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Camilo Castelo Branco

Aventuras de Baslio Fernandes Enxertado







Publicado originalmente em 1863.


Camilo Ferreira Botelho Castelo Branco
(1825 1890)



Projeto Livro Livre

Livro 424












Poeteiro Editor Digital
So Paulo - 2014
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Aventuras de Baslio Fernandes Enxertado&


> isso;


5ba ?endes
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BIOGRAFIA

Camilo Castelo Branco nasceu em Lisboa, no Largo do Carmo, a 16 de Maro de
1825. Oriundo de uma famlia da aristocracia de ro!ncia com distante
ascend"ncia crist#$no!a, era fil%o de Manuel &oa'uim Botel%o Castelo Branco,
nascido na casa dos Correia Botel%o em (#o )inis, *ila +eal, a 1, de -gosto de
1,,8, e 'ue te!e uma !ida errante entre *ila +eal, *iseu e Lisboa, onde faleceu
a 22 de )e.embro de 18/0, tomado de amores or &acinta +osa do 1srito
(anto 2erreira.

Camilo foi assim erfil%ado or seu ai em 182/, como 3fil%o de m#e inc4gnita5.
2icou 4rf#o de m#e 'uando tin%a um ano de idade e de ai aos de. anos, o 'ue
l%e criou um car6ter de eterna insatisfa#o com a !ida. 2oi recol%ido or uma tia
de *ila +eal e, deois, or uma irm# mais !el%a, Carolina +ita Botel%o Castelo
Branco, nascida em Lisboa, (ocorro, a 27 de Maro de 1821, em *ilarin%o de
(amard#, em 188/, recebendo uma educa#o irregular atra!9s de dois :adres
de ro!ncia.

;a adolesc"ncia, formou$se lendo os cl6ssicos ortugueses e latinos e literatura
eclesi6stica e contatando a !ida ao ar li!re transmontana.

Com aenas 16 anos <18 de -gosto de 1871=, casa$se em +ibeira de :ena,
(al!ador, com &oa'uina :ereira de 2rana <>ondomar, (#o Cosme, 28 de
;o!embro de 1826 $ +ibeira de :ena, 2ri?me, 25 de (etembro de 187,=, fil%a de
la!radores, (ebasti#o Martins dos (antos, de >ondomar, (#o Cosme, e Maria
:ereira de 2rana, e instala$se em 2ri?me. O casamento recoce arece ter
resultado de uma mera ai@#o Au!enil e n#o resistiu muito temo. ;o ano
seguinte, reara$se ara ingressar na uni!ersidade, indo estudar com o :adre
Manuel da Li@a, em >ranAa *el%a.

O seu car6ter inst6!el, irre'uieto e irre!erente le!a$o a amores tumultuosos
<:atrcia 1mlia do Carmo de Barros <*ila +eal, 1826 $ 15 de 2e!ereiro de 1885=,
fil%a de Lus Moreira da 2onseca e de sua mul%er Maria &os9 +odrigues, e a
2reira Bsabel CCndida=.

-inda a !i!er com :atrcia 1mlia do Carmo de Barros, Camilo ublicou nDO
;acional corresond"ncias contra &os9 Cabral Eei@eira de Morais, >o!ernador
Ci!il de *ila +eal, com 'uem colabora!a como amanuense.

1sse osto, segundo alguns bi4grafos, surge a con!ite a4s a sua articia#o na
+e!olta da Maria da 2onte, em 1876, em 'ue ter6 combatido ao lado da
guerril%a Miguelista.

)e!ido a esta desa!ena, 9 esancado elo 3Ol%os$de$Boi5, caanga do
>o!ernador Ci!il.

-s suas irre!erentes corresond"ncias Aornalsticas !aleram$l%e, em 1878, no!a
agress#o a cargo de Caadores.

Camilo abandona :atrcia nesse mesmo ano, fugindo ara casa da irm#,
residente agora em Co!as do )ouro.

Eenta ent#o, no :orto, o curso de Medicina, 'ue n#o conclui, otando deois
or )ireito. - artir de 1878, fa. uma !ida de bo"mia releta de ai@Fes,
reartindo o seu temo entre os caf9s e os salFes burgueses e dedicando$se
entretanto ao Aornalismo. 1m 1850, toma arte na ol"mica entre -le@andre
Gerculano e o clero, ublicando o o?sculo O Clero e o (r. -le@andre Gerculano,
defesa 'ue desagradou a Gerculano.

-ai@ona$se or -na -ugusta *ieira :l6cido e, 'uando esta se casa, em 1850,
tem uma crise de misticismo, c%egando a fre'uentar o semin6rio, 'ue abandona
em 1852.

-na :l6cido tornara$se mul%er do negociante Manuel :in%eiro -l!es, um
brasileiro 'ue o insira como ersonagem em algumas das suas no!elas, muitas
!e.es com car6ter dereciati!o. Camilo sedu. e rata -na :l6cido. )eois de
algum temo a monte, s#o caturados e Aulgados elas autoridades. ;a'uela
9oca, o caso emocionou a oini#o ?blica, elo seu conte?do tiicamente
romCntico de amor contrariado, H re!elia das con!enFes e imosiFes sociais.
2oram ambos en!iados ara a Cadeia da +ela#o, no :orto, onde Camilo
con%eceu e fe. ami.ade com o famoso salteador I9 do Eel%ado. Com base nesta
e@eri"ncia, escre!eu Mem4rias do C6rcere. )eois de absol!idos do crime de
adult9rio elo &ui. &os9 Maria de -lmeida Eei@eira de Jueir4s <ai de &os9 Maria
de 1a de Jueir4s=, Camilo e -na :l6cido assaram a !i!er Auntos, contando ele
88 anos de idade.

1ntretanto, -na :l6cido tem um fil%o, suostamente gerado elo seu antigo
marido, 'ue foi seguido or mais dois de Camilo. Com uma famlia t#o
numerosa ara sustentar, Camilo comea a escre!er a um ritmo alucinante.

Juando o e@$marido de -na :l6cido falece, a 15 de &ul%o de 1868, o casal !ai
!i!er ara uma casa, em (#o Miguel de (eide, 'ue o fil%o do comerciante
recebera or %erana do ai.

1m 2e!ereiro de 186/, recebeu do go!erno da 1san%a a comenda de Carlos BBB.

1m 18,0, de!ido a roblemas de sa?de, Camilo !ai !i!er ara *ila do Conde,
onde se mant9m at9 18,1. 2oi a 'ue escre!eu a ea de teatro 3O Condenado5
<reresentada no :orto em 18,1=, bem como in?meros oemas, crKnicas,
artigos de oini#o e traduFes.

Outras obras de Camilo est#o associadas a *ila do Conde. ;a obra 3- 2il%a do
-rcediago5, relata a assagem de uma noite do arcediago, com um e@9rcito,
numa estalagem con%ecida or 1stalagem das :ulgas, outrora ertencente ao
Mosteiro de (#o (im#o da &un'ueira e situada no lugar de Casal de :edro,
freguesia da &un'ueira. Camilo dedicou ainda o romance 3- 1nAeitada5 a um
ilustre !ilacondense seu con%ecido, o )r. Manuel Costa.

1ntre 18,8 e 18/0, Camilo deslocou$se regularmente H !i.in%a :4!oa de *ar.im,
erdendo$se no Aogo e escre!endo arte da sua obra no antigo Gotel Luso$
Bra.ileiro, Aunto do Largo do Caf9 C%in"s. +eunia$se com ersonalidades de
notoriedade intelectual e social, como o ai de 1a de Jueir4s, &os9 Maria de
-lmeida Eei@eira de Jueir4s, magistrado e :ar do +eino, o oeta e dramaturgo
o!eiro 2rancisco >omes de -morim, -lmeida >arrett, -le@andre Gerculano,
-ntKnio 2eliciano de Castil%o, entre outros. (emre 'ue !in%a H :4!oa, con!i!ia
regularmente com o *isconde de -.e!edo no (olar dos Carneiros.

2rancisco :ei@oto de Bourbon conta 'ue Camilo, na :4!oa, 3tendo andado
metido com uma bailarina esan%ola, c%eia de salero, e tendo gasto, com a
manuten#o da di!a, mais do 'ue ermitiam as suas osses, acabou or
recorrer ao Aogo na eserana de multilicar o an"mico ec?lio e acabou, como
9 de regra, or tudo erder e %a!er contrado uma d!ida de Aogo, 'ue ent#o se
c%ama!a uma d!ida de %onra.

- 1, de (etembro de 18,,, Camilo !iu morrer na :4!oa de *ar.im, aos 1/ anos,
o seu fil%o redileto, Manuel :l6cido :in%eiro -l!es, do segundo casamento
com -na :l6cido, 'ue foi seultado no cemit9rio do Largo das )ores.

Camilo era con%ecido elo mau feitio. ;a :4!oa mostrou outro lado. Conta
-ntKnio Cabral, nas 6ginas dD 3O :rimeiro de &aneiro5 de 8 de Aun%o de 18/0L
3;o mesmo %otel em 'ue esta!a Camilo, ac%a!a$se um medocre intor
esan%ol, 'ue erdera no Aogo da roleta o din%eiro 'ue le!a!a. Ga!ia tr"s
semanas 'ue o intor n#o aga!a a conta do %otel, e a dona, uma tal 1rnestina,
e@$atri., ouco satisfeita com o rocedimento do %4sede, escol%eu um dia a
%ora do Aantar ara o desedir, e@licando ali, sem nen%um g"nero de reser!as,
o moti!o 'ue a obriga!a a roceder assim. Camilo ou!iu o mandado de deseAo,
brutalmente dirigido ao intor. Juando a infle@!el %osedeira acabou de falar,
le!antou$se, no meio dos outros %4sedes, e disseL $ - ). 1rnestina 9 inAusta. 1u
trou@e do :orto cem mil reis 'ue me mandaram entregar a esse sen%or e ainda
n#o o tin%a feito or es'uecimento. )esemen%o$me agora da min%a miss#o. 1,
u@ando or cem mil reis em notas entregou$as ao intor. O 1san%ol,
surreendido com a'uela inter!en#o 'ue esta!a longe de eserar, n#o ac%ou
uma ala!ra ara resonder. )uas l6grimas, or9m, l%e desli.aram silenciosas
elas faces, como ?nica demonstra#o de recon%ecimento.5

1m 1885 9$l%e concedido o ttulo de 1.M *isconde de Correia Botel%o. - / de
Maro de 1888, casa$se finalmente com -na :l6cido.

Camilo assa os ?ltimos anos da !ida ao lado dela, n#o encontrando a
estabilidade emocional or 'ue ansia!a. -s dificuldades financeiras, a doena e
os fil%os incaa.es <considera ;uno um desatinado e &orge um louco=, d#o$l%e
enormes reocuaFes.

)esde 1865 'ue Camilo comeara a sofrer de gra!es roblemas !isuais <diloia
e cegueira noturna=. 1ra um dos sintomas da temida neurosfilis, o estado
terci6rio da sfilis <N!en9reo in!eteradoN, como escre!eu em 1866 a &os9
Barbosa e (il!a=, 'ue al9m de outros roblemas neurol4gicos l%e ro!oca!a
uma cegueira, afliti!amente rogressi!a e crescente, 'ue l%e ia atrofiando o
ner!o 4tico, imedindo$o de ler e de trabal%ar caa.mente, mergul%ando$o
cada !e. mais nas tre!as e num desesero suicid6rio. -o longo dos anos, Camilo
consultou os mel%ores esecialistas em busca de uma cura, mas em !#o. - 21
de Maio de 18/0, dita esta carta ao ent#o famoso oftalmologista a!eirense, )r.
1dmundo de Magal%#es Mac%adoL

Bllmo. e 1@mo. (r.,
(ou o cad6!er reresentante de um nome 'ue te!e alguma reuta#o gloriosa
nOeste as durante 70 anos de trabal%o. C%amo$me Camilo Castelo Branco e
estou cego. -inda %6 'uin.e dias odia !er cingir$se a um dedo das min%as m#os
uma flCmula escarlate. )eois, sobre!eio uma forte oftalmia 'ue me alastrou as
c4rneas de tarAas sanguneas. G6 oucas %oras ou!i ler no Com9rcio do :orto o
nome de *. 1@a. (enti na alma uma e@traordin6ria !ibra#o de eserana.
:oder6 *. 1@a. sal!ar$meP (e eu udesse, se uma 'uase aralisia me n#o ti!esse
acorrentado a uma cadeira, iria rocur6$lo. ;#o osso. Mas oder6 *. 1@a. di.er$
me o 'ue de!o eserar dOesta irru#o sangunea nOuns ol%os em 'ue n#o %a!ia
at9 %6 ouco uma gota de sangueP )igne$se *. 1@a. erdoar H infelicidade estas
erguntas feitas t#o sem cerimKnia or um %omem 'ue n#o con%ece.

- 1 de &un%o desse ano, o )r. Magal%#es Mac%ado !isita o escritor em (eide.
)eois de l%e e@aminar os ol%os condenados, o m9dico com alguma dilomacia,
recomenda$l%e o descanso numas termas e deois, mais tarde, tal!e. se
oderia falar num e!entual tratamento. Juando -na :l6cido acoman%a!a o
m9dico at9 H orta, eram tr"s %oras e um 'uarto da tarde, sentado na sua
cadeira de balano, desenganado e comletamente desalentado, Camilo
Castelo Branco disarou um tiro de re!4l!er na t"mora direita. Mesmo assim,
sobre!i!eu em coma agoni.ante at9 Hs cinco da tarde. - 8 de &un%o, Hs seis da
tarde, o seu cad6!er c%ega!a de comboio ao :orto e no dia seguinte, conforme
o seu edido, foi seultado eretuamente no Aa.igo de um amigo, &o#o
-ntKnio de 2reitas 2ortuna, no cemit9rio da *ener6!el Brmandade de ;ossa
(en%ora da Laa.

(#o suas rinciais obrasL -n6tema <1851=, Mist9rios de Lisboa <1857=, - 2il%a
do -rcediago <1857=, Li!ro negro do :adre )inis <1855=, - ;eta do -rcediago
1856=, Onde 1st6 a 2elicidadeP <1856=, Qm Gomem de Brios <1856=, O (arc4fago
de Bn"s <1856=, L6grimas -benoadas <185,=, Cenas da 2o. <185,=, Carlota
Rngela <1858=, *ingana <1858=, O Jue 2a.em Mul%eres <1858=, O Morgado de
2afe em Lisboa <Eeatro, 1861=, )o.e Casamentos 2eli.es <1861=, O +omance de
um Gomem +ico <1861=, -s Er"s Brm#s <1862=, -mor de :erdi#o <1862=,
Mem4rias do C6rcere <1862=, Coisas 1santosas <1862=, Cora#o, Cabea e
1stKmago <1862=, 1strelas 2unestas <1862=, Cenas ContemorCneas <1862=,
-nos de :rosa <1868=, - >ratid#o <includo no !olume -nos de :rosa=, O
-rreendimento <includo no !olume -nos de :rosa=, -!enturas de Baslio
2ernandes 1n@ertado <1868=, O Bem e o Mal <1868=, 1strelas :rocias <1868=,
Mem4rias de >uil%erme do -maral <1868=, -gul%a em :al%eiro <1868=, -mor de
(al!a#o <1867=, - 2il%a do )outor ;egro <1867=, *inte Goras de Liteira <1867=,
O 1s'ueleto <1865=, - (ereia <1865=, - 1nAeitada <1866=, O &udeu <1866=, O Ol%o
de *idro <1866=, - Jueda dum -nAo <1866=, O (anto da Montan%a <1866=, -
Bru@a do Monte C4rdo!a <186,=, - doida do Candal <186,=, Os Mist9rios de 2afe
<1868=, O +etrato de +icardina <1868=, Os Bril%antes do Brasileiro <186/=, -
Mul%er 2atal <18,0=, Li!ro de Consola#o <18,2=, - Bnfanta Caelista <18,2=,
<con%ecem$se aenas 8 e@emlares deste romance or'ue ). :edro BB,
imerador do Brasil, ediu a Camilo ara n#o o ublicar, uma !e. 'ue !ersa!a
sobre um familiar da 2amlia +eal :ortuguesa e da 2amlia Bmerial Brasileira=, O
Carrasco de *ictor Gugo &os9 -l!es <18,2=, O +egicida <18,7=, - 2il%a do
+egicida <18,5=, - Ca!eira da M6rtir <18,6=, ;o!elas do Min%o <18,5$18,,=, -
!i?!a do enforcado <18,,=, 1us9bio Mac6rio <18,/=, - CorAa <1880=, - sen%ora
+atta..i <1880=, - Brasileira de :ra.ins <1882=, O !in%o do :orto <1887=, *ulcFes
de Lama <1886=, O clero e o sr. -le@andre Gerculano <1850=.




Wikipdia
Janeiro, 2014
NDICE

CAPTULO 1: Nasce o heri. A cabea e as espertezas do mesmo................
CAPTULO 2: As delcias port!e"ses do pei#e $rito% a"tes da ci&iliza'o.
C!stdia ba"hada pela l!z do s(c!lo. )o"i$*cia s!ste"ta as sa!d*&eis
do!tri"as da est!pidez..................................................................................
CAPTULO +: O heri em ma",as de camisa.................................................
CAPTULO -: A$o,a.se )aslio e desa$o,a.se mila,rosame"te......................
CAPTULO /: )aslio poeta. Co"0!ista !m tacho. O 0!e lhe aco"tece! "a
capoeira.........................................................................................................
CAPTULO 1: A pai#'o $atal do heris. 2emrias dos "ossos dias................
CAPTULO 3: O cora'o i"imi,o das per"as..................................................
CAPTULO 4: Com Come"das e bolos se e",a"am os tolos..........................
CAPTULO 5: )aslio e"tre as se"horas raposeiras e o mais 0!e se disser....
CAPTULO 16: 7m 0!e e"tra o a!tor............................................................
CAPTULO 11: 8a"ta,e"s do ro!bo co"tra. Os i"co"&e"ie"tes da
predesti"a'o% se,!"do )alzac.....................................................................
CAPTULO 12: 9ois e#emplos de amor pater"al...........................................
CAPTULO 1+: Chora o heri..........................................................................
CAPTULO 1-: Ama )aslio !ma prima.do"a :9i Cartello;. 9o <eal Teatro
de =. >o'o......................................................................................................
CAPTULO 1/: ?!e 7"tr!do ele te&e@... ........................................................
CAPTULO 11: Casti,os de le&ia"dade. Capt!lo de m!ita 2oral..................
CAPTULO 13: A mi"ha correspo"dA"cia com )aslio Ber"a"des 7"#ertado
CAPTULO 14: O maior m!rro 0!e ai"da le&aram 0!ei#os de homem.........
CAPTULO 115: L*,rimas. Capt!lo Bastidioso...............................................
CAPTULO 26: A sa"ta poesia da caridade....................................................
CAPTULO 21: Como eles se ama&am% sem a$ro"tarem a moral pCblica......
CAPTULO 22: ?!e $im@.................................................................................
CAPTULO 2+: Co"cl!s'o...............................................................................
1


-
5
15

25
-1
-5
/-
12
14

3-
42
52

16+
116
114
12-
123
1+2
1+3
1-+
1-3
1/1


1
CAPTULO 1
Nasce o heri. A cabea e as espertezas do mesmo
Baslio Fernandes um sujeito de trinta e sete anos, com senso comum,
engraado a contar histrias de sua vida, ativo negociante de vinhos no Porto,
amigo do seu amigo, e bastante dinheiroso - o que melhor que tudo j dito e
por dier!
"eu pai chamou-se #os Fernandes, por alcunha o $n%ertado! Pegou-lhe a
alcunha, porque, sendo ele natural de uma aldeia daquele nome em &rs-os-
'ontes, quando j era cai%eiro, muitas vees diia aos seus companheiros de
passeata, aos domingos( )* Porto boa terra+ mas l como o $n%ertado ainda
n,o pus os olhos noutra-. / cai%eirada, menos sensvel 0 saudade das suas
aldeias, ria do moo, e, por mo1a, lhe chamava o $n%ertado, alcunha que ele
ajuntou ao seu nome com honras de apelido!
2asou #os Fernandes com Boni1cia &ei%eira, 1ilha do patr,o, que negociava em
aeite, depois que enriquecera na sua mercearia do 3argo de "! Bento!
Baslio 1oi primog4nito e 5nico! 6ascera muito gordo e e%traordinariamente
volumoso! &inha a cabea igual ao restante do corpo, e uns ps dignos pedestais
do capitel da irregular coluna! $nquanto ao tamanho descomunal da cabea, 1oi
isto motivo para muitas alegrias em casa+ no parecer daquela m,e ditosa, a
grandea da cabea era sinal de juo, e o tamanho das orelhas correlativas sinal
de bom cora,o! * pai, como n,o tinha ideias suas acerca de orelhas, abundava
nas de sua mulher, posto que de via certa soubesse que um mau viinho da
porta dissera que o seu Baslio era aleijado, e sairia com orelhas de burro, se se
demorasse mais tr4s meses no ventre materno!
7 casa do merceeiro ia um 1rade carmelitano de timos costumes, ainda
parente transversal da "enhora Boni1cia! $ra opini,o de Frei "ilvestre do 'onte
do 2armo que a volumosa cabea do menino signi1icava talento! $ste
prognstico abalava mediocremente os 8nimos dos pais, que n,o sabiam o que
era, nem o para que servia neste mundo o talento!

2
- "e as religi9es n,o acabarem, como por a agouram os mpios - diia o 1rade -,
este menino pode vir a ser um grande sbio numa ordem rica!
- * que eu quero - acudia o pai - que ele seja um negociante 1ino, e que dobre
o patrim:nio com a sua ag4ncia!
* prognstico de Frei "ilvestre, um ano depois, 1icou prejudicado com a
mudana do reinado! /cabaram as religi9es, agouradas pelos mpios+ e a cabea
de Baslio, no entender do 1rade, 1icou sendo uma cabea in5til e malograda, a
qual devera ter vindo e 1lorescido em orelhas, e ideias do tamanho das orelhas,
cinquenta anos antes!
#os Fernandes, como o 1ilho tivesse oito anos bem espigados, comprou-lhe um
/ B 2, e 1oi lev-lo 0 escola!
$ra a cabea de Baslio, no dier do mestre, muito mais dura, e tapada, e maior
que a bola de pedra da &orre dos 2lrigos! /o cabo de tr4s meses, Baslio j
conhecia um o e um i+ mas, se lhe tirassem o ponto ao i, chamava-lhe o! *
mestre seguia o sistema da pancadaria, sistema o mais racional de todos com
cabeas daquele 1eitio! Baslio entrava em casa a chorar+ a m,e saa de mantilha
a descompor o mestre+ o mestre, e%auridas as ra9es, descompunha a "enhora
Boni1cia, e assim andaram, ora melhor ora pior, at que Baslio aprendeu o
abecedrio, 0s direitas, 0s avessas e salteado!
/os de anos, na cabea do menino, n,o direi que se 1iesse um grande clar,o
de entendimento, mas seria injustia negar 1ascas 0quela pedreneira 1erida
pelo 1uil da palmatria! Baslio j soletrava, e 1aia riscos, tortos verdade+
porm, a "enhora Boni1cia, t,o vaidosa estava daqueles riscos, que andava
mostrando 0s viinhas a matria do seu menino ;)matria., naquele tempo, era
o que hoje mais polidamente se chama traslado<!
6aquela idade, entre os de e one anos, parou de crescer a cabea de Baslio!
Fen:meno, certamente-
* tronco e as e%tremidades avolumaram-se em boa con1orma,o( a cabea,
porm, 1icou esperando o proporcional desenvolvimento das demais partes!
=uem deu primeiro por isto 1oi a discreta "enhora Boni1cia, observando que o

3
chapu bragu4s dos nove anos lhe ajustava per1eitamente aos one! $sta ra,o
n,o t,o judiciosa como parece ao primeiro lano+ o ponto de apoio do chapu
de Baslio eram as orelhas+ todos os chapus lhe assentavam bem, contanto que
as orelhas n,o 1icassem inclusas, o que seria impraticvel, sem dar ao chapu a
1orma de uma canoa transversa!
=ue a cabea n,o cresceu desde os de at aos deanove anos, isso v4-se e
mostra-se, apesar da ci4ncia, na srie de chapus correspondentes aos
decorridos nove anos, chapus, que Baslio conserva, datados no 1orro, por m,o
de seu tio Frei "ilvestre, que, nos 5ltimos anos de sua vida, n,o estudou sen,o a
cabea do sobrinho, e a estrada da salva,o de tr4s con1essadas suas, cujo
herdeiro ele 1oi!
$ste 1enomenal pousio da cabea e%terior parece que, no interno, 1oi causa de
1ertilia,o igualmente pasmosa- Baslio aprendeu a ler, desmentindo o mestre,
que apostava pela irremedivel nega,o do idiota! $m escrita, particularmente
no bastardinho, deu invejas aos mais louvados condiscpulos! $m contas, desde
as quatro opera9es at quebrados, 1oi um pasmar de rapide e intelig4ncia-
$ra um reviramento completo-
/gora, diremos de 1ugida algumas outras esperteas de Baslio Fernandes
$n%ertado nesta sua puercia e comeos de adolesc4ncia!
Paredes meias com a loja de mercearia paterna, morava uma doceira que
e%punha no peitoril da janela trrea uns tabuleiros de verga com manjares
brancos e pastis de seu 1abrico! >oavam estes pastis justos crditos de muito
bem 1eitos, tanto assim que a "enhora Boni1cia em dias santi1icados mandava
comprar, alm do celamim de tremoos, tr4s pastis, que merendava com o
marido e 1ilho! Baslio berrava sempre por mais+ mas, desde os nove anos,
dei%ou de berrar, porque, segundo ele con1essa agora, a respeito de pastis
traia o bucho t,o cheio que lhe chegava com o dedo! $ste enchimento de
bucho que uma espertea digna de escritura! Baslio, quando o dei%avam
soinho na loja, cogulava o chapu bragu4s de a5car da barrica! &r4s chapus a
botar 1ora pesavam doe arrteis, e enchiam uma ceira de 1igos! /ssim que ele
podia passar a ceira 0 viinha, recebia em troca duas d5ias de pastis que ele
escondia debai%o da cama! $sta permuta,o durou de anos, duas vees por

4
semana! 2alcula Baslio que a doceira lucrou pelo menos naquele espao de
tempo, a seis mil ris mensais, a quantia de setecentos e vinte mil ris! *ra,
como um 1ilho desta doceira em nossos dias comendador de duas ordens,
Baslio, quando acerta de o ver passar na sua carruagem, costuma dier(
)/quele negoceia as comendas como a m,e negociava os pastis!. $u n,o acho
graa nenhuma a este remoque+ ele, porm, ri-se muito da sua graola, e o
comendador ri-se dele!
*utra espertea de Baslio era a jogar o bot,oinho!
6o ptio do mestre-escola havia uma cova, em roda da qual os rapaes se
ajuntavam a jogar os punhados de bot9es! Baslio tinha uma unha t,o certeira
que, mesmo a dist8ncia incrvel, apostava a encovar o seu bot,o, e ganhava, na
roda do ano, grosas e grosas, que uma adela da ?ua 2h, lhe comprava a cem
ris a grosa! $m dia de liquida,o deste negcio, Baslio tomava uma 1artadela
de cavacas de Paranhos, e dava de ris 0s almas que ele invocava sempre que
comeava a jogar!
/ 5ltima espertea de que eu me lembro ir ele a mi5do ao convento de @ila
6ova onde estava como criada uma prima de seu pai, e ia l ami5do dier que a
m,e estava rouca! / criada ia logo buscar um cartucho de rebuados de avena,
e o velhaco dava com eles no bucho!
$stas e outras esperteas conta o meu heri, com tamanha satis1a,o da sua
pessoa, que, aparte a sensaboria dos episdios, a gente de gosto deve ouvi-lo,
podendo, para 1aer uma ideia da 1elicidade que Aeus d a certas pessoas, e da
1elicidade que Aeus tira a outras!

CAPTULO 2
As delcias portuenses do peixe frito, antes da civilizao. Custdia banhada pela
luz do sculo. onif!cia sustenta as saud!veis doutrinas da estupidez
/ "enhora Boni1cia era madrinha da 1ilha de um despachante da /l18ndega!
*rava a menina pela idade de Baslio! /t aos nove anos chamou-se Boni1cia+

5
depois, como as condiscpulas lhe chasqueassem o nome, crismou-se em
2ustdia, que era o nome de sua m,e! 6,o melhorou!
/s duas 1amlias viviam muito chegadas, e iam juntas, em dias santi1icados,
merendar ao ?eim,o, ou a @albom, pei%e 1rito, salada e aeitonas!
$ste pei%e 1rito era naquele tempo um recreio muito dileto das 1amlias do
Porto, j distintas por abastana comercial! @ivem ainda muitas ilustres
matronas, que se pejam agora de contarem as ditosas horas da mocidade que
passaram no pei%e 1rito de @albom e do ?eim,o! *s vinte anos volvidos de
progresso, progresso de trevas em que caram aquelas alegres almas, est-lhes
sendo agora morti1ica,o de vergonha, se acaso algum contempor8neo, em
hora de sinceridade e talve poesia, di a alguma dessas contra1eitas vtimas da
civilia,o( - )3embra-se a "enhora Baronesa daquelas 1elies tardes do svel
assado e das aeitonas de "evilha em "! ?oque da 3ameiraB. - $sta injuriosa
pergunta 1eita 0 ilustre dama, no momento em que ela esconde as m,os
grosseiras na lustrosa pele do regalo, ou contorce os ps, saudosos da liberdade
antiga, no constritor polimento, e nas outras muitas compressas dolorosas com
que a austera naturea se est vingando!
@enturosas, a mais n,o poder, eram as duas 1amlias, aparentadas
espiritualmente, em cada domingo que Aeus mandava a este mundo- / ordem
processional da jubilosa caravana era a seguinte( na 1rente iam 2ustdia e
Baslio dando-se as m,os! /lguns passos a dist8ncia, marchavam num andar
mesurado, grave, ponderoso e solene, #os Fernandes $n%ertado e seu
compadre 'anuel #os Borges! /lguns passos atrs, iam as "enhoras 2ustdia e
Boni1cia, com as mantilhas de durante apanhadas na cintura, as cocas
arregaadas, e os vestidos apanhados, dei%ando ver meio palmo da saia branca
guarnecida de rendas 1olhudas, ou assarapantada rede de bordados! "obre os
alterosos seios de cada uma, caam as roscas dos cord9es de ouro, com
pingentes de vrios 1eitios, como cora9es, crues, medalhas de sagrados
lenhos, ou outras santas relquias!
#os Fernandes e seu compadre vestiam regularmente casaca de antigo e 1orte
pano amelado, enchouriada na gola, e 1ina de abas, cujas pontas se cruavam
sobre o artelho! 2ada qual tinha sua bengala de cana-da-ndia, acastoada de

6
mar1im, com cord9es pretos e bolas de retrs! 6o lu%o dos berloques dos
relgios, #os Fernandes $n%ertado levava grande vantagem ao compadre,
posto que este se considerasse melhor servido em 1brica de relgio, cujo
tamanho, nestes nossos dias de coisas insigni1icantes, daria um regular relgio
de parede!
$ assim iam os dois a1ortunados casais, caminho de @albom ou "! ?oque da
3ameira! /s comadres desen1errujavam a lngua a 1alarem dos pequenos, do
amanho das teias, dos cevados que estavam engordando, dos 1urtos das
lavadeiras e das maarocas que 1iavam as calaceiras criadas! *s compadres
1alavam de direitos de al18ndega, do modo de enganar o 1isco, do contrabando
em que alguns viinhos do $n%ertado tinham enriquecido, e da maneira de
enriquecerem eles tambm, posto que 'anuel #os Borges tinha uns princpios
de virtude duros e incombinveis com o 8nimo ambicioso do j abastado
merceeiro! *s pequenos l iam adiante, ora garrulando atrs de alguma
lagarti%a, ora colhendo das ribas marginais do caminho alguma 1lor silvestre ou
amora madura, com que en1arruscavam os beios, e tiravam de a matria para
muito riso, ao qual os pais e m,es ajuntavam a sua complacente gargalhada!
2hegados ao quintalejo, onde se comia o pei%e 1rito, abancavam debai%o de
uma parreira, em cujos troncos as matronas penduravam as mantilhas
cuidadosamente dobradas pelo 1esto, e eles as casacas com igual esmero!
Aepois, vinha a bandeja vidrada do svel, regulando duas postas por cabea, e
um alguidar de al1ace, que as esposas temperavam, e os maridos me%iam,
diendo cada um seu ane%im, sempre o mesmo, a respeito da salada+ por
e%emplo( )quer-se temperada por um cego., e o outro in1alivelmente ajuntava(
)e me%ida por um doido.!
$ com isto riam at dierem que j lhes doam as barrigas!
/ caneca do vinho era comum dos seis! *s meninos limpavam os beios para
beberem, como de ra,o que 1aa toda a gente+ mas Baslio, por brevidade de
tempo, ou distra,o, limpava os seus ao canh,o da jaqueta!
)6,o sejas porco, Baslio-. - diia a 2ustodinha+ e o menino, em despique da
repreens,o, tirava-lhe o lencinho bordado da correia a1ivelada da cintura, e

7
en%ugava nele os beios oleosos! / menina gritava, a m,e 1rania o sobrolho, o
Boni1cio e o marido achavam graa 0 travessura do cabeudo, como a pequena
raivosamente lhe chamava!
$sta alegre cena repetia-se sempre, quatro vees por m4s desde 'aro at
"etembro, e no cora,o do Cnverno, em domingo solheiro, l iam ao linguado, 0
tainha ou ao arro de marisco!
/cabaram-se estas 1unanatas, depois de catore ditosos anos! 2ustdia tinha
ido, ao entrar nos quine, para casa de uma pro1essora de piano, onde
encontrou condiscpulos cuja conviv4ncia, em dias 1eriados, lhe compraia mais
que os passeios a @albom! $stas meninas eram j daquelas que principiavam a
escarnicar das costumeiras burguesas do pei%e 1rito, porque suas m,es se
haviam j policiado, e davam bailes onde iam doutores, autoridades e 1idalgos
das provncias do 6orte! 2ustdia, ouvindo isto, 1oi de m vontade 0s 5ltimas
merendas, e a de pior semblante recebeu os chistes e selvagens brinquedos de
Baslio, cuja cabea, como dissemos, j n,o vegetava nesse tempo+ mas nem por
isso em jeitos e maneiras o maorro do rapa se compusera melhor-
$ra de ver que 2ustdia lhe retirasse a pouco e pouco a con1iana dos anos
pueris+ ele, porm, teimava em lhe pu%ar pela saia, e atirar-lhe bolinhas de p,o
0 cara, quando estavam merendando! *s gestos en1adados da menina
desagradavam 0 "enhora Boni1cia que, descomedidamente, diia 0 comadre(
- / minha a1ilhada est-se 1aendo muito discreta- @ossemec4 n,o v4 aqueles
modos de serigaita, desde que toca no cravoB
- D que ela est quase senhora e, bem v4, minha comadre, que os g4nios
mudam com os tempos - diia a "enhora 2ustdia!
- *ra mudam- $la que se est a querer 1aer algum que vem de algures-
=uando o meu Baslio lhe di alguma graa, ela 1a uma careta, e berra( )Aei%e-
me, que me amarrota!.
- Pois ela - tornava a prudente comadre -, coitada- &em l os seus vestidinhos de
cassa, e n,o quer que lhos amarrotem! 6s, "enhora 2omadre, quando ramos
da idade dela 1aamos o mesmo!

8
- "abe que mais, comadrinhaB - replicava a "enhora Boni1cia, cada ve mais
assanhada com as satis1a9es meio prudentes e meio ir:nicas de 2ustdia! - A4-
lhe nas ventas para trs 0 rapariga, sen,o olhe que n,o sei, mas!!! boa sada n,o
lhe d ela! Csto de meninas, quando entram a cuidar que s,o bonitas, e a
olharem muito para a sombra!!! a coisa n,o vai boa-!!! $u, se 1osse a vossemec4,
comadre 2ustdia, o que 1aia era mand-la trabalhar em casa! &ocar pianoB Ae
que serve tocar pianoB- Aei%e isso l 0s ricas, e cuide de 1aer a sua 1ilha boa
mulher de casa e arranjadeira, que o que quer um marido-
- Pois, sim, sim - atalhou 2ustdia -, mas a comadre que querB- * meu 'anuel
embirrou pr piano, e n,o h remdio a dar-lhe! Aepois, quer tambm que ela
cante, e aprenda o 1ranc4s!!!
- /i, que est o mundo perdido- - clamou Boni1cia, com as m,os na cabea! - E
mulher- 'eu compadre est doidoB
- /gora est- Bendito seja o "enhor, doido n,o est ele!
- /prender 1ranc4s uma rapariga que n,o tem, por morte dos pais, sen,o o dia e
a noite-!!! #esus, santo nome de Aeus- Padre, Filho, e $sprito "anto- $sta c me
1ica- E comadre, vossemec4 diga ao seu homem que tenha juo+ e, se lho n,o
quer dier, digo-lhe eu, ou mando l o meu #os- @oc4s botam a perder a moa-
$st,o a encher-lhe a pele de vento, e depois ver,o como ela vai por esses ares
1ora que n,o h quem tenha m,o nela-
- 6,o h de ser assim, se Aeus quiser F redarguiu paci1icamente 2ustdia,
lanando a mantilha com dis1arado en1adamento! - 3 por ela ser pobre, isso,
comadre Boni1cia, pobres s s,o os da graa de Aeus! *s ricos comem tr4s
vees, e os pobres uma!
- E mulher- - interrompeu a merceeira! - 6,o v angada, que eu n,o lhe disse
isto por ter mais alguma coisa que vossemec4! Bem sabe que soberba coisa
que n,o entra em minha casa! G muitos anos que nos conhecemos, e eu nunca
me envergonhei de andar com vossemec4 por essas ruas da cidade!

9
- Pois a "enhora 2omadre n,o tinha de que se envergonhar- 'eu marido
pobre, mas honrado como os que mais o s,o, e mais do que muitos que passam
por o serem!
- =uem lhe di menos dissoB
- 6ingum, louvado Aeus- Csto veio 0 conta de vossemec4 dier que andava
comigo pelas ruas! Pedi-lhe eu alguma coisa, comadreB
- 6,o, e se pedisse havia de achar-me!
- =uando amos a @albom, o seu homem pagava uma ve, e o meu outra!
- *lha que mulher-!!! /bre-te-n5ncio- =uem lhe 1ala agora em pagarB
- =ueria eu dier, "enhora 2omadre, que os pobres n,o pesam aos ricos, e que
eu, com a minha pobrea, dou tantas esmolas como vossemec4 com a sua
abund8ncia!
- E mulher- - retorquiu j abespinhada a m,e de Baslio! - $u estou-lhe a 1alar na
2ustdia, e vossemec4 a dar 0 cravelha pr outro lado-
- / 2ustdia h de aprender o que seu pai quiser que aprenda! / "enhora n,o
tem nada com isso+ e ela, se 1ier o mal, pra si o 1a- /deusinho, 1ique com a
graa de Aeus!
- @enha c, comadre-!!!
/ "enhora 2ustdia n,o retrocedeu+ ia a 1umegar, e a resmungar, como quem
dissera menos do que devia!
Boni1cia amesendou-se no esteir,o com um arremesso de raiva concentrada, e
murmurou(
- ' m4s pra ela- *lha a pobretaina que soberba tem- 2omigo ao pei%e 1rito
n,o tornas tu- /nda l que ests criando uma 1ilha daquela casta- /ssim que o
Aem:nio as quer- Franc4s e piano- *ra, j viram-B $u sou rica, e n,o quero que
o meu Baslio aprenda mais do que sabe+ e ela, que n,o tem onde caia morta!!!
$u tHarrenego, coisa ruim-

10
$, assim monologando, ia cosendo uma saca de carregar arro, enquanto Baslio
passava a ceira do a5car 0 viinha dos pastis!

