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Saint Jean Marie Vianney, Cur d'Ars

Sermon sur les pchs sexuels (l'impuret)



Sermon sur l'Impuret (les pchs sexuels)
19me DIMANCHE APRS LA PENTECTE
Liez-lui pieds et mains, et jetez-le dans les tnbres extrieures, et l il y aura
des pleurs et des grincements de dents (S. Matthieu, XXII, 13.).
Si tout pch mortel, M.F., doit nous traner, nous prcipiter, nous foudroyer
dans les enfers, comme Jsus-Christ nous le dit dans l'vangile, quel sera
donc le sort de celui qui aura le malheur de se livrer au pch le plus infme,
le pch d'impuret ? O mon Dieu ! peut-on bien oser prononcer le nom d'un
vice si horrible, non seulement aux yeux des chrtiens, mais encore ceux de
cratures raisonnables ? Pourrais-je le dire, M.F., et vous, pour-rez-vous
l'entendre sans frmir ? Ah ! si j'avais le bonheur, en vous montrant toute la
noirceur et toute l'horribilit de ce pch, de vous le faire fuir pour jamais ! O
mon Dieu ! un chrtien peut-il bien s'abandonner une passion qui le dgrade
jusqu' le mettre au-dessous de la bte la plus vile, la plus brute, la plus
immonde ! Un chrtien peut-il bien se livrer un crime qui fait tant de rava-
ges dans une pauvre me ! Un chrtien, dis-je, qui est le temple de l'Esprit-
Saint, un membre de Jsus-Christ, peut-il bien se plonger et se rouler, se
noyer, pour ainsi dire, dans le limon d'un vice aus-si infme, qui, en abrgeant
ses jours, lui faisant perdre sa rputa-tion, lui prpare tant de maux et de
malheurs pour l'ternit ! Oui, M.F., pour vous donner une ide de la grandeur
de ce pch, je vais 1? vous montrer, autant qu'il me sera possible, toute
l'horribi-lit de ce crime ; 2? en combien de manires nous pouvons nous en
rendre coupables ; 3? quelles sont les causes qui peuvent nous y conduire ; 4?
enfin, ce que nous devons faire pour nous en prserver.
I. Pour vous faire comprendre la grandeur de ce maudit pch qui perd tant
d'mes, il faudrait ici taler vos yeux tout ce que l'enfer a de plus affreux, de
plus dsesprant, et, en mme temps, tout ce que la puissance de Dieu exerce
sur une victime coupable d'un tel crime. Mais, vous comprenez comme moi,
que jamais il ne sera donn de saisir la grandeur de ce pch et la ri-gueur de
la justice de Dieu envers les impudiques. Je vous dirai seulement que celui qui
commet le pch d'impuret se rend cou-pable d'une espce de sacrilge,
puisque notre cur tant le tem-ple du Saint-Esprit, notre corps tant un
membre de Jsus-Christ, nous profanons vritablement ce temple par les
impurets aux-quelles nous nous abandonnons ; et de notre corps, qui est un
membre de Jsus-Christ, nous faisons vritablement le membre d'une
prostitue . Examinez maintenant, si vous pourrez jamais vous former une
ide qui approche de la grandeur de l'outrage que ce pch fait Dieu et de la
punition qu'il mrite. Ah ! M.F., il faudrait pouvoir traner ici, ma place,
cette infme reine Jzabel, qui a perdu tant d'mes par ses impudicits ; il
faudrait qu'elle vous fit elle-mme la peinture dsesprante des tourments
qu'elle endure, et qu'elle endurera toute lternit, dans ce lieu d'horreur o
elle s'est prcipite par ses turpitudes. Ah ! vous l'entendriez crier du milieu de
ces flammes qui la dvorent : Hlas ! que je souffre ! Adieu, beau ciel, je ne
te verrai jamais, tout est fini pour moi. Ah ! maudit pch d'impuret, les
flammes de la justice de Dieu me font payer bien cher les plaisirs que j'ai
gots ! Si j'avais encore le bonheur d'tre sur la terre, comme cette vertu de
puret me serait bien plus prcieuse qu'elle ne m'a t !
Allons encore plus loin, M.F., peut-tre que vous sentirez un peu mieux
l'horreur de ce maudit pch. Je ne parle pas d'un paen, qui n'a pas le bonheur
de connatre le bon Dieu ; mais d'un chrtien qui connat combien ce vice est
oppos la saintet de sa condition d'enfant de Dieu, d'un chrtien qui a t
tout arros du sang adorable, qui tant de fois lui a servi de demeure et de
taber-nacle. Comment ce chrtien peut-il bien s'abandonner un tel p-ch ! O
mon Dieu ! peut-on y penser et ne pas mourir d'horreur ! coutez ce que dit le
Saint-Esprit : Celui qui est assez malheureux pour s'abandonner ce maudit
pch, mrite d'tre foul sous les pieds du dmon comme le fumier sous les
pieds des hommes . Jsus-Christ dit un jour sainte Brigitte, qu'il se voyait
forc de prparer des tourments affreux pour punir les impudiques, et que
presque tous les hommes taient atteints de ce vice infme.
