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QU'EST-CE QUE L'ALCHIMIE ?

(crit par Mr Savoret en 1947)



I. - De Quelques Mprises

Pour le commun des mortels, comme sans doute pour certains
alchimistes (ou se croyant tels), l'alchimie est essentiellement l'art
de faire de l'or . L'unique diffrence entre ceux-ci et ceux-l, c'est
que les premiers tiennent un tel art pour chimrique alors que les
seconds en affirment la ralit.
Quant aux profanes clairs, voire aux gens de science, leur
apprciation est plus nuance. S'ils supposent, en gnral, que la
chimie a fait prompte et roide justice des recettes bizarres ou
fallacieuses dont foisonnent les lucubrations des adeptes, ils
concdent, en revanche, que les thories scientifiques les plus
rcentes recoupent sur bien des points les ides des hermtistes
(leurs rveries , disait-on encore aux jours, pas si lointains, de la
chimie lavoisienne). Les conceptions d'aujourd'hui sur l'unit de la
matire, sur l'inanit de la notion de corps simples , sur la
possibilit d'en oprer la transmutation, sur l'analogie universelle
(l'atome, disent les savants, est un petit systme solaire), etc., sont
un involontaire hommage rendu aux hermtistes qui, de tous temps,
n'ont jamais dit autre chose.
Peut-tre, avant de condamner en bloc des oprations et
manipulations apparemment dfectueuses, les savants en place
feraient-ils bien de se demander comment ces fols d'alchimistes ont
pu tirer des principes aussi justes d'expriences aussi fallacieuses,
alors que la chimie, depuis Scheele et Lavoisier, partant d'expriences
rigoureuses, a d brler plus d'une fois ce qu'elle adorait la veille ?
Inutile d'entamer ici des controverses superflues.
Au surplus, l'alchimie - vraie - n'a nul besoin d'aller qumander
quelque justification que ce soit chez les tenants de la moderne
physicochimie.
Bien au contraire ! Car c'est peut-tre pour avoir succomb cette
manie d'approbativit, pour avoir cd au chimrique espoir de
convertir quelques profanes aux convictions des fils d'Herms que,
de concessions en abandons, la plupart des hermtistes ont fini par
se cantonner au seul domaine de la transmutation mtallique,
surtout depuis deux ou trois sicles - du moins dans leurs crits
publics.
Et l'impression que l'alchimie n'est rien de plus qu'une sorte de
mauvaise chimie, complique d'ides biscornues et de prtentions
extravagantes, est bien celle que doit prouver le profane en les
lisant sans prparation.
Or, ce qui devait arriver arriva. Quelques chimistes, sduits par la
largeur des vues philosophiques des disciples d'Herms et
impressionns par leur unanimit doctrinale, ont cru de bonne foi
qu'il suffirait de rajeunir une terminologie dsute, de transposer
en termes de chimie moderne des manipulations dcrites demi-mot
et de faire abstraction de la partie mystique de la doctrine pour
rconcilier les inconciliables. Mais leurs efforts, en porte--faux,
n'aboutirent qu' crer un monstre hybride, baptis hyperchimie
et dont - juste titre - ni chimistes ni alchimistes ne se soucirent
d'endosser la paternit, nul n'y reconnaissant plus les siens !
Les hyperchimistes, dont Franois Jollivet-Castelot fut le type le
plus reprsentatif (1), restrent une ou deux exceptions prs
(Delobel, par exemple) des souffleurs patients et tenaces autant
que mal inspirs et malchanceux.
Prcdent mditer...

II. - La vivante Alchimie

Certes, la transmutation des mtaux par voie alchimique est - toute
thorie mise de ct - un fait sur lequel il est difficile d'ergoter. Et le
seul livre du trs officiel Louis Figuier, L'Alchimie et les Alchimistes,
mentionne deux ou trois exemples de transmutations par projection
(dont celle du savant Van Helmont, adversaire dclar de l'Alchimie,
offre toutes les circonstances de contrle et d'impartialit
souhaitables), dont une seule suffirait prouver la ralit de l'art
transmutatoire et l'avance considrable prise par les hermtistes sur
MM. les physico-chimistes, nonobstant leur manque de fours
lectriques et de cyclotrons.
Mais la partie n'est pas le tout et si l'Alchimie n'tait qu'une sorte
de chimie transcendante ou de mtallurgie secrte, nous ne
pourrions l'estimer au point de rompre une lance en sa faveur.
Si l'or et les passions qu'il suscite, l'or et les maux qu'il provoque,
l'or et les crimes qui lui font cortge avait t l'unique ou le principal
but poursuivi par les alchimistes, si son clat fascinateur avait t
l'unique lumire de leur me, nous ne pourrions que les plaindre et
tenir bon droit pour folie leur prtendue sagesse.
Mais en est-il vraiment ainsi ?
