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Ea de Queirs

A Catstrofe
Conto




Publicado postumamente em 1925.


Jos Maria de Ea de Queirs
(1845 1900)

Projeto Livro Livre

Livro 114









Poeteiro Editor Digital
So Paulo - 2014
www.poeteiro.com
Projeto Livro Livre

O Projeto Livro Livre uma iniciativa que
prope o compartilhamento, de forma livre e
gratuita, de obras literrias j em domnio p!blico
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'o (rasil, segundo a Lei n) *&+,-, no seu artigo .,, os direitos patrimoniais do
autor perduram por setenta anos contados de ,/ de janeiro do ano subsequente
ao de seu falecimento& O mesmo se observa em Portugal& 0egundo o 12digo dos
%ireitos de 3utor e dos %ireitos 1one4os, em seu captulo 56 e artigo 7,), o
direito de autor caduca, na falta de disposi"#o especial, 8- anos ap2s a morte
do criador intelectual, mesmo que a obra s2 tenha sido publicada ou divulgada
postumamente&

O nosso Projeto, que tem por !nico e e4clusivo objetivo colaborar em prol da
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ra$#o, esteja ferindo os direitos do autor, pedimos a gentile$a que nos informe,
a fim de que seja devidamente suprimido de nosso acervo&

:speramos um dia, quem sabe, que as leis que regem os direitos do autor sejam
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uma ferramenta para promover o conhecimento, em ve$ de um temvel inibidor
ao livre acesso aos bens culturais& 3ssim esperamos;

3t l, daremos nossa pequena contribui"#o para o desenvolvimento da
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sob domnio p!blico, como esta, do escritor portugu<s :"a de =ueir2s> A
Catstrofe (Conto)&


? isso;


5ba @endes
iba@ibamendes.com

BIOGRAFIA

Jos Maria de Ea de Queirs nasceu em 25 de novembro de 1845, numa casa
da Praa do Almada na Pvoa de Varim, no cen!ro da cidade" #oi ba!iado na
$%re&a Ma!ri de Vila do 'onde( )il*o de Jos Maria +ei,eira de Queirs, nascido
no -io de Janeiro em 182., e de 'arolina Au%us!a Pereira d/Ea, nascida em
Mon0o em 1821( 2 3ai de Ea de Queirs, ma%is!rado e 3ar do reino, convivia
re%ularmen!e com 'amilo 'as!elo 4ranco, 5uando es!e vin*a 6 Pvoa 3ara se
diver!ir no 7ar%o do 'a# '*in8s(

Ea de Queirs #oi ba!iado como 9#il*o na!ural de Jos Maria d/Almeida de
+ei,eira de Queirs e a m0e era 'arolina Au%us!a Pereira de Ea:(

;ma das !eses 3ara !en!ar &us!i#icar o #a!o dos 3ais do escri!or n0o se !erem
casado an!es do nascimen!o des!e sus!en!a 5ue 'arolina Au%us!a Pereira de Ea
n0o !eria ob!ido o necess<rio consen!imen!o da 3ar!e de sua m0e, &< vi=va do
coronel Jos Pereira de Ea( >e #a!o, seis dias a3s a mor!e da av 5ue a isso se
o3oria, casaram?se os 3ais de Ea de Queirs, 5uando o menino !in*a 5uase
5ua!ro anos( Ea 3or sua ve a3resen!a e3isdios inces!uosos em criana
rela!ados no di<rio de sua 3rima( Por via dessas con!in%8ncias #oi en!re%ue a
uma ama, aos cuidados de 5uem #icou a! 3assar 3ara a casa de Verdemil*o em
Aradas, Aveiro, a casa da sua av 3a!erna( @essa al!ura, #oi in!ernado no 'ol%io
da 7a3a, no Por!o, de onde saiu em 1811, com deesseis anos, 3ara a
;niversidade de 'oimbra, onde es!udou >irei!o( Alm do escri!or, os 3ais
!eriam mais seis #il*os(

2 3ai era ma%is!rado, #ormado em >irei!o 3or 'oimbra( )oi &ui ins!ru!or do
clebre 3rocesso de 'amilo 'as!elo 4ranco, &ui da -ela0o e do Au3remo
+ribunal de Jus!ia, 3residen!e do +ribunal do 'omrcio, de3u!ado 3or Aveiro,
#idal%o cavaleiro da 'asa -eal, 3ar do -eino e do 'onsel*o de Aua Ma&es!ade(
)oi ainda escri!or e 3oe!a(

Em 'oimbra, Ea #oi ami%o de An!ero de Quen!al( 2s seus 3rimeiros !rabal*os,
3ublicados avulso na revis!a BCae!a de Por!u%alB, #oram de3ois coli%idos em
livro, 3ublicado 3os!umamen!e com o !D!ulo Prosas 4<rbaras(

Em 1811, Ea de Queirs !erminou a 7icencia!ura em >irei!o na ;niversidade de
'oimbra e 3assou a viver em 7isboa, e,ercendo a advocacia e o &ornalismo( )oi
dire!or do 3eridico 2 >is!ri!o de Evora e colaborou em 3ublicaFes 3eridicas
como a )eira da 7adra G1H2H?1H4IJ, A im3rensa G1885?18H1J e -ibal!as e
%ambiarras G1881J( Porm, con!inuaria a colaborar es3oradicamen!e em &ornais
e revis!as ocasionalmen!e duran!e !oda a vida( Mais !arde #undaria a -evis!a de
Por!u%al(