CAPTULO 3
" heri em man#as de camisa
'anuel #os Borges era inclinado a grandeas, e andava de ms avenas com a
mediania dos seus recursos! 2laramente se nos revela o arrojado 8nimo do
despachante da /l18ndega, que 1a ensinar piano 0 1ilha, e tenciona ilustr-la
com a lngua 1rancesa, geogra1ia e histria!
2ustdia!!! # n,o era 2ustdia! / a temos agora com um terceiro nome! /ceite-
ma o leitor segunda ve crismada em $telvina, e desculpe-a, que o nome da
primeira crisma era t,o desgracioso e plebeu como o do batismo!
2ustou dissabores 0 m,e este despreo do seu nome+ porm, o pai apoiara e
de1erira ao requerimento da 1ilha, documentado com sinceras lgrimas e
sedutoras carcias!
D que as condiscpulas a molestavam com risinhos+ e, demais a mais, a mestra
tomara uma coinheira chamada 2ustdia, e as meninas travessas, para
estremarem a condiscpula da criada, 1aiam o 1avor injurioso de a
denominarem 2ustdia IJ!
$telvina, pois, com mudar o nome, at no esprito se sentiu mais senhoril! $sta
aparente 1utilidade dei%a de ser absurda, se meditarmos que, no se%o 1orte, h
casos destes+ tal sujeito, que ontem humildemente se assinava com um apelido
vulgar, acrescenta ou substitui a capricho a herana dos modestos avs, e como
que sente algum grande e1eito de uma opera,o t,o simples! / ndole mesma
do homem se recomp9e, ao que parece! 2reio que era o ator Kean que pensava
heroicamente na esta,o em que representasse o papel de 2oriolano ou 2sar!
6,o muito que a mudana de apelidos, proveniente de um desejo de nobilitar
com eles o nome, in1lua muito no moral da pessoa! Lm homem, chamado Pedro
Aias, n,o tem obriga,o de ser t,o levantado de espritos como outro que se
chama Pedro 'ascarenhas! 'udai o plebeu Aias no herldico 'ascarenhas, e

11
tereis 1eito de Kean um 2sar! D comdia, isso verdade+ mas o que este
mundo sen,o comdiaB
$telvina aprendera a danar, e com muita eleg8ncia o 1aia! /qui vem o relano
de se dier algumas poucas palavras do e%terior desta menina, que vai em
deoito anos, idade em que a naturea n,o tem mais que dar!
$ra $telvina pouco de si enquanto a carnes, construda mui a sabor dos
melhores poetas, os quais 1olgam muito de vestir ossos de 1lores, como os
rapaes que sobre um pauinho 1ormam vistoso palmito de cerejas!
/ magrea, porm, era grande parte para os cativantes realces da eleg8ncia+ isto
goam as senhoras magras, que 1ormam a cintura onde lhes pra, e corrigem a
naturea, sovina em ilhargas e ombros com algumas pastas de algod,o, espcie
de 1o1o ninho onde o amor se esconde, armando ciladas a incautos!
$telvina, bem amestrada por algumas condiscpulas de complei,o delicada,
vestia-se a primor, e t,o 1arta de relevos, que mais 1erem olhos de duvidosa
castidade, que sua m,e, a comedida "enhora 2ustdia, a primeira ve que assim
a viu tirada das canelas, como plebeiamente diia, lembrou-se dos agouros de
Boni1cia, assim 1ormulados no anterior 2aptulo( )@oc4s botam a perder a
moa- $st,o a encher-lhe a pele de vento, e depois ver,o como ela vai por esses
ares 1ora que n,o h quem tenha m,o nela!.
@oltando ao esboo dos encantos de $telvina, a1ora os arti1cios e composturas
necessrias, hei de dier em mui verdade que a 1ilha de 'anuel #os Borges
tinha dons naturais, que bastavam a distingui-la entre muitas meninas
simpticas, sen,o bonitas! *lhos negros, e cabelos negros em rosto oval e
plido, lbios breves e escarlates, nari 1ino coando no cetim das cartilagens
uma lu rosada, brilhantes dentes, que pareciam querer velar sua modesta
belea na brevidade do sorriso!!! "e isto n,o riquea natural para muito valor
de uns deoito anos, n,o sei bem o que 1ormosura-
$%cetuarei p e m,o! / que a naturea obedeceu ao caracterstico daquela
1amlia! $telvina 1lagelava os ps, com a paci4ncia de uma chinesa, e aleijava as
m,os no intuito de aper1eio-las! $ra a desgraa da triste menina+ mas mal
sabia ela que tinha compensa9es de sobra para se n,o lastimar nem macerar-

12
se em ocultos suplcios, e tais que poderia ganhar o 2u com muito menos, se
aspirasse 0 bem-aventurana in1inita, e n,o a um pequeno p! Fa pena este
desconcerto, mas verdade- Pobres mulheres, que tanto so1rem por amor de
ns, e ns barbaramente rimos disto- $u n,o+ nem tu, meu preado Karr, que j
protestaste contra o riso insultador dos que ombam da mulher idosa que nos
quer mentir mocidade para nosso bem-
$telvina, como se disse, danava com suma graa, a raa de IMNO, que n,o era
esta pesada, hirta, brit8nica e 1unerria andadura das contradanas dos nossos
dias!
*nde a seriedade se 1oi anichar- 6as danas-!!!
@iu-a o pai bailar com tr4s amigas, que a visitaram num domingo de tarde, e
gostou muito da prenda! / "enhora 2ustdia, que constrangidamente aceitava o
dom das condiscpulas de sua 1ilha, con1ormou-se com o gosto de seu marido, e
achou que a sua $telvina a danar era muito mais bonita e airosa que as outras!
$ra isto verdade, nada encarecida por amor maternal!
"ucedeu, dias volvidos, algumas 1amlias do comrcio mediano combinarem
alugar uma espaosa casa onde se reunissem aos domingos, e 1ormassem
bailes, concorridos por pessoas capaes, segundo a rigorosa escolha da dire,o!
Aeu-se logo e%ecu,o 0 inocente e civiliadora traa! /lugaram casa na ?ua de
"anto /nt:nio do Penedo, a casa chamada do )2ristovinho.!
'uitos cai%eiros se alistaram na sociedade, que 1oi mitologicamente chamada
)&erpsicore.! Aanavam ali, desde as tr4s horas da tarde, e%ercitando-se os
cai%eiros que, ao anoitecer, iam vestir as casacas para voltarem!
'anuel #os Borges 1oi convidado a pertencer 0 sociedade na qualidade de
diretor! /ceitou a honra e o encargo de levar sua 1amlia aos bailes
domingueiros!
$ra coisa nova para A! 2ustdia o baile ;seria teima descort4s n,o antepor o
dom ao nome da consorte de um diretor da &erpsicore-<! 2hegara aos quarenta
e dois anos a digna esposa do laborioso despachante sem saber o que era vestir-
se em corpo, e sair de casa sem a sua mantilha!

13
$telvina 1e impress,o, quando entrou na sala! @estia de branco, como as suas
tr4s amigas, 1ilhas de um negociante de sola da ?ua do "outo, com as quais, j
notadas por sua eleg8ncia, se vestiu! $ra a rainha do baile+ todos os cai%eiros
sabiam dier que era ela a rainha do baile!
A! 2ustdia, como de ver, quis que sua 1ilha, no 1im de cada contradana,
1osse sentar-se 0 beira dela+ porm, ao terceiro convite, a cautelosa m,e
consultou o marido por estes termos(
- E 'anuelinho, olha que a menina j bota os bo1es pela boca 1ora- 6,o a
dei%es bailar mais!
- Csso n,o pode ser - respondeu o despachante, que se preava de saber as leis
da etiqueta! - D incivilidade rejeitar os convites! Aei%a danar a pequena, que
est no seu tempo!
6este lano, entrou na sala Baslio Fernandes $n%ertado, que era scio 1undador
da &erpsicore!
- # viste a rainha do baileB - perguntou-lhe o retroseiro viinho!
- =uem B- - acudiu ele!
- /col a tens( a 1ilha do 'anuel Borges despachante!
- / 2ustodinhaB- D verdade- Aei%a-me l ir!
- 2onhece-laB
- *ra, se conheo- D a1ilhada de minha m,e!
Baslio chegou ao p de $telvina, no momento em que ela se erguia para ir
danar com um sujeito de bigode e p4ra, aspecto nada comercial, e maneiras
delicadas!
- $sts por c, 2ustodinhaB - disse Baslio com toda a sincera e brutal alegria de
quem n,o via a sua amiga de in18ncia, desde a 5ltima merenda de @albom, um
ano antes!

14
$telvina purpureou-se levemente, quando Baslio a interrogou pelo seu
abominvel e%-nome de 2ustdia, e n,o respondeu!
* sujeito, que a tinha j encostada ao brao para romper a valsa, encarou
Baslio de certo modo, e logo em $telvina com ar de estranhea+ e, vendo que
nem ele repetia a pergunta, nem ela respondia 0 palerma suspens,o do en1iado
moo, entrou no redemoinho dos valsantes, deu algumas voltas e parou no lado
1ronteiro!
Baslio, quando os viu parar, rompeu por entre os pares que danavam, e 1oi
direito 0 a1ilhada de sua m,e!
$stava a menina respondendo aos reparos do seu parceiro, que lhe perguntara
o nome dela, acrescentando( )Aisseram-me que @! $%!J se chamava $telvina+ e
aquele sujeito, que me pareceu tolo, chamou-lhe 2ustdia!. 6isto, chegou
Baslio, e disse-lhe com desabrimento(
- # me n,o conheces, 2ustdiaB
- 2onheo, porque n,o hei de eu conhecer-teB balbuciou $telvina!
- Podia ser, porque j te n,o vejo h mais de ano! / 5ltima ve 1oi no pei%e 1rito
em @albom! 3embras-teB
$telvina corou+ e o parceiro, que tinha estado em "intra, onde a m5sica em
1rente do Pao se chamava o pei%e 1rito, cuidou que os portuenses, por
imita,o, tambm assim denominavam os seus recreios 1ilarm:nicos em
@albom!
- $sts uma mulher, 2ustdia- - continuou Baslio!
- $sta senhora n,o se chama 2ustdia - disse o sujeito!
- 6,oB- *ra essa-!!! =uer o "enhor ensinar-me a mim como ela se chamaB -
perguntou Baslio com mal humorado riso!
- "ou $telvina - acudiu a menina!

15
- $nt,o mudaste outra veB- - tornou Baslio! F "e assim vais, gastas os nomes
todos-
* 1ilho de Boni1cia achou que tivera graa, e riu-se muito da sua lembrana!
* desconhecido do bigode cingiu outra ve $telvina, girou algumas voltas, e 1oi
sent-la ao p da m,e, que suava de atrigada, por v4-la andar tanto tempo ao
redor, e julgar que sua 1ilha estava oirada!
$ste sujeito, antiptico aos cai%eiros, era um provinciano, 1ilho do diretor da
/l18ndega de Bragana! 2hamava-se Genrique Pestana! &eria vinte e cinco anos!
/ presena era insinuante, distinta, e como de pessoa habituada a viver em
salas e tratar senhoras! Gavia ele cursado a Faculdade de Aireito at ao terceiro
ano, sempre mimoso de rr+ da em diante, como a vida sujeita lhe n,o
quadrasse, Genrique 1e da batina e capa um prete%to para a mesada, e criou
renome de bom jogador de bilhar, timo bebedor de conhaque, e - o que mais
espanta renome de talento-
Csso tinha 2oimbra de h quine anos! "e um moo palavroso, satrico,
deslei%ado em sua compostura, brio, insultador de verdeais, maldiente de
mestres, n,o conseguia a estima,o p5blica, era pelo menos certo granjear
1ama de talento, e um desgraado prestgio entre seus contempor8neos mais
conviinhos dos seus vcios!
$stava inscrito no n5mero de tais glori1ica9es Genrique Pestana, e tinha
invejosos amigos que andavam 0 por1ia de o igualarem, ao menos, na 1aculdade
absorvente dos lquidos, j que n,o podiam emparelh-lo no gume do sarcasmo
e esquisitice das ombarias!
* pai de Genrique, pessoa de me, 1ortuna, sacri1icava-se 0 1ormatura do seu
5nico 1ilho, e sacri1icava-se ainda j depois que Genrique dei%ara a universidade,
e 1ora para 3isboa, onde vivera dois anos uma 1olgada e libertina vida!
/meaado de abandono pelo pai, saiu de 3isboa, em dire,o a Bragana, e
obteve licena do velho para demorar-se no Porto, durante a poca do
2arnaval, que era naquele tempo o que @enea talve n,o 1osse nunca!

16
/lguns condiscpulos portuenses, e nomeadamente /lberto da >ama e o literato
$rvedosa, os dois mais desbragados est5rdios do Porto de IMNO, acamaradaram-
se com o velho con1rade de 2oimbra, e reviveram as bambochatas de avinhada
memria!
/lberto da >ama, como 1ilho de um negociante de algod9es, conseguira ser
aceito na sociedade &erpsicore+ e o literato, que se 1aia medonho com a
insol4ncia custica do seu noticirio, obtivera 1aer-se aprovar, n,o obstante
uma maioria de vinte e sete 1avas negras no primeiro escrutnio! / 1ava , desde
muito, a representante das consci4ncias que opinam sobre o mrito das outras!
Genrique 1ora apresentado aos diretores da &erpsicore por /lberto da >ama, e
comportou-se cavalheiramente no primeiro baile, bem como o $rvedosa que,
num e%cesso de longanimidade, escreveu, numa local de meia coluna, que o
servio 1ora pro1uso, e que as damas, em n5mero de cinquenta, podiam
disputar belea 0s circassianas, e virtude 0s one mil virgens! 2om o que,
diretores e pais de 1amlia 1icaram contentssimos+ e, no baile seguinte, que
este em que estamos, o1ereceram a $rvedosa um caldo de galinha, uma hora
antes da distribui,o geral, que era 0s duas horas da madrugada!
Genrique, depois que $telvina, esbo1ada de valsar, se sentara ao lado da m,e,
1oi procurar $rvedosa e /lberto da >ama, e encontrou-os na despensa,
comendo p,o-de-l, e provando ;provando, santo Aeus-!!! tres1egando, o
termo< os vinhos velhos, di1anos e lmpidos como topios, com grande gudio
de alguns diretores n,o menos perdulrios que beberr9es!
/rranchou Genrique ao destroo da garra1eira econ:mica, enquanto o mais
liberal dos diretores, dando vivas 0 bela rapaiada, mandava, a e%pensas suas
e%clusivamente, buscar um pipote de Aouro de IMPQ para suprir o des1alque!
*s tr4s amigos saram da despensa com um crescimento de vida, e uma
1elicidade t,o sincera e suprema, qual a n,o sentiria a humanidade, se voltasse
0s condi9es bem-aventuradas de $va e /d,o, como o naturalista Bu11on as
imaginou!
$ntraram 0 sala, onde as muitas lues, a m5sica e as mulheres de branco e rosa
lhes acrisolaram o arroubo das vis9es+

17
- D aquela- - disse Genrique, indigitando $telvina, que passava arrebatada nos
braos de um cai%eiro!
- D 1ilha do meu despachante - disse /lberto! F # lhe quis 1aer a corte, cheguei
a mandar-lhe um ramo de 1lores pela criada da mestra, e ela p:s as 1lores ao seu
"anto /nt:nio!
- "abe 1alar aquela mulherB - perguntou $rvedosa!
- 2orrentemente - disse Genrique! - Perguntei-lhe se nesta sala estava o objeto
dos seus cultos, e ela respondeu-me que n,o tinha objeto de cultos! Aepois,
abordou-nos um peludo de cabea quadrada chamando-lhe 2ustdia!
- 2hama-se 2ustdia ela-B - atalhou o literato!
- 2hamou-se 2ustdia+ agora $telvina!!! /mo-a- "abem voc4s o que amar
com o cora,o num banho de vinho do PortoB /mo-a, como "neca amava a
virtude num banho de gua, e como 'arat amava a liberdade num banho de
sangue-
- $u tambm a amo- - e%clamou $rvedosa, a trejeitar truanescamente,
chamando assim a aten,o de alguns homens gordos e graves! - @ou-lhe dier
que a amo como a 3ua ama o lago, e o lago as estrelas, e as estrelas o lago-
- 6,o berres, que nos observam e p9em-nos 1ora- interrompeu /lberto,
simulando uma seriedade que o verni dos olhos e as di1iculdades em manter o
aprumo desmentiam!
/ eloqu4ncia do noticiarista n,o se aba1ava com meras considera9es!
Prosseguiu declamando, e o bacharel rindo, e Genrique Pestana cascalhando
tambm dos trejeitos iracundos dos burgueses, que se iam per1ilando em roda!
Lm destes, mais cioso da seriedade prescrevida nos estatutos da &erpsicore
;2aptulo RS, " PS<, sacudiu os braos e a cabea, mani1estando sua indigna,o, e
tirou do peito estas judiciosas palavras(
- /qui anda vinho de mais, ou eu n,o sou /nt:nio #os da "ilva-
/o que os seus amigos, un8nimes em tino e opini,o, responderam(

18
- $st,o que se n,o lambem- 2uidam que isto taverna-, etc!
$rvedosa mediu de alto a bai%o os quali1icadores do seu vinho, e disse(
- *nagros- =ue est5pida 2irce 1e destes cerdos homens de casaca-B
Posto que os iliteratos burgueses n,o entendessem a mitolgica apstro1e,
adivinharam instintivamente que eram insultados em suas casacas, pelo menos+
em ra,o do que, o mais lac:nico de todos, replicou(
- Fora, b4bados-
/lberto, mais inso1rido que o jornalista, e mais conhecedor dos sujeitos que t,o
grosseiramente o invetivavam, comeou discorrendo acerca de cada um dos
cinco presentes diretores da &erpsicore! $rvedosa e Genrique compunham um
coro de gargalhadas, ao estrondo das quais acudiram muitos cai%eiros, e Baslio
Fernandes $n%ertado, de pior semblante que os mais!
- Ponham-se 1ora estes pandilhas- - voci1erava um diretor, merceeiro da ?ua das
2ongostas!
- Fora- Fora- - conclamaram em grita descomposta os outros, sendo algum t,o
ousado que chegou a empurrar Genrique!
$ste ousado era Baslio, cujos assomos brutais se e%plicam pelo ci5me, ci5me
que rebentara juntamente com a primeira 1lorinha de amor de sua alma+
1lorinha, n,o( melhor se dir cardo de amor, que lhe estava picando o cora,o,
com toda a 1erea do instinto selvagem, que assanha o gato aos primeiros
calores de pai%,o pela 14mea, requestada de outros!
Genrique Pestana, sentindo-se empurrado pelo en%ovedo que 1iera corar
$telvina, deu-lhe com as costas da m,o direita enluvada uma sonora bo1etada
na 1ace! /rremeteram contra Genrique alguns que vinham de rold,o com outros
agressores! /lberto e $rvedosa iam enovelados na chusma+ o bacharel, porm,
vendo-se em risco de ser espalmado contra uma porta, subiu de um salto ao
costado de um burgu4s, que o sacudia de si com 1renticos repel9es!
"oava rijo o baque das quedas ao descer as escadas aquela tumultuosa chusma,
e os murros iam j tangidos ao acaso, de modo que uns aos outros os cai%eiros

19
se iam equivocamente socando! Fora causa deste pugilato 0s cegas ter $rvedosa
quebrado a l8mpada que alumiava as escadas! =uando o ladrilho do ptio se
aplanou, e a lu do lampi,o da rua 1e que os inimigos se reconhecessem, a
guerra ia ser de novo travada com in1austo sucesso para os tr4s perturbadores
da ordem!
/conteceu, porm, que /lberto e Genrique tivessem carruagem a esper-los
para irem dali a outros bailes carnavalescos, e que o boleeiro de /lberto 1osse
um valent,o, a1eito a quinhoar das e%travag8ncias do 1regu4s, que liberalmente
lhe pagava a coragem! /penas o boleeiro ouviu o estrondo e voeria na escada,
saltou do trem ao ptio, reconheceu a vo de /lberto que o chamava, e avanou
contra os agressores compactos, empunhando uma temerosa navalha! Fieram
todos p atrs, e%ceto Baslio, que n,o tinha m,o do seu 1uror e se atirara com
unhas e dentes ao pescoo de Genrique! * boleeiro tomou-lhe as abas da
casaca, sem mais intento que sacudi-lo por elas+ porm, como quer que a casaca
1osse muito larga, por ser do pai, Baslio, ao despregar as garras do pescoo de
Genrique, sentiu que a casaca lhe 1ugia do corpo, e achou-se em mangas de
camisa! * brio boleeiro, agitando o tro1u, saiu 0 rua, cavalgou, deu de
esporas, e chamou a grandes brados os tr4s amigos, que a muito custo se
puderam desapressar da multid,o, que os cerrava outra ve, e conseguiram
entrar na carruagem!
Baslio Fernandes seguiu ainda a locomotiva, pedindo a casaca a uma pasmada
patrulha que o mandou quei%ar-se a um regedor, visto que a polcia municipal
n,o podia andar atrs de ladr9es que despiam os passageiros dentro das
carruagens!
$nquanto Baslio se ia, em mangas de camisa, a casa, no propsito de vestir a
jaqueta, e pedir justia 0s leis, a sua casaca, arvorada na portinhola da
carruagem dos brios, passeava as ruas do Porto, e entrava alada num cabo de
vassoira no srdido teatro de 3iceiras, at que uma loureira entrajada de
pastora, com consentimento de $rvedosa, en1iou a casaca do honesto #os
Fernandes $n%ertado, e a qual j tinha perdido nas m,os de um gaiato a aba
esquerda!

20
=ue destino teve a pudibunda casaca do casamento, do batiado, do dia
natalcio, do voto eleitoral, da "emana "anta, e da 1esta das almas de "anta
2atarina, cuja mordomia andava desde muito em #os Fernandes-
=ue destino-!!!
/li, naquela 1unesta noite, se des1e a pedaos nos ombros de uma colareja que
ba1orava aguardente e peste por todos os poros!

CAPTULO 4
Afo#a$se aslio e desafo#a$se mila#rosamente
2onta Baslio Fernandes que sua m,e se apiedara dele, e o salvara das iras
paternas, inventando que a casaca 1ora roubada da parreira do quintal, onde
estava a assoalhar!
Ai mais que tivera casaca nova depois de haver metido nessa empresa alguns
amigos de seu pai, diretores da &erpsicore!
*s bailes continuaram em boa ordem at 0 Primavera de IMNM! $scusado dier
que /lberto, Genrique e $rvedosa 1oram e%pulsos, como indecentes, mediante
um triplicado o1cio da dire,o! * literato, porm, imaginoso em toda a casta de
esc8ndalo, em um dos bailes mascarados da &erpsicore, com os seus dignos
amigos, mascarados em membros do 2onselho dos Ae, entraram subitamente
na coinha da sociedade e roubaram com viol4ncia tr4s galinhas, que 1erviam na
panela, agravando o crime com a circunst8ncia de sacudirem 0 cara do
coinheiro a gua 1ervente das galinhas emergidas do pote! $ste 1ato 1oi
publicado nos jornais daquele tempo, e censurado em termos severos pelos
redatores a quem estava con1iada a moralia,o da terra e o desbaste dos
muitos vadios que a deslustravam!
Baslio, desde aquela noite, 1icou amando a a1ilhada de sua m,e, com uma
pai%,o digna de pessoa que pudesse ser tratada mais seriamente num romance!
G a 1erventes e magn1icos a1etos que morrem obscuros por causa dos
indivduos! &ais amores s,o assuntos estragados, que nem aos romancistas
aproveitam! D pena- Aeu Baslio em n,o comer, e entrou a desmedrar! @ia-o

21
Boni1cia com olhos de m,e+ entrou-lhe na alma e arrancou-lhe o segredo de
envolta com algumas d5ias de suspiros pu%ados de dentro!
Boni1cia, comovida, e ao mesmo tempo consolada com a pequene dos
motivos de tamanha ang5stia, e%clamou(
- E menino, eu cuidei que tinhas outra coisa!!! =uando mal, nunca maleitas, di
o ditado ;a "enhora Boni1cia tinha cabedal de ane%ins, que aplicava a trou%e-
mou%e<+ 3 o gostares da moa, Baslio, isso n,o tiranem p9e! D tributo que
pagou teu pai e teus avs! =ue ests tu a a chorarB =ue te quita de gostares da
minha a1ilhadaB
- $la n,o me quer - atalhou Baslio entalado de grossos suspiros!
- 6,o te querB- - disse ro%a de raiva a "enhora Boni1cia!
- 6,o, "enhora ',e+ anda l namoriscada de um 1igur,o que estudou para
doutor, e n,o me d cavaco!
- *lha a valdevinos que se penteia prs doutores- - tornou a "enhora Boni1cia,
metendo as m,os nos sovacos, e bamboando a cabea, postura muito sua,
quando a indigna,o lhe senhoreava o g4nio regularmente 1leumtico! - Pois a
delambida atreve-se a 1aer-se de manto de seda com o meu 1ilho- $la-!!! =ue
n,o tem nada de seu, sen,o o palmito da cara, que, a 1alar a verdade, n,o l
essas coisas por a alm- G melhores caras que a sua, e, demais a mais,
raparigas de teres, que tomaram elas o meu 1ilho- "abes que mais, BaslioB =ue
a leve a breca, e mais n,o leva coisa boa- Aeus me perdoe- 'eninas n,o te
cansam nesse Porto! =uando 1or tempo de casares, tu vers como elas te
aparecem a pedir de boca, 1ilhas de negociantes, e dotadas!
- 6,o que eu n,o quero outra- - interrompeu Baslio, embebendo uma lgrima
bogalhuda no canh,o da jaqueta de cotim! - >osto dela, e de mais nenhuma!
"e n,o casar com ela, atiro-me ao poo!
- 2redo- &u ests endemoninhado, rapa- *lha que, se teu pai te ouve isso, n,o
te quero estar no coiro- Pois tu ests assim oinado por a moaB- *lha que eu
mando-te bener, Baslio- / anda 1eitiaria, Aeus me valha-

22
6,o estancavam as lgrimas do maorro jovem, nem os soluos consentiam
0quele peito desa1ogar-se em palavras! / m,e a1ligida aconchegou do peito a
grande e dura cabea do 1ilho, e abarcou-a nos braos com carinhoso ample%o!
/ maviosa cena 1oi presenciada por #os Fernandes, que entrava
inesperadamente, para encher dois sacos o milho da grande cai%a, que era o
principal adorno da sala!
- =ue issoB- - e%clamou o merceeiro! F @oc4s est,o a choramingarB- Falem-
Aesentupam-se-
- 6,o queres ouvir, #osB - disse a "enhora Boni1cia, erguendo-se do
tamborete, e escondendo as m,os nos sovacos! - 6,o queres ouvirB / tua
a1ilhada 1a-se 1ina com o nosso Baslio, e anda l a doidejar com um peralvilho!
- $ tu que te importa isso, e mais eleB- F perguntou #os Fernandes! - Aei%a-a l,
que a leve o demo! 6,o nossa parente nem aderente! $ ent,o voc4s choram 0
conta dissoB =ue dianho tens tu, BaslioB-
* moo, como tivesse os gorgomilos prenhes de soluos, n,o respondeu!
Cnsistiu o merceeiro na pergunta, engrossando a vo! / m,e indiscreta, mal
cuidando as ruins consequ4ncias da revela,o, chamou o marido l dentro, e
contou-lhe o a1eto de Baslio a $telvina!
- /h- Pois ele issoB - disse #os Fernandes, sorrindo de certa maneira, que
assustou a esposa! - * rapa anda desen1adado! Csso passa-lhe depressa, se
Aeus quiser!!! /nda tu da ajudar-me a encher os sacos de milho!
Foi a "enhora Boni1cia, ainda suspeitosa do ar agradvel do marido, que, no
dier dela 0 comadre 2ustdia, n,o era boa r4s, quando se ria com certo jeito!
$stava o primeiro saco de cinco alqueires cheio, quando #os Fernandes chamou
Baslio! $ntrou o rapa cabisbai%o, esperou as ordens do pai, que estava
enchendo o segundo saco!
- ?apa - tornou #os Fernandes -, p9e ao lombo este saco, e leva-o 0 loja!
Baslio 1icou passado, e p:s os olhos em sua m,e, que e%clamou em tom de
a1etuosa s5plica(

23
- E #os, tu queres que o teu 1ilho carregue com este sacoB
- =uero, e h de lev-lo! $u te tiro o cio, pedao de mariola- @amos- "aco 0s
costas, e andar com as ventas para diante-
- $u te ajudo, Baslio- - tornou a "enhora Boni1cia lagrimosa! - Pega tu de um
lado, que eu pego do outro!
- 6,o quero- - bradou iracundo o merceeiro! G de lev-lo soinho, e, se me
ests a ralar a paci4ncia, olha que lhos ponho ambos ao lombo-
Boni1cia acocorou-se a um canto a soluar, enquanto o marido ajudava a
erguer a carga sobre o ombro do moo, que se dobrava e gemia!
- 3eva, e vem buscar o outro depressa! * vcio h de sair-te do corpo - disse
ainda o austero burgu4s!
Baslio tinha pulso, e nascera para aquilo! Foi e veio sem les,o de nervo ou
m5sculo! Pegou no segundo saco, sem erguer os olhos do ch,o!
- Aepois - disse ainda o pai - ajuda o carreiro, que est na rua, a carregar
duentas ceiras de 1igos, de sacas de arro, e seis quintais de bacalhau,
percebesteB!!! 6,o respondes, BaslioB PercebesteB
- Percebi, sim, "enhor!
- *ra vamos- D andar+ eu te porei o diabo 1ora do corpo!
Baslio, com grande espanto dos viinhos, ajudou a carregar a 1aenda, pu%ou ao
cordame passado pelos estadulhos do carro, e esteve com a aguilhada diante
dos bois, enquanto o carreiro 1oi beber uma pinga, com que #os Fernandes
costumava alegrar os carrej9es dos lojistas seus 1regueses estabelecidos nas
povoa9es do 'inho! &erminado este servio, o merceeiro chamou o 1ilho para
diante das balanas de pau, e mandou pesar algumas barricas de a5car e sacas
de arro, na qual ocupa,o o prendeu em todo o dia!
=uine ou mais seriam os dias desta dura inicia,o, at que o rapa, quer se
constipasse na humidade do armam, quer se lhe desmanchasse o sistema
nervoso, comeou a quei%ar-se de 1rio, e a tremer! 6,o obstante os sudor1eros,

24
a 1ebre sobreveio, agravada por delrios, e com todos os sintomas de
escarlatina! $steve debruado nos alap9es do reino escuro o desventurado
Baslio, que, em suas e%alta9es 1ebris, denunciava o estado pecador da sua
alma, diendo mil branduras, 0 mistura com pragas, 0 ingrata $telvina!
/ lastimosa m,e acusava o marido da morte do 1ilho, lanando-lhe 0 cara o
trabalho de moiro que lhe dera, at que o pobre menino perdeu a sa5de! #os
Fernandes, j arrependido de sua durea, e remordido pelo remorso, 1e voto
de aliviar o 1ilho da labuta,o dos armans, se ele arrijasse da doena!
/s muitas ora9es e promessas da "enhora Boni1cia, au%iliadas pela medicina,
e um pouquinho pela naturea robusta do en1ermo, salvaram-no! /
convalescena 1oi muito desvelada tanto por a m,e como pelo pai, que cumpriu
rigorosamente o seu voto!
6o goo de sua inteira sa5de, Baslio sentia o cora,o cada ve mais derrancado!
7 propor,o que as 1oras da matria se recobravam, tambm as da alma
pu%avam por ele! / m,e sabia isto, era sua discreta con1idente, aconselhava-o,
queria desvi-lo da tolice+ porm, ensinada pela e%peri4ncia, n,o diia palavra
ao marido a tal respeito!
6o 5ltimo domingo de #ulho de IMNM, era a celebrada romaria de "anta /na de
*liveira, situada a curta dist8ncia do antigo convento daquele nome, na
margem esquerda do Aouro, a uma lgua do Porto! D esta uma das
popularssimas 1estas, que, apesar da descrena, do despoetiamento das
turbas, e da apagada e tediosa civilia,o, prevalece ainda com algum brilho do
seu antigo resplendor! G quine anos, abalavam-se os espritos na vspera da
1esta de "anta /na de *liveira! / alvorada deste dia era uma alvorada de geral
alegria na classe comercial, e nos homens mec8nicos da laboriosa cidade!
/o repontar a aurora do belo dia de #ulho, o Aouro que banha o Porto, desde o
cais da 2orticeira at o de 'aarelos, retratava em suas guas serenas e
cristalinas as bandeiras e listr9es de vistosas cores, que os 5ltimos ba1ejos da
vira,o matutina ondulavam brandamente, sobre os mastros dos barquinhos, e
na orla dos pavilh9es que os de1endiam do calor! /o lampejar tremente do sol
nas cristas da serra doirada, l naqueles t,o poticos longes das montanhas,
comeavam as 1amlias a desembocar das estreitas ruas de 'iragaia, das

25
arcarias escuras de 2ima-do-'uro, da majestosa ?ua de "! #o,o, e de quantos
becos descem do antigo burgo, que l se est esboroando aos ps da catedral!
=ue 1ormoso de ver-se era o espetculo observado da outra margem do rio, das
praias da gentil >aia, que, vista de longe, 1a pensar que por ali demora ainda a
encantadora castel,, dando 0s suas colinas, que t,o barbaramente a viram
morrer, alguns toques da sua mgica varinha-
&ambm do lado de alm, 0quela hora, os botes embandeirados recolhiam as
scias de @ila 6ova, as trigueiras do 2andal, as mocetonas da Bandeira e "anto
*vdio, aquela 1ormosa casta de mulheres, que ainda semelham em alguns
dotes as estaturias mulheres da beira-mar, que tu, leitor cansado de beleas
pintadas e esto1adas, deves ir, uma ve, procurar em $spinho, em *var, em
Tlhavo, naquela raa 1encia, enquanto a mim, a menos imaculada de estranho
sangue, que ainda se viu na $uropa!
$nquanto ranchos de senhoras, umas de rosa, outras de branco, outras de aul,
todas lindas a mais n,o poder, saltavam aos barquinhos com grande alarido de
guinchos, j de 1ingido medo, j de e%pansiva e doida alegria, outros botes se
iam cogulando de m5sicos, uns de pro1iss,o, outros curiosos! * 1lautista, no seu
barco, gemia as primeiras melodias do seu mavioso instrumento, enquanto a
orquestra se n,o ordenava+ alm, noutro barco, o violinista tirava algumas
alegres rebecadas que alvorotavam os 8nimos+ num barquinho, mais ao longe,
j um solitrio romeiro 1aia como chorar o seu viol,o, para que a dama
prevenida lhe entendesse no som plangente os bord9es a suave tristea que lhe
ia na alma! Lm moo inquieto, da proa da sua g:ndola, assoprava pela trompa
uns sons desentoados, que 1aiam rir as moas!
&udo ali saa bem+ tudo agradava a novos e velhos+ os prprios pais consentiam
que suas 1ilhas palestrassem dos seus barquinhos para os barquinhos que lhes
vinham na alheta, ou vogavam a par, obrigados pela ciosa pujana dos
remadores!
Aepois, l ia rio acima aquela galharda esquadrilha, por uma e outra margem,
com suas a1inadas m5sicas! Ae alguns barcos rompiam, a intervalos, d5ias de
1oguetes, que eram grande parte no tumultuoso j5bilo daqueles 1elies! =uem
iria triste aliB *s namorados, somente os namorados+ mas a tristea destes, que

26
alegria ter o 2u que se lhe compare-B / tristea de namorados- =ue doce 1el
aquele- =ue voluptuoso veneno 1iltram as rosas que todo o ar lhes per1umam-
=ue bem-estar do cora,o, nunca mais sentido, sen,o um ano, nas e%ist4ncias
mais ricas de ventura-
3 ia, pois, rio acima a mais ditosa gente do mundo sublunar naquela manh, de
RU de #ulho de IMNM!
/lguns botes desatracavam mais tarde do cais da ?ibeira+ e, entre estes, um,
mais que todos, arrancava, a quatro remos, para se ajuntar 0 embandeirada
esquadrilha! 7 proa ia sentado Baslio Fernandes $n%ertado, com sua jaqueta e
cala brancas, e chapu de palha com 1ita aul, e um caprichoso lao cado sobre
o ombro esquerdo! /li, pelas alturas da Pedra "algada, os possantes barqueiros
j brandamente cortavam o rio, que se alargava e adormecia em bero de
cintilantes areias+ que Baslio tinha alcanado o batel em que ia $telvina com
seu pai e m,e, e com as suas amigas de colgio, 1ilhas do surrador da ?ua do
"outo!
'anuel #os Borges, quando conheceu o 1ilho de seu compadre, e%clamou(
- "alta c para o nosso barco, se queres!
- Aei%a-o ir - acudiu a "enhora 2ustdia -, dei%a-o ir, que vai bem!
- Porqu4B- &u que tens contra o rapaB
- *ra-!!! $u c sei-!!! - respondeu a briosa mulher, que nunca esquecera as
insol4ncias de sua soberba comadre! - / "enhora Boni1cia, que mais do que
ns, e eu n,o quero que ela pense que lhe 1ao 1esta ao 1ilho porque temos uma
1ilha para casar!!!
- Aeus me livre- - e%clamou $telvina!
/s tr4s meninas riram do susto da sua amiga, e disseram alternadamente(
- 2asar com aquele trolha-!!!
- $u c botava-me a a1ogar- /ntes morte que tal sorte-

27
- &em cara de lorpa+ cara mesmo de Baslio!
- 2alem-se, meninas - disse o despachante -, olhem que ele pode ouvi-las, e eu
n,o quero 1icar mal com meu compadre! "e ele quiser saltar no nosso barco,
dei%-lo saltar!
2om e1eito, Baslio mandara remar contra o bote de 'anuel #os Borges!
$telvina ia ro%a de raiva+ e a "enhora A! 2ustdia, voltando as costas com
arremesso a Baslio, resmoneava censurando a tola civilidade do marido!
/tracaram os dois barcos, e o moo deu o pulo+ mas t,o 1ora do equilbrio que
escorregou sobre o cesto que levava o jantar, e quase o emborcava!
/s 1ilhas do surrador deram em rir indelicadamente do desastre! $telvina 1e um
gesto de aborrecida, encarando de revs o in1austo Baslio, que se agachara a
indireitar o cesto! / cara do moo era carneira vermelha, e 1umegava de
vergonha! $%ceto o despachante, ningum houve compai%,o daquele atribulado
esprito! 2ustdia, com os cotovelos sobre os joelhos, e a cara entre as m,os,
olhava-o com desabrido en1ado, e mesmo ao marido que repreendia as
gargalhadas das incivis meninas da ?ua do "outo!
- "enta-te para aqui, Baslio - disse o "enhor Borges! - Csso n,o nada!
- @ou-me embora pr meu barco e perdoar - respondeu o moo! - 6,o sirvo
pra manga9es!
- Pois quem manga contigo, BaslioB-
- ",o c estas senhorinhas que me parecem tolas!!! /s grandes 1iguras, que
quem as vir n,o h de dier que s,o as surradeiras da ?ua do "outo-!!! $u bem
sei porque isto!!! bem sei!!! est,o arranjados!!!
- Csto qu4, "enhor BaslioB- - acudiu impetuosa a "enhora A! 2ustdia!
- 2uidam que eu sou asnoB - retorquiu o moo, ganhando coragem com a qual
deu uma cor de brios 0 vergonha da queda, e do tombo do cesto!
- /sno sei eu que - - replicou a m,e de $telvina, com aplausos de gargalhada
das meninas surradoras!