Si nous lisons de vritables initis la science d'Herms, tels que
Khunrath, Jacob Bhme, d'Eckhartshausen, Grillot de Givry ou
l'admirable auteur de l'Hortulus Sacer, nous finissons par nous
apercevoir que tout en discourant aussi de l'OEuvre mtallique, ils
parlent surtout d'autre chose.
Qu'est-ce dire ?
Exposons le comme nous l'avons compris, sans prtendre avoir
tout compris.
L'Alchimie vraie, l'Alchimie traditionnelle, est la connaissance des
lois de la vie dans l'homme et dans la nature et la reconstitution du
processus par lequel cette vie, adultre ici-bas par la chute
adamique (2) a perdu et peut recouvrer sa puret, sa splendeur, sa
plnitude et ses prrogatives primordiales : Ce qui, dans l'homme
moral s'appelle rdemption ou rgnration (3) ; rincrudation dans
l'homme physique ; purification et perfection dans la nature, enfin,
dans le rgne minral proprement dit : quintessenciation et
transmutation.
Son domaine embrasse donc tout le cr (4) et, pour l'humanit
militante, toute la portion du cr qu'elle a entrane avec elle dans
sa dchance et qui doit ressusciter avec elle et par elle, telle qu'elle
fut avant la Transgression.
Quoique son domaine le plus central soit le plan spirituel,
l'Alchimie connat cent applications plus ou moins contingentes,
tous les degrs et sous tous les aspects de la vie.
Il existe donc une alchimie intellectuelle, une Alchimie morale, une
sociale, une physiologique, une astrale, une animale, une vgtale,
une minrale, et bien d'autres encore. Mais l'Alchimie spirituelle
demeure le modle, la cl et la raison des autres. Et, conformment
l'nonc dHerms dans la fameuse Table d'Emeraude, la
connaissance d'une quelconque de ces adaptations (5) dcouvre
implicitement celle de toutes les autres. L'univers est un et cette
unit est le sceau de la Vrit.
Or le suprme Grand-OEuvre, le seul qui se puisse appeler sans
outrance la Voie de l'Absolu , c'est la rintgration de l'homme
dans sa dignit primordiale (6) selon un processus rarement ralis
ici-bas (mais non irralisable), processus que les anciens appelaient,
croyons-nous, l'OEuvre du Phnix et qu'on peut lire, ici et l,
entre les lignes de certains passages de la Bible, des Evangiles, de
l'Apocalypse et de quelques ouvrages, rosicruciens ou autres, dont
plus d'un ne semble pas traiter, premire vue, de ce qu'on entend
vulgairement par alchimie .
Et cet OEuvre-l n'est ni du got, ni dans les cordes des amateurs
de petits particuliers , des collectionneurs de recettes bonnes
seulement torturer inutilement les mtaux, des fabricants
d'homuncules, des distillateurs d'herbes, de sang, de moelle ou de
sperme, ni de ceux qui ne rvent de longvit corporelle que dans
l'espoir misrable de rditer les folies et les dsordres d'une
jeunesse tumultueuse !
Il est mme, assez probablement, hors de la porte de plus d'un
adepte admir comme tel pour sa russite, relle ou suppose, dans
le domaine de l'Alchimie mtallique.
Car cette science ( tous les degrs de sa ralisation, y inclus la
Pierre transmutatoire) est science de vie, science vive, science
vivante jamais - et science des Vivants (7). Et seuls les Vivants
peuvent la pratiquer intgralement sans mensonge et sans dommage
(8).
Telle est l'origine des malheurs qui ont maill, et parfois clos,
l'existence de pas mal de faiseurs d'or qui n'taient, hlas, rien de
plus que des faiseurs dor - sans parler de ceux qui ne furent que
des voleurs d'or (9).
Il n'y a que celui qui a rgnr, avec l'assistance d'En-Haut, ses
propres mtaux microcosmiques et les a dpouills de la lpre des
sept pchs qui peut de plein droit, de droit divin, rgnrer son
gr les mtaux physiques. Celui-l n'agit qu' bon escient, dans la
Lumire du Verbe (10).
Les autres - qui n'en sont pas l - ou bien font du Grand-OEuvre
une simple opration magique (car l'on peut raliser des
transmutations apparentes par voie magique, mais ceci n'a rien voir
avec l'Alchimie) ou bien ont vu leurs efforts, leurs souffrances, leurs
travaux, leur persvrance et leur charit couronns d'or - physique -
par la bont du Ciel toujours indulgent envers les dbutants de bon
vouloir ; ou bien encore ont eu pour toute sagesse l'art d'couter aux
portes et d'espionner par le trou des serrures (11). Ceux-l, s'il en est
qui aient russi, se sont forg avec leur or maudit une chane plus
lourde que celle de bien des criminels de droit commun.