Em 181H e 18K., Ea de Queirs #e uma via%em de seis semanas ao 2rien!e Gde
2I de ou!ubro de 181H a I de &aneiro de 18K.J, em com3an*ia de >( 7uDs de
'as!ro, 5(L conde de -esende, irm0o da sua #u!ura mul*er, >( EmDlia de 'as!ro,
!endo assis!ido no E%i!o 6 inau%ura0o do canal do AueM os &ornais do 'airo
re#erem 97e 'om!e de -eende, %rand amiral de Por!u%al e! c*evalier de
Queirs:( Visi!aram, i%ualmen!e, a Pales!ina( A3rovei!ou as no!as de via%em
3ara al%uns dos seus !rabal*os, o mais no!<vel dos 5uaisM O mistrio da estrada
de Sintra, em 18K., e A relquia, 3ublicado em 188K( Em 18K1, #oi um dos
3ar!ici3an!es das c*amadas 'on#er8ncias do 'asino(

Em 18K. in%ressou na Adminis!ra0o P=blica, sendo nomeado adminis!rador do
concel*o de 7eiria( )oi en5uan!o 3ermaneceu nes!a cidade, 5ue Ea de Queirs
escreveu a sua 3rimeira novela realis!a, 2 'rime do Padre Amaro, 3ublicada em
18K5(

+endo in%ressado na carreira di3lom<!ica, em 18KI #oi nomeado cNnsul de
Por!u%al em Oavana( 2s anos mais 3rodu!ivos de sua carreira li!er<ria #oram
3assados em $n%la!erra, en!re 18K4 e 18K8, duran!e os 5uais e,erceu o car%o
em @ePcas!le e 4ris!ol( Escreveu en!0o al%uns dos seus !rabal*os mais
im3or!an!es, como A 'a3i!al, escri!o numa 3rosa *<bil, 3lena de realismo(
Man!eve a sua a!ividade &ornalDs!ica, 3ublicando es3oradicamen!e no >i<rio de
@o!Dcias, em 7isboa, a rubrica 9'ar!as de $n%la!erra:( Mais !arde, em 1888 seria
nomeado cNnsul em Paris(

Aeu =l!imo livro #oi A Ilustre Casa de Ramires, sobre um #idal%o do sculo Q$Q
com 3roblemas 3ara se reconciliar com a %randea de sua lin*a%em( E um
romance ima%ina!ivo, en!remeado com ca3D!ulos de uma aven!ura de vin%ana
b<rbara 5ue se 3assa no sculo Q$$, escri!a 3or Conalo Mendes -amires, o
3ro!a%onis!a( +ra!a?se de uma novela c*amada A Torre de D. Ramires, em 5ue
an!e3assados de Conalo s0o re!ra!ados como !orres de *onra san%uDnea, 5ue
con!ras!am com a lassid0o moral e in!elec!ual do ra3a(

Aos 4. anos casou com EmDlia de 'as!ro, com 5uem !eve 4 #il*osM Alber!o,
An!Nnio, Jos Maria e Maria(

Morreu em 11 de A%os!o de 1H.. na sua casa de @euillR?sur?Aeine, 3er!o de
Paris( +eve #uneral de Es!ado, es!ando se3ul!ado em Aan!a 'ru do >ouro(

)oi !ambm o au!or da 'orres3ond8ncia de )radi5ue Mendes e A Capital, obra
cu&a elabora0o #oi concluDda 3elo #il*o e 3ublicada, 3os!umamen!e, em 1H25(
)radi5ue Mendes, aven!ureiro #ic!Dcio ima%inado 3or Ea e -amal*o 2r!i%0o,
a3arece !ambm no Mistrio da Estrada de Sintra( Aeus !rabal*os #oram
!raduidos em a3ro,imadamen!e vin!e lDn%uas(

2brasM 2 Mis!rio da Es!rada de Ain!ra G18K.J, 2 'rime do Padre Amaro G18K5J,
A +ra%dia da -ua das )lores G18KK?K8J, 2 Primo 4asDlio G18K8J, 2 Mandarim
G188.J, As Minas de Aalom0o G1885J G!radu0oJ, A -elD5uia G188KJ, 2s Maias
G1888J, ;ma 'am3an*a Ale%re G18H.?H1J, 2 +esouro G18HIJ, A Aia G18H4J, Ad0o
e Eva no 3araDso G18HKJ, 'orres3ond8ncia de )radi5ue Mendes G1H..J, A $lus!re
'asa de -amires G1H..J, A 'idade e as Aerras G1H.1, 3s!umoJ, 'on!os G1H.2,
3s!umoJ, Prosas 4<rbaras G1H.I, 3s!umoJ, 'ar!as de $n%la!erra G1H.5,
3s!umoJ, Ecos de Paris G1H.5, 3s!umoJ, 'ar!as #amiliares e bil*e!es de Paris
G1H.K, 3s!umoJ, @o!as con!em3orSneas G1H.H, 3s!umoJ, Tl!imas 3<%inas
G1H12, 3s!umoJ, A 'a3i!al G1H25, 3s!umoJ, 2 'onde de Abran*os G1H25,
3s!umoJ, Alves U 'om3an*ia G1H25, 3s!umoJ, 'orres3ond8ncia G1H25,
3s!umoJ, 2 E%i!o G1H21, 3s!umoJ, 'ar!as indi!as de )radi5ue Mendes G1H2H,
3s!umoJ, Ea de Queirs en!re os seus ? 'ar!as Dn!imas G1H4H, 3s!umoJ(



