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TERMOPLSTICOS

Creo que todos saben ya lo que es un plstico. Les decimos plsticos porque son
flexibles, es decir, pueden ser manejados y moldeados con facilidad. Dado a que los
plsticos se vuelven ms sencillos de manejar y moldear cuando se calientan y funden
cuando se calientan lo suficiente, los llamamos termoplsticos. Esta denominacin
puede servir para separarlos de los materiales entrecruzados que no funden, llamados
termorr!idos.
Pero como ya dije, todos saben lo que es un plstico, por lo
tanto, qu sentido tiene dedicarles una pgina? Bien, existen
ciertos matices y detalles que convierten a los plsticos en algo
que vale la pena examinar. Por ejemplo, por qu decimos que
un material es un plstico y no un caucho, o un elastmero? !a
respuesta est en su "acilidad de rebotar. #sted puede estirar
un elastmero y ste luego vuelve a su tama$o original. Pero si
estira un plstico, ste tiende o bien a una de"ormacin
permanente o se quiebra si la presin es excesiva.
%in embargo sto no es malo. %i bien los plsticos no se
comportan tan bien como el caucho cuando se los estira, en
primer lugar se requiere mucha energ&a para estirarlos. 'sta es
una manera elegante de decir que (los plsticos resisten la
de"ormacin mejor que los elastmeros(. !o cual es conveniente
cuando no deseamos que nuestro material se estire.
)Pero espere* +l principio dijimos que los plsticos se llamaban
(plsticos( porque pod&amos de"ormarlos y moldearlos. 'se es el
punto. %e requiere ms energ&a para estirar los plsticos,
hacindolos resistentes a la de"ormacin. Pero al mismo tiempo,
si usted estira lo su,ciente, no slo podr estirar el plstico,
sino que ste conservar la "orma que adquiri una ve- que deje
de estirarlo. 'n cambio los elastmeros recobran su "orma
original.
. los plsticos son mucho ms /exibles que otros materiales,
como por ejemplo las ,bras. !as ,bras se extienden muy poco
cuando usted las estira. 'sto las hace muy 0tiles para "abricar
sogas.
Plstico 1&gido y Plstico Blando
2e hecho, hemos visto plsticos que son r&gidos y otros que son
blandos. !as teclas plsticas de su teclado son r&gidas, pero el
plstico que recubre los cables de la misma computadora es
blando. 'sto es porque todos los plsticos poseen una cierta
temperatura por encima de la cual son blandos y /exibles y por
debajo de la misma son r&gidos y quebradi-os. 'sta se denomina
temperatura de transicin v&trea, o Tg. !a Tg es distinta para
cada plstico. + temperatura ambiente, algunos plsticos se
encuentran por debajo de sus Tg, por lo tanto son r&gidos. 3tros
plsticos se encuentran por encima de sus Tg a temperatura
ambiente y son blandos.
+ veces se adicionan aditivos a los plsticos, para hacerlos ms
blandos y /exibles. 'stos aditivos reciben el nombre de
plasti,cantes.
'ntre los pol&meros empleados como plsticos se encuentran4
"olietileno
"olipropileno
"oliestireno
"oli#steres
"olicarbonato
"$C
%ylon
"oli &metacrilato de metilo'
Termoplsticos
En el transcurso del ltimo siglo la qumica aplicada ha
aan!ado " aan!a a pasos tan agigantados# que la ma"or
parte de nosotros permanecemos indi$erentes a los aances
de la misma%
& eso mismo ocurre en el caso concreto de los
termopl'sticos% ( nadie impresiona "a un tel)$ono de
pl'stico coloreado# o las *otellas recicla*les de agua mineral
que cada da encontramos so*re nuestra mesa%%% O*+etos mu"
simples que han reolucionado nuestra est)tica " con$ort "
que eran impensa*les hace tan s,lo unos -. , /. a0os%
(l o*+eto de introducirnos t)cnicamente en este mundo a
continuaci,n encontrareis una *ree descripci,n t)cnica de
estos materiales%
Se entiende por la de$inici,n gen)rica de pl'sticos aquellos
polmeros que# *a+o la in$luencia del calor# son capaces de
aumentar su iscosidad 1entendida )sta como la capacidad de
$luir2 en estado semis,lido o estado iscoel'stico " de
adoptar una $orma que# una e! en$riados son capaces de
mantener%
Microsc,picamente est'n $ormados por cadenas de
polmeros% Podemos esta*lecer un primer criterio de
clasi$icaci,n relatio a la estructura qumica del polmero "
al proceso a partir del cual se ha $ormado%
POL3MEROS ORI4I5(6OS POR 75 PROCESO 6E