Il a t fait mention, quelques lignes plus haut, d'une catgorie de
chercheurs, parfois heureux, qui reprsentent, pensons-nous,
l'honnte moyenne des hermtistes. Ceux-l en sont, intrieurement,
aux prliminaires de l'OEuvre du Phnix. Le Ciel (eu gard leur
bonne volont et aux difficults du dbut de la Voie) les inspire soit
directement par une rvlation intrieure, soit indirectement en les
orientant vers un vritable Matre, leur permet d'accder aux
connaissances adquates telle partie de la science et met leur
porte les moyens de ralisation. Ceux-l ont aussi mandat d'agir,
mais dans certaines limites et sous certaines conditions (dont le
dsintressement, la patience dans les preuves, la charit et
l'humilit sont le plus universellement requises).
Mais ce droit est une grce spciale, par laquelle le Ciel escompte
leur bonne volont et fait crdit leurs mrites.


III. - De l'OEuvre mystique et de l'OEuvre physique

En rsum, l'homme rgnr est la pierre philosophale de la
nature dchue, de mme que l'homme non rgnr est la materia
bruta de ce Grand-OEuvre dont le Verbe divin est l'Alchimiste et
l'Esprit Saint le feu secret : il y a deux Voies dans l'OEuvre, mais il n'y
a qu'un Agent : l'Amour ! Et tous les vrais hermtistes chrtiens (12) -
non les souffleurs - sont unanimes sur ce point (13) comme sur celui
de la subordination de l'OEuvre physique l'OEuvre mystique (14).
Quant l'homme physique , son Grand-OEuvre est sa
transformation en corps glorieux , en corps rgnr et
incorruptible(15). Et cette transformation (d'une absolue raret) n'est
possible que parce qu'il n'en diffre que du fait de cet accident, de
cet obscurcissement que la tradition chrtienne nomme la Chute. Le
corps glorieux, c'est le corps de l'homme tel qu'il tait avant la Chute
(et ceci touche un des aspects de la rsurrection de la chair ) ; le
corps physique, c'est le corps glorieux tel que l'a transform la Chute,
rendu corruptible par les impurets htrognes de tous les lieux
traverss par lui lors de sa descente ici-bas (impurets dont la racine
est le gluten ou matire du pch dont parle diverses reprises
ce vritable alchimiste que fut d'Eckhartshausen).
Comme dans l'interne des mtaux, il y a dans l'interne de l'homme
une certaine terre vierge , que les Aphorismes Basiliens nomment
avec Paracelse le limbe du grand et du petit monde et que doit
dgager des immondices de la terre et revivifier un esprit tant
du grand que du petit monde , pour suivre la mme terminologie.
Comme le dit Jacob (Rvlation alchimique) : La fin du grand oeuvre
est (pour l'adepte) de se dbarrasser quand il voudra de la chair
corruptible sans passer par la mort .
Et St Paul ne nous dit-il pas que ce qui est sem corruptible est fait
pour renatre incorruptible ? Non pour tre dtruit mais pour tre
transfigur . Et ceci vaut universellement.
Le Grand-OEuvre physique et le Grand-OEuvre mystique sont
analogues mais point identiques. Avoir ralis le dernier c'est pouvoir
raliser souverainement le premier ; avoir ralis le premier, c'est
savoir quel chemin peut conduire la ralisation du dernier mais ce
n'est pas forcment avoir parcouru ce chemin. La nuance est de
premire importance.

IV. - Mthode Alchimique et Mthodes Profanes

Puisque nous parlons du Grand-OEuvre, profitons-en pour revenir sur
un point capital, dj effleur, c'est--dire sur l'abme qui le spare
des essais de transmutation par voie physico-chimique, essais
auxquels la dissociation atomique donne un regain d'actualit.
Tout d'abord, remarquons quels frais, avec quel gaspillage
d'nergie, dans quels laboratoires titanesques (que nulle fortune
prive ne pourrait s'offrir le luxe de financer) oprent, en rangs
serrs, nos modernes Faust. Cela pour aboutir d'ailleurs des
transmutations de l'ordre de un dix-millionime de gramme.
C'est la montagne qui enfante d'une souris !...
En regard, le Grand-OEuvre physique ne ncessite que quelques
corps assez rpandus, un peu de charbon, deux ou trois vases trs
simples, aucune des sources d'nergie que consomme, en vritable
ogresse, la science actuelle et peut tre accompli en entier par un
seul homme avec patience et longueur de temps. Ceci pour obtenir
des transmutations ventuellement massives.
Autre chose. La science d'aujourdhui, dans sa furie de dissquer la
matire aboutit, somme toute, faire exploser l'atome en le
dsintgrant brutalement. Cet aboutissement lui interdit
videmment tout nouveau pas en avant dans la connaissance des
choses, du moins par cette voie. Pour faire une comparaison
grossire et regrettablement irrvrencieuse, nous ne voyons pas
une bien fondamentale diffrence entre le geste du savant qui met
l'atome en charpie afin de le mieux connatre et le geste de l'enfant
qui brise un jouet mcanique dans le naf espoir de savoir ce qu'il a
dans le ventre , comme on dit ! Seulement, le premier jeu s'avre
infiniment plus dangereux que le second...