Wikipdia
Janeiro !"#$
Eu moro esquina do Largo do Pelourinho, justamente defronte do Arsenal.
J antes da guerra e dos nossos desastres, eu ali vivia, no segundo andar,
direita. Nunca gostei do stio sem ser !uc"lico, a minha am!i#$o foi sem%re
ha!itar longe destes arruamentos tristes da !ai&a, num !airro de mais ar e de
mais hori'onte, com um quintal, uma frescura de folhagem e alguns metros de
terra, onde, num rumorejar de rvores, %udesse ter roseiras e acolher %ssaros
nas tardes de (er$o.
)as quando herdei de minha tia Petronilha, com%rei esta casa, defronte do
Arsenal. Estes %r*dios s$o, %or causa das lojas e dos arma'*ns, casas de maior
rendimento do que as dos outros !airros, e, como em%rego de ca%ital, um
%r*dio na +ai&a * mais vantajoso do que uma casa !onita em +uenos Aires ou
no !airro das Janelas (erdes. ,oi %elo menos o que me disseram %ro%rietrios
e&%erientes.
-e resto, eu tencionava alugar o %r*dio e ir ha!itar, com os meus, uma casinha
%equena, alegre e fresca, que tinha a%etecido %ara os lados do (ale de Pereiro.
)as quando vieram as nossas desgra#as e o e&*rcito inimigo ocu%ou Lis!oa, a
necessidade de economia, os tem%os t$o difceis, for#aram.me a a!andonar
esse %lano de viver no cam%o, e agora aqui estou, neste triste segundo andar do
Largo do Pelourinho, defronte do Arsenal.
Em m hora vim eu %ara aqui. Porque creio que esta vi'inhan#a do Arsenal me
tem feito sentir com uma intensidade maior todas as amarguras da invas$o. /s
que vivem %ara +uenos Aires, %ara as Janelas (erdes, %ara (ale de Pereiro,
sofrem decerto, dolorosamente, da %resen#a dum e&*rcito estrangeiro em
Lis!oa. Ainda que o %rimeiro terror %assou, que a cidade vai retomando %ouco a
%ouco a sua fisionomia ordinria, que circulam as ti%"ias e os tr0mueis, %esa
todavia o que quer que seja de doloroso so!re a cidade o ar est carregado de
qualquer coisa de su!til e o%ressivo, como uma atmosfera intolervel que
circula nas %ra#as, %enetra nas casas, muda o gosto gua, fa' %arecer o gs
menos claro, de%osita na alma uma triste'a contnua, o!cecante.
1s ve'es, quando uma %essoa sai, e ocu%ada nalgum neg"cio, distrada %or ele,
se esquece do grande desastre que nos envolve !asta, a uma esquina, a
%resen#a dum uniforme inimigo, %ara fa'er imediatamente recair na alma, com
um %eso de %enedo, a ideia da derrota e do fim da Ptria. N$o sei o que *, mas,
%or e&em%lo, desde que no alto de algum edifcio flutua a !andeira estrangeira,
%arece que este a'ul j n$o * o do nosso c*u, e tem alguma coisa duma !ruma
lutuosa.
2ontudo, noutros %r*dios, noutros !airros, !asta a gente isolar.se em casa, %ara
se su!trair a esta desola#$o am!iente3
J que n$o h %tria, h famlia fecham.se as %ortas, re4nem.se todos na sala,
em volta do candeeiro dom*stico5 conversa.se. A recorda#$o das desgra#as
oferece como um alvio %ungente e a %ers%ectiva da es%eran#a ilude como uma
felicidade %assageira5 lem!ram.se os amigos, os conhecidos que morreram
!ravamente na !atalha5 s ve'es a recorda#$o dum feito her"ico d como a
sensa#$o da honra conservada5 de%ois, em redor do candeeiro, !ai&o, numa
%al%ita#$o de todo o ser, h uma %equena cons%ira#$o'inha em famlia3
E o sonho da desforra fa' su%ortar a realidade da catstrofe...
)as a mim, nem sequer me * dado este isolamento %orque a n$o ser que feche
as janelas, que me enterre numa treva constante, que viva lu' do gs quando
o sol de Julho fasca l fora, n$o %osso dei&ar de ver diante de mim, como um
memento odioso, %orta do Arsenal, a sentinela estrangeira %isando a terra da
Ptria....
E * justamente esta sentinela que me indigna decerto outros uniformes
estrangeiros, todos esses oficiais dos coura#ados que est$o no ancoradouro,
%assam a toda a hora, na insol6ncia !rilhante das suas fardas es%etaculosas...
Pois !em, esses n$o me irritam... 7 naquele vaiv*m de oficiais alguma coisa de
a%ressado, de inquieto, que me d a ideia duma ocu%a#$o transit"ria, de
esquadras que v$o levantar ferro, de humilha#8es que v$o %artir %ara sem%re.
)as aquela sentinela, eterna, que me %arece sem%re a mesma, tem um ar de
esta!ilidade, de %er%etuidade que me fa' o cora#$o negro. 2ada %assada que
ela d com a sua dura sola, cai.me com um eco l4gu!re na alma, e no seu
mon"tono %asseio, de guarita a guarita, d.me a sensa#$o de que nunca dei&ar