Si nous prenons la peine de parcourir l'criture sainte, nous voyons que,
depuis le commencement du monde, le bon Dieu a poursuivi les impudiques
de la manire la plus svre. Voyez tous les hommes avant le dluge qui
s'abandonnent ce vice infme ; le Seigneur ne peut plus les souffrir ; il se
repent de les avoir crs ; il se voit forc de les punir de la manire la plus
effroya-ble, puisqu'il ouvre sur eux les cataractes du ciel et les fait tous prir
par un dluge universel . Il fallait que cette terre souille par tant de crimes, et
si horrible aux yeux de Dieu ft purifie par le dluge ; c'est--dire par les
eaux de la colre du Seigneur. Si vous allez plus loin : Voyez les habitants de
Sodome et de Gomorrhe, ainsi que les autres villes voisines, leurs habitants se
livraient des crimes si pouvantables d'impuret, que le Seigneur, dans sa
juste colre, fit tomber sur ces lieux maudits une pluie de feu et de soufre qui
les brla avec leurs habitants ; les hommes, les btes, les arbres, les terres et
les pierres furent comme anantis ; ce lieu a t si maudit de Dieu, qu'il n'est
plus maintenant qu'une mer maudite . On l'appelle Mer-morte, parce qu'elle ne
nourrit aucun poisson et que, sur ses rivages, on trouve certains fruits qui ont
une belle apparence, mais ne renferment qu'une poigne de cendres. Dans un
autre endroit, nous voyons que le Seigneur ordonna Mose de mettre mort
vingt-quatre mille hommes, parce qu'ils s'taient abandonns l'impuret .
Oui, M.F., nous pouvons dire que ce maudit pch d'impure-t a t, depuis le
commencement du monde, jusqu' la venue du Messie, la cause de presque
tous les malheurs des Juifs. Voyez David, voyez Salomon et tant d'autres. Qui
a attir tant de chti-ments sur leurs personnes et sur leurs sujets, sinon ce
maudit p-ch ? O mon Dieu ! que ce pch vous ravit d'mes, oh ! qu'il en
trane aux enfers !
Si nous passons de l'Ancien Testament au Nouveau, les ch-timents ne sont
pas moindres. Saint Jean nous dit que Jsus-Christ lui fit voir, dans une
rvlation, le pch d'impuret sous la figure d'une femme assise sur une bte
qui avait, sept ttes et dix cor-nes , pour nous montrer que ce pch attaque les
dix commande-ments de Dieu et renferme les sept pchs capitaux . Si vous
vou-lez vous en convaincre, vous n'avez qu' examiner la conduite d'un
impudique ; vous verrez qu'il n'y a pas un commandement qu'il ne transgresse,
et un des pchs capitaux dont il ne se rende coupable, en contentant les dsirs
de son corps. Je ne veux pas en-trer dans tous ces dtails, voyez-le vous-
mmes, et vous direz que cela est vrai. Mais j'ajouterai qu'il n'y a point de
pch dans le monde qui fasse faire tant de sacrilges : les uns ne connaissent
pas la moiti des pchs qu'ils commettent de cette manire, par consquent
ils ne les disent pas ; les autres ne veulent pas les dire, quoiqu'ils les
connaissent ; de sorte que nous verrons au jour du jugement qu'il n'y a point
de pch qui ait jet tant d'mes en en-fer. Oui, M.F., ce pch est si affreux
que non seulement nous nous cachons pour le commettre ; mais nous
voudrions encore nous le cacher nous-mmes, tant il est infme, mme aux
yeux de ceux qui s'en rendent coupables !
II. Mais, pour mieux vous faire comprendre combien ce pch, quoique si
affreux, est commun parmi les chrtiens, et comme il est facile de le
commettre, je vous dirai en combien de manires l'on pche contre le sixime
commandement de Dieu. L'on pche en six manires : par penses, par dsirs,
par regards, par paroles, par actions et par occasions.
Je dis 1?, par penses : il y en a plusieurs qui ne savent pas distinguer une
pense d'avec un dsir ; ce qui peut faire faire des confessions sacrilges.
coutez-moi bien et vous allez le voir : une mauvaise pense, c'est lorsque
notre esprit s'arrte volontai-rement penser une chose impure, soit par
rapport nous, soit par rapport d'autres, sans dsirer accomplir ce que l'on
pense ; on laisse seulement croupir son esprit sur ces choses sales et ds-
honntes. Vous vous accusez de cela ; il faut dire combien de temps vous y
avez laiss reposer votre pense, sans vous en d-tourner, ou encore si vous
avez pens des choses qui pouvaient vous y conduire par le souvenir de
quelque conversation que vous avez eue, ou de quelque familiarit que vous
avez permise, ou de quelque objet que vous avez vu. Le dmon ne vous remet
cela de-vant les yeux que dans l'esprance qu'il vous conduira au pch, au
moins par la pense.