Et, en dpit d'une terminologie barbare qui s'allonge tous les jours,
o les ions, les lectrons, les protons, les neutrons, les deutons et
autres ingrdients de la cuisine nuclaire jouent un rle
impressionnant, la matire demeure terre inconnue .
Comme si l'on pouvait, d'ailleurs, expliquer la matire par la
matire ? ...
Aussi, le bombardement atomique n'a pas fait exploser que
l'atome. Il a mis en pices du mme coup tout l'difice scientifique
moderne. Et c'est au seuil de nos super-laboratoires qu'on pourrait
graver la phrase fameuse : Vous qui entrez ici, laissez toute
esprance ?
Et ceux qui y entrent - les initis tout au moins - ont en effet
peu dillusions quant la valeur philosophique et mtaphysique (16)
de leurs recherches. Et sans doute galement quant leur
contribution au bonheur de l'humanit...
Puisque nous parlons de dsintgration atomique, rappelons un
petit fait qui pourrait nous rendre enclins quelque modestie.
Lors de certaines expriences mtapsychiques on a vu des objets
matriels - une bague en or, par exemple - dmatrialiss sous les
yeux des spectateurs, sans bruit ni explosion gigantesque, ni
cyclotron. Puis on les a vus se rematrialiser quelques minutes plus
tard, sans altration de poids, de substance ou de forme.
C'est que, dans la dsintgration de la chimie nuclaire, les seuls
lments mis en oeuvre sont des forces physiques, matrielles, et
des agrgats de matire physique. Le rsultat ne peut donc tre
qu'un changement d'quilibre matriel entre les dits lments, quel
que soit le degr de subtilit qu'on accorde certains d'entre eux. Il
ne s'agit toujours que de la matire en action sur de la matire, sous
cette mme modalt qui constitue la forme du monde o nous
passons en tant que matriellement vivants. La vie et la matire, en
tant que revtues d'autres tats - parfaitement inaccessibles aux
investigations de la physico-chimie moderne - interviennent dans la
dsintgration mtapsychique ci-dessus relate, comme dans tout
travail hermtique normal.
Non, cent fois non, la voie royale de l'hermtisme ne passe pas et
ne passera jamais par les laboratoires de la science officielle,
lucifrienne dans ses principes et dans son inspiration, comme aussi
dans ses rsultats humains.
Et la possession de cette science extrieure, n'est pas faite pour
favoriser l'accs du sanctuaire alchimique, au contraire. Notre ami
regrett Auriger (qui joignait ses connaissances hermtiques celles
de l'ingnieur-chimiste et tait donc bien plac pour juger) nous
crivait peu avant sa mort : L'Alchimie est videmment soeur de la
mystique, il suffit de lire Jacob Bhme pour s'en convaincre, et c'est
dans ce sens que j'ai rpondu ces jours-ci votre ami N.., qui m'avait
crit. Il s'excusait presque d'ignorer la chimie ; c'est au contraire un
atout dans son jeu et il ne risquera pas d'avoir l'esprit fauss par les
thories modernes sur la constitution de la matire. La chimie, telle
que nous la concevons l'poque actuelle, peut sans doute jouer un
rle utile en biologie et parfois en thrapeutique, mais quant au reste
je lui dnie tout intrt. Son rle pendant l'accomplissement du
Grand-OEuvre ne vaut gure plus que celui de la chaisire pendant le
Saint Sacrifice de la Messe ! Je crois que sa connaissance constitue
plutt un obstacle la perception claire des buts et des mthodes de
l'alchimie.
Tout commentaire affaiblirait la porte de cette opinion
particulirement autorise.


V. - Simples aperus sur le Grand-OEuvre

En rsum, dans l'oeuvre mtallique, l'artiste utilise comme agent -
et c'est par l qu'il se diffrencie le plus profondment du chimiste -
une nergie vivante et universelle qu'il n'est pas utile de prciser
pour l'instant. Comme substrat, il se sert d'une substance purifie,
ranime par cette nergie universelle et porte progressivement par
lui au degr requis pour oprer la transmutation ou rincruder le
compos humain.
Dans l'OEuvre spirituel, mme processus : purification,
simplification, descente de l'Esprit (non plus universel ou cosmique
mais divin). Ce qui constitue le vritable et dfinitif baptme de feu
dont parlait St Jean-Baptiste et que le Verbe de Dieu peut seul
confrer.
Non seulement la description de l'oeuvre physique s'adapte
strictement aux phases de l'OEuvre spirituel, mais il est possible de
tirer d'une description de l'OEuvre spirituel une adaptation parfaite
l'oeuvre physique (pourvu quon ait de l'un ou de l'autre un peu plus
qu'une connaissance simplement livresque et superficielle).