de haver, so!re a terra %ortuguesa, uma sentinela estrangeira.
E n$o me %osso arrancar a este es%etculo3 Pela manh$, ao fa'er a !ar!a, fico
de navalha no ar, a face co!erta de flocos de es%uma, es%antado %ara o
%equeno soldado, que %arece entrou&ado no ca%ot$o a'ul, com o !on* de
couro enverni'ado e a arma ao om!ro... uma daquelas armas que alcan#avam o
do!ro das nossas, e que ceifavam de longe, nas linhas de defesa, regimentos
inteiros.
-e modo que, agora, j conhe#o quase todas as sentinelas do Arsenal. -urante
algum tem%o, foram soldados de marinha5 agora s$o geralmente do 9: de
Linha. )as h so!retudo um ti%o de soldado que me indigna * o ra%ag$o
ro!usto, s"lido, !em %lantado so!re as %ernas, de cara decidida e olhos
relu'entes5 %enso sem%re foi este que nos venceu3 N$o sei %orqu6, lem!rando.
me do nosso %r"%rio soldado, !isonho, sujo, encolhido, enfe'ado do mau ar dos
quart*is e da insalu!ridade dos ranchos ; vejo nessa su%erioridade de ti%o e de
ra#a toda a e&%lica#$o da catstrofe.
Antigamente, antes da invas$o, raras ve'es %ensei em o!servar a sentinela do
Arsenal lem!ra.me, %or*m, de a ter visto, %or acaso, ao chegar janela se
chovia, era certo desco!ri.la encolhida na guarita, fi&ando um olho a%agado e
triste so! o caudal de gua5 se fa'ia calma, era o seu andar, o seu derreado de
om!ros que me im%ressionavam... era a mole'a lenta do %asso, uma e&%ress$o
contnua e evidente de t*dio e de fadiga5 e de%ois, ao fim de duas horas de
servi#o, era um derreamento maior, um em!rutecimento, uma maneira lor%a
de fi&ar tudo ; os !ois, os americanos, as varinas a%regoando %ei&e, os
vendilh8es, a tenda defronte ; que tornavam visvel a falta de nervo, de vigor,
de fi&ide' disci%linada, de firme'a, de %ersist6ncia. E esta vis$o do nosso
soldado, %arece.me ent$o alargar.se e a!ranger toda a cidade, todo o Pas3 ,oi
esta sonol6ncia l4gu!re, este t*dio, esta falta de decis$o, de energia, esta
indiferen#a cnica, este rela&amento da vontade, creio, que nos %erderam...
Ainda hoje me soam aos ouvidos as acusa#8es tantas ve'es re%etidas do tem%o
da luta n$o tnhamos e&*rcito, nem esquadra, nem artilharia, nem defesa, nem
armas3... <ual3 / que n$o tnhamos era almas... Era isso que estava morto,
a%agado, adormecido, desnacionali'ado, inerte... E quando num Estado as
almas est$o envilecidas e gastas ; o que resta %ouco vale...
Nunca me h.de esquecer a im%ress$o que tive, no dia em que sou!e que a
guerra nos havia sido declarada e que estavam reunidas tro%as organi'adas de
antem$o, %ara a invas$o, %elo sul e %elo norte.
,a'ia anos o meu %o!re amigo Nunes, que morava ent$o ao =ossio. -esde a
tarde que um %0nico %airava so!re a cidade, %orque a verdade * que, mesmo
desde que estalara na Euro%a a guerra, t$o violentamente %rovocada %ela
Alemanha, invadindo a 7olanda, nunca em Lis!oa, %elo menos na maioria do
%4!lico, houvera o receio de que a coisa chegasse c ao nosso canto, como
ent$o se di'ia.
Nem mesmo quando o velho >alis!ur?, quase no seu leito de morte, lan#ou o
seu grande manifesto e declarou a guerra Alemanha, e quando vimos assim a
nossa 4nica %rotetora t$o ocu%ada numa luta no Norte, nos consideramos em
%erigo. E todavia %arecia ter chegado o dia terrvel em que %odiam desa%arecer
da Euro%a as %equenas nacionalidades3... Por isso, ao ser, nessa tarde fatal,
anunciada oficialmente a entrada dum e&*rcito inimigo na fronteira, toda a
cidade ficou como %etrificada, num desvairamento de terror.
/ %rimeiro movimento da %o%ula#$o foi correr s igrejas3 J se imaginava ver os
regimentos inimigos es%alhando.se %elas ruas... N$o creio mesmo que tivesse
havido a ideia duma resist6ncia s*ria. -isse.se, * certo, que tentaramos dar
uma !atalha junto a 2aminha, ou em @ancos, unicamente %ara mostrar
Euro%a que tnhamos ainda alguma vitalidade mas era a%enas uma
demonstra#$o, %orque a ideia seria recolhermos s linhas de @orres (edras e
defender Lis!oa. Eu, de resto, n$o estava nos segredos do Estado.)aior nem do
Aoverno, e a%enas sei o que se di'ia nos gru%os que enchiam as ruas,
a%avorados, falando !ai&o.
Nessa noite fui ao =ossio. / Nunes dava uma soir*e... Na sala %esava a mesma
triste'a soturna da rua. 7avia nas faces, nas vo'es, como que uma e&%ress$o