2? Nous pchons par dsirs. Voil, M.F., la diffrence qu'il y a entre la pense
et le dsir ; le dsir, c'est vouloir accomplir ce quoi nous pensons ; mais pour
vous parler plus clairement, c'est vouloir commettre le pch d'impuret, aprs
y avoir pens pen-dant quelque temps, lorsque nous en trouverons l'occasion
ou lorsque nous la chercherons. Il faut bien dire si ce dsir est rest dans notre
cur, si nous avons fait quelque dmarche pour ac-complir ce que nous avons
dsir, si nous avons sollicit quelques personnes faire mal avec nous
ensuite quelles sont les personnes que nous avons voulu porter au mal, si c'est
un frre, une sur, un enfant ; une mre, une belle-sur, un beau-frre, un
cousin. Il faut bien dire tout cela, autrement votre confession ne vaudrait rien.
Cependant, il ne faut nommer les personnes qu'autant qu'il est n-cessaire
pour faire connatre son pch. Il est bien certain que si vous aviez fait mal
avec un frre ou une sur, et que vous vous contentiez de dire que vous avez
fait un pch contre la sainte vertu de puret, cela ne suffirait pas.
3? L'on pche par regards, lorsqu'on porte ses yeux sur des objets impurs, ou
quelque chose qui peut nous y conduire. Il n'y a point de porte par laquelle le
pch entre si facilement et si sou-vent que par les yeux ; aussi le saint homme
Job disait : Qu'il avait fait un pacte avec ses yeux pour ne jamais regarder
une per-sonne en face .
4 Nous pchons par paroles. Nous parlons, M.F., pour ma-nifester
l'extrieur ce que nous pensons au dedans de nous-mmes, c'est--dire ce qui
se passe dans notre cur. Vous devez vous accuser de toutes les paroles
impures que vous avez dites, combien de temps votre conversation a dur ;
quel motif vous a engag les dire, quelles personnes et combien de
personnes vous avez pu les dire. Hlas ! M.F., il y a de pauvres enfants, pour
lesquels il vaudrait bien mieux trouver sur leur chemin un tigre ou un lion, que
certains impudiques. Si, comme l'on dit, la bouche parle de l'abondance du
cur, jugez quelle doit tre la corruption du cur de ces infmes qui se
roulent, se tranent et se noient pour ainsi dire dans la fange de leur impuret.
O mon Dieu ! si vous nous dites que l'on connat l'arbre son fruit, quel abme
de corruption peut tre semblable !
5? Nous pchons par actions. Telles sont les liberts coupa-bles sur soi-mme
ou sur d'autres, les baisers impurs, sans oser vous dire le reste ; vous
comprenez bien ce que je dis. Mon Dieu ! o sont ceux qui, dans leurs
confessions, s'accusent de tout cela ? Mais aussi que de sacrilges ce maudit
pch d'impuret fait faire ! Nous ne connatrons cela qu'au grand jour des
vengeances. Combien de jeunes filles resteront deux ou trois heures avec des
libertins, et il n'y aura sorte d'impuret que leur bouche infernale ne vomisse
continuellement. Hlas ! mon Dieu, comment ne pas brler au milieu d'un
brasier si ardent ?
6? L'on pche par occasion, soit en la donnant, soit en la prenant. Je dis, en la
donnant, comme une personne du sexe qui est mise d'une manire indcente,
laissant son mouchoir trop car-t, ayant le cou et les paules dcouverts,
portant des vtements qui dessinent trop les formes du corps ; ou ne portant
point de mouchoir en t, ou bien s'habillant d'une manire trop affecte. Non,
ces malheureuses-l ne sauront qu'au tribunal de Dieu le nombre de crimes
qu'elles auront fait commettre. Combien de gens maris qui ont moins de
rserves que des paens ! Une fille est encore coupable de quantit de pchs
impurs, qui sont pres-que tous des pchs mortels, toutes les fois qu'elle est
trop facile et trop familire avec les jeunes gens. L'on est encore coupable,
lorsqu'on va avec des personnes que l'on sait n'avoir que des mauvaises
paroles la bouche. Vous pouvez ne pas y avoir pris plaisir, mais vous avez
eu le tort de vous y exposer.