28
- @ossemec4 capa da 1ilha- - bradou Baslio, quando lanava a perna, por sobre
o bordo do barco, ao outro que atracara!
2ustdia erguera-se de golpe, agarrando-o pela lapela esquerda da jaqueta, e
voci1erando en1urecida(
- @enha c, seu grande mariola- G de a dier por que sou eu capa da minha
1ilha-
- Aei%e-me- - gritava Baslio! - Aei%e-me, que me rompe-
- 6,o- - acudiu 'anuel #os Borges, botando-lhe a m,o com desabrimento! -
6,o vais sem dier a o que v4m a ser essas porcas palavras que deitaste pela
boca 1ora, pedao de velhaco-
Baslio pu%ava por si das m,os do irado despachante, e estava com medo!
/s pequenas 1ieram-se amarelas de terror+ e os barqueiros de Baslio, que
tinham vantajosamente ajustado o passeio, deram ares de quem n,o assistiria
neutral 0 viol4ncia!
6este comenos, chegava outro barquinho, rente com o do despachante!
$ram Genrique, /lberto e $rvedosa! Parou o bote, no mais aceso do con1lito,
quando Baslio era pu%ado pelos seus quatro barqueiros das unhas do
despachante, cuja honra era notoriamente 1uriosa, se a cal5nia lhe cravava o
dente!
$rvedosa e os companheiros des1echaram das mandbulas, um pouco suspensas
e abertas de espanto, estrondosa gargalhada, com a qual o despachante se
descuidou da presa, e Baslio p:de escapulir-se!
* barco a1astou-se+ e o moo, de longe, e%clamou(
- 3 est o amanttico da sua 1ilha, tia 2ustdia- /li o tem bem a jeito+ chame-
o l prV seu barco, que aquele que lhe serve 0 sua 1ilha-
Genrique, enquanto $rvedosa descarregava um tiroteio de ma,s martins-gis
sobre Baslio, mandara remar contra o barco do insultador, que escancarava

29
umas risadas de embriagado! /lberto, porm, op:s-se ao ataque, achando
vergonhosa uma batalha naval com t,o bai%o inimigo!
*s botes remaram, distanciando-se, at 0 praia, que borda a quinta de *liveira!
* despachante e a 1amlia desembarcaram primeiro, e desapareceram entre o
arvoredo!
Genrique e os companheiros seguiram o rancho das meninas, que n,o ousavam
rir ante o aspecto carrancudo de 'anuel #os Borges!
Baslio associou-se a alguns artistas que a1inavam os instrumentos na praia, e
1aiam as primeiras liba9es das limonadas, que se 1aiam apetecer debai%o das
1rondes dos choupos!
6este rancho se incorporou Baslio, j conhecido de alguns 1abricantes, que se
tinham em seus tamancos de valentes, e 1igadais inimigos dos casacas! * 1ilho
do respeitvel $n%ertado contou ingenuamente os ridculos contratempos que
so1rera, e moveu a comisera,o dos artistas, que protestaram ving-lo no
arraial!
Aurante o dia n,o se aou o ensejo de travar-se a desordem! Genrique e os dois
destinados holocaustos andavam sempre em companhia do administrador de
@ila 6ova que 1ora condiscpulo de todos, e impunha medo aos agressores!
7 noite, porm, quando os barcos desciam para o Porto, deu-se um con1lito,
cujo horror anda impresso nos jornais da 2idade Cnvicta do ano de IMNM!
/ seguinte local do estilo de $rvedosa! Posto que en1lorada com demasias de
mau gosto, o essencial dela verdadeiro, e por tal a transcrevemos(
)A$"/"&?$! /s claras guas do ptrio Aouro 1oram ontem 0 noite turvadas por
algumas gotas de sangue, que pareciam de cgado, pelo vivo escarlate delas! D o
caso que vogava serenamente um bote com tr4s cavalheiros, rio abai%o, quando
a mais brutal arremetida de alguns membros da bai%a plebe 1oi de encontro ao
bote, com grande grita de inj5rias menos pungentes que o 1artum do vinho que
e%alavam os ditos! *s cavalheiros de1enderam-se corajosamente do bando de
canibais, e conseguiram submergir o mais 1urioso de todos, um tal Baslio

30
$n%ertado, que tr4s vees mergulhou, sujando de vinho as guas de prata, e
outras tantas veio 0 tona mostrando a cabea hedionda! /o quarto mergulho, os
companheiros, cegos de sua bebedeira, n,o viram que se ia ao 1undo aquela
e%ist4ncia na 1lor da estupide+ um dos tr4s cavalheiros, porm, espreitando o
local onde se espojava a alimria, conseguiu segur-la pelas orelhas, que davam
e%celente pega a quatro homens! Cn1elimente para a oologia comparada, o tal
Baslio emergiu com aspeito cadavrico, e passou como coisa morta! /lgum,
todavia, se lembrou de p:r de pernas ao ar o bruto e sacudi-lo+ lembrana esta
que deu em resultado um copioso vomitrio de carrasc,o, 0 volta com
indigestas rodelas de linguia! Baslio $n%ertado 1oi desde o cais dos >uindais
conduido numa cadeirinha a casa do pai, depois de pagar ao 1isco os direitos de
meia pipa de vinho que, ao parecer dos a1eridores, lhe entumecia os intestinos
grossos! Pede-se ao "r! #os $n%ertado, pai deste 1eio en%erto dos envinagrados
cascos de "ileno, que tenha a suja prole em resguardo, sob pena de lha
des1aerem em adubo dos nabais de "! 2osme!.

CAPTULO 5
aslio poeta. Con%uista um tacho. " %ue lhe aconteceu na capoeira
6o pr%imo m4s de *utubro, elegeram prelada as 1reiras de "anta 2lara!
* Porto, em IMNM, era um viveiro de poetas!
6ingum sabe hoje que 1im levaram as deenas de mancebos ba1ejados pela
inspira,o, e que lavavam o rosto macilento nas guas da 2astlia!
$streavam-se nos outeiros, e a granjeavam renome, que prometia glrias 0
na,o, e principalmente ao Porto, que os maldientes acoimavam de torr,o
ingrato ao cultivamento das letras! 3evaram sumio quase todos-
* abadessado de IMNM 1ora muito animado! /li apareceram as relquias dos
1amigerados poetas de IMRQ! /lguns, j palpados pela m,o 1ria da morte, com a
podraga nos joelhos, l 1oram dar o derradeiro adeus 0quela 1rmula da
sociedade antiga, ao improvisar em outeiro, ao dulcssono dialogar com 1reiras,
1reiras j 1anhosas, mas ainda aquecidas de uma 1a5la da velha chama!

31
6,o sei que melancolia me dava a presena do anci,o, que do interior da
cadeirinha, levada a ombros de prestantes galegos, orgulhosos da apolnea
carga, pedia o mote, e com vo convulsa de catarro glossava em termos t,o
maviosos e sentidos como deviam t4-lo sido trinta anos antes, naquele mesmo
local, onde o cora,o lhe saltara veementemente apai%onado- $ra isto bem de
magoar quem como eu, desde os primeiros alvores da puercia, me 1icava
cismado nesta escuridade da velhice, em que todo meu viver s,o saudades! /
que vem eu 1alar de mimB
6,o despropositadamente! 2abe-me por,o deste 2aptulo, que n,o anda
inserido nas minhas biogra1ias!
/qui hei de con1essar, com a m,o no rosto rubro de pejo honroso, que vendi a
minha musa, e 1ui grande parte nos desgostos novos do "r! Baslio Fernandes
$n%ertado!
Foi assim!
/cabava eu de recitar, mediante o au%lio de um rolo aceso, um soneto, t,o de
improviso, que j tinha o assunto em minha casa, oito dias antes!
Amor vida, alma& amor tudo.
3embra-me o terceto 1inal(
'u venho a%ui provar com astro a#udo
(ue amor cu na terra, paraso
Amor vida, alma& amor tudo.

Aa modstia do estro agudo admirou-se toda a gente, e muita mani1estou sua
admira,o com estrondo de risada e assobio, modo estranho entre ns, mas
usado em >rcia e ?oma, quando o caso pedia as duas e%press9es sublimadas
do contentamento( o riso e o assobio!
$stava eu adoando a veia com os bolos da 1reira que me dava os motes,
quando senti no ombro direito a m,o pesada de Baslio, que eu j conhecia dos
bailes da &erpsicore, em que eu 1i proeas de solo ingl4s!
- =ueria-lhe uma palavra - disse-me ele!

32
- 7s suas ordens!
- /qui em particular!
- 3 vou!
$ segui-o at debai%o das janelas gradeadas em que era costume as criadas das
1reiras conversarem os seus poetas e prosadores, regalando-os de bolos e
asneiras 0 tripa-1orra!
- * "enhor 1a-me um 1avorB - disse ele!
- "e estiver na minha m,o!!!
- *ra, se est- Fa 1avor de vir aqui abai%o!
$ levou-me mais para o escuro de duas paredes que 1ormavam um recanto!
- * "enhor h de perdoar o meu ousio F prosseguiu ele com lorpa acanhamento!
- $u tinha gana de botar uns versos a um tacho!!!
- 2omo assim- - atalhei eu! - =uer o "enhor 1aer um guisado de versos-B!!! 2om
semelhante comestvel andariam mais gordos os poetas-
$u j sabia que tacho sin:nimo de criada de convento nos mosteiros do 6orte+
quis eu, porm, gracejar com o bom do $n%ertado, que era bruto at captar a
simpatia de quem como eu se a1eioa a todos os viventes irracionais!
$ continuei(
- * "enhor Baslio namora uma criadinha, e deseja glosar-lhe alguma coi1a de
quartos de marmelada, mediante uns versinhos glosados!
- D como di!
- Pois aqui estou 0s ordens!
- * "enhor h de perdoar - tornou ele!
- $st perdoado!

33
- 6,o que eu queira dier-lhe!!!
- Aiga, "enhor Baslio!
- &enho minha aquela!!!
- &em sua aquelaB
- "im!!! quero dier que tenho vergonha!!!
- *ra- dei%e-se disso!!! Fale! =uer versosB # sei! Pea-lhe o mote!
- Pois sim+ mas eu quero pagar o seu trabalho! Aou-lhe um pinto por cada verso!
- Por cada versoB @eja l que se arruna- Lma dcima tem de versos+ cada
dcima, pelas suas contas, s,o de pintos!
- Csso n,o, que me n,o chega o que trago+ mas 1aa o "enhor os versos, que eu
1ico-lhe a dever!
- 6,o, "enhor+ a sua inten,o era dar-me um pinto por cada dcima! $st 1eito o
contrato! Pea l o assunto!
/cercou-se Baslio da parede, e disse(
- /lecrim-
- ?osmaninho- - respondeu o tacho com gracioso espevitado!
- @enha mote!
- 3 vai mote(
)s o meu amado bem.
?etirei-me cautelosamente, e Baslio seguiu-me at 0s$scadas do 2odessal,
onde n,o chegavam os poetas de inspira,o rebelde!
2ompus a dcima+ ensinei-lhe a decorar, depois a recitar em vo alta! Findo este
leve trabalho, Baslio deu-me o primeiro cruado novo! Foi a dcima muito

34
aplaudida, e repetida tr4s vees, com admirvel 1idelidade de memria, e at
graa na declama,o!
=uem diria-
Baslio levou a palma entre os provenais dos tachos!
7s tr4s horas da manh,, ele e eu e a criada ramos os restantes do grande
concurso que o 1rio de *utubro dispersara! Fi doe dcimas, e um soneto, que
1oi pago como duas dcimas! 3iquidei - ris, seis mil setecentos e vinte - e beni-
me com eles, que 1oi o primeiro e mais saboroso 1ruto do meu esprito,
assoldadado a Baslio $n%ertado, por amor de Brgida ?osa, que era a graa da
servinha monstica!
2omo disse, pesa sobre mim um tero pelo menos da responsabilidade dos
ulteriores in1ort5nios do meu heri!
Brgida apai%onou-se pelo seu poeta, e ele cegamente por Brgida, que, no
tocante a cara, valia mais que $telvina, se me 1iel a memria+ de costumes,
porm, devo crer que estivesse algum tanto estragada, apesar da purea
atmos1rica do convento!
Aevia ser ela quem animou Baslio ao destempero de saltar 0 cerca do mosteiro
pelo lano mais acessvel da muralha! Foi ali pelo Postigo do "ol, entre a
primeira e segunda ameia, que o temerrio escalou o pomar, com ajuda de uma
escada de pau, segurada por um cai%eiro, j useiro e veeiro de quedados
assaltos 0 ternura de outros tachos, abominavelmente viciosos!
* salto para o interior da cerca era sem risco! Baslio, 0s duas horas da manh,,
estava nas hortas das 1reiras, orientando-se, segundo as indica9es de Brgida,
na portinha que devia encontrar cerrada!
* luar resplandecia como a lu do "ol!
2ostumava o pomareiro madrugar, em noites claras, para dar caa 0 toupeira
que lavrava as hortas! * leitor do ?ossio n,o sabe decerto o que caar
toupeiras, e de sua ignor8ncia lhe dou sinceros parabns( sinal que a sua vida

35
corre saboreada entre as delcias urbanas da civilia,o, estranhas 0 rusticidade
do trato alde,o, onde estas coisas de toupeiras se aprendem!
/brira o hortel,o a porta do seu casebre com rudo!
Baslio cuidou que era Brgida, e alegrou-se+ breve, porm, descortinou o vulto
do homem e o roar da sachola toupeiricida na tranqueira da porta!
Aoeu-lhe a barriga de medo! $sta volta de intestinos - que o que era -
desmente algum tanto o 8nimo a1oito do invasor de mosteiros- Pensou em
guindar-se ao ponto de onde descera+ mas o coadjutor do delito s, uma hora
depois, convencionara passar a escada para dentro!
2orria rente com a muralha uma lea de rvores 1ruteiras! Baslio 1oi indo de
gatinhas, bem cosido com o muro, em dire,o oposta 0 do hortel,o, que tossia
grosso para aliviar a garganta do pigarro da aguardente! /o cabo do renque de
rvores, lobrigou Baslio um cardenho que pegava com outros casebres do
mosteiro! /rrastou-se at l, e achou cerrada uma porta! Bateu-lhe o peito de
j5bilo, conjecturando que Brgida estava ali!
$mpurrou de mansinho a porta, e murmurou(
- Brigidinha-
2omo n,o ouvisse resposta, cuidou que ela tivesse adormecido!
/briu mais a porta, para caber! *s gonos deram um som rspido! Baslio
estremeceu( 1oi que estrugiu l no interior do casebre um estrdulo cacarejar de
galinhas!
$ra a capoeira das monjas!
* hortel,o, que ouvira os cacarejos, entendeu que a raposa entrara no
galinheiro, e deu a correr na dire,o do cardenho! @iu-o Baslio, e teve segunda
e maior dor de barriga! &ransido de susto, aceitou a primeira lembrana que lhe
ocorreu( en1iou pelo escuro dentro! * resultado 1oi que as espavoridas galinhas
bateram as asas, esvoaando contra as paredes! Lma ou mais das aves
bateram-lhe em cheio na cara, arranhando-lha com as unhas! * in1eli
acocorou-se a um cantinho, tremendo como varas verdes!

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2hegou o pomareiro 0 porta, e bradou(
- Passa 1ora, diabo-
Baslio encolheu-se, e as galinhas debateram-se com redobrado pavor!
- Passa 1ora- - tornou o hortel,o, batendo estrondosamente na porta com o
olho da en%ada!
/s 1reiras, que moravam nas celas superiores 0 capoeira, como despertassem ao
trom das pancadas, que ecoavam nos dormitrios, saltaram alarmadas dos seus
leitos, e 1ieram gritaria! /s mais corajosas abriram as janelas, que davam para o
pomar, e chamaram o hortel,o, a1litas!
- 6,o nada, "enhoras- - disse ele! - "ou eu que estou a espantar a raposa, que
anda nas galinhas+ mas o diabo, Aeus me perdoe, ainda n,o saiu, e as aves
saltam que tem coisa m- "e as "enhoras mandassem uma candeia pela porta
de l, talve que eu pudesse dar uma sacholada na raposa!
/ prioresa, que estava a ouvir, mandou uma criada com uma lanterna abrir a
porta que comunicava da coinha com a capoeira!
Baslio, quando ouviu o rodar das chaves de outras portas mais a1astadas,
julgou-se perdido!
* terror tem sido, algumas vees, o mais avisado conselheiro nas ang5stias!
'uitas vitrias, que a histria atribui ao denodo dos generais, 1oi o mpeto da
resolu,o e%trema do medo que lhas deu! / batalha das 2anas, da Farslia, de
6arva, de /usterlit, sem o terror dos vencedores, seriam meros recontros sem
consequ4ncia!
* terror 1oi a salva,o de Baslio, se n,o inteira, muito de aproveitar e invejar
em semelhantes entalas! =uando a chave da viinha porta entrava j na
1echadura, o desesperado moo lanou m,o em redor de si, e encontrou uma
ripa encostada 0 parede! /garrou dela, e deu nos poleiros, 0s cegas, bordoadas
de alto a bai%o! /s galinhas, que j estavam a sossegar, revoaram de novo com
maior estrpido! /o abrir-se a porta, um torvelinho delas bateu de cho1re na

37
criada, que dei%ou cair a lanterna, e despediu um grito agudo, dando a correr e
a bradar que vira um 1antasma na capoeira!
2orreu a notcia no convento+ ergueu-se toda a gente, e acenderam-se velas nos
oratrios particulares e nas ermidas do claustro!
$ntretanto, o pomareiro, que n,o tinha ideias bem precisas acerca de
1antasmas, deliberou entrar 0s escuras na capoeira, e espancar as trevas com o
cabo da sachola!
Baslio compreendeu o perigo, e invocou ainda a opini,o salvadora do seu
medo!
&inha ele ainda a ripa nas m,os, quando o pomareiro 1e o primeiro bote,
acompanhado de esconj5rios como )salta diabo-. e outros que tais!
=ualquer de ns, se tivesse uma discreta libra na algibeira, comprava a
integridade das costas, e o sil4ncio do hortel,o+ Baslio, porm, insciente da
condi,o corruptvel dos hortel,es de 1reiras, ou desprovido da libra bem
empregada no resguardo de um esc8ndalo, tomou, como melhor dos
argumentos, a ultima ratio, a ra,o dos dspotas, o argumento da ripa, com a
qual desceu uma 1ormidvel espadelada na orelha esquerda do hortel,o!
Fe p atrs o a1oito lutador com 1antasmas, e%clamando(
- 2om de milheiros de diabos- /qui est,o ladr9es-
$ ajuntou, bradando 0s 1reiras e moas que espreitavam temerosas por entre as
grades(
- ",o ladr9es- # levei uma paulada na cabea-
/ criada, que 1ugira, contou que dei%ara a porta da capoeira aberta! ?a,o de
maior terror nas madres- Ficando a porta aberta, os ladr9es estavam no interior
do convento! 6,o houve mulher que ousasse ir 1echar ao menos a porta da
coinha! /s mais corajosas saram 0s janelas, que abrem para o largo 1ronteiro
ao convento, chamando a patrulha, e o capel,o, morador na casa contgua! /s
patrulhas haviam j recolhido! * capel,o acudiu ao chamamento de muitas

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voes, e perdeu a cor, quando lhe disseram que andavam ladr9es no interior do
convento! ?e1letindo, porm, serenou de sobressalto, e disse 0 criada(
- =uem sabe se s,o ladr9es-!!! 3adr9es!!! n,o sei-!!!
- 3adr9es de cora9es!!! - disse a moa, que tinha sido criada com as 1reiras, e
assistiu a outros assaltos de ino1ensivos salteadores!
- *ra a est- - tornou o capel,o, vestindo-se vagarosamente, para dar tempo a
que os ladr9es sassem sem esc8ndalo!
* hortel,o 1ora chamar soldados 0 esta,o do >overno 2ivil, que lhe 1icava 0
m,o! Baslio ouvia o rebulio interior do mosteiro, quanto lho permitiam as
galinhas sempre irrequietas! Aeram-lhe, porm, tempo de pensar nas
consequ4ncias da sua situa,o! * alvitre, que lhe venceu o 8nimo perple%o, 1oi o
mais despropositado de todos! $m ve de sair da capoeira para a cerca, e ir ao
muro, onde pode ser que o estivesse esperando o desmoraliado cai%eiro, saiu
pela porta de comunica,o interior com o convento, no intuito de esconder-se
0s pesquisas da municipal, que o pomareiro altamente dissera que ia chamar!
/chou-se Baslio em plena escurid,o, tateando umas bancas de pedras, que lhe
estorvavam o passo! Foi palpando at topar um armrio, cujas portas abriu! 6o
interior do armrio estavam rimas de tachos ;sinceros tachos, e n,o criadas< de
1abricar doce! Lm cantinho estava devoluto! Baslio agachou-se ali sem dar o
mais leve rumor+ 1echou as portadas sobre si, e ajustou a orelha 0 1resta!
'omentos depois andavam soldados, com o capel,o 0 1rente, nos dormitrios!
* padre sorria velhacamente sob capa+ os soldados curavam mais de ver as
caras tresnoitadas das moas, que de 1arejar ladr9es! 6,o obstante, ao
entrarem na coinha, contgua ao palheiro, calaram baioneta, a pedido do
pomareiro!
/travessaram a coinha, e passaram com precau,o 0 capoeira! /s galinhas
esvoaaram de novo, e a tropa recuou+ mas, re1eita de 8nimo, investiu de
baioneta apontada! 6em vestgio de ladroeira, e menos ainda de raposa! /s
aves estavam todas vivas!
- Fugiram para o pomar- - disse o hortel,o!

39
* padre, incrdulo, duvidou da a1irmativa do pomareiro+ este, porm,
mostrando-lhe a orelha ensanguentada, tornou a situa,o mais temerosa!
"aram todos a e%plorar a cerca, e voltaram a percorrer os bai%os do mosteiro!
?ompia j o "ol, quando os soldados saram, e o capel,o acabou de 1ormar o
seu juo, que era o mais chegado 0 verdade, posto que envolvesse cal5nia a
uma religiosa mais pecadora que as suas irm,s! * voto un8nime das religiosas e
criadas 1oi que andava trasgo no convento, a alma penada talve de uma m
1reira que havia ali morrido quarenta anos antes! &odas as servas do "enhor se
proveram de gua benta, para ablu9es noturnas, em caso de necessidade!
$ que 1aia Brgida ?osa nestas aperturas de BaslioB
Brgida estivera at 0s duas horas e meia encostada 0 porta por onde a sua
amiga costumava receber o cai%eiro!
/ moa tinha passado a noite anterior em colquio com um albardeiro, disposto
a matrimoniar-se+ andava mal dormida+ comeou a pingar com sono, e
cabeceou at cair de todo! /o estrondo das sacholadas do hortel,o na porta da
capoeira, acordou atarantada, e entendeu que era com ela a bulha e in1erneira
que ia nos dormitrios!
2orreu escada acima, e, a muito custo, conseguiu meter-se ao quarto, quando a
ama atribulada a estava chamando! Aespiu-se para se vestir, e comp:s a mais
inocente e espantada das caras! /judou 0 busca do convento+ e ;que 1ino olho-<
na coinha deu 1 de estar aberto o armrio, onde 1arejou o amado Baslio- ",o
estes 1aros uns como mistrios do cora,o amante, que n,o podem ser
de1inidos mesmo em sombra- Lma servilheta qualquer, em palpites desta
ordem, t,o subtil como a magntica complei,o da mais nervosa marquesa-
/ coinha, chamada do re1eitrio, desde que as 1reiras cessaram de comer em
comunidade, dei%ou de servir, e%ceto nas temporadas de maior 1abrico de doce
para embarque! &inha isto Baslio a seu 1avor, sem o saber! $sperava ele mui
assustado que, a horas de acender o lume, seria descoberto entre as caarolas,
e entregue ao poder da justia! 2onsolava-o a ideia de que o regedor era
compadre de seu pai+ ainda assim, a lembrana da sua 1alta em casa, quando o

40
pai 1osse ao almoo, os sustos da m,e, e a coa, sobre a vergonha que o
esperava, espremeram-lhe sinceras lgrimas!
G desgraas tamanhas, que chegam a ser sublimes-
D pena que tais desgraas andem por sujeitos como Baslio- Aeviam ser
e%clusivo de homens n,o vulgares!
"eriam de horas, quando $n%ertado sentiu debilidade, que ele, em sua
consci4ncia, chamava 1ome! @ejam o que o est:mago- =ue desprendimento
das outras vsceras mais nobres- =ue absoluto egosmo- =ue miservel saco de
bai%eas e imundcies- 6em ali se calou a ignbil vscera, que parece ter 1eito
teatro de suas gritarias os parlamentos, as academias, e at os p5lpitos, n,o
1alando nos jornais, que esses tenho eu j em conta de terceira membrana do
est:mago!
Baslio estava agoniado! *usou abrir um todo-nada do armrio, e espreitar, a
ver se descobria comestveis!
6ada, inteiramente nada- / aride do antro de Gugolino naquilo tudo- Por um
tri que n,o des1alece, antes de ouvir o conselho da sua desesperada 1ome-
*nde estavas tu, Brgida ?osa, que n,o acodes, nem adivinhas que o teu leal
amador medita, antrop1ago de si mesmo, comer as prprias orelhas, se as
puder alcanar com os dentes-
Brgida responde dignamente a esta apstro1e do leitor sensvel! $la a entra na
coinha, com o quer que seja no regao! Baslio cheirou-a, Baslio viu-a, Baslio
estoira de alegria+ abre as portas, e e%clama(
- E Brgida-
- 2ala-te- - murmura a moa! - =ue, se te descobrem, vamos pr0 cadeia! &ens
1ome, BaslioB
- Fome de palmo!
- &oma!

41
$ deu-lhe um bom naco de boi coido, meio salpic,o, e obra de um arrtel de
1igos de comadre!
- 2ome, que eu volto j!
Baslio esteve a estrangular-se com o tamanho do bocado! /d,o, 1altando ao
prometido a Aeus, comeu o pomo vedado com delcias iguais 0s do seu
descendente Baslio Fernandes $n%ertado, transgressor dos deveres sociais, e
mormente dos estatutos dos mosteiros!
@oltou Brgida a1reimada e medrosa!
- "oube-te bemB - disse ela!
- 2omo gaitas! P9es-me l 1oraB
- 3 1ora ondeB
- 6a rua!
- &u ests doido- 2omo queres tu sair pr0 rua agora de diaB
- Ai-me por onde se vai ter 0 portaria, que eu escapo-me!
- Pois n,o escapaste- $stvamos aviados- Aei%a-te estar, e 0 noite sairs!
- Por ondeB
- Por onde entraste! / $scolstica j escreveu ao &imteo pedindo-lhe que te
lance a escada 0 meia-noite!
$sta $scolstica era o tacho amante do cai%eiro!
- $ tu vens c ter at eu me ir emboraB F interrogou Baslio!
- "e puder, venho+ mas, esta noite, dorme c dentro o capel,o, e mais dois
padres! /s 1reiras velhas diem que anda c um esprito! Parece-me que n,o
posso passar para c! /deus, adeus, que me chamam! 3ogo trago-te mais de
comer!

42
Baslio teve sono+ deu-lhe na 1raquea o salpic,o, e a meia garra1a de vinho
velho, que Brgida trou%era na segunda visita!
$ adormeceu, como pedra, aquela, entre tantos tormentos, 1elicssima e bruta
alma-
Lma hora da tarde seria, quando uma 1reira velha e duas criadas desceram 0
coinha para e%aminarem a capoeira, e borri1-la de gua benta!
/ madre ia pisando receosa as lajes da coinha, e olhando a todos os lados e
recantos, com o ser1ico intento de espantar o Aiabo, se Aiabo estivesse por ali
esperando a noite para recomear suas tropelias!
6uma destas observa9es estava ela, quando o adormecido Baslio, sonhando
que os soldados da municipal lhe botavam as unhas, sacudiu uma perna, a
perna bateu com o p numa rima de caarolas de cobre, e a rima, tombando de
encontro 0 porta do armrio, abriu-a, e 1oi a terra com espantoso 1ragor!
/ 1reira deu tr4s gritos, as criadas gritaram tambm, e 1ugiram, desamparando a
velhinha, que perdeu os sentidos, e caiu no lajedo!
Baslio acordou, ergueu-se, viu ainda as criadas que 1ugiam ululando, e a velha
prostrada e arquejante, persignando-se atrapalhadamente!
2omo te salvars desta esparrela que a des1ortuna te arma, in1eli amigo, que
eu empurrei a esse abismo com a minha venal habilidade de 1aer dcimasB
* anjo-custdio dos est5pidos cobriu-o com as suas asas- 2om que outra
imagem poderia eu 1aer a apologia da 1elicidade deste simptico toloB-
Baslio sai da coinha apavorado, atravessa o casebre da capoeira, salta para o
pomar, corre como doido atravs das hortas, chega 0 alterosa parede, v4 na
e%trema do muro um carro de lenha, que entra por um port,o aberto+ corre ao
port,o, transp9e-o com velocidade de gamo, e acha-se na rua, em pleno ar,
livre de perigo, e apenas observado pelo carreteiro que olha espantado para o
sujeito, e 1a o seu juo a respeito da virtude das 1reiras!
/s criadas da madre 1ulminada vieram com toda a comunidade! @iram os tachos
dispersos no ch,o! $rgueram a monja, que nunca mais 1oi escorreita!

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Aespejaram canadas de gua benta na coinha, e nunca mais dormiram uma
noite sossegada, salvo Brgida ?osa que dormia per1eitamente, e a sua amiga
$scolstica, que, apesar do e%emplo, continuou a ser o esc8ndalo e a inveja de
Brgida!
/ssim terminou esta aventura de Baslio Fernandes $n%ertado! Peo perd,o 0
sociedade, e 0s 1reiras de "anta 2lara particularmente, da parte que eu tive
nestes imorais sucessos!

CAPTULO 6
A paixo fatal do heris. *emrias dos nossos dias
Genrique Pestana, bem que estragado e perdido no conceito do mundo, era
capa de amar, e 1aer-se bom pela regenera,o do amor!
/1eioar-se a $telvina principiou como brinquedo, apontando talve a um alvo
imortal+ porm, como quer que a 1ilha do despachante recusasse aceitar-lhe a
terceira carta, depois que recebeu a segunda menos honesta que a primeira,
Genrique 1oi obrigado a pensar na serenidade da sua tentativa!
2orria no Porto a atoarda de ser rico 'anuel #os Borges! *s louvados de sua
riquea eram os censores da educa,o que ele dava 0 1ilha, e do lu%o com que a
levava a bailes de negociantes, 0 missa dos 2ongregados, e ao teatro lrico! Para
assentarem a mais aceitvel das hipteses, com que no Porto super1icialmente
se e%plicam muitas 1ortunas, diiam que ele roubara a 1aenda nacional
contrabadeando, e tivera rasca em certos roubos memorveis da al18ndega!
=ualquer que 1osse a origem dos supostos cabedais do despachante, Genrique
de si para si transigiu com os costumes, e achou que nenhuma 1onte impura,
quando um sera1im como $telvina lhe puri1ica as guas! 6este louvvel
entendimento das coisas, deliberou Genrique Pestana pedir $telvina a seu pai!
"olicitado a dier quem era, respondeu a 'anuel #os Borges que era
acadmico de 2oimbra, 1ilho do diretor da /l18ndega de Bragana, e presuntivo
herdeiro de tios ricos!

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* pai de $telvina disse que a sua 1ilha n,o tinha dote, precisava marido que
pudesse mant4-la com a dec4ncia de sua educa,o+ e, portanto, ajuntou ele(
- "e @ossa "enhoria quer assim minha 1ilha, e tem o necessrio para ambos, e
ela anuir, eu n,o os estorvo de se unirem!
Genrique mudou de cor+ mas, em honra sua, importa dier-se que reprovou
com o cora,o a bai%ea do esprito calculista! Pediu alguns dias de espera - os
necessrios para consultar o pai - e retirou-se muito nas boas graas de 'anuel
#os Borges, e da "enhora A! 2ustdia, que 1oi chamada 0 sala!
# Genrique sabia que seu pai, a n,o se opor a um casamento pobre, lhe negaria
as migalhas da sua mesa!
$ra, pois, escusado rogar-lhe o apoio numa loucura mais 1atal que todas as
outras!
Pensou o moo em granjear por si mesmo a subsist4ncia de sua mulher+
ponderou os quilates da sua intelig4ncia, e, como se visse in5til para tudo,
tentou primeiro a carreira de publicista, a qual abandonou quando viu que o
empresrio da gaeta lhe pagava os artigos com bilhetes de entrada nos teatros+
e, a 1alar a verdade no dier de $rvedosa, liberalmente lhos pagava!
@oltou o rosto para empregos, e resolveu ir a 3isboa requerer uma coisa que ele
n,o sabia o que era! "olicitou recursos do pai, que lhos negou, intimando-o a
recolher-se a casa!
Foi Genrique para Bragana com o cora,o lanhado de saudades+ e de l, com
sincera dor, escreveu a 'anuel #os Borges, contando-lhe a cruel
impossibilidade de haver os recursos precisos para o decente estado de sua
mulher!
$telvina viu esta carta, e chorou amargas lgrimas!
/mava-o ela com o apego do primeiro, do virginal e santo amor dos deoito
anos! Gabituara-se a ver realiada a esperana de ser a esposa do galante moo,
que muitas viinhas lhe quiseram disputar! Foi golpe 1undo o desengano, golpe
que devia quebrar-lhe as cores, se ela n,o 1osse mulher, e nascida demais a

45
mais nestes 5ltimos anos, em que todas as meninas nascem gastas como dantes
morriam as macrbias!
2om o paternal propsito de mitigar as saudades de $telvina, o carinhoso pai
tomou um tero da assinatura de camarote de quarta ordem no teatro lrico, e
levou-a tr4s domingos de tarde 1ios ao espetculo trgico da Aegola,o dos
Cnocentes!
$telvina 1oi-se distraindo, principalmente com as barras cor de alecrim de um
vestido de seda aul, que o pai lhe comprou, e um chapu escarlate com 1lores
brancas!
$stava cada ve mais scia a 1eiticeira rapariga, e prendada como poucas!
/ notcia da sua muita habilidade no cravo e no canto chegou aos diretores da
Filarm:nica da ?ua das Gortas, que a convidaram a ter distinta parte nos seus
saraus!
Cn1ormou-se do que era, e 1oi pessoalmente e%aminar a Filarm:nica o
despachante!
@iu que aos rapaes era de1eso conversar com as senhoras!
@iu que apenas se podiam entrever os dois se%os mediante uma vidraa, entre a
sala das senhoras e o topo de uma escada!
@iu mais que os scios diretores da Filarm:nica, encarregados de levarem as
cantoras ou pianistas ao tablado do piano, eram sujeitos de bons costumes, e
que pagavam dcima!
@iu, e consentiu em levar a sua $telvina 0 Filarm:nica!
$stes requisitos, aparentemente demasiados, justi1icava-os 'anuel #os Borges
com o 1unesto resultado dos bailes da &erpsicore! / pai%,o malograda da
menina abriu-lhe os olhos 0 ra,o, que alumiava muitos outros pais de 1amlia
da recomendvel cidade!
Baslio Fernandes $n%ertado tambm era da Filarm:nica! Para toda a gente era
coisa de espanto ver as m,os largas de #os Fernandes, avaro na 1ama, para

46
aquele 1ilho, grandemente gastador- 6,o 1altava a uma rcita italiana, e
aplaudia com luva amarela, ou pateava com bota de polimento! "aa do teatro,
e pagava lautas ceias de ostras e salame na /guia dH*uro! /lugava cavalo, aos
domingos, ia jantar 0 Fo, ou 0 Ponte da Pedra! $ra scio da /ssembleia, da
&lia, da 'nemosine, da &erpsicore, da Filarm:nica e de muitas outras
sociedades recreativas e dispendiosas- 2omo que o 1ona #os Fernandes, toda
a vida labutando, se despendia assim com o 1ilho, voca,o decidida para uma
estroinice est5pida, estroinice peculiar dos mancebos dinheirosos e
e%travagantes do Porto-
$m verdade, o merceeiro do 3argo de "! Bento, desde aquela doena, em que o
1ilho esteve a ir-se, perdeu a dignidade moral de pai, e deu largas ao
temperamento a1idalgado do rapa! >ostava ele que os viinhos lhe dissessem(
)&eu 1ilho tem ares de 1idalgo- *lha que n,o se parece contigo, #os-. >ostava
disto e ia de entranhas lavadas dier 0 "enhora Boni1cia que os viinhos
achavam que o seu Baslio n,o se parecia nada com o pai! $ a virtuosa esposa
diia( )Pois olha que teu, #os-., como se pela cabea de #os Fernandes
pudessem passar suspeitas da proced4ncia de seu 1ilho, que era a cara dele
escrita e escarrada, como diia a "enhora Boni1cia no seu vascono plebeu!
2umpre, porm, saber que Baslio, a1ora a mesada que seu pai lhe dava, recebia
outra de sua m,e, e 1orrageava nas gavetas uma diria, que era grande parte no
suprimento das despesas que davam quebranto aos observadores!
"em lhos encarecerem, os haveres do especieiro passavam por grandes! Baslio,
1ilho 5nico, era o que, l no Porto, diem sorte grande! 'eninas, 1ilhas de
comerciantes, j comendadores, e com o baronato de olho, n,o se dedignavam
de lhe receberem as olhadelas no teatro e na Filarm:nica!
/ espirituosa 2elina, por amor de quem um poeta se batera com um
romancista, achou-o engraado, ouvindo-lhe dier uma asneira de propor9es
agigantadas!
/ pudenda Fortunata, que nunca punha olhos em homens, perguntou 0
m,einha se parecia mal olhar no teatro para Baslio!

47
/ requestada 2orina, que tr4s brasileiros disputavam, achou que o 1risado de
Baslio era 1antasioso, sem atender ao volume da cabea!
Baslio $n%ertado era artigo de dilogos entre meninas que pareciam pombas do
cu cansadas de volitarem neste mau ar que os homens e%pelem dos pulm9es
corrompidos!
&al era a voga do amante de Brgida ?osa, quando $telvina apareceu na
Filarm:nica, tocando e cantando com agilidade e vo admirveis!
@iu-a Baslio+ e, para logo, das cinas mal e%tintas do seu amor de in18ncia
ressaltarem labaredas! 6,o estava em si o moo! P:s nari 0 1atal vidraa, e ali
se esteve at que $telvina saiu! $ ela, que o vira, e tambm admirada o gracioso
buo e dos cabelos tu1ados a 1erro, e ao perpassar por ele, relanceou-lhe de
soslaio os derramados olhos, e disse l consigo( )"e eu quisesse!!!.
$ste se eu quisesse prendia com uma conversa,o, que ela escutara entre as
duas meninas da ?ua das Flores, que lhe 1icavam atrs da sua cadeira!
Aiia uma(
- * Baslio est hoje muito amvel contigo!
- # reparei!
- $ tuB
- $u olho+ mas descon1io que ele est olhando para esta!
- =uem estaB
- D a que cantou h pouco!
- /h- / 1ilha do despachanteB
- "im!
- *ra-!!! Pois tu cr4s!!!
- $u sei c-!!! /ch-la bonitaB

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- D muito desmaiada!
- *lha, 2arolina, n,o te parece que para ela que est olhandoB
- 6,o( para ti!
- Pode ser!!!
- $le j l n,o passaB
- 7s vees!!!
- $ tu casavas com eleB
- "e te parece-!!! &em mais de duentos contos!
- &reentos disse meu pai!
- $u j ouvi dier quatrocentos!
- Bem bom-
- Aiem que ele muito alarve!
- /cho que n,o-!!! &em rapaiadas, como todos!
$telvina 1oi tirada nesta ocasi,o para ir cantar, e Baslio desapareceu da vidraa,
donde n,o podia v4-la, e 1oi surdir a sua cabea incon1undivelmente por cima
dos braos dos rebec9es da orquestra!
/s meninas da ?ua das Flores, quando a aplaudida $telvina voltou a sentar-se,
disseram(
- $le j est na vidraa-
- &em bom gosto-
- &em-!!!
- $st a mangar com ela! /quilo passa-lhe em sabendo quem ela !