desvairada de es%anto e de terror uma singular maneira de %erguntar ; ent$oB
com os olhos muito a!ertos nas faces %lidas...
A%esar de haver duas salas, a de visitas e uma outra onde se jogava, estavam
todos aglomerados em redor do sof, como um re!anho que sente o lo!o... A
dona da casa, que tinha um filho militar em @ancos, a%esar do seu vestido a'ul,
decotado, mostrava uma face de %asmo e os olhos vermelhos e inchados...
2horara todo o dia. E nas mulheres, nos homens, havia como que um
a!atimento invencvel, na aceita#$o muda da derrota futura, na %assividade
inerte das almas fracas... 2omo n$o se sa!iam notcias, os !oatos eram
a!surdos5 a todo o momento se fa'iam sil6ncios, sil6ncios l4gu!res, que davam
a sensa#$o do recolhimento cerimonioso dos dias de enterro. / Nunes, coitado,
muito %lido, ia ao acaso %ela sala, com as a!as da casaca a !ater, esfregando
nervosamente as m$os, querendo distrair.nos daquelas %reocu%a#8es
dolorosas, %ro%ondo que se fi'esse alguma coisa. 7ouve o %edido duma
quadrilha... >entou.se uma senhora ao %iano, mas os %rimeiros com%assos dos
lanceiros soaram, %erderam.se no sussurro geral das conversas a%avoradas
ningu*m tirou %ar ;n$o se dan#ou... Algu*m lem!rou um jogo de %rendas, uma
charada figurada faces es%antadas sorriam, murmuravam com esfor#o
; (amos a isso, n$o era mau...
)as ficava.se sentado, com as m$os inertes, os %*s %arados.
Eu vim %ara a sala de jogo conversar com alguns sujeitos. 7avia jornalistas,
magistrados, %olticos, e agora, atrav*s das frases, sentia.se em todos, o
a!atimento das almas. Ningu*m acreditava na resist6ncia %ossvel, e, diante do
%erigo, o egosmo erguia.se fero' e !rutal. / "dio ao inimigo era violento ;
menos %ela %erda %ossvel da Ptria livre do que %elos desastres %articulares
que traria a derrota um, tremia %elo seu em%rego, outro, %elo juro das suas
inscri#8es. At* a o Estado dera o %$o ao Pas, e na %erda do Estado, via.se o fim
do %$o de cada dia. )as esta indigna#$o em frases %arecia esgotar toda a
quantidade de %atriotismo que %odiam dar aquelas almas %orque em cada
%ro%osta que sugeriam as frases aterradas ; ceder as colCnias em troco duma
alian#a inglesa imediata, ou fa'er a cess$o de duas %rovncias ; havia, no fundo,
a ideia imutvel da ca%itula#$o, o horror da luta, a ansiedade de n$o %erder o
em%rego, o terror de %erder as inscri#8es3 E, de resto, cada um, sentindo a
fraque'a egosta da sua alma, julgava instintivamente o Pas tomado do mesmo
a!atimento. A ideia dum levantamento em massa, da cria#$o de uma guarda.
m"!il, de milcias, era rece!ida com um encolher de om!ros %ara qu6B N$o se
%ode fa'er nada3 >omos esmagados3.
Enquanto falavam assim, ao %* da mesa de jogo onde ja'iam, esquecidas, as
cartas do antigo voltarete %acato, cheguei.me janela todo o vasto c*u estava
toldado duma n*voa es!ranqui#ada5 mas so! o Arco do +andeira alargava.se
um grande es%a#o a'ul, como a entrada circular dum imenso %"rtico, e no
centro !rilhava uma larga Lua triste, muda, lvida. A colina, ao lado, com o seu
castelo, recortava em escuro a sua linha mole so!re a %alide' a'ul do fundo.
Dma triste'a imensa %arecia cair daquela decora#$o. Envadiu.me a alma uma
%iedade vaga %elas desgra#as %trias, e, sem sa!er %orqu6, senti.me tomado
duma saudade angustiosa, a saudade de alguma coisa que desa%arecera, que
findara %ara sem%re e que eu n$o sa!ia !em o que era... Em !ai&o, o =ossio
!rilhava surdamente entre as linhas iluminadas das lojas o largo, em torno da
coluna, que o luar tocava dum tra#o %lido, negrejava de gente nem um grito,
nem uma vo'... era uma massa escura, que %arecia estar ali amodorrada,
arre!atada no terror instintivo que congrega os animais, es%erando
resignadamente a tormenta5 e das casas !rancas, altas, desconsoladas, caa a
mesma sensa#$o de a!sten#$o aterrada e de concentra#$o egosta num medo
o!scuro.
-e re%ente, do lado da =ua do 2armo, veio um rumor era como que uma
melo%eia ritmada, que se sentia, que vinha no ar, que se a%ro&imava5 lu'es de
archotes, destacando.se no caiado das casas, a%areceram esquina do =ossio, e
um gru%o desem!ocou, marchando vivamente, ao com%asso dum hino
%atri"tico, cujo ritmo o im%elia, num %asso largo
Guerra, guerra, a guerra santa,
Pela santa independncia...