Souvent, on se fait illusion, l'on croit ne point faire de mal, tandis que l'on
pche affreusement. Ainsi les personnes qui se voient sous prtexte de
mariage, croient qu'il n'y a point de mal de passer un temps considrable seuls,
le jour et la nuit. N'oubliez pas, M.F., que tous ces embrassements qui se font
dans ces mo-ments sont presque tous des pchs mortels, parce qu'ordinaire-
ment ce n'est qu'une amiti charnelle qui les fait faire. Com-bien de jeunes
fiancs n'ont aucune rserve ; ils se chargent des crimes les plus
pouvantables, et semblent forcer la justice de Dieu de les maudire au moment
o ils entrent dans l'tat du mariage. Vous devez tre aussi rservs pendant ce
temps que vous l'tes avec vos surs ; tout ce que l'on fait de plus est un
pch. Hlas ! mon Dieu, o sont ceux qui s'en accusent ? presque personne.
Mais aussi, o sont ceux qui entrent dans l'tat du mariage saintement ? Hlas
! presque point. De l rsultent tant de maux dans le ma-riage et pour l'me et
pour le corps. Eh ! mon Dieu ! des parents qui le savent peuvent dormir !
Hlas ! que d'mes qui se tranent dans les enfers !
On pche encore contre la sainte vertu de puret quand on se lve la nuit sans
tre habill pour sortir, pour aller servir un ma-lade, ou pour aller ouvrir la
porte. Une mre doit faire attention de ne jamais avoir de regards dshonntes,
ni d'attouchements sans ncessit sur ses enfants. Les pres et mres et les
matres sont coupables de toutes les familiarits qu'ils permettent entre leurs
enfants et leurs domestiques, pouvant les empcher. L'on se rend encore
coupable, en lisant et prtant de mauvais livres ou des chansons licencieuses ;
en s'crivant des lettres entre personnes de diffrent sexe. L'on participe au
pch en favorisant des rendez-vous de jeunes gens, sous prtexte mme de
mariage.
Vous tes obligs, M.F., de dclarer toutes les circonstances aggravantes, si
vous voulez que vos confessions soient bonnes. coutez-moi, vous allez
encore mieux le comprendre. Pchez-vous avec une personne dj
abandonne au vice, qui en fait pro-fession, vous vous rendez volontairement
l'esclave de Satan, et encourez la damnation ternelle. Mais, apprendre le mal
une jeune personne, la porter au mal pour la premire fois, lui ravir l'in-
nocence, lui enlever la fleur de sa virginit, ouvrir la porte de son cur au
dmon, fermer le ciel cette me qui tait l'objet de l'amour des trois
personnes de la Sainte-Trinit, la rendre digne de l'excration du ciel et de la
terre : ce pch est encore infini-ment plus grand que le premier, et vous tes
obligs de vous en accuser. Pcher avec une personne libre, ni marie, ni
parente, est, selon saint Paul, un crime qui nous ferme le ciel et nous ouvre les
abmes ; mais pcher avec une personne engage dans les liens du mariage,
c'est un crime qui en renferme un grand nombre d'au-tres ; c'est une horrible
infidlit, qui anantit et qui profane tou-tes les grces du sacrement de
mariage ; c'est encore un excrable parjure qui foule aux pieds une foi jure au
pied des autels, en prsence non seulement des anges, mais de Jsus-Christ
lui-mme ; crime qui est capable d'attirer toutes sortes de maldic-tions, non
seulement sur une maison, mais encore sur une pa-roisse. Pcher avec une
personne qui n'est ni parente, ni allie, c'est un gros pch, puisqu'il nous perd
pour jamais ; mais, pcher avec une parente ou une allie, c'est--dire, un pre
avec sa fille, une mre avec son fils, un frre avec sa sur, un beau-frre avec
sa belle-sur, un cousin avec sa cousine, c'est le plus grand de tous les crimes
que l'on puisse imaginer ; c'est se jouer des rgles les plus inviolables de la
pudeur ; c'est fouler aux pieds les droits les plus sacrs de la religion et de la
nature. Enfin, pcher avec une personne consacre Dieu, c'est le comble de
tous les mal-heurs, puisque c'est un sacrilge pouvantable. O mon Dieu !
peut-il y avoir des chrtiens qui se livrent toutes ces turpitudes ! Hlas ! si au
moins, aprs de telles horreurs, l'on avait recours au bon Dieu pour lui
demander de nous tirer de cet abme ! Mais, non, l'on vit tranquille, et la
plupart n'ouvrent les yeux qu'en tom-bant en enfer. Vous tes-vous, M.F.,
form une ide de la gran-deur de ce pch ? Non, sans doute, parce que vous
en auriez bien plus d'horreur, et vous auriez pris plus de prcautions pour ne
pas y tomber.
III. - Si vous me demandez maintenant ce qui peut nous conduire un tel
crime. Mon ami, je n'ai qu' ouvrir mon cat-chisme et le demander un
enfant, en lui disant : Qu'est-ce qui nous conduit ordinairement ce vice
honteux ? Il me rpondra simplement : Monsieur le Cur, ce sont les danses,
les bals, les frquentations trop familires avec des personnes de diffrent sexe
; les chansons, les paroles libres, les immodesties dans les habits, les excs
dans le boire et le manger.