La premire partie de l'Apocalypse de Jean s'adresse aux Sept
Eglises qui sont en Asie et promettent au vainqueur , entre
autres rcompenses, les fruits de l'Arbre de Vie , la Manne
cache et le caillou blanc o est crit un nom nouveau , l'Etoile du
Matin , etc., autant de symboles voilant des ralits qui, pour tre
spirituelles n'en sont pas moins prcises et fort peu nuageuses.
Or, fait digne de mditation, tout ceci a ses palpables
correspondances dans l'Alchimie lmentaire, o l'oeuvrant s'adresse
aux sept mtaux qui sont en la terre et o le vainqueur du
dragon doit aussi trouver successivement l'arbre de vie (qui
pourrait tre le Mercure des Sages), la manne cache, l'toile du
matin, et ainsi de suite.
Ceux qui sont familiariss avec l'hermtisme comprendront
parfaitement ce dont il s'agit et nous sauront gr d'en remettre
l'interprtation des temps meilleurs.
Quant aux autres, nous ne leur conseillons nullement de se livrer
aux difficiles travaux de l'OEuvre, s'ils ne se sentent intrieurement
appels. C'est ici le lieu de citer l'avertissement qui clt la lettre
d'invitation aux Noces chimiques, de Valentin Andreae :
Examine-toi toi-mme.
Si tu ne t'es pas purifi assidment
Les Noces te feront dommage.
Malheur qui s'attarde l-bas.
Que celui qui est trop lger s'abstienne.
Avertissement qui rappelle, non fortuitement, l'pisode
vanglique du convive qui n'avait pas revtu son habit de noces et
qui est rejet dans les tnbres extrieures o il y aura des pleurs
et des grincements de dents (17) (Matthieu XXII).
Tout ce qui peut tre dit sur la partie matrielle de l'OEuvre l'a t
par les vrais adeptes, aussi compltement que possible. Ils ont
seulement rserv ou dcrit par nigmes ls travaux prparatoires,
leur feu vivant et le nom de la matire brute d'o proviendra la pierre
des philosophes. Ceux qui se sentent l'inspiration de travailler dans
cette voie doivent s'adresser eux et non nous. Il nous suffira de
leur donner quelques conseils trs simples ou plutt de les leur
rappeler :
1 La vie minrale n'est pas une figure de rhtorique ; le minral
a sa fleur, son fruit, son temps de maturit.
2 Les oprations alchimiques sont - matriellement - simples.
Parfois d'autant plus simples que leur description se fait plus
complique.
3 Les conditions de temps et de temprature jouent un rle
capital. Comme les vitamines des aliments, les ferments
mtalliques se dtruisent si la temprature dpasse le rgime de
cuisson requis.
4 Que l'inquisiteur de science se dfie des petites recettes, qui
tranent dans tant de bouquins : la Voie de l'Universel est universelle.
Ce n'est pas que de telles recettes soient sans enseignement, mais
elles ne valent que rapportes la recherche de la voie, comme
sujets de rflexions sur la marche de la nature et le sens de ses
oprations.
5 Comme le dit Jacob, l'artiste doit prparer lui-mme ses
instruments de travail et purifier lui-mme - prcautionneusement -
ses matires.
6 Une seule matire est la vraie matire. Une autre cependant
est matire adjuvante. C'est l le noeud d'un problme dlicat
rsoudre et impossible luder.
7 L'alchimiste n'est pas un magiste. Et le feu qu'il emploie pour
son oeuvre n'est pas, malgr l'opinion de certains modernes, son
propre astral . C'est cependant un feu astral si on l'envisage
un certain point de vue. Rien d'alchimique ne se fait sans lui, rien de
chimique ne se fait avec lui. Connatre ce feu est aussi ncessaire
avant de rien entreprendre que connatre ou souponner quelle est
la matire.
8 Ne pas s'hypnotiser sur des questions de terminologie. Sous
les tiquettes des termes de l'art se cachent des ralits fixes. Si
certains ont chang les tiquettes, les ralits qu'ils dsignent sont
toujours semblables elles-mmes et c'est leur connaissance qui
importe. Dans sa Rvlation alchimique, concise mais assez explicite,
Jacob dit ( 15 et 6) : Toutes choses ont trois principes : le soufre,
le sel, le mercure des sages. Tous trois forment l'Azoth vivant qui est
le quatrime principe. Ces trois principes sont extraits de la matire
premire par l'Azoth des Sages. Cet Azoth est attir des cieux par la
glaise rouge, appele Adama, l o la rose est neutralise par les
vapeurs souterraines. C'est un bel exemple de pige
terminologique !
Eventer ce pige porte en soi sa prcieuse rcompense.
9 Il y a deux voies : la voie sche ou voie abrge, et la voie
humide. La plus longue n'est pas moins riche en enseignements que
la plus courte. La plupart des auteurs les mlangent assez
inextricablement.