Eram talve' vinte e %areciam, de cima, da janela, %elos cha%*us altos, serem
ra%a'es das escolas ou de alguma das associa#8es que ent$o a!undavam na
cidade.
2ontinuaram ao longo do =ossio, agitando os !ra#os, erguendo a vo', num
a%elo multid$o escura. )as nenhum gesto lhes res%ondeu5 toda a massa se
a%inhava a ver %assar aqueles entusiasmos solitrios5 lojas a%agaram.se logo,
fecharam num susto de !ernarda5 e naquele sil6ncio frio, que vinha da
indiferen#a da gente e da mude' das fachadas, %arecia que o canto se e&tinguia
%or si mesmo, que o entusiasmo se a!atia, como uma !andeira a que falta a
!risa, caindo ao longo do mastro3 <uando chegaram %erto do @eatro de -.
)aria, o hino quase cessara, os archotes a%agavam.se... Aquilo sumiu.se,
%erdeu.se entre a massa escura da gente, como um esfor#o ef6mero de
herosmo numa vasta indiferen#a %4!lica.
=ecolhi.me %ara dentro, %ensando, com a garganta a%ertada, que estvamos
%ara sem%re %erdidos.
Enfim, como a noite se adiantava, foi necessrio fa'er alguma coisa %ara dissi%ar
aquele %avor am!iente. Eu, o Nunes, o 2orreia, a!ancamos a um voltarete. Na
sala, tam!*m decerto se sentira a necessidade de sacudir o tor%or a%avorado
das senhoras houve uma escala no %iano, acordes a!afados, e, da a %ouco,
uma vo' que eu conheci %ela dum oficial de cavalaria, amigo da casa, ergueu.se,
!randa e %langente, recitando a Judia
Dorme que eu velo, sedutora imagem...
Ent$o aquela melodia, aquela vo' m"r!ida e saudosa %areceram.me
singularmente estranhas naquela hora. Era como que um som antigo, o!soleto,
a vo' dum mundo e&tinto, %assando em sonhos. Em redor da mesa as vo'es
mon"tonas continuavam %asso, dou cartas... -e !ai&o, do =ossio, vinha o
mesmo rumor surdo da multid$o que enchia a %ra#a, e na sala, no langor
amoroso do acom%anhamento, !alan#ada e com requinte, a vo' do alferes
sus%irava
Dorme que eu velo, sedutora imagem...
E j a essa hora o e&*rcito inimigo %isava o solo da Ptria3 Po!re alferes3
Encontramo.nos mais tarde... Eu seguia ent$o com os meus com%anheiros da
milcia nacional. E que milcia3 @udo o que tnhamos de uniforme era um ca%ote
esfarra%ado3 E que armas as nossas ; armas de ca#a3 )as enfim l amos, nessa
fria manh$ de A!ril, so! a chuva torrencial.
Parece que se estava dando uma grande !atalha, mas n$o sa!amos nada.
Encontrvamo.nos ali, a meia encosta duma colina que nos escondia a vista da
frente, ao %* dum case!re a!andonado. Ali %ermanecamos havia duas horas,
com lama %elos joelhos, encharcados, de%ois de termos marchado toda a noite,
idiotas de fadiga, esfomeados, encostando.nos uns aos outros %ara n$o
adormecer. Em volta de n"s, dum c*u !ai&o e l4gu!re, caa um dil4vio5 e o
case!re %arecia, entre as suas quatro rvores, todo envolvido de chuva, t$o
encolhido e t$o sonolento como n"s. A dist0ncia, a artilharia troava5 outras
ve'es eram descargas secas, que %areciam o rasgar re%entino duma grande
%e#a de seda5 mas nem vamos o fumo, naquela n*voa de ar e de chuva. Nem
sei onde estvamos, nem o que defendamos.
<uem comandava a com%anhia era o alferes ; o mesmo que recitava a Judia3
Amarelo, encharcado, encolhido no seu ca%ote, ia e vinha defronte de n"s. Ai3
N$o se %arecia com o alferes que torcia o !igode junto do %iano, revirando
olhos ternos nos versos mais tocantes.
-e re%ente, na terra molhada, um galo%e surdo * um oficial, com a farda
desa%ertada, de es%ada em %unho, a face acesa duma c"lera de !atalha5 !elo
ra%a', com um fio de sangue a cair.lhe da orelha. Estaca o cavalo, !erra com
uma vo' furiosa
; <uem comanda este destacamentoB
; >ou eu, meu ca%it$o ; res%onde o alferes, a%rumando.se.
; 2om um milh$o de dia!os3 =oda %ela esquerda, %or trs do case!re, a tomar
%osi#8es na estrada, ao %* da valeta3
E %artiu a galo%e. E l seguimos n"s, a marche.marche, na lama onde os %*s se
enterravam, fa'endo um esfor#o !rutal %ara galgar aquele terreno duma
resist6ncia mole, arquejando so! a tormenta de chuva e o estrondo da artilharia
que %arecia agora a%ro&imar.se.
Passamos defronte do case!re %orta, carros de am!ul0ncia e de dentro,
gritos de feridos.
Era a %rimeira ve' que ouvamos aqueles !rados dilacerantes de dor
a!andonada, e houve no destacamento como que uma im%ress$o, uma
hesita#$o era a nossa carne de %aisanos, de !urgueses, que se recusava, quela
evid6ncia t$o !rusca da morte e da dor3
; )arche3 ; !errou o alferes.
2hegamos estrada mas n$o vamos nada. -efronte, uma linha %lida de
chou%os5 de%ois outras rvores, uma ermida no alto dum monte e, %or todo o