Je dis : les excs dans le boire et le manger. Si vous me de-mandez pourquoi
cela, le voici, M.F. : C'est que notre corps ne tend qu' la perte de notre me ;
il faut ncessairement le faire souffrir en quelque manire, sans quoi tt ou
tard, il jettera notre me en enfer. Une personne qui a bien cur le salut de
son me ne passera jamais un jour sans se mortifier en quelque chose dans le
boire, le manger, le sommeil. Pour l'excs du vin, saint Augus-tin nous dit
clairement qu'un ivrogne est impudique, ce qui est bien facile prouver.
Entrez dans un cabaret, ou soyez en la com-pagnie d'un ivrogne, il n'aura pas
autre chose la bouche que les paroles les plus sales ; vous le verrez faire les
actions les plus honteuses ; et certainement il ne les ferait pas s'il n'tait pas
dans le vin. Vous voyez donc par l, M.F., que, si nous voulons conserver la
puret dans notre me, il faut ncessairement refuser quelque chose notre
corps, sans quoi il nous perdra.
Je dis que les bals et les danses nous conduisent ce vice in-fme. C'est le
moyen dont le dmon se sert pour enlever l'inno-cence au moins aux trois
quarts des jeunes gens. Je n'ai pas besoin de vous le prouver, vous ne le savez
que trop malheureusement par votre propre exprience. Hlas ! combien de
mauvaises pen-ses, de mauvais dsirs et d'actions honteuses causes par les
dan-ses ! Il me suffirait de vous dire que huit conciles tenus en France
dfendaient la danse, mme dans les noces, sous peine d'excom-munication.
Mais, me direz-vous, pourquoi donc y a-t-il des prtres qui donnent
l'absolution ces personnes sans les prou-ver ? Pour cela, je ne vous en dis
rien, chacun rendra compte de ce qu'il aura fait. Hlas ! M.F., d'o est venue la
perte des jeunes gens ? Pourquoi n'ont-ils plus frquent les sacrements ?
Pourquoi ont-ils mme laiss leurs prires ? N'en cherchez pas d'autre cause
que la danse. D'o peut venir ce grand malheur que plusieurs ne font plus de
pques, ou les font mal ? Hlas ! de la danse. Com-bien de jeunes filles, la
suite de la danse, ont perdu leur rputa-tion, leur pauvre me, le ciel, leur Dieu
! Saint Augustin nous dit qu'il n'y aurait pas autant de mal travailler toute la
journe le dimanche, qu' danser. Oui, M.F., nous verrons au grand jour du
jugement, que ces filles mondaines ont fait commettre plus de p-chs qu'elles
n'ont de cheveux sur la tte. Hlas ! que de mauvais regards, que de mauvais
dsirs, que d'attouchements dshonntes, que de paroles impures, que
d'embrassements mauvais, que de ja-lousies, que de disputes, que de querelles
ne voit-on pas commet-tre dans la danse ou la suite des danses ! Pour mieux
vous en convaincre, M.F., coutez ce que nous dit le Seigneur par la bou-che
du prophte Isae : Les mondains dansent au son des fltes et des tambours,
et un moment aprs ils descendent dans les en-fers . L'Esprit-Saint nous dit
par la bouche du prophte Ez-chiel : Va dire aux enfants d'amour, que
parce qu'ils se sont li-vrs la danse, je vais les punir rigoureusement ; afin
que tout Isral soit saisi de frayeur. Saint Jean Chrysostome nous dit que les
patriarches Abraham, Isaac et Jacob ne voulurent jamais per-mettre que l'on
danst leur mariage, dans la crainte d'attirer les maldictions du ciel sur eux.
Mais, je n'ai pas besoin d'aller cher-cher d'autres preuves que vous-mmes.
Parlez-moi sincrement, n'est-ce pas que vous ne voudriez pas mourir en
venant d'une danse ? Non, sans doute, parce que vous ne seriez gure prts
aller paratre devant le tribunal de Dieu. Dites-moi pourquoi vous ne voudriez
pas mourir dans cet tat, et pourquoi vous ne man-quez pas de vous en
confesser ? C'est donc bien prouv, vous sen-tez vous-mmes que vous faites
mal ; autrement vous n'auriez pas besoin de vous en accuser et ne craindriez
pas de paratre devant Jsus-Christ. coutez ce que nous dit saint Charles
Borrome par-lant de la danse : de son temps, l'on condamnait trois ans de
p-nitence publique une personne qui allait la danse, et, si elle continuait, on
la menaait d'excommunication. N'allons pas plus loin, M.F., la mort vous
prouvera ce que nous disons aujourd'hui, mais trop tard pour un grand
nombre. Il faut vraiment tre aveugle pour croire qu'il n'y a pas grand mal
dans la danse, lorsque nous voyons que toutes les personnes dsireuses de
s'assurer le ciel, l'ont quitte et ont pleur le malheur d'y tre alles, dans le
temps de leurs folies. Mais, tirons le rideau jusqu'au grand jour des ven-
geances o nous verrons tout cela plus clairement, o la corrup-tion du cur
ne pourra plus trouver d'excuse.
