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Qu es la tuberculosis?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad que afecta por lo general a los pulmones. La
tuberculosis compromete otras partes del cuerpo, como el cerebro, los riones o la
columna vertebral. Si no se trata, la TB puede causar la muerte.
Cmo se contagia la TB?
Los grmenes de la TB se propagan de una persona a otra a travs del aire. Los
grmenes de la TB se liberan al aire cuando una persona con la enfermedad de la
tuberculosis en los pulmones o la garganta tose, estornuda, se re o canta. La TB NO se
propaga por compartir cubiertos, tazas o cigarrillos, ni por contacto con la saliva cuando
se besa a alguien.
Cules son los sntomas de la TB?
Las personas con TB a menudo se sienten dbiles o enfermas, pierden peso, tienen fiebre
y sudoracin nocturna. Si tienen la enfermedad de la TB en los pulmones, tambin es
posible que tosan y que tengan dolor en el pecho, y puede haber sangre en su tos. Otros
sntomas dependen de qu parte del cuerpo est afectada.
Quin puede contraer la enfermedad de la TB?
Una vez que una persona adquiere la infeccin de la TB, tiene probabilidades ms altas
de contraer la enfermedad de la TB si:
Tiene la infeccin del VIH.
Fue infectado recientemente por los grmenes de la TB (en los ltimos 2 aos).
Tiene otros problemas de salud, como diabetes, que le hacen difcil al cuerpo combatir los
grmenes.
Consume alcohol o se inyecta drogas ilegales.
No recibi el tratamiento adecuado para combatir la infeccin de la TB.
Cmo puedo saber si tengo tuberculosis?
Hgase una prueba cutnea de la TB o el examen de sangre QuantiFERON-TB Gold
(QFT, por sus siglas en ingls). Si tiene una reaccin positiva a cualquiera de las pruebas,
es probable que le hagan otras pruebas para ver si tiene la infeccin de la TB o la
enfermedad de la TB.
Dnde puedo hacerme la prueba cutnea de la TB o la QFT?
Usted puede hacerse la prueba cutnea de la TB en el consultorio de su mdico o en el
departamento de salud de su localidad. Es posible que pueda hacerse la QFT en el
departamento de salud de su localidad.
Cmo se hacen las pruebas para detectar la tuberculosis?
En el caso de las pruebas cutneas de la TB, un proveedor de atencin mdica emplea
una aguja pequea para aplicar un material de prueba llamado Tuberculina mediante una
inyeccin subcutnea. Por lo general, esto se hace en el lado interior de la parte inferior
del brazo. Despus de hacerse la prueba, debe volver 2 3 das despus para ver si hay
una reaccin a la misma. De haber una reaccin, se medir el tamao de la misma.
Si el departamento de salud en su localidad ofrece la QTF, se le tomar una muestra de
sangre para la prueba. Se le darn instrucciones sobre cmo obtener los resultados de la
prueba.
Qu debo hacer si tengo la infeccin de la TB o la enfermedad de la TB?
Hgase las pruebas de seguimiento requeridas. Siga las instrucciones del mdico y
tmese los medicamentos segn la receta. Hoy en da se puede tratar y curar tanto la
infeccin de la TB como la enfermedad de la TB con medicamentos.