vale, a n*voa agreste e s%era da chuva incessante. Paramos dist0ncia
negrejava outro destacamento. E ali ficamos, na mesma imo!ilidade, so! a
gua, tiritando, numa fadiga mortal. Nem um gole de aguardente... /s %*s
inchados nas !otas encharcadas torturavam.me. E %ensando nos dias da %a',
quando era da %oltrona do meu escrit"rio que eu via cair a chuva, vinha.me
uma c"lera furiosa contra o estrangeiro, um furor de marchar avante, um
desejo !rutal de carnagem... E deses%erado daquela imo!ilidade, acusava, na
alucina#$o da c"lera, os generais, o governo, todos os que estavam de cima e
que me n$o mandavam marchar. Aquela ina#$o era odiosa. / fato colava.se.nos
ao cor%o e sentamos a gua a escorrer ao com%rido das %ernas5 as m$os
gelavam so!re os canos das es%ingardas, na !risa aguda e agreste que so%rava,
encanada do vale.
-e re%ente, um rudo surdo era uma !ateria de artilharia, galo%ando, a tomar
%osi#8es %assou como um tur!ilh$o, aos !erros, na n*voa, na chuva e na lama,
aos concorvos dos cavalos, aos solavancos das carretas, num estalar furioso de
chicotadas, e a!alou, %erdeu.se na !ruma, com um rumor surdo e mole so!re a
terra enso%ada.
>u!itamente, nossa direita, rom%e uma fu'ilaria5 agora sentimos o silvar das
!alas. Enstintivamente a!ai&amo.nos, num recuo covarde de milcia !isonha...
; ,irmes3 ; grita o alferes.
-iante de mim, um soldado a!ate.se como um fardo, so!re a lama... e fica
im"vel, morto... Agora vemos nuven'inhas de fumo %ardo, que a chuva a!ala e
o vento sacode ... / alferes, de re%ente, cam!aleia cai so!re o joelho est
ferido no !ra#o... mas ergue.se como uma mola, agita a es%ada, como doido,
aos !erros
; ,ogo3... ,ogo3
-e%ois... n$o me recordo !em. / tremendo som da artilharia alucina.nos. F
como num sonho, num sonam!ulismo, que fa#o fogo, ao acaso, contra a n*voa
%arda que envolve tudo diante de mim.
Ao meu lado, o alferes cai outra ve' es%olinha.se no ch$o aos gritos, num furor
de agonia
; Aca!em.me, ra%a'es3 Aca!em.me, ra%a'es3...
,oi nesse momento que nos sentimos envolvidos, a!sorvidos %or uma massa
negra, que descia como uma trom!a, na viol6ncia dum elemento3 Partimos,
correndo, atirando as armas, no meio duma gritaria ensurdecedora3 ... >into que
aquela enorme mole de gente se que!ra, se dis%ersa, aos gru%os5 somos uns
cem, no meio, que correm, caindo, erguendo.se, rolando na lama, es%e'inhados
... @enho uma vaga consci6ncia de que * a derrota, a de!andada, o %0nico das
milcias... e fujo, fujo com uma amargura e&as%erada, gritando sem sa!er
%orqu6, na 0nsia a!jeta de achar um canto, uma casa, um !uraco...
=ecordo.me de ver, naquela carreira, diante de mim, um oficial em ca!elo ;
uma figura esguedelhada e furiosa ; !errando com a !oca a!erta, agitando a
es%ada, querendo decerto deter a de!andada. )as a mar* de gente a!ate.se
so!re ele, em!rulha.o ; e eu sinto, vagamente, a minha !ota escorregar so!re o
seu cor%o inerte e esmagado...
/h3 maldita guerra3
2omo entrei em Lis!oa e me achei na minha casa, realmente n$o sei. >im,
lem!ro.me de %assar no =ossio, e v6.lo cheio de uma multid$o horrvel ; toda a
%o%ula#$o dos arredores refugiando.se na fuga aterrada diante do inimigo. Era
um caos de carros, de gado, de mo!lias, de mulheres, gritando5 uma massa
!rutal e a%avorada, redemoinhando so!re si mesma, clamando %or %$o, so! a
chuva im%lacvel.
,oi em Lis!oa que sou!e, aos fragmentos, todos os detalhes da catstrofe as
esquadras inimigas no @ejo, a cidade sem gua, %orque o conduto do Alviela
fora cortado, a insurrei#$o nas ruas, e uma %le!e alucinada, %assando do
a!atimento ao furor, ora arrojando.se contra as igrejas, ora %edindo armas, e
juntando confus$o da derrota os horrores da demagogia3
-ias amargos3 @odos os meus ca!elos encaneceram.
E %ensar que durante anos nos %odamos ter %re%arado3 E %ensar que,
maneira da Englaterra, %odamos ter criado cor%os de voluntrios, fa'endo de
cada cidad$o um soldado, e %re%arando assim, de antem$o, um grande e&*rcito
nacional de defesa, armado, equi%ado, en*rgico e tendo rece!ido, no h!ito da
disci%lina, o orgulho da farda...
)as de que vale agora %ensar no que se %odia ter feito3.. / nosso grande mal
foi o a!atimento, a in*rcia em que tinham cado as almas3 7ouve ainda algum
tem%o em que se atri!uiu todo o mal ao Aoverno3 Acusa#$o grotesca que
ningu*m hoje ousaria re%etir.
/s Aovernos3 Podiam ter criado, * certo, mais artilharia, mais am!ul0ncias5 mas
o que eles n$o %odiam criar era uma alma en*rgica ao Pas3 @nhamos cado