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/qui est a ra,o do mental )se eu quisesse. da 1ilha do despachante, que
descia orgulhoso dela!
Baslio seguiu-a at ao portal! 2hovia a c8ntaros!
* moo saiu 0 rua, onde estavam duas carruagens!
- /luga-se algumaB - perguntou aos boleeiros de ambas!
?esponderam-lhe que estavam alugadas!
- 6,o importa+ dou uma moeda, se levarem duas pessoas 0 ?ua de "anta
2atarina!
/ o1erta era tentadora! *s pintos tiniram nas algibeiras do proponente, e logo
na m,o de um boleeiro, que picou a parelha para o portal!
Baslio 1oi ao p de 'anuel Borges, e disse-lhe(
- /li tem a carruagem 0s suas ordens, "enhor Borges!
* despachante oscilou+ a corda de chuva n,o estiava+ encarou na 1ilha, e disse,
vendo-lhe um ar de aprova,o(
- *brigado, "enhor Baslio!!! /ceito, porque 1ui sempre seu amigo, e sou-o,
desde criana, de seu pai!
/ carruagem partiu!
Aiia 'anuel #os Borges 0 1ilha(
- Foi um rasgo bonito de civilidade o do rapa-
- &ambm acho!
- Parece outro homem!
- &ambm notei isso, meu pap-
- >ostei deste rasgo de civilidade- $ tuB

50
- &ambm!!! =uem havia de dier que aquele brutinho!
- D o uso do mundo que 1a estas mudanas! $ est um per1eito rapa-
- Aecerto, pap-
- 6,o reparaste que a cabea j n,o parece tamanhaB-!!!
- $st mais pequena, est+ comp:s muito-
- /quilo que riquea-
- /cho que sim!!!
- Faes l uma pequena ideia- &reentos contos dou eu pelo que ele h de vir a
ter, em lhe morrendo um dos pais! =uem o apanhar-!! Por a alguma 1ilha de
1idalgo empenhado!!!
- =uem sabe-!! - atalhou $telvina!
- Porque dies tu isso, meninaB - tornou jubilosamente o pai!
- "ei c-!!! Aisse isto!!!
- E 1ilha, se tu o pilhavas-!!!
- =uem sabe-!!! $stamos neste mundo!!!
- "e tal 1aes, $telvina, metes tudo num chinelo-
/pearam da carruagem, e mandaram muitos agradecimentos a Baslio! $telvina
chamou o boleeiro, que desandava o trem, tirou do bouquet uma dlia, deu-lha,
e disse(
- $ntregue esta 1lor ao "enhor Baslio, e muitos recados e agradecimentos!
- Bem lembrada- - e%clamou o pai, apertando-a nos braos!
Baslio recebeu a 1lor+ e, na e%alta,o da sua alegria, deu tr4s pintos ao boleeiro,
e 1oi dali para casa, e recolheu-se poeta ao seu quarto, poeta sim, t,o poeta
como Petrarca na noite em que mereceu o primeiro sorriso de 3aura!

51
* amor iguala todos os homens!
?eparem que o cora,o de =uasmodo amava mais que o cora,o de 6arciso!
$stas duas entidades 1abulosas espelham a verdade absurda da condi,o da
espcie humana, a mais lgica de todas as espcies!

CAPTULO 7
" corao inimi#o das pernas
- 2omo tu vens alegre, menina- - diia a "enhora A! 2ustdia! - $ tu tambm,
'anuelinho- @oc4s viram passarinho novo l na 1estaB-!!! $, com que ent,o, de
sege, hemB
- *ra-!!! "e te parece-!!! - respondeu o radioso marido! - Pudera n,o-!!! /dmiras-
te, 2ustdiaB!!! Aei%a estar que, se as cartas n,o mentem, ainda hs de passear
em carruagem com libr da tua 1ilha!
- 3 me quis parecer!!! - acudiu 2ustdia! / nossa $telvina deu no goto a algum
brasileiro!!! /divinheiB
- 6,o precisa de brasileiros, se quiser ser rica! 'ulher- *lha que ns temos sido
umas a4molas em dar a m,o ao Baslio! "e eu n,o 1osse t,o desagarrado do
alheio, h muito que a nossa 1ilha estava casada com ele+ mas tu embirraste
com o rapa, e 1ieste aquele despautrio quando amos para "anta /na de
*liveira!!! @alha-te Aeus, valha-te Aeus-!!!
- $nt,o ele quer casar com a $telvinaB E gentes- 3 por minha causa, se o
arranjo 1a conta, n,o haja d5vida-
- Ponto que ela trabalhe nisso!!! Faes l ideia como ele est com a pequenaB
$la te contar o bonito rasgo de civilidade que ele praticou-!!! "e o visses,
pasmavas- $st um per1eito cavalheiro, com uns ares de pessoa de bem, que
mesmo um espanto!!! $ a 1lorB - prosseguiu o despachante sorrindo e batendo
as palmas!

52
- =ue isso da 1lorB - perguntou 2ustdia!
- Foi uma ideia da tua 1ilha, linda, linda ideia- @4s- "e eu te n,o educasse entre
senhoras, $telvina, aposto se tu tinhas a 1eli lembrana de lhe mandar a 1lor-!!!
6,o h cora,o que resista a uma coisa assim-
$telvina 1oi com sua m,e para o quarto+ e o despachante, 1ebril de alegria, 1icou
passeando e gesticulando!
6,o sei se todos os pais pobres s,o miseravelmente temperados 0 maneira
daquele, quando os embriaga a esperana de atirarem de um para outro dia ao
meio da sideral sociedade dos ricos mais um planeta no valor de treentos
contos! &odos absolvo, e respeito em sua ridcula, e, 0s vees, repugnante
satis1a,o! * mundo ensinou-lhes uma 1elicidade que 1alsa+ e eles curam de
dar a suas 1ilhas a 1elicidade, que o mundo 1esteja e inveja!
6outras eras, igual alegria alvoroava um pai que dava sua 1ilha esposa a #esus
2risto, sequestrando-a para sempre dos goos da vida, dos goos lcitos, quando
menos!
$nt,o, diia-se 1elicidade a vida monstica+ hoje, as pompas, qualquer que seja o
esqualor da chaga escondida, 1ormam um contraste sordidamente material com
o supremo bem das gera9es de h dois sculos! @amos com os tempos, e
escusemos a inconsidera,o dos pais, que n,o podem 1icar duentos anos 0
retaguarda do restante do g4nero humano!
$nquanto 0s meninas, seria maior destempero ainda o argui-las! D uma estlida
sem-ra,o pretender que elas raciocinem, prevejam, amputem o se%to sentido,
que seus pais lhe cultivaram e aper1eioaram com diablico esmero! / rea das
suas cogita9es estreitssima+ o impulsor do seu esprito o livro,
rigorosamente copiado do vivo da atualidade! / tenra alma vai-se entalhando
imagens, que n,o arrastam 0 vida desregrada, mas a1ormosentam as
concomit8ncias do vcio, que est sendo aquele gentil sat,, outrora tentador
das beatas lindas!
Pelo conseguinte, aqui dei%o estampados os meus parabns aos pais e 0s 1ilhas!

53
$ tambm me congratulo com o ditoso Baslio Fernandes $n%ertado+ porquanto,
no dia seguinte, que era um domingo de /bril de IMWQ, passando ele na ?ua de
"anta 2atarina, batendo rijo a calada, mediante as 1erraduras do mais garboso
ginete de alquilaria, viu $telvina, com o cotovelo no peitoril da janela, a 1ace
encostada 0 m,o, e as 1itas encarnadas dos cabelos serpenteando sobre as
polpas de brao alvo e lustroso de cetim!
Baslio esporeou o cavalo, de jeito que o bruto lhe compreendeu a vontade, j
empinando-se, j ladeando, a gal9es de muito garbo para ambos!
$telvina gostou disto!
"orriu-se para ela o cavaleiro, levando a m,o ao chapu! / menina sorriu
tambm com mais 1amiliar trejeito, e disse(
- 2autela, Baslio-
- =ue B - perguntou ele!
- =ue tenhas cuidado com o cavalo, que bravo!
- 6,o tem d5vida!
* moo queria prosseguir o dilogo+ mas a 1elicidade aturdiu-o! *uvir-se tratar
pelo antigo tu-!!! /queles modos dela t,o amigos-!!! $ isto, depois das glrias da
Filarm:nica- / hora em que tanta gente 1alava nela, como raridade em
1ormosura, e primeira garganta do Porto-!!!
* leitor, cujo esprito est para o esprito de Baslio na propor,o que toda a
gente reconhece, talve, em passo anlogo, se desse ares de Baslio, e metesse
esporas ao cavalo para 1ugir depressa com a sua e%pectativa 1elicidade- / mim
me sucedeu tantas vees isto, quando a idade o permitia, que desejei ser
Baslio, ou coisa assim, para me levantar onde a 1ama me tinha posto+ desde,
porm, que Baslio me contou suas aventuras, acabei de entender que era
in1alvel a m%ima, escrita por a algures deste mer1ico estudo sobre pessoas do
meu conhecimento, e vem a ser que )o amor iguala todos os homens.!
$ todas as mulheresB

54
Csso que n,o! Aesde que eu disse que conhecia vinte variedades, haver seis
anos, j estremei da con1us,o catica de suas e%cel4ncias mais tr4s e%emplares!
",o achegas que vou carreando para maior edi1cio, se Aeus me der vida, e as
vinte e tr4s variedades me n,o tolherem!
*ra, vamos l, em boa pa, com elas e com eles, 0 histria!
'inutos depois, Baslio estava de volta 1ilistriando com o ginete! 6,o estacou o
animal, que arremetia 1umegante, sacudindo a espuma 0s clinas!
- 2autela- - e%clamou $telvina!
* heri sorriu, e e%acerbou as 1eridas dos ilhais com esporadas, que seriam
apenas brbaras, se n,o 1ossem est5pidas!
* oprimido cavalo empinou-se quase a prumo! * cavaleiro pungiu-o com os
acicates, cuidando que era aquele o preceito hpico para lhe abai%ar as patas! *
ginete en1urecido arremessou-se num corcovo com desamparado mpeto, e
tamanhos sac9es 1e uns aps outros que cuspiu Baslio da sela a dist8ncia de
meia vara, dei%ando-lhe as rdeas nas m,os, e um estribo com um loro no p!
$telvina e%pediu um guincho, e 1ugiu da janela! /s viinhas tambm 1ugiram
para se rirem dentro! D que Baslio rasgara as pantalonas em stio onde o dono
do cavalo diia depois que o cavaleiro devia levar dois pontaps!
$rgueu-se Baslio a co%ear e, por instinto, ou 1rio, levou as m,os ao rasg,o das
calas+ teve vergonha o in1eli-
/ este tempo, assomava 0 janela $telvina com sua m,e!
- Fa 1avor de subir- - e%clamava a segunda!
- @em, Baslio, vem, se podes- - disse a menina com a1ligido alvoroo!
$ saiu 0 rua o criado para o ajudar!
- 6,o preciso - disse Baslio, arrastando penosamente a perna direita, e tanto
que, um segundo depois, n,o podia dar passada, subindo os degraus nos braos
do galego, e, do meio para cima, ajudado por A! 2ustdia e sua 1ilha!

55
* cirurgi,o, chamado logo, p:-lo a tratamento de bichas e sangria! *
gemebundo moo respondia com dolorosas caretas 0s moderadas carcias de
$telvina! Preparava-se-lhe uma cama, quando ele pediu que lhe mandassem
buscar uma sege! =ueria A! 2ustdia ;quanto mudada daquilo que viram as
guas do Aouro-< que ele se recolhesse 0 cama, e $telvina, corando o necessrio
em tal conjuntura, a1oitou-se-lhe a pedir-lhe que se tratasse em casa das
pessoas t,o suas amigas, quase parentas, que os pais n,o levariam isso a mal!
Baslio, mal recobrado ainda da sua vergonha, antes queria a1astar-se das
testemunhas do seu desastre! $ que testemunhas- / mulher amada- $sta dor
chegava-lhe mais 0 medula dos ossos que a contus,o do 1mur, da rtula, e da
tbia! &udo so1rera, mais ou menos, salvo a cabea, cuja espessura craniana era
invulnervel, ou ent,o cabea era aquela que a Provid4ncia velava para
desgnios misteriosos!
Aeu ele, como ra,o de sair, a ansiedade de seus pais, quando soubessem da
queda!
7quela hora j eles sabiam que o 1ilho quebrara as pernas! Aeram-lhes assim a
notcia!
Boni1cia atirou com a mantilha 0s costas, o marido saiu mesmo de tamancos e
carapua aul, e 1oram ao longo da ?ua de "anta 2atarina at ao local da
catstro1e!
/li lhes apontaram a casa para onde entrara Baslio!
- /col mora o compadre 'anuel #os- - disse #os Fernandes!
- D verdade!
- =ueres tu ver que o namoro pegou outra veB tornou o especieiro!
- @amos l+ agora o que l vai, l vai - replicou a consternada m,e!
$ntraram na saleta, onde o 1acultativo empachava com panos molhados em
aguardente as pernas de Baslio!

56
Boni1cia deu um ai agudssimo, e correu a abraar o 1ilho! #os Fernandes 1icou
0 porta, duvidoso se devia entrar com os tamancos na sala esteirada!
- Fa 1avor de entrar, "enhor 2ompadre F disse A! 2ustdia!
- A4-me a sua m,o, meu padrinho- - disse $telvina!
- Aeus te abenoe - respondeu o merceeiro!
- 'inha madrinha - tornou $telvina com a1etuosa humildade -, o Baslio n,o tem
nada quebrado!
- 6,oB - e%clamou Boni1cia! - Foi "anto /nt:nio!!! /inda bem que vossemec4
morava aqui, "enhora 2omadre!
- $ ent,oB - disse #os Fernandes! - =ueres c uma segeB D preciso ir tratar isso
para casa a preceito!
- 2hegou agora a sege - disse $telvina! - # se tinha mandado buscar!
- @amos, 1ilho, olha se podes me%er-te!
Baslio amparou-se nos braos do pai e do cirurgi,o+ despediu-se das
hospedeiras senhoras em palavras cortadas de gemidos, e entrou com a m,e na
sege!
#os Fernandes agradeceu 0 comadre o 1avor de recolher o rapa, e acrescentou
com bonacheirona lhanea(
- 6,o sei porque andvamos de mal- $st,o 1eitas as paes+ d4 c recados ao
compadre, e diga-lhe que aparea, e voc4s, se quiserem, aquela casa est 0s
ordens! /inda havemos de ir um domingo ao pei%e 1rito a @albom-!!! E
comadre- =ue tempo aquele- 2omo a gente se divertia com t,o pouco dinheiro-
@ossemec4 n,o lhe d vontade de chorar, quando se v4 velha, e bota a vista
pelo tempo que n,o tornaB
- *ra, se choro, "enhor 2ompadre-!!! &omara-me naquele tempo-!!!
- Csto que verdade!!! $nt,o, sem mais, adeusinho, comadre, at 0 vista!!! Aiga
ao cirurgi,o que v l receber a casa a esprtula, e voc4s, se quiserem alguma

57
coisa, l estamos!!! *uviuB 2 lhes mando um queijo 1lamengo, que saiu daquela
casta, e duas ceiras de 1igos do /lgarve!
- 'uito agradecida!
- /deus, minha a1ilhada+ adeus, comadre- /migos como dantes-

CAPTULO 8
Com Comendas e bolos se en#anam os tolos
Baslio $n%ertado era de boa carnadura! /s contus9es desapareceram! 2om oito
dias de cama, a ra,o de duas galinhas por dia, ergueu-se 1orte, e mais gordo!
/ imprensa do Porto 1e cr:nica deste sucesso! Baslio, por lu%o, era assinante
dos quatro jornais da terra, e dava ceias de ostras e salame, como se disse, aos
redatores das locais! * prprio $rvedosa, que 1iera paes com Baslio numa
dessas ceias, deu a notcia da en1ermidade do seu an1itri,o, como a daria com
respeito ao presidente da c8mara, a um diretor de companhia, ao prior da
"antssima &rindade, ou assim outro magnate sobre quem a sociedade do Porto
tem sempre posto o olho atencioso! @rios amigos meus lhe chamaram em letra
redonda a 1lor da mocidade portuense+ e eu mesmo, dando a nova 1unesta da
queda, chamei-lhe inteligente+ mas, como na ora,o havia dois agentes, ele um,
e o cavalo outro, o p5blico 1e-me o 1avor de divulgar se eu chamava inteligente
o cavalo ou o Baslio!
"aiu 0 rua o ilustre convalescente, e 1oi de carruagem pagar a visita a 'anuel
#os Borges, que duas vees o visitara, em companhia de A! 2ustdia!
$telvina, segundo o despachante disse em particular a Baslio desde a 1atal
queda, nunca mais 1oi boa- * sobressalto, o desgosto, e o receio de que alguma
entranha se deslocasse no interior do seu companheiro de in18ncia,
adoentaram-na at cair de cama, e ter 1ebre!
Csto era mentira!

58
Feia traa aquela a que um pai se prestava, demais a mais aconselhando-a-
Bai%o sentir o de uma menina de deanove anos, que quer realar seus mritos
com embustes e imposturas nauseabundas-
$ngoliu a arara o palerma! Palerma, digo eu- =uantas engoli eu assim- =uantas
tem engolido o leitor- =uantas engoliremos at que a sepultura nos engula-!!!
$ chorou o pobre tolo, quando tal ouviu- *ra, digam-me se n,o est uma bela
alma naquele corpo, e grande alma talve naquela grande cabea, onde graves
psicologistas diem que ela se aloja-
Foi por isso que Baslio sem consultar a vontade de seu pai, apenas a medicina
lho permitiu, 1oi visitar a 1amlia Borges!
$telvina estava ainda de cama! 2omo arranjaria ela o quebrado das cores,
aquele emaciado de c5tis, e olheiras t,o violetas, que 1aiam amor e dB $u sei
c- /s mulheres 1aem tudo de si para 1aerem o que querem de ns-
Ai-la-eis a sair de sob as asas negras da morte- * seu articular palavras era um
1atigante ar1ar de peito, onde, a cada instante, levava a m,o, como a so1rer os
saltos do cora,o, que a presena de Baslio alvorotara!
Ae um lado do leito dela estava 'anuel #os Borges, entre alegre e lacrimoso,
diendo com meiga acentua,o(
- /qui est o "enhor Baslio, 1ilha+ o nosso Baslio! /gora, se n,o sais desse
abatimento, perdemos as esperanas de te curarmos!
- 6,o que uma coisa assim- - diia A! 2ustdia, do outro lado do leito! - Lma
amiade como esta n,o me consta- *ra v4 tu, 'anuel- 2omo estas duas
crianas, nascidas e criadas ao mesmo tempo, 1icaram sempre a quererem-se-
- Csso n,o tanto como a "enhora di - atalhou Baslio! - $u c, sim+ mas ela!!!
en1im, n,o 1alemos no que l vai!
$telvina 1e um trajeito de rosto magoado, e murmurou (
- 6unca me compreendeste!!!

59
- *lha a trat-lo por tu- - interrompeu o despachante, 1ingindo espanto!
- $ que tem l issoB - disse o $n%ertado! - 6s ramos como irm,os!
- 'as o "enhor agora est um homem!!! - replicou o pai da menina - e ela est
uma mulher!!!
- 2om o cora,o da criancinha de h oito anos acrescentou a dbil en1erma,
pondo os olhos no teto, e cruando as m,os no peito!
6,o temos outras tolices que historiar nesta primeira visita!
6a semana imediata, a 1ilha do despachante goou novo triun1o na Filarm:nica!
/ juventude masculina do Porto achou-a mais 1ormosa que da primeira ve!
Aava-lhe o palor de oito dias de cama aquele mrbido quebranto, que eu
imagino ser a coisa especial da mulher amada!
/s mulheres amadas conhece-as pela cor quem quiser estud-las entre os
deoito e os trinta anos! $rrados poetas e romancistas escreveram que o amor
alegra os temperamentos melanclicos, e d vertigens de praer aos
temperamentos alegres! $m prtica, n,o assim! / mulher, que se cr4 amada, e
se compra de o ser, elanguesce como a 1lor muito beijada+ centuplica-se-lhe a
ternura, o mimo, a denguice, um n,o sei qu4 em que ela acha outro n,o sei qu4
da adora,o de si mesma! =ualquer menina, ainda ontem 1olga, num baile,
vede-a no baile de hoje, como est angelicamente cismadora, devaneada, assim
como noiva que se peja de o ser de vinte e quatro horas+ o segredo de t,o
estranha trans1orma,o sabe-o aquele moo de aspeito brando, que est
contemplando de longe, e ontem disse que saberia morrer n,o conseguindo ser
amado dela!
- Pois seja assim, me di o leitor condescendente+ mas que paridade h a entre
os espont8neos e sublimes a1etos da mstica inocente que ama, e o despejado
clculo da 1ilha do despachante que quer treentos contos sobre as gibas do
dromedrio que a desejaB * que h, meu amigoB
G o que havia entre o cacho de uvas, que a naturea 1iera, e o cacho de uvas,
que 1iera /peles! Lm passarinho veio depenicar na obra do pintor, cuidando
que era a obra da naturea! / vossa mstica inocente era como as uvas da

60
naturea+ $telvina, a despejada calculista, era como as uvas do pintor! *s
passarinhos, as vtimas logradas destas semelhanas, somos ns! =uem se n,o
recear de enganos tais, h de ser pssaro muito bisnau!
@oltando 0 Filarm:nica(
Fe espcie em muita gente sair Baslio $n%ertado com $telvina pelo brao,
1indo o sarau, e entrar com ela e com o despachante na carruagem!
/lguns negociantes de grosso trato, scios da Filarm:nica, avisaram o seu amigo
#os Fernandes, carregando a m,o no 8nimo do especieiro contra o
despachante, que, conluiado com a rapariga, lhe andava enviscando a pascacice
do 1ilho!
*ra isto, quando #os Fernandes j traia pedra no sapato, devia dar de si
alguma eventualidade contrria aos bem encaminhados intentos do
despachante, que a cobia apeara da sua antiga honra!
*uviu o especieiro a opini,o sensata do boticrio da ?ua 2h,, amigo antigo que
o de1unto 1rade lhe dera, e calou-se com o negcio para n,o espantar a caa,
como o previsto 1armacopola lhe diia!
Aias volvidos, #os Fernandes disse ao 1ilho(
- *uve c, Baslio! &enho c meu 1erro por ver que tu n,o tens uma comenda! /
minha vontade que tu 1igures mais que outros muitos, que n,o t4m um tero
da nossa 1ortuna! *lha tu aquele Francisco da ?eboleira, que 1ilho de um
tamanqueiro que eu mandei vir do $n%ertado, e saiu comendador h mais de
um ano- *lha o /maro de 2ima de @ila, que ainda h de anos tinha uma tenda
de adelo, e j tambm comendador- Lm m4stre-escola, que morava ali 0 s,
quando eu casei, deputado, e tem muitas veneras! 6,o te 1alo nos bar9es e
viscondes, que eu conheci, uns a venderem vinagre em odres, e outros a
remarem em barcos de pipas, outros a venderem sardinha, e outros, que s,o
1ilhos de lacaios, netos de moleiros, e bisnetos do diabo que os carregue-
/ gente, que nos quer mal de inveja, di por a que eu sou um bruto, e tu s
outro, porque os governos n,o 1aem cabedal de ns- Pois eu sempre queria
mostrar a estes tratantes que tu, se n,o s comendador porque n,o tens

61
querido! $ sabes tu, rapaB / minha vontade era que 1osses mais uns poinhos
do que comendador- =ueres tu, BaslioB
- *ra- =uem dera-!!! $u j estive - acudiu o moo com a cara iluminada de j5bilo
-, j estive pra tocar ao pai nisto+ mas acovardei-me!
- /inda bem que te acho disposto- &u vais trabalhar para ser bar,o!
- Bar,o-!!! Csso ser de mais-
- Ae mais algum conto de ris, rapa- Pelo resto 1ico eu! * que h a 1aer-se
ires a 3isboa, com algumas cartas, que eu te arranjarei! &rata de te preparar,
que- o vapor sai amanh,! Aito e 1eito-
Baslio passou da alegria e%uberante a um recolhimento doloroso!
#os Fernandes 1ingiu-se estranho 0 mudana, e continuou(
- $nquanto te n,o 1aem bar,o, divertes-te, e gastas 0 tua vontade na capital!
3evas ordem 1ranca+ mas n,o 1aas asneiras! A o teu passeio de sege+ em
cavalhadas n,o te metas, ouvisteB @ai-te regalar, rapa+ vai ver mundo, e volta
com bastantes 1igas para enterrares pelos olhos dentro destes invejosos-!!!
Aei%a-me ir arranjar as cartas!
"aiu o especieiro, e o 1ilho 1icou pensativo! Aei%ar assim de s5bito $telvina-
Aei%-la na crise da pai%,o- "er trado na aus4ncia, ou ach-la morta de saudade
quando voltasse-!!!
Por outro lado, voltar com um ttulo, e valer mais assim aos olhos dela-
/ vaidade, depois de larga e indecisa luta, venceu o amor, com o especioso
argumento de engrandecer o objeto amado com a coroa de baronesa!
Prescindir de despedir-se que ele n,o p:de! Foi!
$stava $telvina sentada ao piano, suspirando uma ria da 3inda de 2hamouni%!
Baslio entrou 0 sala, e, vendo-a soinha, deu graas ao anjo amor que lhe
propiciava ensejo de se abrir 1rancamente com ela!
- $sts soinha, $telvinaB - disse ele com vo tremente!

62
- $stou+ os pais saram a 1aer visitas! $u estou ainda muito dbil, e n,o pude
acompanh-los! =uanto 1olgo estar a ss contigo, meu Baslio-
- &ambm eu, meu amor- &ambm eu! /ndava morto por poder dier-te que!!!
- =ue me amasB
- /divinhaste-
- =ue n,o adivinha um cora,o amanteB-!!!
- 'as estou apoquentado!!!
- =ue tens, BaslioinhoB
- =ue hei de ter-!!! @ou ausentar-me!!!
- /usentares-te-B 2us-!!!
- Por algum tempo!!!
- 2ruel- $ podesB-
- @ou a 3isboa!!!
- / 3isboaB-!!! 3 me vais esquecer, ingrato-
- 6,o digas isso, amada $telvina- $u vou buscar um ttulo de bar,o!!!
- Ae bar,oB!!! Para quemB
- Para mim!!!
- *h-!!!
- D meu pai que quer! >ostas que eu vB
- =ue brbara pergunta me 1aes, Baslio-!!! >ostar que vs dar a outra o
cora,o, que meu desde que balbucimos as primeiras palavras dos nossos
brinquedos-!!!
- #uro-te que serei 1iel at 0 morte-!!! 6,o chores-!!!

63
$telvina levara o leno aos olhos! $ chorava a valer- /rranjou umas lgrimas
como um qumico as 1aria com uma pouca de gua, mucus, soda, muriato de
soda, 1os1ato e cal!
*ra, como $telvina n,o tinha 0 m,o estas subst8ncias componentes das
lgrimas, havemos de conjecturar que ela era dotada de umas ardilosas
gl8ndulas lacrimais de que ainda a 1isiologia n,o penetrou o mistrio-
- 6,o chores, meu bem-amado- - instou Baslio, beijando-lhe a m,o, que
brandamente lhe tirou dos olhos! - "e n,o queres que eu v a 3isboa, antes
quero n,o ser bar,o e 1icar mal com meu pai, que desagradar-te!
- @ai - acudiu $telvina -, vai a 3isboa, meu anjo+ mas, se de volta me n,o achares
viva, sabe tu que saudades me mataram, Baslio!
- *ra- - tornou ele! - 6,o digas isso- &u n,o hs de morrer, n,o, lindinhaB!!
$ ela a ansiar de modo que, se n,o 1osse ridcula, seria bela com aqueles
arquejos de peito, debai%o da transparente escumilha do corpete! $ Baslio, a
ver aquilo, se n,o 1osse um tolo, tolo como os poetas, seria um stiro, como
toda a gente que encontra nos sentidos a sua ra,o e1iciente de ser e sentir!
$telvina p:s termo 0 comdia, quando ouviu nas escadas o chilrear das suas
amigas da ?ua do "outo! 3evantou-se, en%ugou os olhos, e disse(
- @ai, vai, Baslio, que eu creio na tua 1idelidade! 6,o desobedeas, por amor de
mim, a teu pai! 6,o precisas de ser bar,o para que eu te ame mais+ mas bom
que o sejas para que aos olhos da sociedade valhas tanto como os bar9es!
/s grrulas meninas do surrador vinham dar 0 sua amiga a 1austa nova de que o
pai delas recebera o hbito de 2risto, que lho mandara de 3isboa o tio regedor,
que tinha ido arranjar para o 1ilho um lugar de escriv,o!
* surrador, no auge de sua satis1a,o, resolvera dar um jantar na Ponte da
&ravage 0s pessoas da sua amiade, encarregando as meninas de convidarem a
1amlia Borges!
$ste sucesso deu novo rebate 0s ambi9es nobilirquicas de Baslio, e $telvina
esteve por um cabelinho a dar parte 0s suas amigas de que ia ser baronesa! $, se

64
o n,o 1e t,o categoricamente, a tolice levou as mesmas voltas! 3ogo que Baslio
saiu, 1icou ela contando 0s amigas o seu casamento com ele, e a causa que o
levava a 3isboa!
/s travessas e no seu tanto espirituosas raparigas, lembradas daquele episdio
de "anta /na de *liveira, riam sem rebuo da trans1igura,o da sua amiga,
chanceando com gracejos a lorpice do rapa, que $telvina de1endia,
de1endendo-se a si vitoriosamente com a louvvel con1iss,o de que tinha
bastante juo para obedecer 0 vontade de seu pai, e para apreciar treentos
contos!
- $ aquele pobre GenriqueB - diia a mais sentimental das 1ilhas do cavaleiro de
2risto, e surrador de coiros de vitela na ?ua do "outo!
- $u sei c do Genrique- - disse descomovida $telvina! - =ue quer ele que eu
1aaB $screveu ao pap, desligando-se por enquanto da sua palavra! $stou
desembaraada+ posso amar quem eu quiser, n,o achas, 2assildaB
- 'as tu ainda h pouco recebeste carta dele!
- ?ecebi, e que tem issoB
- 6,o te diia ele que espera herdar de uma tia muito doenteB
- *ra-!! "apatos de de1unto-
- Csso n,o assim, $telvina- * Genrique era digno de ser mais lealmente
correspondido!
- 'as meu pai quer que eu case com Baslio! &u, no meu caso, desobedeciasB
- Aesobedecia, se tivesse mais cora,o do que tu, menina! Pobre Genrique-!!!
=ueira Aeus que n,o sejas castigada, $telvina-!!!
- *ra, dei%a-me!!! 2astigada porqu4B 2astigadas s,o as que dei%am passar o
tempo, sem aproveitarem os rpidos anos da mocidade! $steja eu agora 0
espera que morra a tia do Genrique, e sem certea de que ele, em se vendo rico,
n,o v amar outra que tenha de seu! @oc4s 1alam assim porque t4m bons dotes+

65
se estivessem na minha posi,o casavam-se com o primeiro rapa, ou velho
rico, que as quisesse!
&inha ra,o a 1ilha do despachante! * tempo justi1icou-a!
/s tr4s meninas do cavaleiro de 2risto est,o casadas, cada uma com seu
alapuado, revelho, e repugnante chatim, vindo do novo mundo! / mais
espirituosa, aquela 2assilda que diia )pobre Genrique-., essa, ent,o, aceitou
um marido, que tem um sedenho permanente no cachao, e ela cura-lhe a
1erida, est sempre a ver quando a alma do chaguento esposo lhe 1oge por
entre o ceroto e os 1ios!
&inhas ra,o, $telvina- Aeus te d4 1elicidade, assim como a sociedade te deu
juo-

CAPTULO 9
aslio entre as senhoras raposeiras e o mais %ue se disser
$m Aeembro de IMNX vi Baslio Fernandes $n%ertado em 3isboa, numa janela
do Gotel de Ctlia, que de1rontava com o 'arrare! $stava ele chamando a
aten,o chocarreira de um grupo de peraltas, que estanceavam 0 porta do
botequim! *lhei tambm, e ent,o vi e reconheci o meu primeiro editor de
trovas!
=ue tinha ele que 1iesse rir a nata da juventude lisboetaB
$ra o robe de chambre de veludo encarnado, com requi1es de veludo preto, e
cord9es e borlas de seda amarela, e o bon de seda aul, com maties a oiro, e
borlas de oiro tambm! Parecia assim como coisa de prncipe+ mas n,o estava
mal ajeitado!
Fe-me ele a honra de me conhecer, e sinal para subir!
*s sujeitos do grupo destacaram um para saber de mim quem era aquele
homem impagvel!
?espondi que eram quatrocentos contos!

66
- *h- - e%clamou o comissionado, e 1oi transmitir a resposta aos comitentes, que
e%clamaram(
- /h-
?ecebeu-me Baslio rodiiando as borlas do robe de chambre, com esbelto
donaire, e modos de conde de alta comdia!
- Por 3isboa, "enhor BaslioB
- D verdade+ cheguei ontem! @im ver a capital!
- $ que lhe pareceB
- /inda n,o sa! $njoei muito na viagem, e tenho estado a dormir! >osta deste
chambreB @i isto, numa loja de al1aiate da ?ua do /lecrim quando vinha de
bordo, e comprei-o! D da primeira eleg8ncia, hemB =uine libras-
$ste dier assim desempenado de Baslio, o metal de vo, o trejeitar de braos, o
todo t,o outro do que eu conhecera meses antes, assombrar-me-ia, se eu n,o
tivesse presenciado mudanas igualmente estupendas! 6,o pode dar-se ra,o
sria nem jocosa destas trans1igura9es 1eitas pelo dinheiro, pelo mundo que
cerca e civilia o homem dinheiroso, pela atmos1era que respiram os pulm9es
robustecidos por sangue bem clari1icado pelo oiro! Cncapa de resolver este
problema todo psicolgico, j cuidei que a mudana estava no meu modo de
ver, e n,o nos indivduos aparentemente trans1ormados! /conteceu alguma ve
ter eu re1letido na sensaboria e acanhamento de sujeitos havidos como sbios+
mas sbios em toda a horrorosa ignor8ncia da pobrea+ com pejo declaro que
me pareceram inso1rveis, se n,o aparvados! /o mesmo tempo, sucedia dar
atento ouvido ao palavreado de sujeitos, que revolviam metais nas algibeiras,
arpejando com o sonido o 1raseado por sem d5vida boal+ pois, custe embora o
meu descrdito esta con1iss,o, a1iguraram-se-me dotados de eloqu4ncia natural
e inculta estes ricos, que andavam atassalhados nosdentes dos 1olhetinistas, 0
conta da sua sobre-humana estupide! Por estas e outras, que eu cheguei a
suspeitar da anomalia dos meus olhos, atribuindo a culpa disto 0 miservel
condi,o humana!

67
Foi Baslio tirar da sua carteira umas cartas, perguntando-me se eu conhecia as
pessoas, a quem vinham destinadas! $ram as cartas para tr4s notveis
capitalistas, um dos quais sucedeu ser meu conhecido!
- ",o ordens para dinheiroB - perguntei eu!
- $ para mais alguma coisa! /ssim como assim, vou-lhe contar o que h! @oc4
amigo velho! /inda me lembro daquelas dcimas em "anta 2lara!!!
- 2ale-se, homem, que ainda me mordem remorsos!!! /quela sua aventura do
convento-!!!
Baslio sentou-se no so1, e p:s as pernas ao alto para rir melhor!
$ eu continuei(
- =ue 1eito do tachoB
- Pois n,o sabeB
- 6,o+ voc4 n,o me disse mais nada!
- &irei-a do convento, e tive-a regalada como uma princesa+ mas aquilo n,o me
convinha, e 1i que minha m,e lhe desse seiscentos mil ris para ela casar com
um correeiro da ?ua de "anto /nt:nio!
- $st bom!!! estimo muito! /ssim que se 1a!
- @oc4 sabe que eu tenho um namoro srio no PortoB
- / $telvininhaB =uando ela 1oi 0 Filarm:nica, dei logo 1! @oc4 andava em
pancas-
- "e lhe parece-!!! =ue tal a achaB
- D uma interessante menina, sim, "enhor!
- $stou doido por ela+ e caso!
- "eu pai consenteB

68
- =ual-!!! 'as isso n,o p9e, nem tira- Ponto querer um homem!!!
- /dmiro, pois, que o "enhor $n%ertado venha para 3isboa na maior crise da sua
pai%,o-
- $u lhe conto+ era isso que eu ia e%plicar-lhe! 'eu pai quer que eu seja bar,o!
- "imB
- D verdade! @oc4 que lhe pareceB
- Parece-me bem! $ntendo agora que o "enhor vem a 3isboa 1aer-se bar,o!
- D como di! $stas cartas s,o para isso!
- $st bom- Aou-lhe os parabns sinceros!
=uando o "enhor quiser, irei ensinar-lhe onde moram estes sujeitos!
- @amos l hoje+ e o mais acertado irmos j! =uanto mais depressa se concluir
o negcio, melhor! =ue dir,o os do Porto quando me virem bar,oB
- /dmiram-se de voc4 n,o ir visconde! "eu pai, querendo despender mais algum
conto de ris, pode arranjar-lhe ttulo menos vulgar! * baronato anda j muito
por bai%o!
- =uanto custa ser viscondeB @oc4 sabeB
- $u n,o tenho negociado nisso+ mas podemos averiguar! &alve que o
almanaque deste ano traga os preos dos ttulos!
Baslio recebeu-me seriamente a re1le%,o, e vestiu-se!
"amos a entregar as cartas!
Aisse-me, depois, Baslio que os sujeitos o tinham recebido muito a1avelmente,
e o haviam convidado a hospedar-se em sua casa, ou a passar as noites em
1amiliar intimidade, sem lhe tocarem na matria do ttulo!
@olvidos alguns dias, encontrei Baslio em "intra, com a 1amlia do comendador
?aposeira, um dos tr4s capitalistas a quem trou%era cartas!