0 Dans la vritable Alchimie des Rose-Croix, un axiome doit tre
mdit soigneusement : Le grand Arcane est un esprit cleste
descendant du soleil, de la lune et des toiles, qui est rendu parfait
dans l'objet saturnin par une cuisson continuelle jusqu' ce qu'il ait
atteint le degr de sublimation et la puissance ncessaire pour
transformer les mtaux vils en or. Cette opration s'accomplit au
moyen du feu hermtique. La sparation du subtil et du grossier doit
se faire avec soin, en ajoutant continuellement de l'eau ; car plus les
matriaux sont terrestres, plus ils doivent tre dilus pour tre
rendus mobiles. Continuez ce procd jusqu' ce que l'me spare
soit runie de nouveau au corps.
Tout le processus est donc de sparer et de rassembler : corporiser
l'esprit et spiritualiser le corps, ce, l'un par l'autre. Et l'Alchimie
spirituelle procde de la mme mthode. C'est pourquoi Jsus nous
dit d'lever notre me vers Dieu par la prire et de la rincorporer
derechef par l'exercice de la charit, afin que nous devenions un ,
comme il est un avec le Pre.
11 La thorie prcde la pratique et l'accompagne. La pratique
ne supple point la thorie mais la dmontre ou la condamne. Qui
pratique sans une connaissance suffisante des principes et des
mthodes risque fort de mourir dans la peau d'un souffleur. L'analyse
spagyrique des mtaux - comme par exemple la donne Roger Bacon -
les notions essentielles de soufre, de sel, de mercure, de feu, et ainsi
de suite doivent tre tudies et mdites avec assiduit, jusqu'
comprhension suffisante, avant tout travail vraiment utile.
12 Observez la nature !... Conseil souvent donn et rarement
suivi. De mme que celui-ci qui lui est analogue : L'art doit
commencer son oeuvre au point o la nature laisse la sienne. I faut
donc ouvrir ses yeux et regarder autour de soi. La terre enseigne
quelque chose. La vote toile aussi... Quel bon alchimiste pourrait
faire un jardinier intelligent et pieux !
13 Les herbiers n'apprennent rien. Les mtaux morts non plus.
Une mine, fut-elle abandonne, vaut dix laboratoires ; une
promenade en fort est parfois plus profitable l'intellect et l'me
que dix salles de muse. ll y a aussi une Alchimie esthtique :
comment un beau clair de lune, une aurore roseuse profitent
l'esprit et au cerveau sont un grave sujet de mditation !
14 L'oeuvre mtallique et les prparations spagyriques ont
quelque analogie dans certaines oprations (en particulier dans le
processus de la voie humide). Il y a toutefois des diffrences
irrductibles entre ces deux sortes de travaux. Celui qui s'exerce
comprendre et manipuler spagyriquement, comme prface ou
prparation ses travaux sur les mtaux n'a pas tort, mais la
condition de se souvenir que tirer la quintessence d'un mixte est
chose diffrente de tirer l'Elixir de la matire. C'est tout au plus une
moiti de l'OEuvre.
15 Evitez-vous des complications superflues et des dangers
possibles en laissant au mercure vulgaire son emploi le plus utile, qui
est, sans conteste, de remplir la boule des thermomtres.
16 Travailler sur le vrai sujet et de la juste faon entrane un
certain moment des dangers signals, plus ou moins ouvertement,
par les auteurs srieux. Sachez que les connaissances les plus
tendues en chimie ordinaire ne vous permettent pas de les prvoir
et d'y parer. Fiez-vous plutt l'aide et l'inspiration du Ciel : Orare
et Laborare !
17 Etudiez les vieux auteurs et n'acceptez pas sans rserve les
propos des spagyristes des dix-septime et dix-huitime sicles. Lisez
et relisez sans dcouragement et avec simplicit. N'tudiez pas un
hermtiste mdival avec une mentalit de scientiste du vingtime
sicle. Souvenez-vous parfois qu'on peut tre d'autant plus
hyperbolique qu'on serre de plus prs la ralit opratoire.
18 Ngligez les fantaisies des occultistes modernes : Ni
l'lectricit magntise d'Eliphas Lvi, ni la pile lectrique de
Stanislas de Guaita, ni la Volont du Mage de Jollivet-Castelot
premire manire, ne provoqueront jamais la moindre transmutation
alchimique.
19 Les grandes poques de foi - et d'art - furent les poques
bnies de l'Alchimie. Les poques de scepticisme marqurent son
dclin. Etre alchimiste, c'est avoir la foi !
20 La Voie est troite qui mne la Vie ; troite et pierreuse.
Les chemins spacieux et faciles ne manquent pas pour ceux qui
craignent de se blesser les pieds ou qui rvent de faire fortune
rapidement !... Le corps a faim de repos ; l'me a soif d'preuves. Nul
n'a jamais cueilli la rose des neiges sans se blesser d'abord ses
pines. Comme les dbuts de l'oeuvre physique, les dbuts de
l'OEuvre spirituel sont travaux d'Hercule , mais, comme son
Mercure, l'alchimiste acquiert des forces en marchant.