Je dis que les immodesties dans les habits nous conduisent ce vice honteux.
Oui, M.F., une personne qui ne s'habille pas d-cemment est la cause de
beaucoup de pchs : de mauvais re-gards, de mauvaises penses, de paroles
dshonntes. Voulez-vous savoir, du moins en partie, le mal dont vous tes la
cause ? Mettez-vous un instant aux pieds de votre crucifix, comme si vous
alliez tre jug. L'on peut dire que les personnes mises d'une manire
mondaine sont une source d'impuret, et un poison qui donne la mort tous
ceux qui n'ont pas la force de les fuir. Voyez en elles cet air effmin ou
enjou, ces regards perants, ces ges-tes honteux, qui, comme autant de traits
tremps dans le poison de leur impudicit, blessent presque tous les yeux
assez malheureux pour les regarder. Hlas ! que de pchs fait commettre un
cur une fois imbib de ce limon impur ! Hlas ! il y a de ces pauvres curs
qui sont aussi brls de ce vice impur, qu'une poigne de paille dans un feu, Je
ne sais pas si vous avez commenc vous former une ide de la grandeur de
ce pch et en combien de ma-nires l'on peut s'en rendre coupable, priez le
bon, Dieu, M.F., qu'il vous le fasse bien connatre et en concevoir une telle
horreur que vous ne le commettiez jamais plus.
IV. Mais, voyons maintenant ce qu'il faut faire pour se ga-rantir de ce pch,
qui est si horrible aux yeux de Dieu, et qui trane tant de pauvres mes en
enfer. Pour vous le montrer d'une manire claire et simple, je n'ai qu' ouvrir
encore une fois mon catchisme. Si je demandais un enfant, quels sont les
moyens que nous devons employer pour ne pas tomber dans ce maudit p-ch,
il me rpondrait avec sa simplicit ordinaire : Il y en a plu-sieurs, mais les
principaux sont : la retraite, la prire, la frquenta-tion des sacrements, une
grande dvotion envers la sainte Vierge, la fuite des occasions, et enfin rejeter
promptement toutes les mauvaises penses que le dmon nous prsente.
Je dis qu'il faut aimer la retraite, je ne veux pas dire qu'il faille se cacher dans
un bois, ni mme dans un monastre, ce qui serait cependant un grand
bonheur pour vous ; mais je veux dire, qu'il faut fuir seulement les
compagnies des personnes qui ne par-lent que de choses capables de vous salir
l'imagination, ou bien qui ne s'occupent que d'affaires terrestres et nullement
du bon Dieu. Voil, M.F., ce que je veux dire. Le dimanche surtout, au lieu
d'aller voir vos voisins ou voisines, prenez un livre, comme l'Imitation de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, ou bien la Vie des saints ; vous y verrez
comment ils ont combattu les tentations que le dmon a tch de faire natre
dans leur esprit ; vous verrez combien ils ont fait de sacrifices pour plaire
Dieu et sauver leurs mes : cela vous encouragera. Vous ferez comme saint
Ignace, qui, tant bless, se mit lire la vie des saints ; voyant les luttes qu'ils
avaient prouves et le courage avec lequel ils combattaient pour le bon Dieu,
il se dit lui-mme : Et pourquoi ne ferais-je pas ce que ces saints ont fait ?
N'ai-je pas le mme Dieu qui m'ai-dera combattre, le mme ciel esprer et
le mme enfer crain-dre ?... Vous ferez de mme. Oui, M.F., il est
ncessaire de fuir la compagnie des personnes qui n'aiment pas le bon Dieu.
Ne soyons avec le monde que par ncessit, quand notre devoir nous y
appelle.
Nous disons qu'il faut aimer la prire, si nous voulons conserver la puret de
notre me. Si vous me demandez pourquoi il faut prier, je vous en donnerai la
raison : c'est que cette belle vertu de puret vient du ciel, c'est donc par la
prire que nous de-vons la demander et la conserver. Il est certain qu'une
personne qui n'a pas recours la prire ne conservera jamais son me pure aux
yeux de Dieu. Par la prire, nous conversons avec le bon Dieu, les anges et les
saints, et par cet entretien cleste nous de-venons ncessairement spirituels ;
notre esprit et notre cur se dtachent peu peu des choses cres pour ne
considrer et n'ai-mer que les biens du ciel. Cependant il ne faut pas croire
que, tou-tes les fois que l'on est tent, l'on offense le bon Dieu ; le pch ne se
trouve que dans le consentement et dans le plaisir que l'on y prend. Quand
nous serions tents huit ou quinze jours, si cela nous fait horreur, nous faisons
comme les enfants dans la four-naise de Babylone, qui n'en sortirent que plus
beaux . IL nous faut vite avoir recours au bon Dieu en lui disant : Mon Dieu,
ve-nez mon aide ; vous savez que sans vous, je ne peux que me perdre ;
mais, aid de votre grce, je suis sr de sortir victorieux du combat. Ah !