69
/ 1amlia ?aposeira andava em celebridade! /s 1ilhas do comendador eram
galantes, namoradeiras, adoidadas, e presuntivamente ricas( e%cesso de
qualidades recomendveis para serem clebres, amadas, e galanteadas por
todo o gal, distinto!
Baslio apartou-se do grupo, em obsquio a mim!
&ivemos este dilogo(
- Parabns, meu caro "enhor Baslio- $st relacionado com quatro das mais
1ormosas senhoras de 3isboa!
- Csso s,o- - disse ele, sorvendo e e%alando tr4s 1umaradas do charuto! - $ s,o
1inas, que preciso saber a gente o que se di para 1alar com elas!
- Pois ent,o veja l como se sai! 6,o dei%e 1icar mal a rapaiada portuense! /s
senhoras de c ajuam mal dos patrcios do meu amigo! 'ostre que j veio
civiliado para 3isboa!
- 6,o tem d5vida, que eu 1alo pouco+ mas elas tratam-me como se eu 1osse da
casa!
- $ conhecem-se h menos de quine dias-!!!
* amor tem esses repentes de 1amiliaridade! Aar-se- caso que o "enhor Baslio
Fernandes tenha esquecido a $telvinaB
- =ual-B $squec4-la eu- *ra essa- /mor s a ela+ c com estas n,o passa de
palavrrio! Aivirto-me enquanto me n,o d,o o ttulo!
- D verdade!!! como est isso do ttuloB
- # se 1alou ao ministro do ?eino! * decreto lavra-se por estes quine dias!
- BaratinhoB
- /inda n,o sei, nem me importa! Csso l com meu pai!
- "abe quem eu vi em 3isboa ontemB /quele Genrique Pestana, que amou a A!
$telvina! @eio liquidar uma herana de alguns contos de ris, que lhe dei%ou

70
uma tia que morreu em 2haves! "egundo me ele disse, vai casar-se, e vem
residir em 3isboa! $stive quase a perguntar-lhe se ainda se lembrava de $telvina+
mas, como o nosso conhecimento n,o autoria intimidades, abstive-me!
- Bem se lhe importa dele a minha $telvina- - atalhou Baslio! - /quela est
segura! =uer voc4 ler uma carta que ontem recebiB
- 6,o, "enhor!!! eu creio na lealdade da menina!!!
- G de ver( tenha paci4ncia!
'ais por des1astio, que por curiosidade, li! $ra uma carta n,o vulgar em estilo!
Lm dos perodos diia, pouco mais ou menos, isto(
)/ tua riquea n,o me sedu, Baslio! Para mim valerias mais sem 1ortuna nem
ttulo! D t,o 1cil a uma senhora com dignidade e qualidades amveis merecer e
obter um marido rico, meu Baslio, que o menor galard,o dos meus mritos, se
alguns tenho, seria casar rica! 6,o cuides, pois, que me prendem os teus contos
de ris! 6o dia em que eu s vir em ti dinheiro, esqueo-te, e ver-te-ei sem
inveja passar aos braos de outra!.
2on1essarei que estas linhas me deram alto conceito da sua redatora- 6otvel e
nobre singularidade a desta menina portuense- $%emplo novo, e talve 5nico
nos 1astos matrimoniais da cidade da @irgem-
Aisse eu a Baslio, entregando-lhe a carta(
- ?ara mulher essa que a sua boa 1ortuna lhe deparou- "eja digno dela, n,o a
sacri1icando a inconsequentes passatempos!!!
- 6,o tenha medo - disse Baslio, sacudindo-me a m,o com eleg8ncia de ingl4s,
e com a 1ora de galego que ele tinha! - Aei%e-me ir 0s meninas, que est,o 0
espera! 3ogo vou-lhe dar cavaco ao @ictor!
$sta promessa de cavaco de Baslio $n%ertado 1oi-me consoladora perspectiva-
=uando me ia recolhendo ao hotel, encontrei o comendador ?aposeira, meu
conhecido! Falei-lhe no portuense Baslio $n%ertado, que encontrara com as
meninas! * comendador perguntou-me em mi5dos o inventrio da 1ortuna do
merceeiro #os Fernandes! ?espondi concisamente que lhe oravam

71
quatrocentos contos! /utoriado por semelhantes averigua9es, ousei
perguntar em que p estava o negcio do baronato!
* comendador riu-se, chamou-me de parte, con1iou-se 0 minha discri,o, e
mostrou-me uma carta de um seu amigo visconde, que lhe apresentava Baslio!
?eava a carta a histria da a1ei,o de Baslio a uma rapariga pobre, da qual o
pai dele queria a1ast-lo, sem 1aer bulha!
6este plano, o mandava a 3isboa com prete%to de arranjar o baronato+
esperando que, em alguns meses de aus4ncia, se esquecesse! $nquanto ao
ttulo, #os Fernandes, podendo ser, n,o se lhe dava de dar at duentas libras
por ele, visto que o rapa o queria para 1igurar+ o essencial, porm, das
inst8ncias dos amigos de #os Fernandes era entreterem-lhe o rapa em 3isboa,
e distrarem-lho, 0 custa mesmo de muito dinheiro, at que ele mostrasse
indi1erena pela moa do Porto!
* comendador ?aposeira deu-me a entender que o rapa estava quase
esquecido, visto que j 1iera uma declara,o um pouco grosseira a uma das
suas meninas! $nquanto ao ttulo acrescentou o benemrito da con1iana do
visconde amigo de #os Fernandes, n,o se 1alava por ora nisso, nem o dinheiro
o1erecido era bastante, posto que a mercadoria estivesse de rastos!
Aias depois tornei para o Porto, e acertei de ir em companhia de Genrique
Pestana!

CAPTULO 10
'm %ue entra o autor
6avegava o vapor em mar de leite, por uma 1ormosa noite de /gosto! "ubi ao
tombadilho, quando nasceu a 3ua, a pelas alturas das Berlengas! $ncontrei
Genrique Pestana no convs, contemplando a @ia 3ctea! *usei interromper-lhe
o enlevo com estas palavras(
- Bem-aventurados aqueles que pedem 0s estrelas o segredo do sonho de suas
noivas-

72
- 2ismava nela+ adivinhou- - respondeu ele!
- Cnvejo-lhe o contentamento- Aeve de ser ditosssimo o homem de sua idade,
"enhor Pestana, que vem de liquidar uma herana, e vai, por uma noite destas,
buscar a mulher, que ama, a esposa, a companheira da 1elicidade-
- Pois creia que estou muito aqum da verdadeira 1elicidade!
- 2omo assimB- - repliquei!
- Falta-me a con1iana na mulher que amo!
- $ casa-seB
- "acri1ico o 1uturo bem-estar aos ardores do cora,o! @oc4 conhece a mulher
com quem vou casar!
- Pode ser!!!
- $ aquela $telvina dos bailes da &erpsicore!
- $telvina-B - e%clamei!
- * ar espantado com que me 1a a pergunta- *briga-me a pedir-lhe e%plica9es!
- $%plica9es!!! $u lhe digo!!!
- "ei o que vai dier-me! $telvina aceitou a corte de um tal Baslio $n%ertado!
- Parece-me que sim!!!
- / tem o "enhor a causa da minha descon1iana( anuvem negra do meu cu
essa 1raquea+ posto que, at certo ponto, 1ui eu quem deu motivo!!!
- 6esse caso!!!
- 'eu pai negava-me consentimento, e, pior ainda, recursos para eu sustentar
minha mulher, que n,o tem dote! $screvi ao pai dela, contando-lhe a recusa do
meu, e desligando-o da palavra dada! /t aqui sou eu o culpado! Porm, como
ao mesmo tempo escrevi a $telvina, pedindo-lhe que esperasse o 1uturo, e ela!!!

73
- 6,o esperou o 1uturo, e aceitou a corte de Baslio!!!
- $ voc4 tem a certea dissoB - interrompeu Genrique!
- "e tenho a certeaB- @oc4 que parece t4-la!
- Aescon1io apenas!
- /h- Aescon1ia apenas!!!
- Porque $telvina escreveu-me sempre, com maior ou menor intervalo,
assegurando-me que, apesar da vontade de seu pai, havia de amar-me sempre,
e esperar enquanto pudesse!!!
- *timo- @4-se que ela enganava o pai e Baslio para ir contemporiando! 6,o
me parece que deva inspirar-lhe descon1iana uma menina, que adotou na
ttica do cora,o a estratgia 1abiana! 'uito injustos somos com as pobres
mulheres- 6em sequer lhes perdoamos que, por amor de ns, sejam velhacas
com os pais e com os nossos concorrentes-
- Csso assim- - atalhou Genrique! - 'as voc4, no meu caso, antes quereria que
$telvina esperasse a so1rer e a chorar, e n,o a mentir!
- $st enganado redondamente! $u, no seu lugar, queria que ela n,o macerasse
os olhos a chorar, nem murchasse as rosas da 1ace a so1rer! Fe ela muito bem!
/divinho que a "enhora A! $telvina, logo que viu realiadas as esperanas de ser
sua esposa, graas 0 herana, rompeu mani1estamente com o pai e com o
$n%ertado!
- /ssim devo sup:-lo+ mas o estilo da 5ltima carta, que recebi em 3isboa, dei%a-
me c umas entred5vidas!!! $u lhe mostro a voc4 a carta! 2hegue-se aqui!!!
/cercmo-nos da lanterna do leme, e ouvi ler esta carta (
)/ tua riquea n,o me sedu, Genrique! Para mim valerias mais sem 1ortuna! D
t,o 1cil a uma senhora com dignidade e qualidades amveis merecer e obter
um marido rico, meu amor, que o menor galard,o dos meus mritos, se alguns
tenho, seria casar rica! 6,o cuides, pois, que me prendem os teus contos de

74
ris! 6o dia em que eu s vir em ti dinheiro, esqueo-te e ver-te-ei sem inveja
passar aos braos de outra!.
?epare o leitor que esta carta uma te%tual cpia da outra, que Baslio me 1e
ler, mudados os nomes, e subtrada na segunda linha a palavra )ttulo., que n,o
vinha a propsito!
2onsiderem como eu 1icaria at:nito desta irrisria travessura da menina do
Porto-
* riso, como eu o mordesse entre os beios, rebentou-me pelos naries!
Genrique achou est5pido o espirro, e tinha ra,o!
Fitou-me com desagradvel semblante, e disse(
- * "enhor parece-me tolo-
Lm homem de cora,o, como eu era, desculpa estas inj5rias! * pobre Genrique
recebera como ombaria da carta da sua amada aquele imperdovel 1rou%o de
riso!
*uvi apelidar-me de tolo+ e, por um cabelo, lhe n,o disse quanto podia dier em
minha justi1ica,o! >aguejei n,o sei que palermas desculpas, que aedaram
mais Genrique! =ueria eu motivar o riso com o 1also melindre das senhoras em
geral no aceitarem maridos dinheirosos+ porm, a tese, sobre ser 1alsssima, saiu
t,o mal raciocinada, que cheguei a envergonhar-me da de1ici4ncia das minhas
ideias de improviso!
* resultado 1oi que Genrique Pestana voltou-me as costas, e desceu 0 c8mara!
Pior seria, se terceira pessoa testemunhasse o 1ato! /s testemunhas das
a1rontas s,o as que d,o valentia aos a1rontados!
$ntrava o vapor a barra do Porto, quando tornei a ver Genrique! 6,o me
encarava e 1ugia de mim! /inda me apro%imei no intento de me justi1icar!
?e1leti, antes de cham-lo a ouvir-me! =ue ia eu 1aerB Prejudicar o 1uturo de
$telvina a troco de captar a estima de Genrique! Pre1eri perder um conhecido a
desacreditar uma senhora, que n,o valia menos que outras muito do meu maior

75
respeito e admira,o! 6,o, "enhores+ optei por ser tolo ou mau no conceito de
Genrique, e assim 1iquei!
@ivia eu em alguma intimidade com o literato $rvedosa!
Cnteressava-me saber o andamento das rela9es de $telvina com Genrique, cujo
con1idente era o escritor!
Lm dia, depois de um m4s, em que Genrique solicitara debalde o cumprimento
da palavra de 'anuel #os Borges, entregou-me $rvedosa uma carta de
Genrique, assim redigida(

+Como acho incompreensvel o car!ter de 'telvina, comeo a compreender %ue
a sua #ar#alhada de ,- de A#osto era profundamente si#nificativa. 'spanta$me
o seu sil.ncio, depois %ue eu lhe voltei as costas/ 0e voc. sofreu silencioso,
podendo, talvez, 1ustificar$se, sou obri#ado a respeit!$lo, como homem
es%uisitamente honrado. 0e1a o %ue for, peo$lhe encarecidamente %ue me d.
ocasio de nos encontrarmos.
2enri%ue 3estana
0.4 C.4 56 de 0etembro de 5785.9
* literato acrescentou 0 carta largos esclarecimentos que eu abrevio! $telvina
respondia 0s solicita9es de Genrique em termos nevoentos, algumas vees
ridculos, e sempre incompreensveis! Cntimada a responder categoricamente se
sim ou n,o queria casar, tergiversava, pedindo espera para sua 1inal
delibera,o, ou atribuindo a obedi4ncia 1ilial a perple%idade de que era acusada
por Genrique! 'anuel #os Borges, a quem o rapa se dirigira, respondera que
sua 1ilha mudara muito de g4nio, vivia muito consigo, e tinha suas tend4ncias
para o beatrio+ ou ent,o, encolhendo os ombros, diia que $telvina era
ine%plicvel! 6,o obstante, o despachante animava Genrique a n,o desesperar!
* leitor e eu compreendemos isto com menos e%plica9es! $ra o caso que a
menina andava boiando, segurando-se 0s duas amarras! Baslio diia-lhe que
estava a chegar com o ttulo+ Genrique j tinha chegado com uma d5ia de

76
contos de ris! / poligamia seria um grande bem, podendo a menina decidir-se
pelos dois+ mas a press,o das leis can:nicas punha aquele cora,o a tormentos!
Csto indignou-me- &ive pena de Genrique, e asco de $telvina!
Aisse eu a $rvedosa que podia o seu amigo procurar-me quando quisesse!
$is aqui a suma do nosso dilogo!
Aisse ele(
- @oc4, que me permitiu aqui vir, que vai dar-me a ra,o da sua risada! "e
pode dar-ma, peo-lha, como homem de cora,o ao homem que se prea de o
ter! "abe o "enhor quanta gravidade tem o passo que vou darB "e h uma
indignidade na vida desta mulher, o 1uturo h de descobrir-ma! "e eu 1or ent,o
marido dela, seremos dois desgraados, e voc4 ser grande parte na causa da!!!
- "ua desgraaB - atalhei eu! - 6,o me 1altava mais nada- 2om que ent,o!!!
- 2laro est- @oc4 sabe que $telvina indigna de mim!
- 6,o sei!
- 6,o sabe que as 1rases da carta que ouviu ler escondem um intento velhacoB
"eja 1ranco!
- / carta, que eu ouvi ler, prova, enquanto a mim, que a "enhora A! $telvina
uma senhora esperta e bem alumiada do 1acho da civilia,o de IMWI+ ora, o
merecimento da espertea causa a que o "enhor Pestana julgue $telvina
indigna de siB
- Pedia-lhe seriedade, a possvel seriedade, meu amigo - disse Genrique!
* tom, em que ele me atalhou, impressionou-me! 6,o quis re1letir+ abri o
cora,o 0 verdade que o oprimia para sair+ disse tudo!
Genrique abraou-me, aclamando-me seu salvador, seu redentor, seu primeiro
amigo!

77
Fiquei contente da boa a,o! /rrancar 0 srdida armadilha um homem de alma,
levant-lo da indignidade, restituir-lhe a pa, o cora,o, e a liberdade, oh-,
pareceu-me isto um 1eito digno da medalha da Gumanitria, que ainda ent,o
n,o tinha nascido no Porto, mas j andava 1undada no 8nimo dos var9es pios de
l!
@oci1erou Genrique improprios contra $telvina! /ndou pelos ca1s a ridiculi-
la! Pediu ao seu amigo $rvedosa que a metesse num 1olhetim! $steve a menina
tr4s semanas em 1olhetim, e%ibida 0 mo1a da gente, a quem o mesmssimo
Pestana andava desvelando o pseud:nimo, e interpretando as alus9es! 2heguei
a condoer-me da 1ilha do despachante, e arrependi-me da meritria a,o de a
denunciar 0 ombaria p5blica! $scarneciam-na criaturas do seu se%o a quem ela
podia dar li9es de s, moral e lealdade no amor, criaturas que nem estilo
tinham sequer, a repetiam sem gramtica, e de viva vo, a quatro ou mais
pretendentes o que $telvina escrevera, com e%emplar corre,o, a dois, somente
a dois-
2hegou ao conhecimento dela que Genrique Pestana andava mostrando e
escarnecendo as suas cartas! Foram as meninas do surrador que lho disseram,
como suas amigas ntimas! $telvina so1reu, receando que a irris,o chegasse a
conhecimento de Baslio Fernandes! Pensou em desarmar com brandura as iras
do despeitado amante+ escreveu-lhe com tanto pungimento e humildade que
Genrique, se n,o se envergonhou da publicidade que dera 0 1raquea da pobre
menina, teve d, pelo menos!
/mor pro1undo que ele tinha 0 in1iel+ amor imenso como costuma ser o que se
d 0 mulher, que o n,o merece+ amor que, abrasado pelo ci5me, dispara todas
as suas gemas e 1lores em e%plos,o de lama+ amor que tanto eleva como
abisma+ amor que 1a de um malvado um anjo, de um santo um algo, de um
irracional um poeta, e de uma alma sublimada um brutal in1amador! $ra este o
amor de Genrique 0 amada de Baslio Fernandes!

CAPTULO 11

78
:anta#ens do roubo contra. "s inconvenientes da predestinao, se#undo
alzac
$ntretanto, o 1ilho de #os Fernandes estava, em 3isboa, pasmado da mudana
que se 1aia em sua alma!
>uilhermina, uma das quatro 1ilhas do comendador ?aposeira, tirou-o 0 sorte
numa loteria que 1ieram as quatro irm,s, a ver qual delas o 1aria seu marido!
$ra bonita, e lida nas melhores novelas do tempo esta >uilhermina! "abia o
#udeu $rrante, o 'artim-o-$njeitado, os 'istrios de Paris, e andava
decorando, em "intra, a "alamandra! Aiia ela que, a n,o poder amar um
querubim, s amaria $ug4nio "ue+ mas, 0 1alta do anjo e do romancista, amou
Baslio Fernandes $n%ertado, que valia mais que ambos os outros!
Baslio, tal qual como um mancebo de cora,o 1inamente temperado, sentia-se
cativo de >uilhermina, porque a viu sentada numa rocha da serra, com os olhos
no mar!
G pessoas muito mal in1ormadas do cora,o humano! 2uidam estas que certos
homens do 1eitio de Baslio recebem as impress9es por uns nervos que n,o s,o
os nervos por onde calam os 1iltros das pai%9es de Yerther e de /maurZ! 2rasso
erro-
G um ideal comum de todos, ideal que dispensa consumo de ideias+ coisa em si
materialssima, que se chama ideal, em virtude de tcita conven,o, 1eita h
cinco mil anos, de nos enganarmos uns aos outros e cada qual a si!
$ste man, que pu%a por todos, tanto abala este moo contemplativo, que se
morre de saudades do cu, como aquele agreste habitante das montanhas, que
se deleita na esperana da plangana chorumenta que lhe h de, 0 ceia, carregar
o sono, e doirar os sonhos! $ste e aquele, em presena da mesma mulher, sob a
press,o da mesma eletricidade, h,o de estremecer por igual, amar com igual
veem4ncia, e arrobarem-se nos mesmos enlevos! /contecer ao moo culto,
que aprendeu a lngua das pai%9es, e%primir a sua+ enquanto o 1ilho das
montanhas, o anal1abeto, aba1ados os rg,os e%pansivos da eloqu4ncia,

79
recalcar ao 8mago do seio as como9es, e dar ao seu arroubo a dura,o de
um sonho de toda a vida!
$u conheci um homem de quarenta anos nas abas da serra do 'esio, em &rs-
os-'ontes! $ra triste, inalteravelmente triste, como o pai amantssimo que
contempla um 1ilho morto! Perguntei-lhe o segredo da sua tristea! ?espondeu-
me assim com esta singela melancolia( )G vinte anos que eu vi numa prociss,o
em @ila ?eal uma menina de quine anos, ou pouco mais, vestida de "anta
'aria 'adalena! Fiquei a cismar com esta menina, e nunca mais 1ui bom+ perdi
a minha alegria+ e por mais que 1aa, em eu querendo espalhar a minha tristea,
vem logo a imagem, que eu vi h vinte anos, apertar-me o cora,o!.
- $ra muito lindaB - perguntei eu!
- 2omo as estrelas do cu- - respondeu, e limpou as lgrimas!
=ue era isto neste homem da serra de 'esioB
/ pai%,o da vida toda, a chama que se teria apagado, dentro de quarenta e oito
horas, no cora,o espiritual do leitor, que poeta, que anda neste mundo a
penar, porque o mundo n,o tem a imagem correspondente 0 sua celestial
quimera!
Aestas celestiais quimeras - que s,o, a meu ver, pro1ana9es - n,o era grande
pecador Baslio Fernandes $n%ertado!
&inha o seu tanto ou quanto de ideal, o necessrio para arranjo da vida e adubo
do esprito, sem detrimento dos outros rg,os!
@iu ele >uilhermina sentada na rocha, olhando ao mar! 6,o creio que Baslio
desejasse ser poeta, porque, em minha consci4ncia, entendo e creio que ele 1e
versos ent,o!
/ primeira poesia nasceu de uma vis,o como aquela!
$nquanto houverem mulheres, que se sentem em rochas e contemplem o
oceano, o cu, o sol, ou outra qualquer obra magni1icentssima do "enhor, a
poesia n,o morrer!

80
=uando a brutalia,o da economia poltica tiver empedrado o cora,o do
homem, aquela mulher ser cantada por rvores, 1lores, rochas e 1eras!
/viinhou-se Baslio do rochedo, e balbuciou(
- 2omo est linda, "enhora A! >uilhermina-!!!
- /h- - e%clamou ela! - /chaB
- $m que estava a cismarB - tornou ele!
- 2om!!!
$ susteve-se!
- 6,o diB $nt,o segredo-!!! Bem sei-!!!
- 6,o sabe!
- *ra!!! 1aa-se!!! ;ia a chamar-lhe tola, mas o cora,o entalou-lhe a palavra na
garganta< 1aa-se de novas emendou ele!
- 6ovas de qu4B *ra essa-!!! * "enhor Baslio que se 1a desentendido!!!
- $u-!!! $st enganada!!! @! $%!a que!!! Pra que 1ugiu 0 gente, e veio sentar-se
nessa pedraB / "enhora A! >uilhermina l sabe!!!
- Parece-lhe que vim para aqui namorarB " se 1or o sol, ou o aul do cu!
- G boas vistas daB
- 'uito lindas!
- Posso ir at lB
- @enha!
- Crei eu quebrar as pernas por estes penedos acimaB
- "uba com cautela+ eu n,o escorreguei!

81
- 6,o, que @! $%!a parece um pssaro a saltar de pedra em pedra- D leve como
uma pena!!! 'as eu c vou indo! "e morrer, ree-me por alma, 1a 1avorB
Aava-lhe asa a poesia da hora e do local! $ra ao p:r do "ol! "intra era o paraso
terreal, melhorado e ilustrado!
6,o estava ali ignorante nenhum que pudesse pecar por querer saber de mais!
/ 1ruta podia prejudicar o est:mago+ mas a alma n,o!
Baslio levava na algibeira do alborno um embrulho de queijadas da "apa! *
outro den n,o tinha queijadas!
* /d,o primitivo era um idiota, ludbrio da prpria costela e da cobra! Bem se
via que Baslio representava o nosso comum av: sessenta sculos depois!
&irou as queijadas da algibeira, e disse(
- @amos merendar! "uas manas est,o l em bai%o a colher 1lores+ ns c vamos
0s queijadas!!!
- 6,o gosta das 1lores, "enhor BaslioB
- Flor, basta @! $%!J!
/ssim comeou o namoro, se que ele n,o estava principiado, desde o
momento em que Baslio, ao quinto dia de conhecimento com a 1amlia
?aposeira, disse a >uilhermina(
- $u, se n,o estivesse comprometido!!!
/talhou ela a 1rase, com desabrimento(
- =uem lhe pergunta se est comprometidoB $st a brincar-!!!
- [anga-se comigo @! $%!JB - tornou Baslio!
- Porventura pergunta-lhe algum se o "enhor est namorado de alguma
criaturinha do PortoB

82
* termo criaturinha, dito com especial e ir:nica acentua,o, turvou o 8nimo do
rapa, e deslustrou a imagem de $telvina!
/ 1ilha do comendador sabia a histria de Baslio+ e, sempre que cabia de molde,
l vinha alguma alus,o 0 criaturinha!
- 2om quem vai repartir a sua coroa de bar,o do $n%ertadoB - perguntou-lhe,
uma ve, >uilhermina, sorrindo!
$le tartamudeou, e ela prosseguiu(
- 6,o se atire a algum abismo, "enhor Baslio!
*lhe que um homem da sua es1era nunca perdoa 0 mulher que se n,o soube
conservar na sua, e aproveitou uma hora de cegueira do amante para se dar o
valor que n,o tinha!
Parece que Baslio percebeu este engranamento de palavras, que me parecem
m tradu,o de uma m%ima de "tendhal, de um livro chamado /'*?, que
>uilhermina traduia sem entender!
Percebesse ou n,o, o 1ilho de Boni1cia olhou para o seu interior, e viu-se outro!
"itua9es anlogas arrancaram raiventas apstro1es de grandes poetas 0
versatilidade do cora,o! Baslio n,o insultou a naturea do homem, nem se
envergonhou de sua misria!
?e1letiu, e disse entre si( )$telvina bonita e tem prendas! 2anta e toca bem! D
admirada na Filarm:nica, e na &erpsicore! Csto verdade+ mas 1ilha do 'anuel
#os despachante! "e eu caso com ela, meu pai leva-se da breca, e capa de
me n,o dar nada enquanto 1or vivo! =ue vou eu 1aer, casando com elaB @ou-
me tolher! /qui em 3isboa tenho o dinheiro que quero, namoro e divirto-me,
todas as mulheres que eu conheo me 1aem 1esta!!! "e eu quiser casar com
uma 1ilha do comendador, n,o tenho mais que di4-lo, parece-me a mim!!!
/inda me lembra o insulto que a $telvina e mais a m,e e as 1ilhas do surrador da
?ua do "outo me 1ieram no Aouro em dia de "anta /na de *liveira!
Aepois que eu comecei a 1igurar que elas me deram aten,o!!!.

83
6esta altura, o monlogo era interrompido pela lacrimosa imagem de $telvina!
Baslio dei%ava pender o beio superior, e encostava a cabea 0 m,o! Aa a
pouco, lia as cartas dela, principalmente a que andava em espetculo nos
botequins do Porto! $sta carta espremia-lhe o cora,o+ mas j n,o era bastante
a resgat-lo das pris9es de um novo amor!
*utras cartas posteriores de $telvina o intimavam a decidir-se
peremptoriamente enquanto ao casamento!
?espondia ele que estava 0 espera do ttulo, e j se ia agastando com a teima de
o quererem 1orar 0 pronta realia,o do projeto!
/ 1ilha do despachante instava, quando Genrique Pestana a compelia a
responder categoricamente+ e redobrava de inst8ncias, quando se viu
ridiculariada, e em risco de perder ambas as conveni4ncias!
Baslio dei%ou de responder-lhe uma semana+ e a carta, que lhe enviou na
imediata, era 1ria, desanimadora, e quase um desengano!
&inham j recolhido a 3isboa as "enhoras ?aposeiras, e andavam de baile em
baile, e Baslio com elas!
/qui vem cronologicamente a ponto contar uma das irrisrias aventuras de
Baslio Fernandes $n%ertado, aventura que lhe mudou o norte da vida!
/peteceu 0s meninas irem 0 ',e-dH/gua, 0s /moreiras! * portuense
acompanhou-as!
6aquele tempo era 1ranco o tr8nsito do aqueduto+ mas alguns casos de roubo,
acontecidos no interior dos arcos, atemoriavam os curiosos! /li 1iera o
celebrado Aiogo /lves o seu esconderijo, e algumas vees l 1oram espoliados
os provincianos, que visitavam a tit8nica obra de A! #o,o @!
=ueria Baslio que as senhoras entrassem no aqueduto+ mas o comendador n,o
consentiu, e aconselhou-o a desistir da temeridade!
- Gei de ir- - e%clamou ele! - Csso de ladr9es, 0 hora do dia, s,o histrias!
- 'as olhe que l dentro dos arcos noite a toda a hora - replicou o ?aposeira!

84
- Pois c vou-
Aisse, e desapareceu na escuridade do aqueduto, enquanto as meninas lhe
bradavam que n,o 1osse adiante!
2hegou ele a um ponto em que j n,o via a claridade da entrada! * aqueduto
torcera a dire,o horiontal!
Baslio sentiu 1rio, e um pouco de medo+ mas, como ao longe lhe lampejasse um
clar,o, animou-se a ir at l, e cobrar alento 0 lu para retroceder!
/ meio caminho, porm, da almejada lu, 1oi subitamente assaltado de um
recanto por quatro possantes braos, que lhe tolheram os movimentos e a vo
na garganta!
Primeiro, apalparam-lhe e despejaram-lhe as algibeiras, que iam bem providas+
tiraram-lhe o relgio, quatro cama1eus da abotoadura da camisa, um diamante
da gravata, e seis anis de bom preo! Aespiram-lhe a casaca, o colete, e as
pantalonas, e estiveram discordes acerca do restante, at decidirem que lhe
tirassem s as botas, pu%adas com tanta brutalidade que lhe deslocaram um p!
2onsumado o 1eito em breves minutos, os ladr9es sumiram-se nas trevas, e
Baslio permaneceu quieto, petri1icado, como a regelada parede a que encostou
a cabea congestionada!
&ornando a si, retrocedeu cambaleando at ver o clar,o da sada+ deu mais
alguns passos+ esperou que o grupo das meninas avultasse na claridade, e
clamou(
- E "enhor 2omendador-
*uviram elas a vo convulsa de a1li,o, e chamaram o pai, que estava a ver a
catadupa da gua!
2orreu o comendador 0 boca do aqueduto! Baslio pedia-lhe que entrasse l
dentro, que precisava muito de lhe 1alar!

85
- =uerem ver que lhe aconteceu alguma, meninasB - disse o ?aposeira! - Cr l
dentro- 6essa n,o caio eu- * rapa, enquanto a mim, 1oi assaltado, e despiram-
no-
/s quatro meninas encararam umas nas outras, e soltaram uma estridente
gargalhada, que ecoou no interior dos arcos, aos ouvidos de Baslio, como um
escrnio!
/pareceu o guarda da ',e-dH/gua, a quem o comendador revelou suas
suspeitas!
* guarda chamou o au%lio de dois soldados, acendeu uma lanterna, entrou at
encontrar Baslio tiritando de 1rio, e veio para 1ora dier 0 1amlia que o tal
"enhor atrevido tinha sido roubado, e estava em cuecas a bater o quei%o com
1rio, e mandava pedir ao "enhor 2omendador o obsquio de lhe ir ao Gotel de
Ctlia buscar 1ato, e mandar-lhe uma carruagem!
Aespregaram nova e insolentssima casquinada as quatro meninas, e 1oram
embora com o pai!
Baslio, chamado pelo guarda, saiu do aqueduto, embrulhou-se no emprestado
capote, e deitou-se na cama do 1uncionrio, que lhe contava, com espanto, as
risadas das senhoras, num caso t,o pouco de rir-
Baslio ouvia-o como corrido e a1rontado, pensando consigo deste teor(
)=uando eu ca do cavalo, $telvina desceu ao portal e levou-me nos braos para
a sua cama!
>uilhermina escarneceu-me agora! $sta chama cria turinha 0 outra! Pois bem-
6,o tornars a rir-te de mim, >uilhermina-.
Aa a meia hora chegou a roupa, e o comendador na carruagem!
Baslio vestiu-se, entrou na sege com ?aposeira, e 1oi ao hotel buscar dinheiro
para remunerar liberalmente o bens-1aer do guarda!
=uando >uilhermina mandou, em seu nome, e de seu pai, e de suas irm,s,
saber dele, no dia seguinte, Baslio Fernandes tinha partido por terra para o
Porto!

86
"e n,o 1ossem aqueles ladr9es, que seria hoje de Baslio nesta sociedade de
3isboa, e casado com >uilherminaB
"eria um!!! marido- $st claro! =ue havia de ele ser sen,o um maridoB-

CAPTULO 12
;ois exemplos de amor paternal
=uine dias antes, recebera $telvina a carta de Baslio, 0 qual me re1eri no
anterior 2aptulo, carta en1adada das repetidas inst8ncias com que a inquieta
menina o chamava ao Porto! Fora ela escrita, no m%imo calor do entusiasmo
por >uilhermina, depois que a vira sentada nos penedos de "intra!
/ 1ilha do despachante vergou sob o peso desta segunda calamidade! Genrique
andava desacreditando-a, 0 hora em que Baslio a abandonava! 2errou tanto
com ela o desgosto que caiu doente, e da cama escreveu a Genrique a humilde
carta j mencionada!
*bservei que o cavalheiro bragantino 1ugia de encontrar-se comigo, desde o dia
em que eu soube, por den5ncia de $rvedosa, que ele recebera de $telvina uma
carta e 1icara comovido a ponto de chorar com remorsos de a ter apregoado,
em botequins e praas, a mais srdida, bai%a e mercantil das donelas
portuenses! $u que digo donelas+ ele n,o diia tal! Ponho em escritura
somente a mais suave das argui9es, os eptetos menos amargos e detratores!
Aescon1iei que Genrique me evitava para se 1urtar a dar-me e%plica9es, que eu
certamente lhe n,o pedia!
*ra, coisa corrente que um homem, quer seja amante, quer marido, odeia a
pessoa que lhe revela os pecados da mulher, o coloca na posi,o vergonhosa de
e%plicar a ra,o por que se resigna e perdoa! $ste dio no maior n5mero dos
casos o lucro que tira quem, por compai%,o, ou por outro qualquer sentimento
honesto e louvvel, se intromete na vida alheia! &4m-se dado e%emplos de
muitos maridos perdoarem as in1idelidades 0s mulheres e nunca perdoarem aos
amigos que lhas anunciaram!

87
* sujo cora,o humano assim!
6,o me enganei! 2onstou-me que Genrique andava propalando que eu
inventara uma carta de $telvina a Baslio, para assim me vingar dela, que me
rejeitara o galanteio nos bailes da &erpsicore! Aei%ei ir a cal5nia 0 revelia,
estimando muito que ela aproveitasse 0 pobre moa, e 0 moral p5blica!
'anuel #os Borges, como visse a desconsoladora carta de Baslio e o
quebranto da 1ilha, procurou Genrique Pestana, e, entre lagrimoso e ressentido,
responsabiliou o sujeito pela vida da sua $telvina, t,o imerecida e
indignamente desacreditada por ele!
* cnico, segundo a vo p5blica, chorou com o velho, como as c8ndidas almas
dos vinte anos costumam chorar o remorso de uma culpa do cora,o! Aali
saram ambos, de brao dado, a casa do despachante! / des1alecida menina
recobrou alentos, sentou-se no leito, suspirou algumas palavras de perd,o,
enquanto Genrique lhe osculava os dedos rosados, na presena de A! Boni1cia,
que tambm chorava de enternecida ao ver o 1ervor com que o mancebo
beijava a m,o de sua 1ilha, e e%clamou soluante(
- / minha $telvina um anjo do 2u, "enhor Genrique-
- "e -!!! - disse ele!
- * que ela tem penado- - tornou A! Boni1cia! " Aeus o sabe-!!! =ue ela!!!
coitadinha-!!! 2hora, chora, de1inha-se, e n,o di nada-
- $u 1i o mal - acudiu Genrique, levando ao cora,o os dedos 1le%veis e
nervosos da gentil en1erma -, eu darei o remdio!!!
- $st aquiB - perguntou $telvina, premindo-lhe brandamente o cora,o!
- $st, minha querida, est - respondeu Genrique muito comovido!
"aiu o 1ino amante 0 sala onde estava 'anuel #os Borges, e pactuou
de1initivamente o casamento em dia apraado!
@oltaram ao quarto de $telvina, onde o jubiloso pai e%clamou(

88
- $st decidido o teu 1uturo- /ntes de quine dias, 1ilha, sers esposa deste
honrado moo, que te merece, e que eu j amo deveras! * mal 1eito est
remediado!
/gora, $telvina, ergue-te da! &ens um marido que uma jia! $u, c de mim, se
ma pedisse o imperador da ?5ssia, n,o 1icava mais contente!
$telvina arquejava de alegria, e rosou-se at 0s orelhas!
$ra o pudor, o pudor, leitores, que a mais jeitosa das mscaras para toda a
casta de escarlate, que, sem aquela palavra, n,o saberamos dier o que !
Passou Genrique ao escritrio do despachante, onde a maviosa cena daqueles
amores esponsalcios prosseguiu assim(
- @ossa "enhoria - diia 'anuel #os Borges F casa com uma pomba! 6,o por
ser minha 1ilha, mas eu digo o que di toda a gente que conhece a minha
$telvina!
$nquanto a g4nio, meiga e dcil como n,o sei que haja outra debai%o do sol!!!
$ digna de um trono-
- $u sinto muito n,o ter um trono para lhe o1erecer+ mas!!!
- &em as suas virtudes - atalhou o despachante, pondo no 1irmamento os olhos!
- $stou certo que minha 1ilha achou um marido, que a h de apreciar! $u gostei
sempre muito do "enhor, desde que o vi no baile da &erpsicore! 'al sabe
quanto me custou adiar este casamento por causa de @ossa "enhoria n,o ter
recursos bastantes 0 sustenta,o da sua casa!!! "e o "enhor Genrique instasse,
dou-lhe a minha palavra que mesmo ent,o lhe daria a pequena, e 1icariam em
minha casa comendo como eu comesse!!!
- *brigado, "enhor Borges+ eu que n,o podia impor-lhe esse :nus! &enho
certos princpios de independ4ncia!!!
- Csso que ser honrado, meu amigo- / independ4ncia uma coisa muito
bonita- *ra diga-me, a herana, ainda que eu n,o entro nesta especialidade
sen,o pelo gosto de saber que est bem, sim, diia eu, se a herana de sua tia!!!

89
- / herana de minha tia 1oram vinte e cinco contos em propriedades de casas,
que vendi em 3isboa, porque estavam carecidas de obras, em que eu gastaria os
rendimentos de cinco anos! /gora, estou resolvido a p:r o meu dinheiro nalgum
banco!!!
- BancoB- G de perdoar, mas n,o me parece acertado! * "enhor, se quiser,
pode 1aer que o seu dinheiro lhe renda a quarenta por cento, ou mais! $u sei os
escaninhos do negcio, "enhor Pestana! &enho sido agente de alguns interesses
menos maus, com dinheiro de negociantes que n,o 1iguram, mas sabem a
quanto monta um pequeno capital bem administrado! * negcio de dinheiro a
retalho o mais lucrativo! Porque n,o h de o "enhor, por segunda pessoa,
negociar em emprstimos sobre penhoresB Csso digo-lhe eu que dobrar os ps
com a cabea!!!
- LsuraB 6,o me leva para a o g4nio F atalhou Genrique! - * que tenho,
legalmente administrado, sobeja-me 0 dec4ncia de minha casa! 6,o aspiro a
dobrar a minha 1ortuna!!!
- @alha-o Aeus-!!! 'as, se pode dobr-la, 1a-lhe isso algum malB =ue est o
"enhor a a 1alar em legalidadesB Pois o meu amigo cuida que algum hoje
enriquece legalmenteB /qui estou eu que sou pobre por amor da lei, e j agora
tarde para tornar ao ponto onde eu dei um pontap na 1ortuna! =uantos
amigos meus est,o no galarimB Para n,o ir mais longe!!! olhe o "enhor o
$n%ertado, aquele bruto, que vale quatrocentos contos- Pois tr4s partes da
1ortuna roubou-as 0 1aenda nacional- 6o tempo do cerco, meteu no Porto
treentas pipas de vinho sem pagar direitos, e contrabandeia h vinte e cinco
anos com 1elicidade de burro- D um dos cinquenta ladr9es mais 1elies do Porto-
- 2uidei que o "enhor Borges era ntimo amigo do $n%ertado - interrompeu
Genrique!
- 6,o, "enhor! "ou compadre dele+ mas, desde que lhe entrei l no 1undo do seu
modo de pensar, retirei-me com a minha honra intacta!
- 'as como eu sei que o 1ilho 1requentava a sua casa!!!