21 Qui veut la Lumire, doit la demander d'abord Dieu, le Pre
des Lumires. Qui veut parcourir la voie doit suivre Celui qui est La
Voie. Vivre selon la vrit qu'on connat, c'est faire descendre en soi
un peu de la vrit qu'on ignore.
22 Que l'Esprit divin s'incarne dans les doubles eaux pour les
glorifier, voil tout le programme de l'OEuvre : Ignis et Azoth tibi
sufficiunt, disent les Adeptes. Trouve d'abord en toi cette eau,
dgage-la des superfluits et des tnbres infernales, c'est l le
travail prparatoire du vritable Grand-OEuvre. Quand cette
purification qui t'incombe sera termine, l'Esprit descendra. Mais ceci
ne t'incombe pas. C'est Dieu qui choisira son heure. Tel est le vrai
Grand-OEuvre, par lequel ton nom sera crit dans le Livre de Vie.
L'autre, le Grand-OEuvre physique, te sera donn par surcrot.


*
Les quelques remarques qui prcdent pourront, croyons-nous,
rendre de menus services ceux qui se croiraient appels . Il ne
dpend que de Dieu et d'eux qu'ils soient un jour lus . Nous
n'avons pas voulu faire de ces quelques pages un cours
d'Hermtisme .
Nous esprons avoir montr ce qu'est l'Alchimie vritable, dgage
de ses contrefaons.
Au lecteur de juger si nous n'avons pas t trop prsomptueux.

------NOTES------
1. M. Jollivet-Castelot dont j'admire la persvrance ..., me
permettra sans doute une remarque sur le qualificatif d'alchimiques
qu'il donne ses expriences :
... Par les matriaux mis en oeuvre et les procdes employs, elles
ressortissent au domaine de la chimie pure et simple. Si elles taient
alchimiques au vrai sens du mot, il n'y aurait point, au moins ma
connaissance, de professeur en Sorbonne, quelle que soit son
rudition, capable de les contrler. D'ailleurs M. Jollivet.Castelot
rclame uniquement le contrle des chimistes, c'est donc que les
transmutations qu'il affirme obtenir sont effectues par voie
chimique sans plus. Auriger, l'Alchimie devant la Science (Revue
Le Voile d'Isis, n 84, 1926).
2. La vraie science royale et sacerdotale est la science de la
rgnration, ou la science de la runion de l'homme tomb avec
Dieu. D'Eckhartshausen (Nue sur le Sanctuaire).
3. Il n'y a pas de diffrence entre la naissance ternelle, la
rintgration et la dcouverte de la Pierre philosophale. Tout tant
sorti de l'ternit, tout doit y retourner d'une mme faon. Jacob
Bhme (De Signatura Rerum).
4. En traitant du Soufre, du Mercure et du Sel, je n'entends parler
que d'une chose unique, spirituelle ou corporelle; toutes les
cratures sont cette chose unique ; mais les proprits la
diffrencient. Quand je parle d'un homme, d'un animal, d'une plante
ou d'un tre quelconque, tout cela est la mme chose unique. Tout
ce qui est corporel est une mme essence, plantes, arbres et
animaux; mais chacun diffre selon qu'au commencement le Verbe
fiat y a imprim une qualit. J. Bhme (De Signatura).
5. Toute la Table d'Emeraude est bien, ainsi qu'il y est crit, la base
de la doctrine de l'unit, des analogies universelles et des
correspondances entre toutes les parties de la cration, comme entre
la cration et le Crateur, entre l'oeuvrant et son oeuvre. Ce qui est
en haut est comme ce qui est en bas, comme le chercheur sagace
doit le constater en portant ses regards des choses terrestres sur les
clestes et vice versa. (N'est-ce pas ainsi que le Sage Fo-Hi est dit
avoir cr les caractres sacrs?) S'il sait sparer le subtil de l'pais,
contempler spirituellement les choses spirituelles et observer
physiquement les choses matrielles, avec dlicatesse et
prudence, il dcouvrira, en lui et hors lui, le Soleil et la Lune
hermtiques, Aourim et Thumim, et la terre vierge qui est leur
matrice.
6. Tu es la matire mme du Grand-OEuvre... La noblesse de
l'OEuvre requiert la noblesse de l'oeuvrant... Grillot de Givry (Le
Grand-OEuvre).
7. Un mort n'en rveille point un autre. il faut que l'Artiste vive, s'il
veut dire la Montagne: Lve-toi et te jette dans la mer. Bhme
(De Signatura).
8. J'avertis le chercheur, s'il veut prendre soin de son salut
temporel et ternel, de ne pas se mettre dans le chemin du procd
terrestre avant de s'tre tout d'abord dbarrass de la maldiction
de la mort par le Mercure divin... autrement ses travaux seront vains
et sa science inutile. Bhme (I cit.).
