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El Adulto Mayor y el proceso de Duelo

Dimpna Ma. Robles Ortz (recopilacin de informacin para conferencia)




Me gustara hablarles hoy de un tema que no es comnmente planteado
dentro de nuestras familias: el duelo y particularmente, como lo viven los
adultos mayores.

El duelo, es el proceso de adaptacin emocional que sigue a cualquier
prdida. El fallecimiento de una persona suele ocasionar, en quienes
mantenan un vnculo estrecho y significativo con l, cambios importantes en
el concepto que tienen de s mismos y del mundo que les rodea, que pueden
manifestarse de diferentes formas. Para adaptarse a dichos cambios, se
necesita un proceso de transicin hacia una nueva identidad, este proceso
es el que denominamos DUELO.

El nmero de ancianos que han sufrido un duelo es cada vez mayor,
especialmente de aquellos que sufren la prdida del cnyuge; la viudedad
afecta a tres de cada cuatro mujeres adultos mayores.

Cuando se experimenta una prdida plantear una recuperacin supone
regresar al estado previo y, esto, es imposible, ya que dicha prdida
transforma para siempre a la persona que la sufre. Elaborar el duelo
supondr vivir siempre con la cicatriz de la herida, pero desarrollando nuevos
recursos y continuando con la vida. Por lo tanto, el duelo es un proceso de
transicin que supone un cambio en nuestro mundo interno y que facilita
encontrar una nueva identidad, cambiar las coordenadas, encontrar un nuevo
sentido... Y no es solo un trabajo individual de emociones y sentimientos,
exige una reorganizacin del sistema familiar.



La experiencia de la prdida en cada momento dentro del ciclo vital presenta
caractersticas propias, cada situacin tiene su carga dramtica y en cada
caso hay variables diferentes que pueden complicar el duelo o dificultar su
elaboracin. Tener una edad avanzada puede influir considerablemente en el
modo en que las personas se enfrentan al dolor por la prdida de un ser
querido.

El modo en que los adultos mayores viven el duelo puede verse matizado por
algunos de los siguientes especficos.

- Ser viudo despus de haber vivido un matrimonios largo, es probable
que los cnyuges fueran muy dependientes el uno del otro para ciertos
roles o actividades, esto conducir a un ajuste ms complejo despus
de la prdida. Es probable que la persona fallecida sola ser la que
anteriormente haba ayudado al que ha sufrido la prdida a superar
una crisis, por lo tanto, los supervivientes, suelen encontrarse
recurriendo a alguien que ya no est ah.

- Con la edad, el nmero de muertes de amigos y miembros de la familia
aumenta, este nmero cada vez mayor de prdidas en un perodo
breve, puede hacer que la persona se desborde y no elabore los
duelos. Esto puede aumentar la conciencia personal de la propia
muerte, lo cual puede llevar a una ansiedad existencial.

- Adems de estas prdidas, hay otras que puede experimentar la
persona de edad, como la prdida de ocupacin, de su ambiente, de
las constelaciones familiares, de vigor fsico, la disminucin de las
propias sensaciones y, para algunos, la prdida del funcionamiento
cerebral. Todos estos cambios, aadidos a las prdidas debidas a
muerte, se han de elaborar.



- Vivencia de sentimientos de soledad.


Qu debemos hacer si en nuestra familia existe una persona mayor que
est atravesando un proceso de duelo? O Qu debo hacer como persona
mayor para ayudarme a mi mismo a atravesar mi proceso?, hablemos de las
herramientas que tenemos para afrontar esta prdida y este volver al
equilibrio.

- Los grupos de apoyo para personas en duelo pueden ser tiles a
cualquier edad; y son particularmente importantes para los ancianos,
especialmente si la red de apoyo social ha disminuido o si se
experimentan sentimientos de soledad.

- La evocacin de recuerdos, algo que es comn para todos nosotros y
que se puede estimular de manera teraputica. La evocacin de
recuerdos se llama a veces revisin de vida. Es un proceso que ocurre
de forma natural y lleva a la persona a un retorno progresivo a la
conciencia de experiencias pasadas y, en particular, al resurgir de
conflictos no resueltos. Generalmente se supone que la evocacin de
recuerdos tiene una funcin adaptativa para la persona de edad y que
no es un signo de declive intelectual. La evocacin de recuerdos
contribuye al mantenimiento de la identidad

Es importante que entendamos que puede ser que deba transcurrir un
tiempo razonable para la adaptacin de la persona mayor al nuevo estatus
de vida; tanto el duelo como el reaprendizaje necesitan tiempo, de modo que
un es probable que se viva un periodo de necesitar la ayuda de los dems,


esto, puede apoyar a las personas ancianas durante este periodo de
transicin.