POLIMERI8(CI95 PROPI(ME5TE 6IC:O% En este tipo
de procesos# uno o m's mon,meros se enla!an por e$ecto de
un catali!ador% En esta reacci,n qumica# no se produce
ningn su*producto% Este tipo de proceso es comm a
mucho de los pl'sticos conocidos como polipropileno#
polietileno# metacrilato# etc;
Cuando el polmero est' $ormado por un solo tipo de
mon,mero se denomina homopolmero# cuando ha" dos
copolmero " cuando ha" tres terpolmero%
POL3MEROS ORI4I5(6OS POR 75 PROCESO 6E
POLICO56E5S(CI95% En este tipo de procesos se
originan su*productos procedentes de radicales de los
mon,meros que $orman parte del polmero creado% En otras
pala*ras# se enla!an mon,meros distintos que para poder
unirse entre s de*en desprenderse de algo cada uno%
E+emplos de este tipo de reacci,n de polimeri!aci,n es el
proceso de $a*ricaci,n de poliamidas " policar*onato%
POL3MEROS ORI4I5(6OS POR 75 PROCESO 6E
POLI(6ICI95% Es una policondensaci,n de la cual resulta
un polmero con un orden estricto " $i+o de los mon,meros
que lo $orman% 7n caso tpico de producto resultante de este
proceso es la espuma de poliuretano%
5o o*stante# el principal criterio de clasi$icaci,n se *asa en
la distri*uci,n en el espacio de las cadenas# cuando el
pl'stico est' solidi$icado% En $unci,n de dicha distri*uci,n
espacial se puede hacer la siguiente clasi$icaci,n de los
pl'sticos <
TERMOPLSTICOS < ( di$erencia de los tipos anteriores#
no e=iste ningn tipo de enlace qumico entre cadenas# como
mucho e=isten atracciones de tipo electroest'tico que hacen
que la estructura microsc,pica sea un entrecru!amiento
caprichoso " liado de cadenas a modo de oillo de lana% 7n
aporte de calor a esta estructura permite que las estructuras
puedan desliarse " res*alar unas so*re otras con$iriendo el
llamado estado iscoel'stico%
6entro de este grupo podemos distinguir entre
termopl'sticos (MOR>OS " CRIST(LI5OS% La di$erencia
radica en que los cristalinos# a la uelta al estado s,lido tras
el aporte de calor# cuando se repliegan lo hacen intentando
ocupar el mnimo espacio posi*le# no as en el caso de los
amor$os que lo hacen de una $orma mucho m's an'rquica%
(n m's# en el caso de los amor$os la contracci,n es
isotr,pica 1constante en las ? dimensiones del espacio2#
mientras que en el caso de los cristalinos la contracci,n es
anis,tropa 1 la contracci,n es mucho ma"or en el sentido de
$lu+o que en el transersal2%
5o o*stante# no e=iste ningn termopl'stico que sea @..A
cristalino ni# a la inersa# @..A amor$o% Siempre coe=iste
una parte cristalina " otra amor$a# aunque ha"a siempre una
ma"oritaria que de$ine la clasi$icaci,n del material% Como es
l,gico# este comportamiento microsc,pico tiene sus
consecuencias en las caractersticas macrosc,picas del
material# tal como indica el siguiente cuadro resumen <
RETARDANTES
A LA LLAMA
TERMOPLASTICOS
BU Aditivos ofrece Exolit, una extensa gama de
retardantes a la llama para termoplsticos en
base fsforo y no-halgenos. os diferentes
tipos de Exolit se caracteri!an por unas
propiedades excelentes"
Exolit en caso de incendio
n ba#a corrosividad de gas de humo
n ba#a densidad de humo
n reduce el da$o a instalaciones y edificios
n alarga el tiempo de escape
Exolit en el producto final
n alta efectividad
n excelente estabilidad U%
n buenas propiedades electrnicas
n buen recicla#e
n precios atractivos & relacin rendimiento
n ba#o impacto en propiedades mecnicas
n excelente para aplicaciones al aire libre
n especialmente adecuado para la industria
El'ctrica y Electrnica
n cumple actuales y futuros re(uerimientos de
recicla#e
n sistemas competitivos
Ejeplos de est!ndar de se"uridad de
incendio #ue pueden o$tenerse
n Electrnica" U )* +U,A- up to class %-., U
/*0 +hilo caliente-, 123 2E4 0)5-6-7 +test hilo
incandescente-
n 8ransporte" 4ar" 9:%,, ;.6 +9ederal :otor
%ehicle ,afety ,tandard, U,A-, class ,E
+autoextingible-
n 4onstruccin" <erman 123 *7.6 class B6
Termoesta*les
PLASTICOS TERMOESTABLES

238=>1U442?3
os pol@meros termoestables, termofraguantes o termor@gidos
son a(uellos (ue solamente son blandos o AplsticosA al
calentarlos por primera ve!. 1espu's de enfriados no pueden
recuperarse para transformaciones posteriores.