Vierge sainte, devons-nous dire, ne permettez pas que le dmon ravisse mon
me qui a cot tant de souffrances votre divin Fils.
Pour conserver la puret, il faut avoir recours aux sacre-ments, et les recevoir
avec de bonnes dispositions. Oui, M.F., une personne qui a le bonheur de
frquenter les sacrements souvent et saintement, peut trs facilement
conserver cette belle vertu. Nous avons une preuve que les sacrements nous
sont d'un grand se-cours, dans les efforts du dmon pour nous en loigner ou
nous les faire profaner. Voyez, quand nous voulons nous en approcher,
combien le dmon suscite en nous de craintes, de troubles, de d-gots. Tantt
il nous dit que nous agissons presque toujours mal, tantt, que le prtre ne
nous connat pas, ou bien que nous ne nous faisons pas assez connatre, que
sais-je ? Mais, pour nous moquer de lui, il faut redoubler de soins, nous en
approcher encore plus souvent, et ensuite nous ensevelir dans le sein de la
misricorde de Dieu, en lui disant : Vous savez, mon Dieu, que je ne cher-
che que vous et le salut de ma pauvre me. Non, M.F., il n'y a rien qui nous
rende si redoutables au dmon que la frquentation des sacrements ; en voici
la preuve. Voyez sainte Thrse. Le dmon avoua, par la bouche d'un possd,
que cette sainte lui tait devenue si redoutable par la saintet puise dans la
sainte com-munion, qu'il ne pouvait pas mme respirer l'air o elle avait pas-
s. Si vous en cherchez la raison, elle est trs facile compren-dre : le
sacrement adorable de l'Eucharistie, n'est-il pas ce vin qui produit la virginit
? Comment n'tre pas vierge en recevant le roi de la puret ? Voulez-vous
conserver ou acqurir cette belle vertu qui rend semblable aux anges ?
Frquentez souvent et sain-tement les sacrements, vous tes srs que, malgr
tous les efforts du dmon, vous aurez le grand bonheur de conserver la puret
de votre me.
Si nous voulons conserver pur ce temple du Saint-Esprit, il faut avoir une
grande dvotion la trs sainte Vierge, puisqu'elle est la Reine des vierges.
C'est elle qui, la premire, a lev l'ten-dard de cette incomparable vertu.
Voyez combien le bon Dieu en fait d'estime : il n'a pas ddaign de natre
d'une mre pauvre, in-connue dans le monde, d'avoir pour pre nourricier un
pre pau-vre ; mais il lui fallait une mre pure et sans tche, un pre d'une
puret telle que la sainte Vierge seule pouvait le surpasser en pu-ret. Saint
Jean Damascne nous encourage grandement avoir une tendre dvotion
envers la puret de la sainte Vierge ; il nous dit que tout ce que l'on demande
au bon Dieu en l'honneur de la puret de la sainte Vierge on l'obtient toujours.
Il nous dit que cette vertu est si agrable aux anges qu'ils chantent sans cesse
dans le ciel : O Vierge des vierges, nous vous louons ; nous vous bnissons,
Mre du bel amour. Saint Bernard, ce grand serviteur de Marie, nous dit
qu'il a converti plus d'mes par l'Ave Maria, que par tous ses sermons. tes-
vous tents ? nous dit-il, appelez Marie votre secours, et vous tes srs de ne
pas suc-comber la tentation . Lorsque nous rcitons l'Ave Maria, nous dit-il,
tout le ciel se rjouit et tressaille de joie, et tout l'enfer fr-mit en se rappelant,
que Mari a t l'instrument dont Dieu s'est servi pour l'enchaner. C'est pour
cela que ce grand saint nous re-commande tant la dvotion : la Mre de
Dieu, afin que Marie nous regarde comme ses enfants. Si vous tes bien aims
de Ma-rie, vous tes srs d'tre bien aims de son Fils. Plusieurs saints Pres
nous recommandent d'avoir une grande dvotion envers Marie, et de faire de
temps en temps quelques communions en son honneur, et surtout en l'honneur
de sa sainte Puret ; ce qui, lui est si agrable qu'elle ne manquera pas de nous
faire sentir son intercession auprs de son divin Fils.