numa indiferen#a, num ce%ticismo im!ecil, num desd*m de toda a ideia, numa
re%ugn0ncia de todo o esfor#o, numa anula#$o de toda a vontade... Estvamos
caqu*ticos3 / Aoverno, a 2onstitui#$o, a %r"%ria 2arta t$o escarnecida, dera.
nos tudo o que nos %odia dar uma li!erdade am%la. Era ao a!rigo dessa
li!erdade que a Ptria, a massa dos %ortugueses tinha o dever de tornar o seu
Pas %r"s%ero, vivo, forte, digno da inde%end6ncia. / Aoverno3 / Pas es%erava
dele aquilo que devia tirar de si mesmo, %edindo ao Aoverno que fi'esse tudo o
que lhe com%etia a ele mesmo fa'er3... <ueria que o Aoverno lhe arroteasse as
terras, que o Aoverno criasse a sua ind4stria, que o Aoverno escrevesse os seus
livros, que o Aoverno alimentasse os seus filhos, que o Aoverno erguesse os
seus edifcios, que o Aoverno lhe desse a ideia do seu -eus3
>em%re o Aoverno3 / Aoverno devia ser o agricultor, o industrial, o
comerciante, o fil"sofo, o sacerdote, o %intor, o arquiteto ; tudo3 <uando um
%as a!dica assim nas m$os dum governo toda a sua iniciativa, e cru'a os !ra#os
es%erando que a civili'a#$o lhe cai feita das secretarias, como a lu' lhe vem do
>ol, esse %as est mal as almas %erdem o vigor, os !ra#os %erdem o h!ito do
tra!alho, a consci6ncia %erde a regra, o c*re!ro %erde a a#$o. E como o governo
l est %ara fa'er tudo ; o %as estira.se ao sol e acomoda.se %ara dormir. )as,
quando acorda ; * como n"s acordamos com uma sentinela estrangeira %orta
do Arsenal3
Ah3 >e n"s tiv*ssemos sa!ido3
)as sa!emos agora3 Esta cidade, hoje, %arece outra. J n$o * aquela multid$o
a!atida e f4ne!re, a%inhada no =ossio, nas v*s%eras da catstrofe. 7oje, v6.se
nas atitudes, nos modos, uma decis$o. 2ada olhar !rilha dum fogo contido, mas
valente5 e os %eitos levantam.se como se verdadeiramente contivessem um
cora#$o3 J n$o se v6 %ela cidade aquela vadiagem tor%e cada um tem a
ocu%a#$o dum alto dever a cum%rir.
As mulheres %arecem ter sentido a sua res%onsa!ilidade, e s$o m$es, %orque
t6m o dever de %re%arar cidad$os. Agora tra!alhamos. Agora, lemos a nossa
hist"ria, e as %r"%rias fachadas das casas j n$o t6m aquela fei#$o est4%ida de
faces sem ideias, %orque, agora, %or trs da cada vidra#a, se %ressente uma
famlia unida, organi'ando.se fortemente.
Por mim, todos os dias levo os meus filhos janela, tomo.os so!re os joelhos e
mostro.lhes a >EN@ENELA3 )ostro.lha, %asseando devagar, de guarita em
guarita, na som!ra que fa' o edifcio ao clido sol de Julho e em!e!o.os do
horror, do "dio daquele soldado estrangeiro...
2onto.lhes ent$o os detalhes da invas$o, as desgra#as, os e%is"dios temerosos,
os ca%tulos sanguinolentos da sinistra hist"ria... -e%ois a%onto.lhes o futuro ;
e fa#o.lhes desejar ardentemente o dia em que, desta casa que ha!itam, desta
janela, vejam, so!re a terra de Portugal, %assear outra ve' uma sentinela
%ortuguesa3 E, %ara isso, mostro.lhes o caminho seguro ; aquele que n"s
devamos ter seguido tra!alhar, crer, e, sendo %equenos %elo territ"rio, sermos
grandes %ela atividade, %ela li!erdade, %ela ci6ncia, %ela coragem, %ela for#a de
alma... E acostumo.os a amar a Ptria, em ve' de a des%re'arem, como n"s
fi'*ramos outrora.
2omo me lem!ro3 amos %ara os caf*s, %ara o Ar6mio, tra#ar a %erna, e entre
duas fuma#as, di'er indolentemente
; Esto * uma choldra3 Esto est %erdido3 Esto est aqui, est nas m$os dos
outros3...
E em lugar de nos esfor#armos %or salvar GistoG %edamos mais conhaque e
%artamos %ara o lu%anar.
Ah3 gera#$o covarde, foste !em castigada3...
)as agora, esta gera#$o nova * doutra gente. Esta j n$o di' que GistoG est
%erdido cala.se e es%era5 se n$o est animada, est concentrada...
E de%ois, nem tudo s$o triste'as tam!*m temos as nossas festas3 E %ara festa,
tudo nos serve o 9H de -e'em!ro, a outorga da 2arta, o IJ de Julho, qualquer
coisa, contando que cele!re uma data nacional. N$o em %4!lico ; ainda o n$o
%odemos fa'er ; mas cada um na sua casa, sua mesa. Nesses dias colocam.se
mais flores nos vasos, decora.se o lustre com verduras, %8e.se em evid6ncia a
linda velha +andeira, as <uinas de que sorramos e que hoje nos enternecem ;
e de%ois, todos em famlia cantamos em surdina, %ara n$o chamar a aten#$o
dos es%ias, o velho hino, o 7ino da 2arta... E fa'.se uma grande sa4de a um
futuro melhor3
E h uma consola#$o, uma alegria ntima, em %ensar que mesma hora, %or
quase todos os %r*dios da cidade, a gera#$o que se %re%ara est cele!rando, no
mist*rio das suas salas, dum mundo quase religioso, as antigas festas da Ptria3






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