90
- 2ontra minha vontade! =ue havia de eu 1aer 0quele brutoB 2aiu do cavalo
aqui na rua, veio c para casa em braos, apai%onou-se pela minha 1ilha e pediu-
ma! /qui est o que 1oi! $u considerei que a pequena, a ter de casar mal, antes
com ele que com outro! Aisse-lhe que sim+ e sabe Aeus que lgrimas 1i chorar
ao meu pobre anjo- $la n,o pensava sen,o no "enhor Genrique+ e eu, a dier-
lhe a verdade, cuidava que o "enhor estava esquecido de ns! "e algum teve
culpa, 1ui eu+ que a pequena, essa dava um estoiro, se se visse casada com tal
alarve, que demais a mais um maroto de marca-!!!
6este ponto, Genrique Pestana citou o meu humilde nome, a propsito da carta
escrita por $telvina a Baslio!
* "enhor Borges disse muito mal de mim, chamou-me todos os nomes, que
enriquecem o vocabulrio do Porto, e%ceto contrabandista! 2om o qu4, se
separaram satis1eitos, cada qual a tratar dos preparativos para o matrimonia-
mento!
6o dia seguinte ao destes 1austos sucessos, chegou ao Porto Baslio Fernandes
$n%ertado!
* surpreendido merceeiro, quando viu o 1ilho, deu um pulo de alegria+ mas,
passado o instante do alvoroo, e%clamou com aspecto demudado(
- =uem te chamou c, rapaB
- $stava 1arto de esperar pelo ttulo F respondeu Baslio! - *s sujeitos a quem eu
levei cartas s,o uns tratantes, meu pai! * que eles queriam era apanhar-me pr0s
1ilhas! $, a 1alar-lhe a verdade, eu, se n,o tivesse um bocado de miolo nesta
cabea, alguma asneira 1aia por l! /quilo de mulheres de 3isboa s,o matreiras
que t4m diabo- ?apa, que n,o tiver lume no olho, embeia-se, que est
perdido- $u assim que vi com que gente estava, 1ui-me sa1ando, e n,o quis mais
saber do ttulo! * que eu quero estar ao p de meu pai e de minha m,e!
/ "enhora Boni1cia, que estivera a so1rear as ternas
lgrimas, dei%ou rebentar os diques, e lanou-se nos braos de Baslio,
clamando(

91
- Fieste bem, 1ilho, 1ieste bem- 6,o tornes a sair da nossa beira-
- $ tu vens com mais juo, BaslioB F perguntou #os Fernandes, entre grave e
meigo!
- Falta-lhe a ele juo- - acudiu Boni1cia! F 6,o lhe estejas agora com essas
arengas, homem- Aei%a-o ir descansar, para depois comer alguma coisinha!
Parece que o meu cora,o adivinhava- *lha que temos hoje tripas guisadas,
Baslio, o teu petisco de a1ei,o-
- &emos tripasB - disse jubiloso o elegante! - $stimo bem- 3 em 3isboa
lembraram-me muito!
- @ens com a barriga cheia de al1ace, rapaB - perguntou #os Fernandes! - 3 te
mandei seis d5ias de salpic9es+ comeste-os ou n,oB
- 2omeu-os o comendador ?aposeira, e mais as 1ilhas-!!! 2uidava ele e mais elas
que eu, por ser c da provncia, tambm era salpic,o-!!! =uase me iam
engolindo-
- 2redo- - e%clamou a "enhora Boni1cia!
- $u acho que os 1idalgotes l da capital s comem al1ace, quando n,o t4m
salpic9es - acrescentou com ares de 1aceto o especieiro!
- &ambm me parece - disse o jovem! - /quilo tudo casquinha!
- Aeus sabe com que linhas cada qual se cose ajuntou a "enhora Boni1cia!
Aepois de jantar, como a intumesc4ncia das tripas bem avinhadas do velho
Porto, con1orme o estilo, dessem um tom de satis1a,o e%pansiva a #os
Fernandes, chamou este o 1ilho, e disse-lhe, encostado a uma rima de ceiras de
1igos(
- @ejo agora que ests outro, Baslio- $stou contente contigo! "e eu soubesse
isto, n,o te dei%ava estar tr4s meses na capital! ?ebentvamos, tua m,e e mais
eu, com saudades de ti, 1ilho-+ mas o medo de que desses aquela grande
cabeada de casar com a minha a1ilhada!!! @alha-te Aeus- 2omo te lembraste tu
de ir dar 0quela rapariga a grande 1ortuna que tenho andado a arranjar-te- *lha

92
que tu s muito rico, rapa- &ens quatrocentos contos por minha morte, se a
1ortuna n,o desandar! 6,o h em Portugal menina que tu n,o arranjes, se
quiseres casar! $u, cada ve que me lembrava que a 1ilha do Borges havia de
meter a m,o na minha burra, sentia-me estoirar c por dentro-
- *ra, meu pai!!! eu casava l!!!
$sta interrup,o de Baslio saiu t,o sobreposse e contra1eita que #os
Fernandes, e s ele, poderia tom-la 0 melhor parte!
- Pois tu n,o pensavas em casar com ela, BaslioB
- =ual-!!! - disse sorrindo desdenhosamente o moo!
- A c um abrao, rapa- *lha que 1i mau juo da tua cabea! $nt,o tu, pelos
modos, o que querias era passar o tempo com a moa!!!
- Pois eu que havia de quererB
- Csso l, sim- Lm rapa n,o lhe 1ica mal gostar de uma rapariga, e!!! como o
outro que di!!! divertir-se, enquanto n,o casa!!! 3 isso n,o me importava a
mim, nem me importa! /rranja-te l, Baslio+ mas n,o d4s ao a que o compadre
ande por a a dier na praa que tu lhe casas com a 1ilha, e os meus amigos a
virem c espantados perguntar se tu ests doudo!
Prosseguiu o dilogo at uns termos de muita equvoca moralidade! #os
Fernandes consentia que seu 1ilho desse casa e mesada 0 1ilha do despachante,
se tinha pai%,o por ela! / quantia estipulada e cedida para a desonra de uma
1amlia e desmoralia,o de duas vinha a ser uma verba igual 0 que o especieiro
esmolava para as obras do hospital do &ero e outros asilos de caridade, esmola
que, alm do 2u, rendia ao negociante uma local por m4s nos di1erentes
jornais do Porto, que o denominavam )despenseiro dos tesouros de Aeus, e
provid4ncia terrestre dos in1elies.!

CAPTULO 13

93
Chora o heri
6a tarde deste mesmo dia, 1oi Baslio visitar a 1amlia do despachante! =uando
embocou 0 ?ua de "anta 2atarina encontrou $rvedosa, que lhe disse(
- Por estes quine dias, o Genrique Pestana casa com $telvina!
$n%ertado perdeu a cor, e disse(
- Primeiro me h de levar a mim o Aiabo-
/ dist8ncia de quarenta passos en%ergou $telvina 0 janela, e viu-a desaparecer
com arremesso!
$ntrou no portal, tirou pela campainha tr4s vees, e 0 quarta quebrou o arame,
sem que ningum lhe abrisse a porta!
Bateu com os calcanhares at que as portadas gemeram pelas juntas!
Falou A! 2ustdia perguntando(
- =ue brutalidade estaB
- $ Baslio - respondeu o alucinado rapa!
- =uem procuraB
- / "enhora mesma!
- =ue me querB
- =uero v4-la!
- Pois eu n,o tenho vontade nenhuma de o ver ao "enhor!
- Fa 1avor de abrirB
- 6,o abro+ o dono da casa saiu!
- Fa 1avor de abrir, quando n,o!!!
- =uando n,o qu4!!!

94
- @ai dentro a porta!
/ 5ltima parte desta original disputa 1oi ouvida pelo despachante, que Baslio
n,o vira entrar no portal!
- Csto que bulha B - perguntou 'anuel #os Borges!
Baslio descobriu-se, e cumprimentou, acrescentando(
- / sua 1amlia n,o me abre a porta!
- 3 ter as suas ra9es!
- 6,o sei quais- "enhor Borges, o "enhor 1a mal em 1altar 0 sua palavra-
- / minha palavra- * "enhor que 1altou!
- $stou ainda aqui, e solteiro!
- 6,o duvido+ mas minha 1ilha j disp:s de si! @ai casar com!!!
- # sei+ mas ainda tempo de se des1aer o casamento!
- Csso l com ela, e com a m,e! * que eu posso 1aer empregar o poder de
pai, a 1im de que minha 1ilha oua as ra9es do "enhor Baslio!
- Pois 1aa-me esse obsquio - disse Baslio apertando-lhe a m,o!
- * que passar com ela - tornou 'anuel #os Borges com brandura - lho
participarei!
- * melhor seria que eu subisse agora, e pode ser que tudo se conseguisse do p
pr0 m,o!
- 6,o, "enhor! @, que eu c sondarei o negcio! 'inha 1amlia est 1uriosa
contra o "enhor Baslio+ h de ser custoso conseguir que ela n,o tenha 1ebre,
ouvindo pronunciar o nome de @ossa "enhoria!
"aiu Baslio, com o cora,o em pedaos!

95
* despachante 1oi contar o sucedido no portal! $telvina, posto que n,o tivesse
1ebre, cortou a narrativa do pai com interjei9es virulentas, e a "enhora A!
2ustdia, de ve em quando, murmurava(
- 2oitado-
- 2oitado, qu4B - voci1erou a menina, j aborrecida dos apartes da m,e
condoda!
- $n1im, menina, l que o homem te quer bem, disso ningum pode duvidar -
respondeu A! 2ustdia! Csto n,o quer dier que cases com ele, e despeas o
outro+ mas a gente tem cora,o, e o Baslio sempre me pareceu que tarde ou
cedo havia de vir procurar-te! /ma-te desde criancinha+ o que , 1ilha!
- 6,o quero ouvir 1alar do pr1ido monstro- - redarguiu $telvina! - 6,o quero-!!!
- &ens ra,o, menina - atalhou o pai! - * teu casamento est tratado, e 1icava-te
agora muito mal aos teus crditos dei%ares o Genrique segunda ve! =ue pena
que o Baslio n,o viesse antes de ontem- /inda vinha a tempo,!
- D assim - a1irmou a esposa -, assim, 'anuel!
- 6,o tnhamos ainda dado a nossa palavra - continuou ele -, e ent,o o Genrique
1icava bem castigado por te andar a desacreditar pelos ca1s!
- Aies bem, 'anuel - tornou A! 2ustdia! F "e ele vem antes de ontem!!!
- $le veio bar,oB - disse $telvina com um gesto de menospreo da coisa
perguntada!
- 6,o lhe perguntei - respondeu o pai -, e, a 1alar a verdade, 1i mal, porque lhe
dei senhoria!!! $nquanto a mim, veio bar,o! =uem tem quatrocentos contos de
ris o que quer ser! D uma 1ortuna colossal- * Genrique, coitado, tambm tem
alguma coisa, e pode viver remediadamente+ mas o que vai de trinta a
quatrocentos mui bem dele-!!! $n1im, j agora n,o h remdio- /cabou-se-!!!
&u n,o gostas dele, e deste a tua palavra ao outro, menina+ se n,o, o casamento
era daquela casta- Pois n,o era, 2ustdiaB

96
- 6,o me 1ales nisso, homem, que estou triste como a noite- "e eu via a nossa
1ilha com carruagem, e a dar os seus bailes!!! /i- / 1elicidade pra quem ela
quer ir, e n,o para quem a merece!!!
- *ra, com que est,o a- - acudiu $telvina! F =ue me importa a mim a
carruagemB * que eu quero viver em obscura 1elicidade com Genrique!
- Pois sim, 1ilha, pensas bem - replicou A! 2ustdia -+ mas c a minha anga ver
que as tuas 1alsas amigas da ?ua do "outo 1oram 1aer escrnio de mim a casa
do ?amos droguista por eu ter dito que tu havias de ter marido que te desse
trem! $ olha se te lembras que elas, assim que ouviam dier l por 1ora mal de ti
;n,o posso perdoar 0quele Genrique as aleivosias que te assacou-<, vinham logo
despegar-to nas bochechas para se consolarem com as nossas a1li9es-
- *ra- - atalhou $telvina! - Aei%ar l as miserveis!!!
/ chegada de Genrique Pestana cortou a palestra, que, a demorar-se, muito me
engano eu, se ela nos n,o vinha a denunciar uma nova 1ase da desmoralia,o
dos 8nimos desta 1amlia!
Genrique j sabia que Baslio Fernandes chegara de 3isboa, e dissera a $rvedosa
que primeiro o levaria o Aiabo que o casamento se realiasse!
$ntalado por esta m nova entrou ele 0 presena de $telvina, que estava
pensativa, com a 1ace apoiada na m,o, sentada em 1rente do pai e m,e!
- =ue tristea- - disse Genrique!
- 2oisas!!! - murmurou o pai da menina!
- &rabalhos que n,o 1altam- - ajuntou 2ustdia!
- 'as que coisas e que trabalhosB - perguntou Genrique!
- 6ada, nada, inteiramente nada- - disse $telvina, erguendo-se de golpe, e
sentando-se ao piano a dedilhar nas teclas a escala com 1ebril corrida de m,os!
- /qui h mistrio- - tornou o noivo contratado! Fa 1avor, "enhor Borges, de me
ouvir duas palavras em particularB

97
- Pois n,o- @amos ao escritrio!
/o tempo que passavam do ptio ao escritrio, entrou Baslio Fernandes!
2oriscavam-lhe as pupilas, e ressumava-lhe o sangue nas ma,s do rosto!
&artamudeou algumas palavras, que a tradi,o me n,o transmitiu, em resposta
das quais Genrique Pestana o olhou de esguelha, e disse(
- &enha cuidado consigo, "enhor $n%ertado-
- =ue quer dier issoB - acudiu Baslio, empertigando-se e arqueando os braos
com um entono n,o de todo desajeitado!
Genrique Pestana mediu-o de alto a bai%o, e replicou(
- D uma quest,o muito sria a nossa, "enhor Baslio Fernandes!
- Aei%-la ser, "enhor Genrique Pestana- - retorquiu Baslio, insinuando os dedos
polegares nas algibeiras do colete de cetim branco matiado com silva de todas
as cores possveis!
- *s "enhores s,o dois cavalheiros- - interveio 'anuel #os Borges acentuando
as palavras como o caso pedia! - 6,o de esperar que 1aam a,o indigna
@ossas "enhorias! =ueiram entrar no meu escritrio, e 1alaremos com o sossego
que se requer nestes negcios!
$, diendo, abriu a porta, e 1e a mesura convidativa para que os hspedes
entrassem, o que eles 1ieram, guardando-se reciprocamente as de1er4ncias na
primaia de quem entraria primeiro!
'antinham-se em ridculo sil4ncio os opositores a $telvina, quando o
despachante, saltando a quatro ps por cima das di1iculdades do improviso,
rompeu assim(
- * "enhor Genrique pediu-me a minha 1ilha, e depois por l 1icou um ano, at
que se resolveu a vir casar com ela! 6este entretanto, o "enhor Baslio tambm
ma pediu, e 1oi para 3isboa, e por l se esqueceu da minha 1ilha! Aepois, o
"enhor Genrique veio cumprir tarde e a ms horas a sua palavra+ mas eu, que

98
n,o tenho sen,o uma cara e uma palavra, dei a minha 1ilha ao primeiro que a
pediu, visto que o "enhor Baslio 1altou 0 sua!
- Fa 1avor de n,o 1alsi1icar a verdade- - interrompeu o $n%ertado! - /qui est,o
as cartas de sua 1ilha-
@ou-lhe provar que ela me enganou sempre!
$ tirou de uma carteira de coiro ingl4s, marchetada de prata, um macete de
cartas, que atirou sobre a escrivaninha do despachante, diendo(
- / tem- @eja- $ o "enhor Genrique pode ver tambm- "empre quero que
conhea por 1ora e por dentro a mulher que leva!!! $ boa jia-!!!
- * "enhor est a a injuriar a minha 1ilha- - disse, erguendo-se impetuoso,
'anuel Borges, com os punhos cerrados sobre a banca!
- =ual injuriar- - tornou Baslio! - / verdade est aqui nestes papis- G,o de ler-
se! 3eia-os, "enhor Pestana!
*ra, o "enhor Pestana estava passado do que ouvia, e n,o despregava os olhos
do macete das cartas! Para ele era de toda a evid4ncia que eu caluniara, por
despeito de amador repelido, $telvina, inventando cartas escritas a Baslio para
3isboa! /gora, estava ali a terrvel prova, justi1icando a minha prvoa 1ranquea
de intrometedio em negcios de cora,o alheio!
/ situa,o do despachante n,o era mais tranquila!
Pouco antes, conversando com Genrique, tinha ele rebai%ado o carter de
Baslio, dando como certa a desgraa, e, alm da desgraa, o arrebentamento
de $telvina, se ela, por mera obedi4ncia 1ilial, se visse casada com o paparreta
do $n%ertado!
6esta colis,o, Baslio lanou m,o das cartas, desdeu o lao de 1itinha verde que
as cintava, e espalhou-as sobre a mesa, e%clamando(
- @ejam isso- *lhem se conhecem a letra da "enhora A! $telvina-

99
$, como nenhum dos dois tocasse nas cartas, lanou ele m,o de uma 0 ventura,
abriu-a, chegou-a aos olhos de Genrique, e disse(
- Fa 1avor de ler-
=uis o acaso que 1osse aquela justamente a carta que eu lera em 3isboa, e
comeava(
)/ tua riquea n,o me sedu, Baslio! Para mim valerias mais sem 1ortuna nem
ttulo!!! et ceetera!.
- 6,o 1aa caso disso, "enhor Genrique- F e%clamava o despachante! - Csso
talve uma carta de amiade, e mais nada! Bem sabe que a minha $telvina da
cria,o do "enhor Baslio, e ent,o n,o admira que 1icassem sempre a
corresponder-se+ e, demais a mais, como ele ma pediu, e eu teimava com ela
para lhe escrever, a pobre menina, contra vontade, disse para a essas coisas,
que n,o valem um caracol!
Bem se v4 qu,o atrapalhado estava este honesto pai de 1amlia- * nobre
desprendimento da sua ndole aconselhava-o que os mandasse ambos 0 1ava+
mas o a1aer-se ele 0 ideia de casar a 1ilha com um dos dois, sobre molestar-lhe
grandemente aquele natural, que o leitor tem de sobra admirado, punha-o na
penosa obriga,o de n,o despedi-los ambos para 1icar com algum!
6este enleio, que todos os bons pais de meninas pobres devem perdoar a
'anuel #os Borges, se contorcia ele internamente, enquanto Genrique lia a
carta! Baslio procurava alguma outra mais signi1icativa, quando $telvina
prorrompeu de s5bito no escritrio, por uma porta de comunica,o interior,
cruou os braos, e 1itou Baslio!
* 1ilho de #os Fernandes $n%ertado levantou as m,os de sobre os papis+
Genrique 1e um passo atrs, e dei%ou cair o brao+ 'anuel #os Borges saiu de
entre a escrivaninha e a cadeira, 1oi direito 0 1ilha, e disse-lhe(
- 6,o te a1lijas com as trampolinices do teu amigo de in18ncia- *lha que
amigo-!!!

100
$telvina deu um salto 0 mesa, abriu as m,os, recurvou os dedos, arrebanhou as
cartas, machucou-as em duas bolas, e meteu-as 0s algibeiras do avental de seda
verde-gaio!
Aepois, voltando-se a Baslio, e%clamou(
- D um carter vil, o "enhor- $u podia tambm mostrar as suas cartas, se as
tivesse guardado+ mas!!! o destino que elas tiveram!!! 1oi!!! entrarem donde
saram!!!
$stas palavras, alis eu1:nicas, escondem um pensamento de mui duvidosa
limpea, e uma compara,o, que Baslio n,o 1arejou, posto ser ela de naturea a
incomodar-lhe o 1aro! "eja o que 1or, h muito esprito neste rasgo de $telvina,
embora digam que a subst8ncia da ideia a menos espiritual deste mundo!
Baslio Fernandes 1icou mais bruto que o seu ordinrio! Genrique Pestana n,o
sabia qual e%pediente lhe ia melhor em tal conjuntura! &inha ele ainda na m,o a
carta quando $telvina, arrancando-lha, bradou(
- "e este sucesso te disp9e contra mim, Genrique, manda-me as minhas cartas,
que as tuas posso restituir-tas+ essas conservei-as sempre, e tenho-as preado, e
copiadas no cora,o-
Aisse+ e sa1ou-se, de cabea alta, e adoravelmente 1uriosa!
Baslio era a imagem da estupide+ mas estupide silenciosa, que uma espcie
de estupide que o leitor rarssimas vees ter encontrado! $stava com a boca
escancarada, como se o cora,o em pulos lhe quisesse 1ugir por ela!
Genrique enclavinhara as m,os sobre o est:mago, e olhava para elas!
'anuel #os Borges, passeando de parede a parede, bracejava, pu%ava pelas
suas, e murmurava(
- * que vai em minha casa!!! =ue desgraa- que chuveiro de in1elicidades sobre
uma 1amlia honesta-!!!
Ae s5bito, Baslio encara em Genrique e brada(
- $nt,o o "enhor est resolvido a casar com a "enhora A! $telvinaB

101
Pestana olhou de lado o interrogador, e disse(
- / que vem essa perguntaB!!! $u n,o dou e%plica9es da minha vida ao "enhor
Baslio!
- 'uito bem- - replicou o 1ilho de Boni1cia, batendo uma rija pancada sobre a
mesa com a copa do chapu! - 'uito bem- * "enhor h de saber o que um
homem, ou eu n,o hei de ser 1ilho de meu pai!
- * "enhor parece-me tolo- - retorquiu Genrique!
Palavras n,o eram ditas, Baslio atirou ao ch,o o chapu amassado da rija
pancada, abriu os braos, e correu para o rival, com o programa homicida de o
escorchar entre os m5sculos retesados pela ira!
'anuel #os Borges, que a 1ortuna de Genrique interpusera aos dois, lanou-se
ao robusto 1ilho de #os Fernandes, e p:de ret4-lo, n,o com a 1ora, mas com as
suas venerveis c,s!
* moo espumava de raiva, articulando eptetos de bai%a companhia, contra os
quais Genrique opunha um certo ar impassvel, que n,o parecia medo, mas era
realmente medo!
$telvina, que andava escada abai%o e acima espreitando, entrou no escritrio,
quando Baslio se debatia nos braos do velho!
* que ela praticou neste lance, se n,o 1oi novo, merece ser contado nesta poca
em que todos os con1litos desta ordem se passam a portas 1echadas com um
aborrecido ar de domesticidade, e 1icam ignorados sob o ttulo de )segredos de
1amlia.!
/pro%imou-se $telvina do pai, que estava a suar, e disse-lhe(
- 'eu pai, largue esse 1urioso, que eu quero ver o que ele capa de 1aer!
- @eja l o que 1a, "enhor Baslio- - disse o despachante, largando-o! * milagre
de amor-

102
Baslio Fernandes $n%ertado, abandonado 0s suas 15rias, levantou o chapu do
ch,o, arquejou alguns segundos, olhou em redor de si, sentou-se numa cadeira,
e levou as m,os aos olhos, que se debulhavam em copiosas lgrimas!
$ os outros tr4s contemplavam-no silenciosos!
Passados dois minutos, ergueu-se o a1lito moo, e disse(
- /deus para sempre-
$ saiu, relanceando os olhos torvos sobre o rosto de $telvina, que, inclinado ao
seio, parecia dobrar-se ao peso do desgosto, ou esconder-se ao pejo de
semelhantes cenas!
Genrique Pestana, vendo-a assim quebrantada, perguntou(
- Porque ests assim so1rendo, $telvinaB Aar-se- caso que te 1iquem remorsos
de o n,o teres, segunda ve, atendidoB
Ca nas palavras segunda ve um agro de censura, que molestou o paladar
melindroso da menina!
@oltou-se ela com soberano aprumo, e respondeu(
- @eja l-!!! $st ainda em tempo de retirar a sua palavra!
- $telvina- 2ala-me essa boca- - disse com aedume o despachante!
- Aei%e-a 1alar - atalhou Genrique! - $la sabe que pode esmagar impunemente
os cora9es que a amam! $u tudo lhe perdoo, porque sei compreender tudo
quanto h horrvel, menos a desgraa de a perder!
$telvina estendeu-lhe a m,o, e disse(
- "ejamos 1elies, Genrique!
Genrique apertou-lhe a m,o e murmurou(
- "ers 1eli, $telvina-!!!

103
- *ra pois- - interveio o despachante alegremente! - >osto de os ver assim- Csto
acabou-se! 2asem-se voc4s, quanto antes melhor, que depois j o outro tira
daqui o sentido!

CAPTULO 14
Ama aslio uma prima$dona +;i Cartello9. ;o <eal =eatro de 0. >oo
2hegou Baslio a casa, e atirou-se a chorar sobre a cama! *s soluos de Baslio,
tirados daquele robusto peito, eram arrancos de quem vomita!
/cudiu a m,e, e logo o pai!
#ulgaram-no a1lito da barriga, porque ele punha as m,os no peito, e para #os
Fernandes o espao que vai do pescoo 0s pernas era tudo barriga! 3ouvores a
Aeus, quando pudermos todos pensar como ele-
- Eleo de am4ndoas doces- - e%clamava Boni1cia!
- Lma sangria no p para lhe pu%ar abai%o os humores- - optava #os Fernandes!
Foi chamado um retroseiro, entendido em dores, que morava na porta viinha!
* retroseiro apalpou-o e disse(
- D indigest,o! Purguem-no j com leo de mamona!
$, no entanto, Baslio respondia, soluando, 0s perguntas do pai, em termos que
o velho n,o entendia, at que a "enhora Boni1cia, como bom cora,o que era
de mulher e m,e, e%plicou tudo com admirvel penetra,o, 1undada nestas
palavras e%clamatrias do 1ilho(
)$stoira-me o peito- /ntes morrer, que v4-la nos braos de outro!.
*ra, o in1eli velhaco abstinha-se de e%clamar coisas daquelas, quando o pai
estava presente!
#os Fernandes, in1ormado pela judiciosa interpreta,o da esposa, sentiu
guinadas de ir ao quarto, e deslombar o 1ilho com a rasoira do milho, que tinha
0 m,o!

104
Porm, o retroseiro, que entrara na con1id4ncia, 1oi contar o caso ao boticrio
da ?ua 2h,, amigo da 1amlia e orculo nos apertos, o qual, encostado 0 trpode
do almo1ari, respondeu com ar sibilino( que, a n,o querer #os Fernandes
desancar o 1ilho, o melhor seria n,o 1aer caso dele, e dei%-lo curar pelo
tempo!
6o dia seguinte, por volta do meio-dia, Baslio pediu licena ao pai para ir dar
um passeio at ao "enhor #esus do 'onte, a Braga! 6em leve hesita,o deteve
o consentimento, dado com a maior satis1a,o! Foi um cai%eiro alugar um
macho, enquanto a "enhora Boni1cia en1ardelava duas grossas malas, e #os
Fernandes encartuchava dinheiro, e escrevia aviso da ordem 1ranca!
Baslio bi1urcou-se no macho, e partiu!
2omo passasse na ?ua de "anta 2atarina, e de1ronte da casa de $telvina, a
tempo que ela chegava 0 janela, apertou-se-lhe o cora,o, e cuspiu duas
lgrimas ardentes 0s orelhas do macho+ mas a dignidade reagiu, e as esporas,
obedecendo 0 dignidade, cravejaram-se nos ilhais da cavalgadura, que despediu
dois pares de coices!
$telvina tomou isto como propsito e insulto! @oltou-se para dentro, e disse 0
m,e(
- *ra, n,o quer ver o javardo que me vem c dar coices na sombra-B
/ "enhora 2ustdia correu 0 janela, e, cuidando que alcanava o cavaleiro com
a inj5ria, gritou(
- Fora co mariola-
2hegou Baslio 0 Ponte da Pedra, primeira estalagem que se encontra no
caminho do Porto a Braga!
$ram duas horas da tarde!
/ estrada e rossio 1ronteiros 0 celebrada estalagem estavam cobertos de
carruagens, e as janelinhas adornadas de senhoras, e grupos de outras damas e
dos mais espec1icos gal,s do Porto andavam por debai%o dos sovereiros, pela
ponte, pelas margens do 3ea, e sob as ramadas e caramanchis do jardim!

105
'uitas voes simultaneamente pro1eriram o nome de Baslio, quando ele e o
macho assomaram ao cimo do ladeirante pinhal que ali 1ormava a estrada! $ram
melodiosssimas voes de meninas, que 1ingiam ombar do 1ilho de #os
Fernandes, quando estavam juntas, e encaravam seriamente nele nos teatros e
nos sal9es!
Baslio apeou na ideia de jantar, e viu sentado 0 sombra de uma carvalheira o
jornalista $rvedosa, que o estava chamando a grandes brados, e acenando-lhe
com uma 1olha de papel almao!
- * "enhor vem ao picnicB - perguntou $rvedosa!
- 6,o+ vou para Braga!
- =ue vai 1aer a BragaB
- $u sei c- @ou!!! 0 ventura- - disse Baslio, sentando-se ao lado do literato, e
e%pedindo um enorme suspiro!
- =ue tem o seu amigoB - tornou $rvedosa! =uerem ver que o "enhor vai
1ugindo 0 ingrata $telvina!!!
- 6,o diga ingrata - acudiu Baslio -+ aquilo mais que ingrata+ uma mulher
sem honra nem vergonha-
- ?ealia-se o que lhe disse, e o "enhor n,o acreditava! 2asa com o GenriqueB
- D verdade!!! Aeu-me um pontap no cora,o- 'atou-me aquela mulher-!!! "e
voc4 a visse 1uriosa, como eu a vi ontem-
- * p4lo do mesmo c,o, amigo Baslio!!! *utra mulher, outros amores, vinte
mulheres, todas as mulheres do globo, j, e sem perda de tempo- * "enhor est
aqui, est esquecido desse monstro! 6em voc4 sai j daqui hoje! $st,o aqui de
mulheres, pelo menos de das mais galantes do Porto! /me uma, ou ame-as
todas! =ue vai 1aer a BragaB /qui que est o blsamo! &emos logo um jantar
dado 0 prima-dona Aabedeille! $st o "enhor convidado em nome da dire,o,
cujo membro eu sou!
@ai ver o que entusiasmo, e entusiasmar-se conosco!

106
*s cai%9es do vinho j vieram adiante, e n,o tarda a um carro,o com o jantar!
$u estou aqui escrevendo sonetos, quatro sonetos 0 Aabedeille, quatro
improvisos em que medito h quine dias! $st dito- Palavra de honra-
@oc4 janta conosco, e apai%ona-se por todas estas mulheres-!!! E Baslio- =uer
voc4 uma coisaB Faa a corte 0 Aabedeille! >osta delaB
- Bom estou eu pra essas empresas- - disse Baslio, arrancando segundo e mais
grosso suspiro! - &enho o diabo c dentro, "enhor $rvedosa- 6,o h mulher
nenhuma que me 1aa esquecer $telvina-
- Pois e%perimente, e ver! /turda-se, Baslio- $mbriague-se, delire, ame a torto
e a direito, embrutea-se nas delcias 1ceis desta alegre corrup,o em que n,o
preciso gastar a alma, e voc4 ver que 1ica bom! &odo homem de juo, que se
v4 na posi,o em que est o "enhor, perde o siso por tr4s meses, 1a toda a
casta de asneira, e joga uma partida com o Aiabo!
/cabava $rvedosa de engranar muito mais longa e%posi,o de inpcias,
quando a prima-dona Aabedeille, com algumas damas, e luido squito de
cavalheiros, desembocou do caminho, que os traia de visitarem o mosteiro de
3ea do Balio!
$rgueu-se $rvedosa, metendo algibeira os sonetos, e 1oi cumprimentar a
cantora, levando pelo brao Baslio $n%ertado, que se dei%ou ir 0 1ora!
"eguiu-se ao cumprimento a apresenta,o!
Aabedeille j conhecia de vista o 1ilho do a1amado ricao, e sabia que uma
corista, amada por ele quine dias, recebera do generoso moo uma pulseira de
valor mais que 1abuloso, na histria das liberalidades com coristas!
Baslio era 1alado nos camarins, e Aabedeille era uma simptica italiana que
entrara no Porto com o cora,o j dessangrado das tolas quimeras do amor
puro, da ternura grtis, e de outras inoc4ncias que s,o milagres nos camarins!
Csto vai escrito sem desaire da memorvel prima-dona, que a esta hora deve
estar muito acabada, e muito re1ormada em inclina9es! * certo que ela amou
todos os Baslios do Porto, que, naquele tempo, se acotovelavam em
compet4ncia, 0 roda dela!

107
?ecebeu ela, por isso, com mui gracioso semblante o apresentado, e mais ainda
a notcia de que o elegante moo naquela hora se inscrevia no n5mero dos seus
admiradores ativos, dando $rvedosa a supor que os admiradores inativos, entre
os quais Baslio estivera, eram aqueles que nem quebravam as m,os vitoriando-
a, nem 1lagelavam os joanetes pateando a rival da Aabedeille, que era a Belloni!
/ prima-dona revelou vivo desejo de que Baslio 1osse convidado para jantar!
/cudiu $rvedosa dando-se como 1eli por lhe ter adivinhado o desejo, e ter-se
ele honrado a si convidando um dos 1uturos e mais donosos paladinos da e%mia
cantora! $ste e%mia, adjetivado a Aabedeille, 1risa tanto nela como os e%mios
copiosos de #os Passos aos patriotas do tempo, cujas barrigas, com o andar de
quine anos, engoliram a ptria, e dei%aram o adjetivo a algum raro sandeu, que
se julga 2odro ou 2vola porque a pobrea lhe d merecimentos de vtima!
Aabedeille n,o cantava ria que valesse a menor das compoteiras de ginja, que
abundaram no mais lauto jantar que ainda viram os pinheiros seculares da
Ponte da Pedra!
7s tr4s horas e meia comeou o jantar na sala grande da estalagem!
7 mesma hora apeava eu no alpendre da mesma estalagem, com o meu amigo
\\\! ]
3evara-nos ali a malvola curiosidade de analisarmos a pregoada e estrondosa
ova,o 0 cantora, contra a qual militvamos nas raras 1ileiras da Belloni!
&inha Belloni, a mimosa cantora, mui poucos sequaes+ era uma nobre alma,
uma completa senhora, uma esposa e%emplar! /ssim se motiva a pouquidade
dos seus admiradores!
"ubimos para um quarto, donde se avistava a sala do banquete! @i Baslio
sentado 0 m,o direita de mademoiselle Aabedeille, cuja cabea, ramalhando
1itas de vrios tamanhos e cores, cintilando vidrilhos, pingentes, e muitas outras
coruscantes trapalhices, pendia morbidamente para o lado do viinho que, na
minha opini,o e do meu amigo, lhe estava 1alando do estado do seu cora,o!
Aei-me ao desen1ado pueril de observar a cara de Baslio consoante o jantar se
ia adiantando! =uando entraram as travessas dos perus, j o amador de $telvina

108
estava vermelho, e gesticulava vigorosamente, em colquio, ao parecer, muito
ntimo com a prima-dona! &rocavam-se eles entre si as sa5des t,o 1requentes, e
com uns trejeitos de t,o misteriosa intelig4ncia, que pareciam unicamente viver
para beberem, e amarem-se!
=uando entraram as sobremesas, a cara de Baslio era um inc4ndio de vinho
sobree%citado pelo do amor, se acerto chamar-se amor o quer que que
enrubesce os tecidos da cara!
$u estava a rir-me o mais ino1ensivamente que pode rir-se um indulgente
contemplador do lodo, denominado homem em histria natural!
Baslio viu-me rir, e 1itou-me com rosto n,o propcio+ ergueu-se, e veio direito 0
janela, que dava sobre um ptio, e de1rontava com a janela donde eu estava
espreitando o 1estim!
$n%ertado nunca se esquecera dos 1avores que lhe 1i no outeiro de "anta 2lara,
embora se lhe seguissem 1unestos resultados! $m toda a parte se mostrara meu
admirador, respeitador, direi at amigo! *uvia-me com tal qual seriedade, e
consentia que eu algumas vees duvidasse da boa organia,o da sua cabea,
alis espaosa para um lu%o de 1un9es intelectuais!
"e eu n,o desse logo desconto 0s muitas liba9es em que o vira arriscar o seu
8nimo regularmente quieto, devera espantar-me da insol4ncia com que ele saiu
0 janela, trejeitando carantonhas minaes, e levando as m,os 0s orelhas com ar
de quem 1ormava programa de me arrancar as minhas!
* meu amigo, que tinha grande nojo de Baslio, e, como costuma dier-se, o
1gado ao p da boca, tomou a ameaa como com ele, e apostro1ou-o com uma
roda de eptetos, alguns dos quais, b4bado por e%emplo, n,o era de todo
descabido! =uis conter a acrim:nia de \\\+ mas era tarde para obviar os
desastres provenientes!
/lguns convivas, abrasados da comum eletricidade que as garra1as haviam
descarregado, cresceram por trs de Baslio, e, como era de ver,
consubstanciaram-se com ele, voci1erando petulantes chacotas, que muito

109
estornagaram a nossa lealdade a Belloni, visto que as chu1as re1letiam na
cantora!
* meu amigo tomou de sobre a nossa modesta mesa de jantar um copo cheio
de inocente verdasco, e e%igiu que eu o imitasse!
$nchi o meu copo, e segui-o! Aescemos umas escadas e subimos outras!
$stvamos na sala do opparo jantar! /s damas j tomavam ca1+ os cavalheiros
1umavam, e bebiam ainda, com grande estampido de burras, 0 sa5de de
Aabedeille!
* meu companheiro entrou na sala, de copo em punho, e brindou Belloni com
uma sa5de- 6,o ousavam crer o que ouviam, os pvidos campeadores da
prima-dona, e pediram a repeti,o do brinde! Aei um passo 0 vanguarda do
meu amigo, cuja vo era dbil, e voeei, quanto os meus pulm9es mo
permitiram, uma sa5de 0 insigne cantora 2lara Belloni!
Ae s5bito, irromperam da mesa algumas peas de loua, impelidas por m,os
n,o mais certeiras que o uso das cabeas escandecidas e logo correram sobre
ns os mais covardes dos trinta cavalheiros, que tantos eram os convivas! *
meu amigo estava 1erido na cabea, e eu em risco de ser espostejado pelas
1acas, que momentos antes haviam provado o 1io no lombo de boi! @aleu-me o
meu anjo-da-guarda, que, em apertos anlogos, a coragem de morrer, e mais
nada!
Baslio Fernandes ;honra e louvor ao jovem-<, quando me assim viu
sobranceado por tantas 1acas e alguns gar1os, correu para o meu lado, estendeu
os braos sobre a minha cabea, e disse(
- /lto l, que isto tudo borracheira-
2alou a vo no 8nimo dos agressores, que 1ieram p atrs, e 1oram acudir 0s
damas, que e%pediam clamorosos gemidos e guinchos!
&ravou-me do brao Baslio, e levou-me a um quarto, onde se abraou comigo,
chorando, e clamando(
- @oc4 desculpe eu ir 0 janela 1aer aqueles gatimanhos-

110
- $st desculpado, "enhor Baslio!
- / Aabedeille 1oi que me meteu naquilo! $la tem-lhe raiva a voc4+ e eu, vou
con1essar-lhe o meu pecado, estou a gostar muito da mulher-
- /h- $stB
- $stou cado- Palavra de honra- " ela que pode 1aer-me esquecer $telvina!!!
aquela!!!
$ rebentou numa trovoada tal de eptetos contra a noiva de Genrique Pestana
como eu n,o sei que haja mulher a quem possam caber tantos!
=uis reprimi-lo+ mas n,o tive 1ora para abai%ar a vlvula daquele vinho, que lhe
espirrava do cora,o ultrajado!
"a da Ponte da Pedra com o meu companheiro lanhado no cr8nio+ 1ui nessa
noite ao teatro onde cantava Belloni, e l vi Baslio pateando-a com 1renesi!
=uine dias volvidos, disseram-me que o 1ilho de #os Fernandes $n%ertado era
o amante e%clusivo da cantora, e lhe remontara a casa de esto1os e tapetes que
seriam digno adorno de uma princesa!
* amante e%clusivo-!!!
6unca pude acredit-lo!
/ naturea peculiar das cantoras n,o estava agora a sair da sua rbita regular
em obsquio a Baslio Fernandes $n%ertado!
$, se n,o, vamos ver!