Pour conserver cette vertu anglique nous devons combattre les tentations et
fuir les occasions, comme ont fait les saints, qui ont mieux aim mourir que de
perdre cette belle vertu. Voyez ce que fit le patriarche Joseph, lorsque la
femme de Putiphar voulut le solliciter au pch, il lui laissa la moiti de son
manteau entre les mains . Voyez la chaste Suzanne, qui aima mieux perdre sa
rputation, celle de sa famille et sa vie mme, que de perdre cette vertu qui est
si agrable Dieu . Voyez encore ce qui arriva saint Martinien, qui s'tait
retir dans un bois, pour ne penser qu' plaire Dieu. Une femme de mauvaise
vie vint le trouver, fei-gnant de s'tre gare dans les forts et le priant de
vouloir bien avoir piti d'elle. Le saint la reut dans sa solitude et la laissa
seule. Le lendemain tant revenu voir ce qu'elle tait devenue, il la trouva bien
pare. Alors elle lui dit que le bon Dieu l'avait en-voye pour faire alliance
avec lui ; qu'elle avait de grands biens dans la ville, qu'il pourrait faire
beaucoup d'aumnes. Le saint voulut savoir si cela venait de Dieu ou du
dmon ; il lui dit d'at-tendre, parce que tous les jours il venait des gens pour se
recom-mander ses prires et qu'il ne fallait pas leur laisser faire un voyage
inutile ; il allait sur la montagne pour voir s'il en arrivait quelques-uns.
Lorsquil fut sur la montagne, il entendit une voix qui lui dit : Martinien,
Martinien, que fais-tu ? tu coutes la voix de Satan. Il en fut si effray qu'il
retourna dans sa solitude, fit un grand feu et se mit dedans ; la douleur du
pch qu'il tait ex-pos commettre et la douleur du feu lui firent pousser de
grands cris. Cette malheureuse tant venue ce bruit, lui demanda ce qui
l'avait mis dans un tel tat. Ah ! lui rpondit le saint, je ne puis pas supporter
le feu de ce monde, comment pourrais-je endurer celui de l'enfer, si j'ai le
malheur de pcher comme vous le dsi-rez ? Ce qui frappa tellement cette
femme qu'elle resta dans la cellule du saint, fit pnitence toute sa vie, et
Martinien alla plus loin pour continuer ses austrits .
Il est rapport dans la vie de saint Thomas d'Aquin qu'on lui envoya une
femme de mauvaise vie pour le porter au pch. On la fit entrer dans sa
chambre pendant qu'il tait absent. Lors-qu'il aperut cette crature, il prit un
tison ardent et la chassa hon-teusement. Voyez encore saint Benot, qui, pour
se dlivrer de ses mauvaises penses, se roulait dans les ronces o il se mettait
tout en sang. D'autres fois, il se plongeait dans l'eau glace jusqu'au cou pour
teindre ce feu impur . Mais je ne trouve rien dans la vie des saints qui soit
comparable au rcit de saint Jrme. Du fond de son dsert, il crit un de ses
amis, et lui fait la peinture des combats qu'il prouve et des pnitences qu'il
exerce sur son corps ; on ne peut le lire sans pleurer de compassion : Dans
cette vaste solitude que les ardeurs du soleil rendent insupporta-ble, dit-il, ne
me nourrissant que d'un peu de pain noir et d'herbes crues, couchant sur la
terre nue, ne buvant que de l'eau, mme dans mes maladies, je ne cesse de
pleurer aux pieds de mon cruci-fix. Lorsque mes larmes manquent, je prends
une pierre, je m'en frappe la poitrine jusqu' ce que le sang me sorte par la
bouche, et malgr cela, le dmon ne me laisse point de repos ; il faut toujours
avoir les armes la main .
Que conclure, M.F., de tout ce que nous venons de dire ? IL n'y a point de
vertu qui nous rende si agrables au bon Dieu, que la vertu de puret, et point
de vice qui plaise tant au dmon que le pch d'impuret. Cet ennemi ne peut
souffrir qu'une personne qui est Dieu possde cette vertu ; et c'est ce qui doit
vous enga-ger ne rien ngliger pour la conserver. Pour cela, veillez avec soin
sur vos regards, vos penses et tous les mouvements de votre cur ; ayez
frquemment recours la prire ; fuyez les mauvaises compagnies, les danses,
les jeux ; pratiquez la mortification ; re-courez la trs sainte Vierge ;
frquentez souvent les sacrements. Quel bonheur ! si nous sommes assez
heureux pour ne pas laisser souiller notre cur par ce maudit pch, puisque
Jsus-Christ nous dit qu'il n'y aura que ceux qui ont le cur pur qui verront
Dieu ! Demandons, M.F., chaque matin au bon Dieu de purifier nos yeux,
nos mains et gnralement tous nos sens ; afin que nous puissions paratre
avec confiance devant Jsus-Christ, qui est le partage des mes pures ; c'est
tout le bonheur que je vous souhaite.