cuadrangular de un estadio de
longitud en cada lado. Dividi en treinta compartimentos el terreno, y cubri sus techos con
troncos de palmeras, dando a toda la estructura una forma cuadrangular. A continuacin decor
con gran lujo su permetro exterior, cuya base estaba decorada con las proas doradas de doscientas
cuarenta quinquerremes que llevaban en sus orejeras dos arqueros arrodillados, de cuatro codos
cada uno, y sobre el puente tenan unas figuras de guerreros armados, de cinco codos, mientras los
intervalos estaban ocupados por estandartes rojos.
Justo encima de stos ocupaban el segundo espacio unas antorchas de quince codos de tamao,
con coronas de oro por las partes de sus empuaduras, y por el lado de la llama tenan unas guilas
que con sus alas desplegadas miraban hacia abajo. A la altura de sus bases haba unas serpientes
mirando a las guilas.

160
Sacrificio humano en honor de una divinidad o un difunto.
161
MOSSMAN, J. M., op. cit., p. 91.
162
PLUTARCO, Alex., 72.5-8, le da el nombre de Estascrates. Cf. BERVE, H., op. cit., II, n 249, p. 130.
163
MCKECHNIE, P., op. cit: The description itself, then, an account in words of a physical object, is an
cfrasis (p. 427). Un ejercicio retrico, muy comn durante el perodo helenstico, que consista en la
descripcin de una obra de arte. Los ms antiguos conservados son las imgenes de Filstrato.
77
En el tercer espacio se haba labrado una gran caterva de animales diversos perseguidos por unos
cazadores. A continuacin el cuarto piso contena una centauromaquia de oro, y en el quinto haba
leones y toros de oro alternndose. La parte superior estaba repleta de armas macedonias y
brbaras, de las cuales las primeras simbolizan el valor y las segundas, las derrotas.
Encima de todo esto aparecan situadas unas sirenas huecas, en cuyo interior acogan
disimuladamente unas personas encargadas de cantar un lamento fnebre en honor del muerto. La
altura total de la construccin superaba los ciento treinta codos. En resumen, oficiales, soldados,
embajadores, a ms de los indgenas, todos haban rivalizado en su celo por contribuir al esplendor
del funeral.
Tanto Patroclo como Hefestin fueron incinerados, pues la tumba de Patroclo es
descrita como un enorme tmulo, construido sobre la base de una pira de madera. Y
siendo tan semejantes sus vidas y sus muertes debemos preguntarnos, si Alejandro y
Hefestin fueron amantes como Patroclo y Aquiles. Platn consider en su Banquete
179E-180B
164
a Patroclo como el amante (erastas) mientras que Aquiles sera el
amado (ermenos). Es sintomtico que Platn considerase la edad como un hecho
diferencial importante, pues lo era en la pederastia entre un hombre mayor que era
normalmente el amante y uno ms joven, el amado. La pederastia, donde sexualidad y
educacin se fundan, fue una de las instituciones dorias ms duraderas de la historia
helena. No obstante, otros autores como Esquines (Contra Timarco 141-50), presentan
a Aquiles como el amante, al ser el vengador de su amigo. Aunque Homero en la Ilada
no especifica relaciones homosexuales entre sus hroes, autores como W. M. Clarke
165
y Bernand Sergent
166
piensan que est sobreentendido, pero no aclarado en los versos
del poeta. Las palabras de Tetis a Aquiles en Ilada (XXIV 128-30) seran una
desaprobacin a su desmedido amor por Patroclo:
Hijo mo! Hasta cundo con estos lamentos y angustias te vas a carcomer el corazn sin
acordarte ni del pan ni de la cama? Bien estara que te unieras a una mujer en el amor.
Mientras que Olimpade celosa de la influencia de Hefestin sobre su hijo habra
discutido con l:
En una palabra, haba entre Alejandro y Hefestin tal capacidad y libertad de hablar, basada en su
amistad, que Olimpade estaba molesta con l, por envidia, y escribi en una carta speras
reprimendas contra l llegndole a amenazar. Por su parte Hefestin le replic en una carta

164
Y Esquilo desvara al afirmar que Aquiles era el amante de Patroclo, cuando era ms hermoso no slo
que Patroclo sino tambin que todos los hroes juntos, y an no le haba crecido la barba, por lo que era
mucho ms joven, segn afirma Homero.
165
CLARKE, W. M., Achilles and Patroclus in love, Hermes 106, 1978, pp. 381-396.
166
SERGENT, B., op. cit., p. 270.
78
duramente, y al final le deca: <<Cesa de calumniarme, y no te irrites ni me amenaces. En caso
contrario, tampoco me va a preocupar eso en exceso. Pues t sabes que Alejandro es superior a
todos>> (DIODORO XVII 114.3).
En cualquier caso, tanto la pasin de Alejandro por Homero como por Aquiles y
su amigo Hefestin parecen haberse alimentado desde su infancia. Es en ella donde
comienza a fraguarse el carcter y los pensamientos de Alejandro que lo convertiran en
modelo de Julio Csar y, a su vez, de Carlomagno y Napolen, siendo como un hilo
escarlata que une la historia de Europa con la Ilada
167
. Una infancia de la que como
deca Antonio Machado: Ah, cuando yo era nio soaba con los hroes de la Ilada
(Proverbios y Cantares XVIII)
FILISTO
Quizs el autor que ms llame la atencin de la lista de lecturas de Plutarco sea
Filisto de Siracusa. Naci alrededor del 430 a.C., y muri en el 356/55 a.C. Fue un
acrrimo partidario de la tirana de Dionisio I el Viejo, as como otros poetas cercanos a
su crculo, cay en desgracia y fue desterrado. Ms tarde, tras la subida al poder de
Dionisio el Joven, volvi a Sicilia. Aunque el catalogo de libros de la biblioteca de
Alejandra recoge dos ttulos diferentes, Sobre Sicilia y Sobre Dionisio ellos
constituyen un nico trabajo de trece libros conocido como . Los siete
primeros libros narraban los acontecimientos acaecidos antes de Dionisio, es decir,
hasta el ao 406/5, y de los seis libros restantes, cuatro trataban sobre Dionisio el Joven
y dos sobre Dionisio el Viejo, por lo que de ningn modo puede hablarse de una
historia contempornea
168
. El relato de Filisto sobre el ms joven de los tiranos de
Siracusa qued inconcluso y fue completado por Atanis de Siracusa, quien enlaz su
relato con el de Filisto llegando hasta la retirada de Timolen en el ao 337/6 a.C.
Los motivos que pudo haber tenido Alejandro Magno para dedicar sus momentos
de ocio a la lectura de una obra tan densa, y centrada buena parte de ella en las vidas de
unos tiranos, continan sin ser dilucidados. U. Wilcken pens que Hrpalo habra
enviado la obra de Filisto, junto con las de los otros autores, cuando el rey se

167
GRIFFIN, J., Homer, Oxford 1980: Alexander in turn became the model for caesar and so for
Charlemagne and Napoleon; a scarlet thread through the history of Europe goes back, in the end, to the
Iliad (p. 41); PETROPOULOS, I., op. cit., pp. 290-1.
168
Cf. BROWN, T. S., Alexanders book order (Plut. Alex.8), Historia 16, 1967, p. 365.