CAPTULO 15
(ue 'ntrudo ele teve/...
2onvm saber que #os Fernandes, ouvindo parar 0 porta o macho, e%clamou(
- / est o Baslio, mulher-

111
/ "enhora Boni1cia, que j estava na cama, en1iou o saiote amarelo pela
cabea, e 1oi 0 janela, a tempo que o 1ilho batia 0 porta!
- D ele, , #oseinho!!! - disse ela ameigando a vo, com receio de que o marido
saltasse 1ora da cama! 6,o te levantes, que eu vou saber se lhe sucedeu alguma
na estrada! "air-lhe-iam ladr9esB-
- Aei%a-me l ir!!! eu vou saber o que F replicou #os Fernandes, ajeitando os
tamancos com as m,os, para os calar ao descer do leito! - $u vou l!!! 6,o sei!!!
mas esta noite h de aqui haver mosquitos por cordas!!! 2hegou-lhe a sua hora
ao pati1e-
- E #oseinho, v4 l o que 1aes!!! * menino que veio porque teve a ra,o de
maior!!!
- Pois sim, sim+ eu vou saber porque veio o menino!
Aesceu o merceeiro do quarto ao segundo andar, que era o aposento de Baslio!
#os Fernandes parou no limiar da porta! $stava Baslio descalando as botas de
gua! $rgueu-se, e disse(
- "ua b4n,o, meu pai!
- Aeus te abenoe - respondeu com carrancuda placide o velho! - =ue vem a
ser istoB Por que desandaste, BaslioB-
- Porque j n,o preciso ir distrair-me, meu pai! $stou distrado, estou curado da
maluqueira! 2onsinta que seu 1ilho lhe d4 um abrao!
- /lto l- - atalhou #os Fernandes, repelindo o abrao! - 6,o te entendo! P9e-
me l isso em mi5dos!
- 'eu pai - tornou o moo -, eu ia para Braga para esquecer a sua a1ilhada+ no
caminho encontrei a satis1a,o e o praer+ esqueci-a, e tenho-lhe agora raiva!
$scuso de sair de minha casa para ter juo! /qui est o que 1oi!
/briu um brando riso o rosto do especieiro, e logo lhe saltaram no ntimo estas
1estivas palavras(

112
- "e assim , rapa, tens de mim o que quiseres! A c o abrao- =ueres cearB
- 6,o, "enhor! #antei na Ponte da Pedra em companhia de muitas 1amlias
grandes, que me trataram com toda a cortesia! "e o pai d licena, vou vestir-
me para ir ao teatro!!!
- Pois vai+ mas n,o 1iques por l at 0 madrugada, que hs de estar 1atigado!
- /qui est a ordem, e as cem libras que me deu!
- Aei%a l estar as cem libras para as tuas despesas!
Baslio, se tiveres juo, podes viver como um prncipe!
- $steja sossegado, meu pai, que, por causa da $telvina, n,o torna vossemec4 a
ter o menor desgosto!
#os Fernandes 1oi levar a boa nova 0 "enhora Boni1cia, que 1icara no topo da
escada ouvindo o dilogo!
Baslio 1oi ao teatro, como se disse no anterior 2aptulo, jurar as bandeiras
dabedeillistas, pateando a quatro ps a plida Belloni, que saiu do palco,
naquela noite, coberta de lgrimas, deitou-se 1ebril, e ergueu-se volvido um
m4s, para ir morrer na 2orunha!
Aei%emos em pa e esquecimento quem morreu, e vamos na trilha do rasto
luminoso que dei%am os vivos, os vivos a1ortunados, como este meu heri, cuja
vida h de ser sempre um den, embora, uma ve por outra, se pique nos
espinhos das rosas, com que a est5pida 1ortuna lhe amacia a cama!
Baslio era, pois, o amante dileto da prima-dona!
?apaes da melhor roda, bem apelidados, senhores solarengos e
conquistadores irresistveis n,o lhes so1ria o 8nimo verem-se pospostos e
sacri1icados ao 1ilho do tendeiro de "! Bento! =uando ensejo caa a ponto,
chasqueavam-no, a ver se ele, provocado, 1aia jus a uma coa monumental+
mas Baslio, t,o embebido andava em sua 1elicidade, que nem dava tento dos
remoques nem se temia dos rivais! $rvedosa, um dos raros convivas das suas
ceias em casa da atri, recomendava-lhe que se acautelasse de alguma

113
emboscada+ e ele, sem mais de1esa que uns certos assomos de intrepide
ane%os ao cora,o soberbo da posse de uma mulher desejada dos outros, ia de
1ronte erguida contra todos os vultos suspeitos!
$ o caso que os donosos senhores de solares tomaram-lhe medo, e dei%aram-
no goar-se desassombradamente da 1cil vitria!
Fcil, santo Aeus-
Perguntassem a #os Fernandes se era 1cil a vitria-!!!
2om o rosto alegre, e o 8nimo torturado, o velho dava ao 1ilho as quantias
avultadas, que ele pedia! Boni1cia, ouvindo as lstimas do marido, diia-lhe(
- E homem- &u ests a dar assim dinheiro ao menino sem peso nem medida-!!!
- Aei%-lo gastar!!! /ntes isso, que v4-lo casado com a rapariga!
- 'as n,o v4s que o nosso 1ilho, assim neste andar, h de perder a alma- 'etido
com gentes das comdias- /quilo diem que s,o umas bichas de sangrar,
homem-
- Aei%a-o, mulher!!! / $telvina casa por estes dias, depois, eu lhe levantarei a
cesta! * que eu quero que ele esteja entretido enquanto ela n,o casa!
- Etimo-
Baslio Fernandes $n%ertado combinara com Aabedeille encontrarem-se no
&eatro de "! #o,o, no baile carnavalesco de Aomingo >ordo, e irem dali cear
salame 0 ^guia dH*uro!
* literato era da s5cia, indigno realmente da con1iana, porquanto, em uma
roda dos motejadores de Baslio, revelou ele a cor e 1eitio dos domins do seu
amigo e da Aabedeille! *s morgados provincianos deram-se pressa em arranjar
domins id4nticos, com algum plano que vamos conhecer pelos repreensveis
resultados!
/ Aabedeille entrou no prtico de "! #o,o, e viu acercar-se dela um domin, que
lhe deu o brao! /ceitou-o sem hesita,o( n,o podia dei%ar de ser Baslio!

114
'eia hora depois, Baslio, estando no sal,o a observar os domins que
entravam, viu um que n,o podia ser sen,o Aabedeille( deu-lhe o brao tambm!
*s dois primeiros saram logo, e entraram numa carruagem! Aabedeille, ao
entrar na carruagem, episdio estranho ao programa dos brinquedos daquela
noite, perguntou(
- *nde vamosB
* condutor entrou sem lhe responder, e a carruagem partiu a todo galope pela
?ua de $ntreparedes, com destino a 2ampanh,, 1ora de portas!
Baslio, tirado com 1ora pelo brao da suposta Aabedeille, tambm depois
perguntava(
- *nde vamosB
$ o domin respondia-lhe em 1alsete(
- D um capricho- "egue-me, mio caro-
$ entraram noutra carruagem, que tomou o destino da primeira!
$ram seis as carruagens paradas diante do port,o de uma quinta de 2ampanh,!
Baslio, durante a velocssima corrida, 1e algumas perguntas ao domin, tais
como(
- *nde me levas tuB - =ue mania 1oi estaB
* domin 1ingia n,o ouvi-lo, e natural seria n,o ouvir, sendo tamanho o estridor
da locomotiva sobre as pedras descaladas do caminho!
Aabedeille, a genuna Aabedeille, quando viu o rosto do apcri1o Baslio, e
reconheceu o seu primeiro amante no Porto, deu um grito, grito de mero
espanto, que n,o se repetiu, nem as carcias do traidor davam lugar a gritos!
/quele esprito sublime compreendeu logo que a sua dignidade n,o podia sair
suja de tal per1dia, nem a histria por tal 1eito lhe poderia inquinar a reputa,o,
como, na ruim opini,o de alguns, acontece com 3ucrcia!

115
Aa carruagem passou a tranquila cantora a uma sala, onde estava posta uma
ceia de carnes 1rias e variados vinhos! $ram oito os convivas, rapaes das
provncias do 6orte, j conhecidos da dama, e uns menos 1elies que os outros
na solicita,o de seus impuros amores! ?eceberam-na com urbanidade, dando-
lhe na mesa o primeiro lugar, e trovejando um viva 0 cantora e%mia, que teve o
pasmoso sangue-1rio de responder com champanhe ao brinde!
$ 1alam das mulheres 1ortes da Bblia-
'ulher 1orte era aquela- 6enhuma 1ora houve nem h a que e%ceda a 1ora
que pode dar a robusta 1iloso1ia de uma prima-dona, como era aquela, e como
todas deviam ser para valerem o que as empresas lhes d,o-
'as, o cora,o como o teria ela l por dentroB &inha-o como a cara c por 1ora(
tranquilo, quieto, alegre, bem, naquela atmos1era de rapaes, de bons ditos, de
timos costumes, porque, em bom portugu4s, pssimos costumes aquilo a
que n,o estamos acostumados, e por isso nos molesta! / italiana pensava ent,o
0 portuguesa em matria de costumes! *s alentos desa1ogavam-se-lhe da
compress,o em que os tinha, h dois meses, o ci5me de Baslio! D verdade que
ela vendia carssima a sua liberdade+ mas contra a ignbil escravid,o da alma
reagia o hbito, o instinto, o cora,o! Lm quarto de hora depois, Aabedeille
relanceava um olhar de reconhecimento ao raptor, que a salvara de ir cear
estupidamente salame vis-0-vis de Baslio Fernandes $n%ertado!
- 2omo h de ser istoB - e%clamava ela!
- Csto qu4B - perguntava um morgado de Pena1iel!
- * pobre Baslio que me est esperando-!!! - disse a atri ajeitando
piedosamente as 1ei9es com a mais sarcstica momice!
*uviu-se um rodar de carruagem!
- D ele- - disseram todos!
- $le quemB - perguntou Aabedeille!
- * primeiro personagem da comdia- - disse um!

116
$ cobriram todos o rosto com mscaras!
/ prima-dona perguntou se devia mascarar-se! Aisseram-lhe que n,o!
$ntrou Baslio com o outro domin, e deu logo de rosto em Aabedeille que
estava 0 cabeceira da mesa, descarnando, 0 m,o, a perna de um pombo!
- /h- - e%clamou Baslio, recuando!
/ cantora abriu os seus belos olhos, e reconheceu o domin, e a e%clama,o!
6este momento, o primeiro amante, que estava ao seu lado, inclinou-lhe a 1ace
sobre a espdua, e disse-lhe(
- 3inda, pede ao 1ilho do tendeiro que nos diga qual daqueles dois queijos
1lamengos o melhor para a sobremesa!
Baslio arrancou a mscara do rosto, e correu de punhos 1echados contra a
italiana!
/ mulher, que 1ingira Aabedeille no corpo, e na vo, susteve-o pelo domin, e
disse-lhe(
- 6,o te botes a perder, Baslioinho-
$ ele, vertiginoso como as 15rias, lanou-se ao rosto da mulher que o retinha,
arrancou-lhe a mscara, e reconheceu a corista a quem dera a pulseira!
Aabedeille esteve em d5vida se devia erguer-se com mpeto, e e%clamar alguma
coisa!
'as, como quer que visse que toda a e%clama,o vinha ridcula e 1ora de
tempo, dei%ou-se estar, de olhos abatidos sobre a perna do borracho meio
esburgada!
Lm morgado do 'arco de 2anaveses apro%imou-se solenemente de Baslio, e
disse-lhe(
- $scolha um daqueles queijos, "or Baslio Fernandes $n%ertado!

117
* moo respondeu sisudamente uma 1rase completa, um eu1emismo muito em
uso, mas que n,o pode ser trasladado num livro que tem sua moral, e 1a
pontaria a moraliar a espcie dos seus leitores!
$ste con1lito n,o podia durar muito, e vai acabar de modo que a simpatia do
leitor se decida a 1avor do meu heri!
Baslio deu um salto, mesmo um salto de tigre, ao pescoo da atri!
$nt,o se ergueram os oito membrudos provincianos+ repartiram entre si o
encargo di1cil de reter os mpetos do pujante moo, e lanaram-no 1ora da
porta!
/ cantora, tateando o pescoo, perguntou aos seus velhos amigos, que
voltavam de e%pulsar Baslio a empurr9es(
- *lhem se ele me 1e alguma arranhadura no pescooB
/ ceia terminou 0s duas horas da manh,! =uando os de domins entraram no
&eatro de "! #o,o, sentiu-se uma reanima,o, um alarido, uma trovoada de
esprito, que convergiu a curiosidade de toda a gente sobre os mscaras recm-
chegados!
/ prima-dona, principalmente, estava divina de graa e requebros!
2omo esquecida do que devia 0 sua honestidade, polcou no sal,o entre as
mulheres de virtude equvoca, e 1e passos maravilhosos, trejeitando o mais
senhoril cancan, aplicado 0 polca, e con1orme 0 dec4ncia da localidade, e das
1amlias assistentes!
Baslio $n%ertado, 0quela hora, tinha a testa envolta em panos de gua sedativa
de ?aspail!
=ue entrudo teve o pobre moo-
"e ele n,o tivesse muito dinheiro, havamos de chamar-lhe aqui in1eli-
=ual in1eli-!!!
Gomens assim nunca 1oram in1elies!

118
CAPTULO 16
Casti#os de leviandade. Captulo de muita *oral
* acontecimento de 2ampanh, chegou, relatado pelos jornais, em termos meio
velados, ao conhecimento do boticrio da ?ua 2h,! $ra ainda o localista
$rvedosa que divulgava a notcia do esc8ndalo, na mente de castigar a
perversidade das primas-donas, propiciando aos leitores do seu jornal pbulo 0
gargalhada! * jornal vitima assim os seus sacerdotes!
* boticrio averiguou e esclareceu os pontos escuros da notcia, cuja leitura,
com largos comentrios, 1oi 1aer a #os Fernandes $n%ertado!
* especieiro a1ligiu-se, e Boni1cia chorou!
6o entanto, Baslio o1erecia sintomas de cataclismo cerebral! Ai ele agora que
n,o era tanto a agonia da a1ronta recebida que o penaliava, como o pesar de
ser ridculo aos olhos de $telvina, cuja imagem, mais 1ormosa ainda no calor da
clera, o perseguia sempre nos 1alsos deleites com que buscava atordoar-se!
Foi tr4s vees sangrado e mergulhado em banhos sedativos, que lhe deram tom,
e lhe puseram o cora,o em so1rvel harmonia com o intelecto e com o
est:mago!
/o entrar no perodo da convalescena, #os Fernandes cuidou em tir-lo do
Porto, visto que Baslio, nos acessos 1ebris, rugira com ternura de tigre o nome
da 1ilha do despachante, e ousara abraar-se no pai, chamando-lhe $telvina-
Foi o boticrio de opini,o que Baslio devia ir passar um ano 1ora do ?eino, ou
1aer uma longa viagem! /ceitado o alvitre, #os Fernandes deu a escolher ao
1ilho o pas onde queria passar algum tempo!
* moo, que nunca mais sara de casa, de envergonhado que 1icou, aprovou a
ideia, e escolheu Paris!
Feitos os aprestos rapidamente, Baslio 1oi para $spanha, e de l embarcou para
"aint-6aaire!

119
6o dia em que ele chegava a Paris, recebiam-se na igreja de "anto Clde1onso A!
$telvina Borges com Genrique Pestana!
6este mesmo dia, #os Fernandes, ao receber a nova, deu de pintos ao
sacrist,o que lha levou, deu vinte cinco mil ris de esmola ao /silo de
'endicidade, quine mil ris 0s $ntrevadas da 2ordoaria, e mandou dier
cinquenta missas de cento e vinte ris pelas almas da capela "anta 2atarina e
das &aipas, vinte e cinco missas por cada grupo de almas, correlativas a cada
capela!
/1ora isto, brindou o boticrio com uma barrica de a5car, dois quei%os de
cabea-de-preto, e um alguidar de aeitonas de "evilha, e uma carta, cuja
alegria era um tantinho aguada pelas torturas da gramtica e agonias da
ortogra1ia! * boticrio 1oi pessoalmente espremer nos braos o amigo, e
recomendar-lhe que n,o participasse ao 1ilho, por enquanto, o casamento, nem
o chamasse para casa!
Genrique Pestana, alguns dias depois, 1oi para 3isboa com sua mulher!
$u n,o sei se mentirei por minha conta em agravo do cora,o humano, diendo
que estes casados 1oram ditosos quine dias!
* leitor n,o me acredita+ n,o importa! / consci4ncia de romancista salta por
cima da con1iana p5blica, e salva-se na crena e no aplauso dos raros espritos,
que se abonam com bem saberem o que esta vida, a preo de tragarem muito
1el de e%peri4ncia!
/o dcimo dia de noivos, Genrique Pestana interrogou o cora,o de sua mulher
acerca do passado com Baslio Fernandes!
$telvina teve de corar para responder! ?ara mulher h a que perdoe ou
con1ormadamente tolere perguntas de marido ou amante que a 1aam corar
pelo seu passado!
/s respostas, que ela deu, 1oram concisas, categricas, e algum tanto irritadas!
/s posi9es eram j outras!

120
Genrique redarguiu com marital entono! / rplica 1oi brava! / contra-rplica
sarcstica! $ a contenda terminou por lgrimas dela, e uma risada de Genrique!
$stava rompida a con1iana entre estas duas almas, que poderiam soldar-se, se
aquelas lgrimas 1ossem humildes! 6,o eram! *s olhos tinham aberto
respiradouro 0 indigna,o, justa indigna,o, diremos+ que nenhum homem
deve e%plicar o seu 1astio com o desaire da mulher, que aceitou culpada, e
perdoada!
Aesde aquele dia, $telvina considerou-se uma das mais desgraadas criaturas, e
Genrique Pestana perguntava a si mesmo se n,o estava doido ou brio, quando
casou com ela!
/s cartas, que $telvina escrevia a seu pai, eram entregues cavilosamente ao
marido pelo criado! 3ia ele as lstimas e acusa9es+ rasgava o maior n5mero das
cartas, e escrevia ao despachante, pedindo-lhe o 1avor de espaar mais a
correspond4ncia, visto que sua mulher tinha a seu cargo o governo de uma
casa, incompatvel com uma palestra epistolar t,o ociosa, quanto inconveniente
0 pa domstica!
$telvina vivia soinha, sem rela9es, sem o menor quinh,o das regalias de
3isboa! @alia-lhe, no maior n5mero das horas solitrias, o seu piano e os livros
que trou%era da casa de seu pai!
Gavemos de acus-la de nimiamente in1le%vel! G mulheres que parecem
ensoberbecer-se com o seu mesmo in1ort5nio! / docilidade, a humilha,o sem
desdouro, poderia, nos casos de muitas, revirar a pouco e pouco a sorte!
$telvina era uma das in1elies orgulhosas!
/ ironia replicava com a ironia+ e, na luta, como ela tinha mais estilo que seu
marido, um terceiro havia de dar-lhe a ela a palma da vitria, se quisesse ser
justiceiro!
* pior era cair ela cada dia mais da estima e at da comisera,o do marido!
/lgum romance lhe segredara que o ci5me era um emplastro con1ortativo nos
cora9es astnicos! 3embrou-se a indiscreta criatura de 1arpoar o marido, at o
en1urecer, com a garrocha do ci5me!

121
$nganou-se! "ucedeu ser ela uma das raras e in1elies e%ce9es-
* marido soube que um o1icial de lanceiros viinho achava benevol4ncia nos
benignos olhos de sua mulher, e conseguira ver-lhe os dentes num sorriso que,
muitas vees, um postigo 1ranqueado do cora,o!
Pois n,o se en1ureceu- $ncaminhou a usual polmica de jeito, que disparou
nesta conclus,o(
- "e alguma ve te lembrar ser-me in1iel, tem cuidado de escolher homem que
te sustente!
/ mulher, que tal ouve, e n,o responde com a in1ernal energia do crime a olhos
de todo o mundo, ou com a sublime virtude do martrio a portas 1echadas, est
morta ou perdida! $telvina achou em resposta um bom, mas insu1iciente
epteto!
- 'iservel- - disse ela!
2omo cara Genrique Pestana, t,o depressa, neste enojo de uma mulher por
amor de quem sovara aos ps a sua dignidade, despreando as provas da
leviandade, com que depois a 1lagelavaB
$u penso que, em cada cento dos meus leitores, escassamente haver de que
n,o respondam a ponto e de pronto!
/nda a gente a 1aer umas perguntas, assim 1ormuladas com um ar de
problemas, acerca do cora,o humano!
@ai-se a ver a coisa na ess4ncia, e descobre-se que qualquer lavrador da
Penajia ou 'a,s de A! 'aria sabe dier porque que Genrique Pestana
parecia amar muito $telvina antes de casado, e porque , outrossim, que a n,o
amava depois!
* lavrador dir( )D porque n,o a amava antes!. &oram e so1ismem a
argumenta,o, que o lavrador h de redarguir sempre( )$ porque n,o a amava
antes!.

122
/lgum haver que deseje ver aqui um arraoado tendente a e%plicar a
1enomenal des1igura,o operada, em quine dias, no esprito de Genrique
Pestana! * lavrador j e%plicou tudo com sete voes+ n,o obstante, convinha
tratar a matria noutro ponto de vista( saber do que procedia a cegueira de
Genrique, que preponder8ncia teve nele a bruta animalidade, se a alma 1oi
parte naquela 1ascina,o, se a saciedade das sensa9es!!! 'atria intratvel
esta num livro que tem sua moral, como j est dito, e nunca me cansarei de o
dier, para sossego dos pais de 1amlias!
$telvina conseguiu que alguma das suas cartas mais quei%osas chegasse 0 m,o
do pai! 'anuel #os Borges 1oi a 3isboa, e 1icou espantado da magrea e
des1igura,o da 1ilha!
Genrique Pestana, encontrando de surpresa o sogro em casa, cortejou-o 1ria e
grosseiramente! * velho, que devia ser castigado, so1reu ali uma spera censura
pela m educa,o que dera a $telvina!
- * "enhor criou-a, como se ela viesse do ventre da m,e 1adada para soberana -
diia Genrique! F $stes ares de princesa irada n,o parecem de uma criatura que
nasceu na pobrea! /cha ela que os seus merecimentos obrigam o g4nero
humano a estar em permanente lausperene diante de sua e%cel4ncia-
$telvina elevou tr4s vees as espduas 0 altura das orelhas, e disse(
- "empre o mesmo miservel-
- @eja isto- - replicou Genrique! - / a tem- *lhe se h marido que consinta
atrevimentos desta ordem-!!!
- 'eu pai- - atalhou $telvina, erguendo-se! F $ste homem proibiu-me de lhe
escrever, desde que me p:s a tormentos! Praticou a indignidade de se entender
com o criado para me subtrair as cartas, que eu lhe mandava, com a histria, dia
por dia, do meu martrio! /qui estou encerrada h cinco meses! 6em 0 missa
vou, porque meu marido parece que se ve%a de me acompanhar! @estidos
tenho apenas aqueles que trou%e de minha casa! 6unca 1ui ao teatro, nem ao
Passeio! 6unca recebi uma pessoa nesta casa, nem ouvi outra vo, sen,o a
deste homem, que me est constantemente lanando 0 cara ter eu tido

123
correspond4ncia com Baslio, e ter-lhe escrito a ele uma carta que era a cpia de
outra que escrevi a Baslio! # lhe disse que assim aconteceu, e ele 1a da minha
con1iss,o o uso que 1aria se eu tivesse con1essado um crime! *%al que eu
tivesse amado Baslio- "eria a esta hora uma mulher ditosa! Aesgraado- ?epeli-
o, quando ele me dava a maior justi1ica,o do seu amor! ?asguei as cartas dele,
e vi-o chorar, e n,o tive palavra de amor e perd,o que lhe dissesse! $stou sendo
atromente castigada pelo crime da minha durea de alma- Por amor de mim,
lanou-se o pobre moo nos braos da libertinagem, e%patriou-se, e Aeus sabe
quantas ang5stias ele est penando l 1ora-!!! Cn1eli-!!!
Genrique soltou uma cascalhada de a1rontoso riso, quando $telvina, embargada
pelos soluos, e%clamou )in1eli-.! Pode ser que o leitor tambm se risse,
ouvindo-a no tom declamativo com que ela, talve sem querer, e por instinto de
grande artista, remedava a entoa,o en1tica de $mlia das 6eves! * riso de
leitor era desculpvel+ o do marido n,o+ principalmente quando 'anuel #os
Borges estava limpando as lgrimas!
- * "enhor de que se riB- - disse, tr4mulo de ira, o despachante!
- ?io-me das atitudes teatrais da "enhora A! $telvina! Perdeu-se uma grande
trgica-
- $ no "enhor aproveitou-se um grande tratante- e%clamou $telvina!
- Csso verdade- - murmurou o velho!
- 'eu pai- - tornou a nervosa senhora, crispando dos lbios e dos olhos umas
como 1ascas de lume! F "e n,o quer ver-me morta, ou cada na e%trema
ignomnia a que pode chegar uma mulher, leve-me para sua casa, que eu
prometo alimentar-me com o meu trabalho!
- Pois vem, 1ilha, vem, que n,o te h de 1altar nada!
- 6,o me oponho - disse Genrique!
- "e quer, oponha-se - atalhou $telvina -, a ver a import8ncia que eu dou 0 sua
oposi,o!
- $st perdida- - tornou o marido!

124
- /inda n,o- - replicou ela! - /pesar das suas dilig4ncias, e dos seus empurr9es,
ainda n,o ca, ainda n,o estou perdida, "enhor Genrique! Por enquanto, a 5nica
vergonha que me 1a corar, ser sua mulher-
Genrique 1e-se ro%o, e avanou um passo contra ela!
* despachante lanou m,o da sua grossa bengala de cana, e e%clamou(
- /lto l, que eu estou aqui-
Genrique Pestana pegou do chapu, e saiu!

CAPTULO 17
A minha correspond.ncia com aslio ?ernandes 'nxertado
)Paris, IQ de 'aio de IMWR
/migo e "enhor!
$stimo saber que vive contente, e que ainda se lembra daquele ditoso Baslio,
que adorava os tachos das 1reiras de "anta 2lara!
/qui estou h de meses em Frana, cheio de saudades do nosso Porto! 'eu pai
j me disse que posso ir+ mas eu, a 1alar-lhe a verdade, ainda amo aquela
ingrata mulher!
Pedi notcias dela a alguns amigos, que me responderam diendo que
desgraada!
Aigo-lhe sinceramente que n,o vou para Portugal porque me 1a pena a
$telvina! /ntes n,o quero v4-la!
@oc4 1oi sempre meu amigo+ e por isso n,o me negar um grande 1avor, que
vou pedir-lhe! Aiga-me tudo o que souber de $telvina+ perca algumas 1olhas de
papel comigo! "e nos tornarmos a ver, eu lhe darei um abrao, e contarei as
minhas aventuras! $spera merecer-lhe este importante obsquio o seu amigo
venerador obrigadssimo

125
Baslio Fernandes!.
Resposta
)3isboa, M de #unho de IMWR
'eu caro "enhor Baslio!
$telvina 1oi para o Porto, h quine dias, em companhia de seu pai!
$stive com ela no Gotel dos Aois /migos na vspera da partida!
2ontou-me as desventuras do seu casamento, e citou o seu nome com as
lgrimas nos olhos!
$st muito acabada+ j n,o aquela 1lor que per1umava o sal,o da Filarm:nica
portuense, e atraa os elegantes aos bailes da &erpsicore!
* marido dela agiota! =uem tal diria-!!! $u quis ser uma das vtimas de
Genrique Pestana, que empresta a juro de cinquenta por cento+ mas n,o ele
carrasco que estrangule todas as vtimas que se lhe o1erecem+ meditou antes de
lanar m,o do esparto, e mandou-me delicadamente embora( que me achou
insolvente!
2onsta-me que ele, depois que a mullher se retirou, anda em consultas para
salvar o que tem de algum processo judicial instaurado pela mulher!
Por enquanto, n,o sei que mais lhe diga! Ao que souber darei parte, se isso lhe
agrada!
Aivirta-se, ame, espalhe o dinheiro, e aprenda a viver!
"eu amigo, etc!
Baslio a mim
)Paris, RI de "etembro de IMWR
'eu caro!

126
&enho esperado outra carta sua! 3i no 2omrcio do Porto a notcia da morte do
'anuel #os Borges, e l se di que ele n,o dei%ou nada!
Fiquei a cismar na pobrea de $telvina, se o marido lhe n,o d alimentos! 2omo
voc4 agora est no Porto, diga-me o que souber! $u penso sempre nela! 'eu
pai agora j me di que n,o v para a ptria! Bem entendo, e escusado cuidar
ele que pode acabar um amor que nasceu h deoito anos! $u amo $telvina
desde que me conheo! $screva-me por quem !
/migo, etc!.
Eu a Baslio
)Porto, R de *utubro de IMWR
'eu preado!
$telvina est trabalhando para sustentar-se e sustentar a m,e! Genrique,
sabendo que ia ser citado para divrcio, alienou tudo 1raudulentamente! "ei que
ele vive em 3isboa com outra mulher!
'anuel #os Borges morreu deste desgosto+ 0 1ora de meditar em 1aer a 1ilha
rica, esta ideia, a1inal malograda, deu cabo dele!
* procedimento da sua companheira de in18ncia tem sido admirvel! ?ecebe
discpulas de piano e canto, e desvela as noites a costurar! 6unca mais a vi,
desde que nos despedimos em 3isboa!
"eu pai tem muito em vista a1ast-lo do Porto! $ eu, sem ser consultado, ousarei
dier-lhe que voc4 n,o deve aqui vir t,o cedo!
2reio que o "enhor Baslio tem um cora,o maior que o vulgar! 6ascido com
tantas condi9es de 1elicidade, necessariamente a in1austa estrela do ser
humano lhe havia de descontar tantos bens com o mal de ser sensvel!
$squecia-me, ou talve de propsito lhe n,o disse, que por acaso ouvi cantar, h
dias, $telvina! $ram duas horas da manh,! =ue tristea me 1e ouvi-la, e que
pungente cantar era o dela- $u que sabia a desditosa que ali estava, e assistira

127
ao pobre enterro do pai um m4s antes, entendique ela n,o cantava+ mas, na vo
dos anjos, orava a Aeus pela alma do pobre velho!
/deus! "e principio a dar trela ao sentimento, receio que voc4 me pea, em ve
de lamenta9es, uma linguagem mais epistolar!
Baslio a mim
)Paris, RQ de *utubro de IMWR
Fe-me chorar a sua carta lgrimas de sangue! Pobre $telvina, que sorte a sua-
@ou para o Porto! @oc4 a 5nica pessoa que o sabe! 3 me arranjarei com meu
pai!
"uceda o que suceder! @oc4 me dir como eu hei de dar recursos 0 minha amiga
de in18ncia, sem que o mundo o saiba, nem ela possa perder reputa,o! @ou por
3isboa!
=uero ver as barbas ao Genrique Pestana!
$st o correio a partir! /t l! $u, logo que chegue a 3isboa, dou-lhe parte, etc!.
Lm ano de Paris tinha dado a Baslio Fernandes $n%ertado este dier 1luente,
sucesso n,o vulgar em pessoas que de c v,o com 1ama de saberem escrever
cartas!
/ pro1ecia do 1rade, com re1er4ncia 0 cabea de seu sobrinho, n,o era de todo
em todo absurda!
@amos ver o que ele era em cora,o e pulso!

CAPTULO 18
" maior murro %ue ainda levaram %ueixos de homem
$m meado de 6ovembro, desembarcou Baslio no 2ais das 2olunas!
$ra domingo! Gospedou-se nos Aois Crm,os Lnidos e dali me escreveu, logo que
chegou, uma carta, que n,o conservo!

128
/o meio-dia 1oi ao Passeio! $ncontrou as meninas ?aposeiras! >uilhermina
olhou-o de esguelha, por sobre o ombro do marido, sujeito de anos, e
bacalhoeiro grandemente a1aendado!
Baslio traia o ar de Paris, aquela inimitvel compostura, peculiar dos homens,
que insensivelmente se habituaram aos olhares, aos jeitos, 0s levssimas coisas
em que est o ser-se pessoa de boa companhia!
/cercou-se ele do grupo das meninas, e cortejou-as com desempeno de quem
em toda a parte, e com toda a gente, mantm integralmente a consci4ncia de
sua superioridade!
- /mlia e >uilhermina j est,o casadas - disse o comendador ?aposeira!
- $stimo muito - respondeu Baslio!
- * marido de /mlia o1icial superior de 'arinha, e est em 'oambique! *
marido de >uilhermina este "enhor #o,o #oaquim /lves!
- 'uito gosto em cumprimentar o "enhor #o,o #oaquim /lves - disse $n%ertado,
e acrescentou logo( D poetaB
- 6,o sou poeta, n,o "enhor- - disse o marido de >uilhermina, piorando a cara
que tinha com visagem de ultrajado pela pergunta!
Baslio sorriu-se, e disse(
- D que a "enhora A! >uilhermina, se eu bem me lembro, aqui h dois anos era
muito potica, e achava eu que ela, a casar-se com algum, havia de ser com
uma pessoa das mesmas inclina9es!
- 2omo vem espirituoso de Paris- - disse a esposa de #o,o #oaquim /lves!
- @enho assim!!!
Baslio interrompeu-se, e disse abruptamente, vendo perpassar Genrique
Pestana com uma mulher pelo brao(
- 'inhas "enhoras, 0s suas ordens- - $ a1astou-se por uma das leas laterais do
Passeio!

129
- $st cada ve mais doido e lorpa- - disse o comendador ?aposeira 0 1amlia!
Baslio cortou a vanguarda de Genrique, e atravessou a lea, alguns passos
adiante dele, encarando-o de revs!
* marido de $telvina conheceu-o, e achou-se incomodado por aquele sinistro
olhar! Passada meia hora, Genrique e a dama saram do Passeio pela porta
oriental, e tomaram para a Praa da /legria!
$n%ertado seguiu-os, e viu-os entrar em uma casa de boa apar4ncia na ?ua da
2oncei,o! Genrique observou a espionagem, e 1icou mais incomodado! 6,o
saiu mais de casa naquele dia, nem no outro, porque o criado, posto em vigia
pelo amo, dissera que, na esquina da 2alada da >lria estava quase sempre
parado um homem!
/o outro dia, o vigia tinha abandonado o posto+ e Genrique, 1orado pela
urg4ncia de segurar um devedor que saa de 3isboa sem re1ormar a sua letra,
saiu!
2hegou a salvamento ao ?ossio+ a, porm, o aguardava um desastre que seria
ignominioso, se a Provid4ncia n,o escolhesse um homem do Porto como
instrumento de castigo! Lm homem do Porto, quando bate, honra sempre as
costelas que quebra! "ou insuspeito, aqui o declaro, porque n,o tive a gloriosa
sina de ser conterr8neo de Baslio, nem o Porto me concedeu ainda cartas de
concidad,o dos seus homens 1ortes e timbrosos!
$stava Baslio em uma das janelas do Gotel dos Aois Crm,os Lnidos!
$ntreviu e reconheceu Genrique a entrar no ?ossio!
Aesceu 0 rua, e esperou 0 entrada da ?ua do *uro!
/pro%imou-se dele, e perguntou(
- =ue 1e o "enhor daquela pobre menina que se chamava $telvinaB
Genrique tartamudeou uma resposta assim(
- $telvina minha mulher, e est no Porto!

130
* medo a mais est5pida das pai%9es+ responde sempre a mais tola das
lembranas!
- Bem sei que sua mulher e est no Porto, trabalhando para sustentar-se+ mas
pergunto eu se voc4 casou com ela para a 1aer assim desgraadaB
* agiota sup:s que Baslio, declinando para o sentimentalismo, mostrava um
8nimo menos disposto ao ataque, e esta conjectura deu-lhe espritos!
- 2om que direitos - disse ele - vem pedir-me o "enhor Baslio contas da minha
vidaB $u importo-me com a suaB
- $u n,o lhe peo contas da sua vida - redarguiu o portuense -+ pergunto-lhe se
valia a pena voc4 tirar-me a menina, que eu amava desde a in18ncia, para a
reduir 0 situa,o em que ela est!
- *ra, "enhor Baslio - retorquiu Genrique -, acho estranho o seu arrojo! $u n,o
lha tirei+ 1oi ela que o n,o quis ao "enhor! 3ivrei-o de uma boa pea!!! Aeve dar-
me os agradecimentos!!!
- Pois para dar-lhe os agradecimentos que eu vim de Paris procur-lo - disse
Baslio+ e atirou-lhe in continenti 0 cara um murro capa de matar um ele1ante!
Genrique Pestana, ocioso dier que deu um salto, como se o murro 1osse um
choque de pilha eltrica, e caiu 1ora do passadio!
Por instinto de de1esa, 1icou de costas, com as pernas ao alto! Baslio avanou
para ele, ergueu-o pelas lapelas do casaco, sacudiu-o como quem desperta um
son8mbulo, e, quando o viu acordado, estampou-lhe dois homricos pontaps
que o 1ieram voltar ao ponto de onde o deslocara o murro!
$m menos de dois minutos, seriam duentas as pessoas que se rompiam e
encavalgavam para verem Genrique lavando os naries na tenda de um
salchicheiro, e Baslio questionando com um cabo de polcia, que o intimava a
segui-lo ao regedor!
2omo o portuense encarasse de um modo suspeito nas ventas do cabo, este
1uncionrio, que via arderem as barbas do viinho Genrique, chamou os

131
municipais e outras tropas, que iam passando, para o ajudarem a 1aer cumprir
o artigo da polcia, mantida a inviolabilidade de sua cara!
Baslio condescendeu! Genrique Pestana 1oi obrigado a ir tambm 0 presena da
autoridade, sem embargo de ele encarecidamente pedir que o dispensassem da
1ormalidade, visto que, por sua parte, desistia da querela!
- $u tambm desisto - acrescentou Baslio com alguma graa!
* regedor tomou conta da in1orma,o do cabo, e mandou os presos ao jui
criminal! * jui ouviu a alega,o de Baslio, e%posta com a eloqu4ncia da pai%,o,
e at com lgrimas, quando narrou a situa,o de $telvina!
2hegou o magistrado a interessar-se nos pormenores do que ele chamava um
romance, que tinha simplesmente contra si o estilo de se n,o darem assim
murros daquele tamanho entre os personagens dos romances modernos!
- /dmira-me - diia o 1acecioso jui - que o "enhor, chegado h quatro dias de
Paris, n,o tenha andado mais biarramente neste negcio, desa1iando o seu
antigo rival com as 1ormalidades assinadas no romance-
Baslio olhou contra Genrique, abatido sob o peso da sua covardia, e disse(
- $stes bandalhos l em Paris ningum os desa1ia!
- Pois bom era que os matassem por c como quem atira aos lobos- - disse o
ajudante do escriv,o, que estava presente! - /qui onde o v4, "enhor #ui -
continuou ele -, o mais re1inado agiota de 3isboa- $u aposto que ele era capa
de vender a mulher, se ela n,o 1osse para o pai-
Gouve quem achasse graa a isto, e com a risada terminou o episdio,
mandando-os embora o jui, que recomendou a Baslio Fernandes toda a
prud4ncia em espancar um sujeito, que seria capa de criar uma 1onte de
receita com as costelas!
*ra vejam no que deu aquele gal, dos bailes da &erpsicore de IMNM- /li est o
laureado cnico de 2oimbra, o est5rdio imrito das bambochatas portuenses-
Fora a sordcia da usura que o despenhara naquele lamaal! *s vinte contos

132
herdados, postos a caminho de volverem com um cento de contos em poucos
anos, absorveram-lhe a alma, aviltando-a at perder a sensa,o do oprbrio-
Genrique recolheu a casa 1eli e sossegado porque teve a dita de apanhar o
devedor, que re1ormou a letra, e re1ormou o aceitante substituindo-o por outro
mais id:neo, ch,o e abonado!
Baslio, na manh, do dia seguinte, saiu para o Porto!