L'alchimie ne peut tre pratique sans danger que par ceux qui
sont protgs par la Puissance divine et que Dieu autorise se servir
de la pierre philosophale. Les autres en deviennent fous ou
malheureux. Jacob (Rvlation alchimique).
9. Vous qui aspirez l'accomplissement du grand oeuvre, soyez
grands et simples comme Elise. Ce que vous voulez, c'est une
royaut et non un brigandage. Vous devez qurir et non usurper la
richesse. Asch Mezareph.
10. Le but du sage est de faire servir les avantages qu'il acquiert
et l'influence qu'il exerce sur les autres hommes les gagner Jsus-
Christ leur Rdempteur, et les rendre heureux. C'est l le vrai grand
oeuvre ternel. Jacob (I. cit.).
11. Il doit toujours y avoir la porte du laboratoire une sentinelle
arme d'un glaive flamboyant pour examiner tous les visiteurs et
renvoyer ceux qui ne sont pas dignes d'tre admis. Madathanus.
12. L'aspect spcial du Verbe pour les traditions autres que
chrtienne engendre la Voie spciale qui convient chacune et non
aux autres. Le plus court chemin - sauf cas extraordinaires - est
toujours celui de la tradition ancestrale. En matire initiatique, le
dracinement , le changement de Voie est toujours prilleux et
rarement profitable. Quant au syncrtisme, s'il est un amusement de
thoricien, il est initiatiquement ou impossible ou catastrophique.
13. Voir l'admirable petit pome de l'Hortulus Sacer, L'Amour
chasseur .
14. L'oeuvre mtallique fait partie de ce que les Rose-Croix
nomment le Parergon ou oeuvre secondaire. Quoiqu'ils n'aient pas
indiqu nommment quel tait leur oeuvre principal ou Ergon, tout
porte croire qu'il s'agit de l'OEuvre du Phnix ou de la rgnration
intrieure que Fludd, un de leurs porte-parole probables, exprime
ainsi: A celui qui possdera le Verbe profr de la nue, et s'unira
l'Esprit rutilant de splendeur divine appartiendra la destine de
Mose ou d'Elie. Ajoutons que c'est aussi celle d'Hnoch, que c'est
Hnoch que remonterait la tradition rosicrucienne, et que, dans ce
cas, il s'identifierait spirituellement Elias artista, gnie protecteur
des Rose-Croix.
15. Dans notre sang, il y a une matire gluante (appele gluten)
cache, qui est ... la matire du pch... La Rgnration n'est
autre chose qu'une dissolution et qu'un dgagement de cette
matire impure et corruptible, qui tient li notre tre immortel et qui
tient plonge en un sommeil de mort la vie des forces actives
opprimes... La renaissance est triple : premirement la
renaissance de notre raison ; deuximement, celle de notre coeur ou
de notre volont. Et enfin la renaissance de tout notre tre. La
premire et la seconde sont appeles la renaissance spirituelle ; et la
troisime la renaissance corporelle. Beaucoup d'hommes pieux et qui
cherchaient Dieu ont t rgnrs dans l'esprit et la volont ; mais
peu ont connu la renaissance corporelle. D'Eckhartshausen (Nue).
16. Quand nous parlons d'un atome, nous avons en vue, selon le
but que nous nous proposons, tantt le systme plantaire de Bohr,
tantt l'atome matriciel de Heisenberg ; nous savons que c'est celui-
ci qui rpond le mieux au comportement prvu de ce que nous avons
baptis atome, mais nous serions vraiment d'une candeur incurable
si nous nous figurions que ce dernier n'est effectivement rien d'autre
qu'un tableau de nombres. Derrire ce tableau de nombres, il y a
quelque chose, de mme qu'il y a quelque chose derrire l'onde-
corpuscule de Louis de Broglie. C'est ce quelque chose que nous
appelons ralit. Que peut bien tre cette ralit ? Comment
pouvons-nous imaginer un atome en tant que gondolement local de
l'espace ?...
Nous savions dj que les objets que nous manions journellement...
n'taient que des agglomrations de particules dont les mouvements
rapides taient dcrits au mieux par le mathmaticien. Nous devons
maintenant accomplir un dernier pas et nous avouer que cette
peinture mathmatique elle-mme n'est qu'une image plus ou moins
fidle de l'inconnaissable ralit.
Oui, nos sept constantes, et ces groupes, et ces matrices, et tout ce
vaste arsenal dont nous avons tal ici une une les pices
compliques, ne sont que des ombres de quelque chose qui est au-
del de nous et hors de notre comprhension, parce qu'il est hors de
notre espace et de notre temps. Pierre Rousseau (La conqute de la
Science, pp. 338-339).
17. Toute cette parabole peut s'interprter alchimiquement, tant
au physique qu'au spirituel.