Se recomienda que se busque la ayuda de un profesional sino sabemos
cmo llevar el proceso de duelo, sino sabemos llevar lo que est pasando o
simplemente, si queremos hablar con alguien que no forme parte de nuestras
familias.

Es importante no presuponer que todos los ancianos que han perdido a un
ser querido necesitan asesoramiento, algunos estudios muestran que
aquellas personas que afrontaban bien la muerte de un ser querido, eran
generalmente en su vida cotidiana personas que tenan ms optimismo,
eficacia personal, una sana autoestima y confianza en s mismos.

La prdida de una persona querida es una de las experiencias ms
intensamente dolorosas que puede sufrir cualquier ser humano, y no es slo
doloroso de experimentar, sino tambin doloroso de presenciar, aunque slo
sea porque somos impotentes a la hora de hacerlo.

Cuando fallece una persona terminan sus sufrimientos, al menos los de su
vida en la tierra, pero los que siguen viviendo se enfrentan a un trauma
desolador, a enormes presiones, a decisiones importantes y violentas
emociones. El duelo de los sobrevivientes apenas comienza; la atencin de
amigos y parientes ha estado centrada en el que estaba muriendo, ahora
aquellos a quienes la muerte afect ms de cerca necesitan la atencin y la
consideracin de la familia y los amigos.
Es MUY IMPORTANTE que tengamos conciencia de que el proceso de
sanar sucede gradualmente, en el tiempo debido y que en algn momento se
completa.



Sobrevivir al duelo no significa que ya no eches de menos a aquel que muri,
ste estar en tu vida por siempre, pero su papel dentro de ti debe cambiar.

La mayora desconoce lo que es el duelo hasta que lo experimenta en carne
propia, no hay mucho que hacer ante el dolor; uno debe elaborarlo, no es
posible evitarlo; se debe ser verdaderamente consciente de nuestras
emociones, evitarlas es peligroso y puede provocar enfermedades y una
severa angustia. Lo peor de no hacerlo conlleva un choque psicolgico que
imposibilita crecer y aceptar el cambio.

Cuando escuchamos la palabra Crisis pensamos inmediatamente en
desastres, en conflictos, sin embargo, la definicin de la palabra es: Un
estado de cosas entre las cuales de una u otra manera es inminente un
cambio decisivo , para los chinos la palabra crisis significa "oportunidad,
pensemos entonces que es imposible lograr cambios sin crisis; las crisis son
oportunidades para la creatividad, la reparacin y el crecimiento.

Las personas luchan por darle un nuevo significado a la situacin, cuando
son capaces de redefinir la situacin como un "desafo", una "oportunidad de
crecer", o dotar a la crisis con un significado particular, tal como "creer que
es lo mejor para todos", las situaciones crticas se convierten en fuentes de
aprendizaje.

El hecho de no minimizar ni negar la realidad de la situacin facilita el
desenvolvimiento de ajuste y adaptacin exitosa.

Es comn pensar que el presente es consecuencia del pasado, cuando en
realidad todo empieza aqu y ahora. Por lo tanto, lo que estamos haciendo
aqu y ahora es fabricar un futuro. Las crisis son esas grandes fbricas de


futuro, los invito a que juntos, cambiemos el significado de CRISIS en
nuestras vidas.

Todos en alg{un momento de nuestras vidas tendremos que vivir la crisis que
es el duelo, el duelo, con sus cuatro fases de RESOLUCIN: impacto inicial,
reaccin defensiva, aceptacin y adaptacin.

El hecho de que todos vivamos la prdida de forma particular e ntima, hace
que sobre la misma existan muchas creencias, inconscientes o no, pblicas o
privadas, que vuelven difcil su categorizacin, y que a grandes rasgos
podemos agrupar en: la prdida como un sinsentido, la prdida como un
castigo y la prdida como una oportunidad.

La Tanatologa sostiene que el vivir plenamente las prdidas, guardando un
duelo adecuado por cada una de ellas, es vital para el pleno desarrollo
humano, pues el no vivirlas en conciencia lleva inevitablemente a la
enfermedad emocional o fsica, al mediano o largo plazo.

La utilidad del vivir no consiste en la cantidad, sino en el uso: hay quien vivi
largo tiempo y ha vivido poco; aplicaos a la vida tanto como en la vida estis.
De vuestra voluntad depende, no del nmero de los aos, sino que hayis
vivido, lo bastante.