CAPTULO 119
@!#rimas. Captulo ?astidioso
?ecebi a nova da chegada de Baslio a casa de seu pai!
Fui procur-lo, que assim mo pedia ele! #os Fernandes, primeira pessoa que eu
vi no armam, chamou-me de parte, para me dier que seu 1ilho vinha perdido
de Paris! Fundamentava o velho a perdi,o de seu 1ilho na desobedi4ncia, vindo
para o Porto contra sua ordem, e na arrog8ncia com que respondera que n,o
saa mais do Porto!
- "e ele n,o pratica ato algum por que merea ser e%pulso da sua terra, da sua
casa e da sua 1amlia, que ra,o tem o "enhor #os Fernandes para o querer
longe do PortoB - perguntei eu!
?espondeu o especieiro que, enquanto $telvina 1osse viva, seu 1ilho n,o teria
descanso!
- 'as - atalhei - espera o "enhor que $telvina morra, para depois aceitar
benevolamente seu 1ilhoB
- Aisseram-me que ela est hctica!
- 6,o sei se lhe disseram a verdade+ mas, se est hctica, que tem que seu 1ilho
esteja no Porto quando ela e%pirarB 6,o de presumir que ele a v desenterrar!
#os Fernandes pensou alguns minutos, enquanto pesava tr4s arrobas de
a5car, e disse-me(

133
- *lhe se lhe tira alguma asneira da cabea!!! $u estou com medo que ele a v
procurar!
- Para lhe dar alguma esmolaB
- Csso o menos!
- Pois, se o menos, por que n,o socorre o "enhor a sua a1ilhada e a sua
comadreB-
- 6unca me pediram nada!
- 6em pedir,o!
- Aeram-me muitos desgostos - tornou ele! - "abe o "enhor quanto eu tenho
gastado por causa delasB Aoe contos de ris! $ o que eu tenho dado a Baslio a
ver se o distraio+ e, pelos modos, o rapa vem doido como 1oi!
- 6,o tem ra,o de quei%a, "enhor #os Fernandes repliquei! - "eu 1ilho pudera
ter sido o que muitos s,o( desobedecer-lhe, casar com $telvina, e esperar do
tempo a pac1ica solu,o que tais acontecimentos costumam ter!
- 6unca lhe perdoaria+ dou-lhe a minha palavra de honra- "e ele tal 1iesse, eu,
em menos de de anos, que o que eu poderei viver, des1aia-me de tudo que
tenho+ atirava com toda a minha 1ortuna ao 1undo do Aouro-
- $ seu 1ilho seria um ladr,o para lhe honrar a sua memria, "enhor Fernandes!
/ sociedade, antes de o culpar a ele, condenaria o mau pai que legou ao 1ilho o
e%emplo da sua perversidade, como estmulo para toda a casta de in18mia!
- Gomem, voc4-!!! - murmurou o merceeiro!
- $u, qu4B /cha que me vou descomedindo no atrevimento das 1rases-B
- 6,o digo isso+ voc4 parece-me que tem ra,o!!! $u n,o devia dei%ar pobre o
rapa, ainda que ele tivesse casado com a moa+ mas, en1im, estar eu a
trabalhar cinquenta anos para ela depois andar por a de trem a 1igurar!!!
- Pois bem+ $telvina j n,o pode 1igurar em trens com dinheiro seu, "enhor #os
Fernandes! "egundo diem, brevemente ir ela dar um passeio de sege ali para

134
o cemitrio do Prado! =ue receia agora o "enhorB 6,o apoquente seu 1ilho! "e
ele quiser dar uma esmola 0quela 1amlia, que ele conhece desde os seis anos,
dei%e-lha dar!
- Pois eu n,o vou contra isso, mas que lha n,o leve ele!
- /ssim ser - terminei eu com muita alegria!
$sperava-me Baslio com os braos abertos! 2ontou-me o con1lito com Genrique
Pestana!
- $ssa nobre aventura - disse-lhe eu - h de remuner-lo de outras, que 1ar,o rir
a nossa posteridade!
- 6,o me di voc4 agora - perguntou Baslio como eu hei de 1aer algum bem 0
desgraadaB
- Facilmente! /qui estou eu, 0 1alta de outra pessoa, para lhe entregar o que
voc4 quiser!
- 'as meu pai j me disse que eu o matava, se me tornasse a relacionar com
$telvina!
- "eu pai n,o morre! 2onsente que d4 uma esmola 0 1amlia de 'anuel #os
Borges!
- "ou 1eli- - e%clamou ele, abraando-me! F &em-na vistoB
- 6,o! $la j n,o vive na mesma casa! *s interesses, que 1aia ensinando piano e
canto, diminuram desde que ela n,o pode cantar!
- $telvina j n,o cantaB- - atalhou Baslio com os olhos vidrados de lgrimas!
- # n,o! $st muito doente!
Baslio deu-me o dinheiro que tinha( eram algumas libras! Aeu-me o relgio, a
cadeia, al1inetes de preo e anis, e%clamando(

135
- @enda tudo, que eu n,o tenho mais+ e, se 1or pedir a meu pai, ele capa de
me dier que uma libra ou duas esmola bastante! @enda tudo, e d4-lhe tudo, o
mais breve que possa!
- 6,o h precis,o de vender nada! /qui est,o de libras, que podem sustentar
dois meses duas pessoas!
Aepois, prover ao resto, se $telvina viver!
- Pois ela h de morrer- - e%clamou ele com desespera,o!
- G de morrer, que d5vida- Aei%e-me l ir! $u virei dier-lhe o que se passar!
Fui procurar $telvina 0 ?ua de 'almerendas!
$ntrei numa saleta, em que ela estava concluindo a li,o a duas meninas!
2ontemplei-a alguns minutos, e compreendi a ra,o de a julgarem tsica! /s
1aces e%tremamente descarnadas, o ro%o das olheiras, a aride dos lbios, e as
manchas escarlates sobre a sali4ncia dos ossos malares eram sobejos
caractersticos de uma morte pr%ima!
"aram as discpulas!
- 6,o o vejo h muito tempo - disse-me ela!
- Aesde 3isboa!
- D verdade! 2uidei que ainda l estaria! "abe que estou sem paiB
- "ei, minha "enhora!!!
- $ brevemente estarei sem vida para amparar minha m,e!!!
- &alve a demasia de trabalho!!!
- &er concorrido+ mas a causa principal o desgosto+ ver-me moralmente
morta!!! 2reio que nem o mundo perdoou 0 minha desgraa!!!
- * mundo n,o perdoa aos desgraados!!!

136
- $ assim!!! / m,e de Baslio, minha madrinha, e santa na opini,o de toda a
gente, encontrou h dias minha m,e, e disse-lhe que eu me botara a perder
pela minha m cabea!!! /ssim 1oi!!! mas, estando eu t,o in1eli em resultado do
meu nenhum juo, parece que deviam esquecer-me para me censurarem,
como me esqueceram para me bene1iciarem!!!
- /ssim devia ser+ porm, minha "enhora, nem todos a esqueceram!
- 3embrou-se o "enhor que veio procurar-me!!! Bem haja!!!
- $u venho saber de sua sa5de enviado por Baslio!
* merecimento de visitar uma pessoa in1eli n,o e%clusivamente meu!
- Baslio-!!! - disse ela muito concentrada! F /inda est em FranaB
- $st no Porto!
- "imB- D 1eliB $st contente de me ver assim humilhadaB
- D 1eli, se a "enhora A! $telvina reconhecer nele o irm,o, o amigo de in18ncia!
?oga-lhe ele que lhe restitua estes carinhosos ttulos, que lhe dava quando
eram meninos!
- D assim que ele se vem vingar de mimB &em ra,o! / ironia a mais dolorosa
das o1ensas! Aiga-lhe que me n,o tenha dio, que eu estou morta!
- $u n,o vinha a sua casa, minha "enhora, com uma miss,o de ombaria! Baslio
1ala-lhe nas minhas palavras, que s,o srias, quanto podem s4-lo! =uer o 1ilho
de sua madrinha que @! $%!J e sua m,e recebam dele os recursos necessrios 0
sua subsist4ncia independente do trabalho!
$telvina ergueu-se, apertou-me convulsivamente a m,o, e disse com a vo
cortada de soluos(
- Aiga-lhe que a desgraada $telvina lhe beija as m,os, onde ele lhe o1erece a
esmola+ mas que n,o a aceita! 'inha m,e c 1ica! / pobreinha n,o pode
trabalhar+ ele que a socorra depois que eu tiver morrido!

137
- =uer ele socorr4-la desde j! ?ejeite a "enhora A! $telvina o au%lio de seu
irm,o+ rejeite+ 1aa essa m a,o+ tenha esse descaridoso e o1ensivo orgulho+
mas n,o prive sua m,e de ter um 1im de vida mais sossegado! D a ela que eu vou
dirigir-me! *nde est sua m,eB
$ncaminhei-me para uma alcova, onde ouvia tossir!
- 'inha m,e est a dentro de cama! =ueira esperar, que eu vou ajeit-la para
ela o poder receber!
$ntrou $telvina no quarto, e eu logo com ela! $squeci-me de ser delicado para
obviar a que algumas palavras da 1ilha a demovessem de aceitar a o1erta!
- $spere, "enhor!!! - disse $telvina!
- Perd,o, mas n,o espero, minha "enhora!
A! 2ustdia estendeu-me a m,o cadavrica, diendo(
- $u ouvi tudo, e s 1ao o que minha 1ilha quiser!
- "ua 1ilha - atalhei eu - quer que sua m,e viva, e eu quero que sua 1ilha obrigue
o orgulho, que a perdeu, 0 penit4ncia de ser uma ve dcil!
$telvina saiu do quarto a soluar! Aepositei as de libras no regao de A!
2ustdia, e vim pedir 0 linda criatura, que eu aplaudira na Filarm:nica, que
tocasse a ria triste, que eu lhe ouvira, 0s duas horas da noite, um m4s depois
da morte de seu pai!
$telvina cobriu o teclado de lgrimas! Beijei-lhe as m,os, e sa!

CAPTULO 20
A santa poesia da caridade
* contentamento de Baslio, ouvido o 1eli desempenho da minha comiss,o, 1oi
e%tremo, porque as lgrimas se encontravam nos lbios com o sorriso de alma!

138
2ontei lealmente os sucessos ocorridos a #os Fernandes, e%ceto a quantia
remetida!
6este entretanto, Baslio 1ora e%pandir a sua alegria nos braos da m,e
en1erma, cujo temor da morte e da eternidade lhe in1lamara inc4ndios de
caridade! Aisse-lhe ela ao ouvido que, numa boceta do seu ba5 amarelo,
estavam vinte peas de duas caras, que seu pai lhe dera no dia do casamento!
)@ai busc-las - ajuntou Boni1cia e d-as 0 minha comadre que ela me perdoe
alguma palavra dura que eu lhe tenha dito, sem me lembrar que Aeus l est
para nos julgar a todos!.
2orreu Baslio em procura de mim, e 1e-me tambm esmoler-mor de sua m,e!
"em demora, tornei 0 ?ua de 'almerendas, e entreguei as vinte peas a A!
2ustdia, que ergueu as m,os, clamando( - )Bendito seja o "enhor-.
"em embargo destes recursos, $telvina piorava+ os indcios de curta vida
agravavam-se! Aei%ou de lecionar em piano e de costurar!
* mdico, admirado de o chamarem t,o tarde, aconselhou-lhe ares do campo,
nos arrabaldes de 3isboa, ou, se as posses lhe permitissem, na 'adeira!
$telvina alugou uma pequena casa em @albom, diendo que escolhia ares de
campo mais viinhos do cemitrio do Prado!
/ casa era contgua ao quintal onde, em menina, costumava ir 0s merendas do
pei%e 1rito, com a 1amlia $n%ertado!
Baslio, sabendo que $telvina, conquanto os recursos lho concedessem, n,o
quisera sair das viinhanas do Porto, in1eriu deste ato n,o sei que alegres
esperanas!
- $speranas- - diia-lhe eu! - =ue espera voc4 de $telvinaB-
- @4-la com sa5de, e bela como era!
$ eu abstinha-me de o desenganar! =ue mal me 1aia a mim uma ilus,o que t,o
doce lhe era a eleB "emelhante desejo era inocentssimo! /masse-a ele embora!
=ue mal podia 1aer este amor 0 moral p5blicaB

139
Fui, passados quine dias, visitar $telvina! $ncontrei-a a prender umas hastes de
roseira a um canio, que devia no @er,o receber as trepadeiras j plantadas!
Aisse-me que estava muito melhor, que respirava livremente, e estava quase
salva da pior dor, que era a da espdua esquerda! /s 1aces tinham menos cor,
menos daquela sinistra p5rpura que mais reala na livide do todo! /gourei bem
disto, mas descon1iei que o bem-estar da doente eram as chamadas melhoras
da morte!
=uando sa eram de horas da noite! Fugira-me o tempo, ouvindo-lhe
circunstanciadamente as 1lagela9es de sua vida com Genrique, e contando-lhe
pela primeira ve o encontro de Baslio com ele em 3isboa!
/ poucos passos da casa, vi um vulto a encaminhar-se para mim! ?econheci
Baslio!
- 2omo est elaB
- 'elhor!
- @oc4 di-me a verdadeB
- Aigo-lhe o que ela me disse! $st sem a dor, 1ala com menos 1adiga, e tinha j
outros olhos, quando sa!
=ue 1a voc4 por aquiB
- 6ada!!! $stava 0 sua espera!!! e estava a recordar os meus de anos, ali,
naquele quintal, a brincar com $telvina!
- $ agoraB @amos para o PortoB
- Fico ainda por aqui! "into-me bem neste lugar+ e, se 1or para casa, vou so1rer!
- Pois 1ique!
$ra uma noite de lua cheia!
* Aouro, adormecido naquela bacia bordada de armans, de palacetes, de
1lorestas, de choupais cerrados, resplandecente da lua e estrelas, alumiaria com

140
a santa lu dos poetas o ntimo sentir de Baslio, se a saudade e o amor n,o
bastassem a dar-lhe o cond,o que o g4nio goa imper1eito, se a pai%,o o n,o
aquece!
Ao trio da igreja do Bon1im olhava eu alm, onde alvejava a casinha, e pensava
comigo naquele moo, de quem o mundo ria, de quem eu mesmo rira, t,o
longe, o mundo e eu, de imaginarmos que maviosa alma aquela havia de ser-
/quela hora que 1ariam os remontados espritos que o tinham escarnecidoB
$rvedosa saa brio de um alcouce+ Genrique Pestana descansava da sordcia
gananciosa do dia nas lcitas devassid9es da sua concubinagem+ um cavalheiro
do tom delapidava o patrim:nio no jogo+ outro aguardava o sil4ncio da meia-
noite para instilar a desonra no seio da 1amlia, onde tomara o ch e jogara o
voltarete! $stes, e outros da mesma plana, chanceavam da estupide de Baslio
Fernandes $n%ertado!
7s sete horas da manh, 1ui acordado por Baslio!
- =ue madrugada estaB- - e%clamei!
- 2hego de @albom!
- /inda agoraB- =ue 1e voc4 toda a noiteB
- 6ada! $stive por ali!
- =ue e%travagante praer-
- @i-a!
- @iu-aB-
- 7 meia-noite, abriu a janela, e esteve a olhar pelo rio abai%o e a cantar muito
bai%inho! Aepois, 1oi para dentro, e tocou!
- =ueira Aeus que ela n,o ganhe alguma constipa,o- - atalhei eu!
@eja o meu leitor que ele estava sendo o antigo poeta, que eu tinha sido, e eu
trans1ormado no Baslio que ele 1ora-

141
$stas mudanas 1aem-nas tr4s anos de mais, o cora,o de menos, e uma
bronquite cr:nica!
=uanto o sono me permitia, ouvi-o dier as tristes e a1etuosas coisas que diem
os amantes, na linguagem dele, desen1eitada, pitoresca e original, mas
sobretudo apai%onada! =ue hipteses ele estabeleceu- Fugir com ela, parar
num sert,o de ^1rica, tecer uma cabana, sent-la num trono de 1olhagem e
ador-la, morrer a am-la-
Csto diia-o ele muito melhor, com lgrimas que s,o a santi1ica,o de todos os
desvarios! *utra hiptese, mas esta cruenta, e s perdovel no caso em que!!!
$ra a hiptese matar Genrique Pestana, e casar-lhe com a vi5va-
6egra ideia-!!! $, na ess4ncia, nobre desejo-!!! Giptese s perdovel no caso em
que!!! a lembrana 1ica na hiptese, e Genrique Pestana vivo, alegre, estimado,
preciso 0 organia,o social, e!!! conselheiro, santo Aeus, Genrique Pestana
conselheiro, como a1irma o Airio do >overno de IU de #ulho de IMWN-
2omo , pois, que!!!
* leitor 1inge que se espanta, e pergunta(
- 2omo , pois, que Genrique Pestana est conselheiroB-
*s governos, leitor amigo e entendido, s,o como as 1bricas que recolhem o
1arrapo sujo das barricas de li%o, e 1aem deste 1arrapo um acetinado papel!
Genrique Pestana 1igurou numas elei9es, emprestou dinheiro para a
sustenta,o de um jornal, e escreveu nele com mais ci4ncia e consci4ncia que
nos jornais do Porto!
=ue havia de dar o ministrio a um homem, que punha ombro a uma situa,o,
j desembolsando dinheiro, j despendendo-se em intelig4nciaB
Lma carta de conselho, essa bagatela que por a recebem sujeitos, que n,o
deram intelig4ncia nem dinheiro!
*ra a est como 1oi!

142
@oltando a Baslio, e 0s hipteses(
/ 5ltima 1oi a mais racional!
- "e $telvina - diia Baslio - me permitisse que eu, 0s escondidas de minha
1amlia e de todo o mundo, a visitasse!!!
- Pode ser+ mas n,o acho acertado que voc4 a visite!
- $u sou incapa!!!
- Bem sei de que o "enhor incapa!
- $ ent,oB
- $ ent,o que a vai colocar na precis,o de lhe rejeitar o bene1cio!!!
- 6,o percebo!!!
- Perceber! "e voc4 se apresenta a $telvina, cuidar ela que a sua caridade era
uma mscara+ e antes que voc4 des1ivele a mscara, ser possvel que ela
apresse a morte com a misria!
- Ai bem!
- 6,o sei se digo bem+ mas conjecturo isto! Aei%e ver se ela se restabelece! Lm
sangue novo modi1ica o g4nio, o temperamento, tudo! Pode ser que alguma
hora ela mesma me diga que quer ver o "enhor Baslio!
/ repetidas inst8ncias do meu inseparvel amigo, voltei a @albom, passados oito
dias!
$ram sensveis as melhoras de $telvina! @i uns longes da graciosa criatura da
Filarm:nica portuense! *lhava como quem v4 o anjo da esperana a adejar num
cu aul! /gitava-se como aveinha que sacode da asa os gelos da esta,o triste
ao sol de /bril!
- $stou quase boa- # n,o morro- - e%clamou ela! 6,o tardo a poder outra ve
dar as minhas li9es de canto! "into 1orte o peito! =uando ensaio a vo,
encontro-a, spera sim, mas 1orte como era! /ntes de dei%ar esta casa, desejo

143
beijar as m,os de minha madrinha, e agradecer tanto amor de irm,o a Baslio!
2onsentir,o elesB
- Baslio decerto deseja - respondi eu - ver a a1ilhada de sua m,e, e agradecer-
lhe o 1avor de o considerar seu irm,o+ enquanto a sua madrinha, essa, minha
"enhora, sepulta-se hoje!
- 'orreu- - e%clamaram ambas, debulhando-se em lgrimas!
- $ morreu sem eu lhe pedir perd,o da minha soberba- - disse 2ustdia! - Aeus
sabe quantas vees me tenho arrependido de ter dado a minha 1ilha uma
educa,o, que tantas amarguras nos trou%e! / minha santa comadre bem mo
disse-!!!
- $, na hora da morte - ajuntei eu -, disse ao 1ilho que amparasse a sua a1ilhada!
@oltei aos responsos de A! Boni1cia, e da igreja 1ui consolar a grande mgoa do
1ilho, asseverando-lhe que $telvina estava salva!

CAPTULO 21
Como eles se amavam, sem afrontarem a moral pAblica
6o Cnverno de IMWN, $telvina vivia no Porto, reviada, vigorosa, bela, mas triste!
Aava li9es de piano e canto, saa com algumas de suas discpulas, e era
estimada nas casas que 1requentava!
6ingum o h de crer+ mas dava-se o caso de haver gente honesta que a
respeitava como esposa do conselheiro Genrique Pestana-
2omo era que um homem de vida in1amada re1letia brilho na pobre esposa, que
dava li9es para viverB "e ela 1osse mulher de um artista honrado, cujo p,o
1osse insu1iciente para ambos, a desconsidera,o viria naturalmente, mesmo
contra vontade de quem a desconsiderasse! =ue queremB @amo-nos
revolvendo nesta lama!
* espantar-se a gente n,o tarda a ser um sintoma de dem4ncia!

144
*s bene1cios de Baslio tinham sido delicadamente desaceitos, a pouco e
pouco! 2om as economias das primeiras ddivas, re1ormara $telvina a sua casa,
que os mveis da casa paterna quase todos tinham sido vendidos nos dias da
en1ermidade e indig4ncia!
Baslio, de m4s a m4s, ia em minha companhia, visitar as duas senhoras, que nos
recebiam sempre juntas! /li passvamos algumas horas de 1eriados em
conversa9es, que Baslio reputava palestras, como elas devem ser na bem-
aventurana, e eu recebia, em desconto dos meus pecados, quando $telvina
n,o cantava!
#os Fernandes, desde que A! Boni1cia lhe 1ugiu para o 2u, comeou a perder
o gosto da vida, o amor ao trabalho, e a declinar de si o encargo do governo dos
seus armans! =ueria ele que Baslio continuasse o negcio+ mas o moo
convenceu-o de sua inaptid,o para o comrcio! #os Fernandes liquidou os seus
haveres, trespassou as lojas, e deu-se todo 0 vida devota, e aos esplendores das
prociss9es portuenses, comprando adornos para os andores! Csto n,o ra,o
para duvidar do seu claro entendimento+ mas outras se deram que con1irmam o
juo dos que o julgavam a cair em idiotismo, sendo a principal a indi1erena
com que ele recebeu a notcia de ir Baslio a casa de 2ustdia Borges!
2orreram tr4s anos regularmente montonos+ no primeiro domingo de cada
m4s, Baslio visitando $telvina, e $telvina recebendo a visita de Baslio, sem que
entre os dois se pro1erisse palavra com alus,o 0s cenas posteriores aos bailes da
&erpsicore!
$, no entanto, Baslio Fernandes $n%ertado rejeitou convidativas propostas de
casamentos, j com ricas herdeiras da classe comercial, j com 1ilhas segundas
de nobilssimas casas das provncias do 6orte!
- =ue espera o "enhorB - lhe diia eu! F Porque n,o d nova dire,o 0 sua vidaB
=ue signi1ica esta visita mensal a $telvinaB
- $spero - diia ele!
- $ n,o o a1lige esse amor su1ocadoB
- /1lige-me a ideia de que ela me n,o ama ainda!

145
- Csso n,o sei!
- 'as que lhe pareceB
- Parece-me que o ama!!! n,o pela ra,o de dever am-lo!
- 2omoB 6,o deveB-
- 6,o se ama por dever, amigo, Baslio Fernandes - repliquei em tom
pedaggico! - D uma brbara tirania querermos, com alguns punhados de oiro, o
usurrio lucro de um cora,o, nada menos que um cora,o, o maior tesouro do
2u e da &erra, o supremo poder abai%o de Aeus, e tal que, se um cora,o
pudesse entrar no Cn1erno, o Cn1erno seria aniquilado!
Fiquei em d5vida se Baslio me entendera! D certo que perdeu as cores rosadas,
que nenhum pavor ou desgraa iminente lhe havia emaciado! $ e%clamou(
- 6,o dever ela amar-me- =uem amar ent,o ela neste mundoB-
- Poderia amar um celerado, que a in1amasse, e despre-lo a voc4, que a salvou
da 1ome, da nude e da morte!
- Csso n,o pode ser- - clamou ele, apertando entre as m,os as 1ontes
arquejantes!
- Pois n,o ser, amigo Baslio! $ncarecidamente lhe peo que esquea esta
caluniosa conjectura! Pode ser que $telvina seja uma das raras pombas que eu
tenho visto voar por sobre este dil5vio de 1ees, em busca de um raminho onde
poisarem! Pode ser+ Aeus se digne permitir que seja, e con1undido seja eu para
glria da espcie humana-
Fi mal ao pobre rapa!
Aei%ei-o a ruminar a peonha do meu estilo, $stilo, meu Aeus, vs bem sabeis
que o era, porque eu sinceramente acho bonito o mundo, adorvel o universo
moral, e santas todas as mulheres, desde a que se baloia em co%ins de
damasco at 0 que sentada na alcati1a lamacenta das ruas n,o tem j coragem
de dier aos que passam que est ali uma mulher, algum dia, desejada,
acariciada, seduida, e alanceada pela desonra!

146
6o costumado domingo do m4s seguinte n,o me apareceu Baslio, para irmos a
casa de $telvina!
Procurei-o! "oube que ele na vspera tinha sado para Braga!
6o dia imediato recebi um bilhete de $telvina que reava assim(
)$star doente o meu irm,oB " assim compreendo a 1alta de ontem! /caso
ignora Baslio que eu preciso hoje tanto de saber que ele meu amigo, quanto
noutro tempo precisei dos seus bene1ciosB Aiga-lhe que pode ser 1eli sem me
esquecer! Lma tarde de cada m4s t,o pouco para quem tem tantos dias e
noites que repartir-!!!.
6esta mesma hora recebi de Braga uma carta de Baslio! $ e%tensa!
"umariamente diia que ia 1ugindo de $telvina e de mim!
?espondi, incluindo o bilhete da esposa do conselheiro!
/ rplica 1oi ele pessoalmente! =uis que eu lhe 1osse o #oseph intrprete do
bilhete, que ele chamava um sonho!
- "em vacas magras, nem gordas - acrescentei! Csto claro, meu amigo! @oc4
amado! /gora, prud4ncia+ mas, se lhe parecer que a prud4ncia uma caturrice
minha, 1aa o que quiser, na certea de que n,o 1a nada original!
&ive de para1rasear estas palavras, 0s quais ele respondeu(
- "ou incapa disso!
Ficou satis1eita a minha consci4ncia!
/s visitas amiudaram-se! Primeiro, todos os domingos, depois todos os dias
santos, que eram muitos naquele tempo+ e, ao cabo de tr4s meses, todas as
noites, que eram as do Cnverno de IMWW, grandes para toda a gente, e%ceto para
Baslio Fernandes $n%ertado, e para o leitor, que nesse ano casou, ou estava em
arranjos disso, que muito melhor!

147
/ moral p5blica 1arejou aquela silenciosa 1elicidade e honesta alegria dos dois
amantes! [angou-se a moral p5blica, e 1e soar as cem trombetas da in18mia! *
conselheiro Genrique Pestana 1oi avisado anonimamente!
2omo naquele tempo o porte das cartas era pago pela pessoa que as recebia, o
usurrio, 0 segunda que recebeu, e%clamou(
- "egunda carta pouca vergonha-
/ terceira, cujo sobrescrito era visivelmente letra 1ingida, n,o quis aceit-la!
$, por sua parte, deu um testemunho de homem pac1ico e honesto, em sua
ignomnia, como est estabelecido pelas conveni4ncias sociais!
$m IMWO, reapareceram maus sintomas de en1ermidade em $telvina+
demasiara-se nas 1adigas de sua pro1iss,o, ao passo que a cal5nia a indigitava
amante de Baslio Fernandes!
* mdico aconselhou a sada do Porto sem demora, con1iando na simples
mudana de ares e descanso o restabelecimento!
Baslio, que assumira entre as duas senhoras uma branda autoridade de irm,o e
1ilho, convidou-as a irem passar o restante do *utono em 2oimbra, e 1i%arem ali
a sua resid4ncia, se a terra e o clima lhes agradassem!
Partiram para 2oimbra os tr4s! $ste ato, a dier a verdade, n,o me pareceu
muito de molde e talho para tapar as bocas do mundo! Aispensei-me de
moraliar de viva vo o sucesso, e despedi-me deles desejando-lhes dias 1elies,
dias da pastoril e ditosa /rcdia nas margens do cismador 'ondego!

CAPTULO 22
(ue fim/
2hegaram 0 hospedaria do 3opes, que olha sobre o decantado rio, cujo
murmurar d in1inita e suavssima tristea!
$telvina saiu ao terrao, que sobranceia o cais, e e%clamou(

148
- /i- 2omo isto lindo- =ue desa1ogo- =uem me dera aqui viver-
Baslio, pouco dado de seu natural a enlevos e poesias de rios e rvores,
obedeceu ao cond,o da maga, que, ao invs da 2irce 1abulosa, converte os
brutos em requintados sentimentalistas!
Aeste arroubo, 1oram ambos espertados por alguns gritos, coados por uma das
janelas laterais ao terrao!
- =ue gemidos ser,o estesB- - perguntou $telvina! - $star algum doente aliB
Foi Baslio in1ormar-se com o criado dos quartos, e soube que estava a morrer o
homem que gemia!
$ra um sujeito que, a 1ugir 0 peste que abrasava 3isboa, 1ora dar a 2oimbra+ e,
logo que chegou, caiu de cama, atacado da 1ebre-amarela, que trou%era da
capital!
=uis Baslio mudar de hospedaria+ mas assegurou-lhe o mdico assistente do
moribundo que n,o havia e%emplo de contgio, dadas as circunst8ncias daquele
caso!
6,o obstante, o timorato moo saiu em demanda de outro hotel, e achou todos
ocupados por 1amlias 1ugitivas de 3isboa! ?esignou-se a 1icar no 3opes+ e
$telvina, mais resignada ainda, ocupou com sua m,e o quarto 5nico devoluto,
separado do do agoniante por uma lona 1orrada de papel!
7s one horas da noite, A! 2ustdia, 1atigada da jornada, dormia serenamente, e
$telvina, com os olhos 1itos na lamparina, e a 1ace encostada 0 m,o direita,
escutava os arrancos estertorosos do 1ebricitante, e diia entre si(
- $ est ali a morrer aquele homem sem ouvir uma palavra de con1orto- 'orre,
soinho, sem esposa, ou irm,, que lhe en%ugue na 1ace o suor da agonia- 6em
sequer um sacerdote que lhe 1ale em Aeus- =ue pavorosa morte aquela-
=uanto melhor lhe 1ora esper-la no seio da sua 1amlia-!!! $ ningum o
socorre-!!! &em pedido tantas vees gua- "e eu soubesse onde o quarto de
Baslio, ia pedir-lhe que desse um copo de gua a este desgraado-!!!

149
/umentavam as 8nsias do moribundo, que, a espaos, rouquejava um som que
diia( )^gua, gua-.
- =ue in1eli- - disse $telvina, saltando do leito! 6,o posso ouvi-lo!!! Fa-me
1ebre aquele horrvel so1rimento-!!! "e ele beber gua, morrer mais
consolado!!! @ou ver se consigo que algum lhe acuda!!! "e eu achasse uma
campainha-!!!
$, assim diendo mentalmente, vestiu-se 0 pressa, e procurou debalde uma
campainha+ encontrou, porm, uma garra1a de cristalina gua, e um copo!
- ^gua, gua- - e%clamava, revolvendo-se no leito, que rangia, o agoniante!
$telvina superou com um mpeto de piedade o pavor de entrar naquele quarto!
/briu de manso a porta do seu para n,o acordar a m,e, deu dois passos
oscilantes no corredor, e viu cerrada a porta do quarto imediato!
"usteve-se ainda instantes no limiar, at que uma nova e%clama,o do
moribundo lhe deu valor!
$telvina parou a dois passos do leito, sem ver o rosto do homem que
estrebuchava, com meio corpo descado para o ch,o, e os braos, j como
mortos, a tocarem no pavimento!
- /qui est gua - murmurou ela, vaando-a da garra1a ao copo!
- /gua- - regougou o moribundo, sacudindo-se em vascas horrendas, com os
cabelos empastados sobre a testa e 1aces!
$telvina n,o sabia como chegar-lhe aos lbios o copo, sem que algum
levantasse o corpo do en1ermo, debruado na borda da cama! ?elanceou em
derredor os olhos, viu uma campainha, saiu ao corredor a tang4-la com 1ora, e
esperou que um criado estremunhado assomasse no corredor!
- @enha erguer o doente para lhe darmos gua - disse ela!
* criado, es1regando os olhos e cambaleando, murmurou(
- $nt,o ele chamou a "enhoraB

150
- 6,o+ 1ui eu que vim sem ser chamada! D uma crueldade dei%ar assim morrer
soinho este homem- 6,o haver quem lhe chegue uma gota de gua-!!!
- Csto aqui n,o hospital, hospedaria- - murmurou o criado, entrando de m
vontade ao quarto do doente!
- @amos l - continuou ele, pu%ando pela cintura do agoniante, at conseguir
encost-lo ao espaldar do leito de 1erro, e levantando-lhe o rosto, que, descado
sobre o peito, se n,o dei%ava ver!
6o instante em que o criado lhe ergueu a 1ace, a garra1a e o copo caram das
m,os de $telvina, que e%pedira um estridente grito, e recuara at ao tabique do
seu quarto!
* moribundo abriu os olhos pvidos, e estremeceu, como abalado pelo
estrondo dos vidros, e pelo grito!
* criado, transido de horror supersticioso, largou o quase cadver, e, com os
cabelos hirtos, e os olhos esgaeados, contemplou a hspeda, que estava de
joelhos, e m,os erguidas, sem pro1erir um som!
- /gua- /gua- - e%clamava de novo o agoniante!
* criado, a prete%to de ir buscar gua, saiu do quarto!
$telvina es1orou-se para arrancar-se 0 letargia, deu alguns passos at ao leito,
vaou num copo gua do jarro do lavatrio, e murmurou(
- Genrique-!!! Genrique- *uves-meB /qui tens gua!!!
* conselheiro Genrique Pestana deu um 1orte sac,o, descerrou as plpebras,
alongou os braos, pegados com a camisa molhada de glacial suor, roou as
m,os na 1ace de sua mulher, e rugiu uns sons desarticulados!
- "ou eu, Genrique- - tornou ela! - D $telvina, que te perdoa!!! 2onheces-me,
GenriqueB!!!

151
- $telvina- - murmurou ele cortando a palavra nas quatro slabas, que lhe saam
em 8nsias do peito, como se os pulm9es ar1assem as 5ltimas quatro aspira9es
do alento!
- "im, sim, sou eu!!! v4s-me, GenriqueB
Cnclinou um pouco ao lado a cabea o moribundo!
$telvina sup:s que ele procurava o copo com os beios requeimados, e
amparou-lhe a 1ace no ombro, apro%imando-lhe o copo! / 1ace do agoniante
procurou inertemente outro apoio, resvalando at 0 cintura de $telvina!
$stava morto Genrique Pestana!
6este momento, entrou Baslio espavorido!
* criado, aturdido pelo medo, tinha ido cham-lo e contar-lhe o sucesso! Baslio,
sem poder conjecturar o que movesse $telvina a entrar no quarto do doente,
correu, sem bem discernir se ia sonhando!
- =ue istoB - e%clamou ele, vendo-a de joelhos ao lado do cadver!
- D meu marido- - respondeu ela, sem destapar o rosto, que cobria com as m,os!

CAPTULO 23
Concluso
Lm ano depois deste sucesso, estando eu em 3isboa, recebi a seguinte carta de
Baslio Fernandes $n%ertado(
)'eu amigo! "e lhe n,o custa, venha ao Porto! Ae hoje a quine dias, $telvina
minha mulher! 6o dia imediato vou mostrar-lhe Paris, e n,o sei quando voltarei
para poder dar um abrao no meu amigo! Faa este sacri1cio 0 velha amiade
do seu Baslio!.
Fui ao Porto, e tive a honra de ser testemunha do casamento!

152
$telvina, de linda que estava, parecia uma noiva de quine anos! Baslio,
conquanto principiasse a engrossar de cintura, e desdissesse algum tanto das
1ormas nervosas e 1raninas de sua mulher, o j5bilo bastava a dar-lhe aquela
misteriosa aurola, a invejvel poesia do noivo, que vai receber das m,os do
ministro sagrado um tesouro de ine%aurvel 1elicidade!
/o lado dos noivos estava #os Fernandes- Pasmei-
$ o bom velho - quem diria- - estava alegre, e diia 0 nora, assim com uns ares
de idiota(
- E a1ilhada- *lha se me engordas este rapa- 6,o trates s tu de engordar-
/t o abade de "anto Clde1onso se riu com este dier do velho, e piscou o olho
ao sacrist,o! Botou malcia no dito o bom do padre- 6,o sei que a tivesse!
Aepois de jantar, Baslio saiu comigo a uma varanda, e disse-me(
- $stou 1eli-
- Bem vejo! $st voc4 completamente 1eli!
- 2ompletamente!
- $ sua mulherB
- =ue pergunta- @oc4 duvida que minha mulher esteja 1eliB-
- 6,o!
- $nt,o-!!!
- =ual de voc4s quer ir amanh, para ParisB
- =ue vai voc4 procurar em ParisB D a 1elicidadeB
- 6,o!
- Pois, se n,o, dei%e-se estar no Porto! 2oncentre-se, e mais sua mulher, na
embriague das delcias, que est,o a transbordar-lhe da taa da 1ortuna amiga!
'ais tarde, quando os olhos de ambos estiverem cansados de mutuamente se

153
contemplarem, ent,o abalem para Paris, na certea de que o tdio os espera
em toda a parte! 'eu amigo, o seu dever agora , mais que nunca, alegrar a
decrepitude de seu pai! /li o tem a 1aer carcias a sua mulher+ reparta com ele
do cora,o de $telvina, e n,o queira privar tambm a m,e da 1ilha! $u n,o lhe
dou quine dias de bem-estar em Paris!
- 6,o irei!
- Fa bem+ n,o v! *utra coisa lhe lembro e peo( trabalhe, "enhor Baslio+
trabalhe, se quer espancar o enojo da vida! "eja negociante como seu pai, ou
lavrador como seus avs+ mas trabalhe! Ae cada doe horas do dia, d4 duas a
sua mulher, e de aos cuidados de distrair as suas 1aculdades do esprito para
recobrar e vigoriar as do cora,o!
- &rabalharei!
Baslio Fernandes $n%ertado cumpriu! $u 1ui sempre timo conselheiro da
1elicidade alheia!
$le a est no goo de grandes haveres, de grandes crditos, de grandes
armans de vinho, e da consorte mais e%tremosa entre as mais sensveis
esposas de que tenho notcia!
$screvi as /venturas deste meu amigo, segundo as diversas impress9es, que me
ele causou, nas sucessivas 1ases de sua vida! $le, quando me ler, e se vir ridculo,
h de consolar-se, olhando em torno de si, e vendo homens srios, que
envelheceram ridculos, e, pior ainda, miserveis e in1ames, 0 socapa da sua
astuciosa seriedade!
Ae A! $telvina Borges $n%ertado direi o mesmo, de1endendo-me da censura,
alis sisuda, de a n,o ter desculpado de suas juvenis leviandades! Aesculpada
est ela diante do j5ri consciencioso que conhece os costumes do seu tempo!
Foi criana, ouviu a sereia das 1alsas alegrias, n,o teve pai menos derrancado do
que o maior n5mero dos pais pobres corrompidos naquela atmos1era do Porto!
=ue havia de 1aer elaB "e pecou, reabilitou-se pelas lgrimas, e pelo cora,o!
Ae cada cento de mulheres adoidadas, haver uma que possa dar a seu marido
o cora,o imaculado de $telvinaB

154
Gaver, Aeus o permita-
*ra, quando a culpa da inconsidera,o do 8nimo n,o arrasta 0s mil e uma
vergonhas, que a sociedade absolve, a mulher, que t,o leve desconto o1erece
em suas virtudes, merece venera,o de santa!
/ssim mesmo, receio muito que se ria dela uma grande dama que mora num
palacete aqui perto de mim!
$sta grande dama vivia, h seis anos, com o conselheiro Genrique Pestana, e
des1ruta hoje cinquenta contos do amante, os quais ningum lhe disputa!















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