Esto se debe a su estructura molecular, de forma reticular
tridimensional. En otras palabras, constituyen una red con
enlaces transversales.a formacin de estos enlaces es
activada por el grado de calor, el tipo y cantidad de
catali!adores y la proporcin de formaldeh@do en el preparado
base. Esta caracter@stica puede verse en los es(uemas de las
frmulas (u@micas (ue a(u@ se exponen.
:aterial compacto y duro
9usin dificultosa +la temperatura los afecta muy poco-
2nsoluble para la mayor@a de los solventes
4recimiento molecular en proporcin geom'trica frente a la
=eaccin de polimeri!acin +generalmente es una
Bolicondensacin-.
4lasificacin de los materiales termoestables"
Resinas fenlicas
Resinas ureicas
Resinas de melamina
Resinas de polister
Resinas epoxdicas

TERMOEST(BLES < La organi!aci,n espacial de las
cadenas es similar a la de una red de pescador% 6urante el
proceso de moldeo se aplica calor para actiar la
reacciona*ilidad de los mon,meros de las cadenas# algunos
de los cu'les logran enla!arse con mon,meros de otras
cadenas dando lugar a la citada estructura% Como en el caso
anterior la disposici,n microsc,pica de las cadenas dota a la
estructura macrosc,pica resultante de una caractersticas
particularesC en este caso# la estructura macrosc,pica
resultante es mu" compacta " de gran rigide! < estos
materiales presentan respecto al resto de pl'sticos una ma"or
resistencia t)rmica por cuanto al aportar m's calor no logra
romperse la estructura de cadenas%
5o o*stante# su $ragilidad es inersamente proporcional a la
resistencia t)rmica% E$ectiamente# la resistencia t)rmica
iene dada por la ma"or compactaci,n de las cadenas pero
ese mismo ma"or empaquetamiento da lugar a una
posi*ilidad de rotura ma"or% 7n impacto no de+a de ser un
aporte de Energa en un lugar puntual " concreto que las
cadenas# en este caso# es di$cil que puedan a*sorer por
estiramiento "a que su li*ertad de moimiento no es mu"
alta%
Estos materiales no son recicla*les% Este hecho se e=plica
por la reacci,n entre cadenas durante el proceso de
moldeado que dan lugar a un material mu" resistente a la
temperatura una e! trans$ormado " que# por tanto#
di$cilmente se puede oler a $undir para su reutili!aci,n%
EL(ST9MEROS
EL(ST9MEROS < Se caracteri!an por una $'cil
degradaci,n $rente al calor " una ireersi*ilidad del proceso
de moldeado# esto es# una e! moldeados no se pueden
oler a utili!ar como materia prima%
Sus caractersticas microsc,picas *asadas en una
organi!aci,n espacial de las cadenas del tipo Dmuelles de
colch,nD in$lu"en en el comportamiento macr,copico del
mismo caracteri!ado por una gran $le=i*ilidad 1entendida
como la capacidad de un s,lido de recuperar su $orma
original tras $inali!ar un es$uer!o de compresi,n o de
$le=i,n2% 6e hecho# con $recuencia se me!clan con algn
termopl'stico para con$erirle unas ma"ores propiedades de
$le=i*ilidad e impacto%
En cuanto a su procesa*ilidad se moldean con t)cnicas
similares a las de la industria del caucho# aunque e=iste una
ariedad denominada termopl'sticos elat,meros que pueden
procesarse como termopl'sticos%