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24/10/2014 Impresora - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Impresora multifuncional.
Impresora
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Una impresora es un dispositivo perifrico del ordenador que
permite producir una gama permanente de textos o grficos de
documentos almacenados en un formato electrnico,
imprimindolos en medios fsicos, normalmente en papel, utilizando
cartuchos de tinta o tecnologa lser (con tner).
Muchas impresoras son usadas como perifricos, y estn
permanentemente unidas al ordenador por un cable. Otras
impresoras, llamadas impresoras de red, tienen una interfaz de red
interno (tpicamente wireless o ethernet), y que puede servir como
un dispositivo para imprimir en papel algn documento para
cualquier usuario de la red.
Adems, muchas impresoras modernas permiten la conexin directa
de aparatos de multimedia electrnicos como las tarjetas CompactFlash, Secure Digital o Memory Stick,
pendrives, o aparatos de captura de imagen como cmaras digitales y escneres. Tambin existen aparatos
multifuncin que constan de impresora, escner o mquinas de fax en un solo aparato. Una impresora
combinada con un escner puede funcionar bsicamente como una fotocopiadora.
Las impresoras suelen disearse para realizar trabajos repetitivos de poco volumen, que no requieran
virtualmente un tiempo de configuracin para conseguir una copia de un determinado documento. Sin
embargo, las impresoras son generalmente dispositivos lentos (10 pginas por minuto es considerado
rpido), y los gastos por pgina es relativamente alto.
Para trabajos de mayor volumen existen las imprentas, que son mquinas que realizan la misma funcin que
las impresoras pero estn diseadas y optimizadas para realizar trabajos de impresin de gran volumen
como sera la impresin de peridicos. Las imprentas son capaces de imprimir cientos de pginas por
minuto o ms.
ndice
1 Impresoras de color o de fotos
2 Mtodos de impresin
2.1 Tner
2.2 Inyeccin de tinta
2.3 Tinta slida
2.4 Impacto
2.5 Matriz de puntos
2.6 Sublimacin de tinta
3 Trazador de imagen
4 Memoria de las impresoras
5 Conexin de impresora
6 Lenguajes de descripcin de pgina y formatos de impresin
7 Velocidad de impresin
8 El negocio de las impresoras
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Impresora.
8 El negocio de las impresoras
9 Cartuchos, tinta y papel
9.1 Cartuchos
9.2 Tinta
9.3 Papel
10 Posibles problemas de impresin
10.1 Problemas con el papel
10.2 Problemas de tinta
11 Formatos de definicin de caracteres: Truetype
12 Otras impresoras
13 Vase tambin
14 Referencias
15 Enlaces externos
Impresoras de color o de fotos
Existen dispositivos como celulares, que se utilizan en casas de
revelado fotogrfico o en el hogar. Estos dispositivos suelen ser
conocidos como impresora fotogrfica, impresora con calidad
fotogrfica o bases de impresin fotogrfica. Estos dispositivos
imprimen en color, produciendo imgenes que imitan el rango
de colores y resoluciones de los mtodos de revelado
fotogrfico previos a esta tecnologa.
Mtodos de impresin
La eleccin del motor de comprension que tiene un efecto
substancial en los trabajos a los que una impresora est
destinada. Hay diferentes tecnologas que tienen diferentes
niveles de calidad de imagen, velocidad de impresin, coste, ruido y adems, algunas tecnologas son
inapropiadas para ciertos tipos de medios fsicos (como papel carbn o transparencias).
Otro aspecto de la tecnologa de impresin que es frecuentemente olvidado es la resistencia a la alteracin:
tinta lquida como de una cabeza de inyeccin de tinta son absorbidos por las fibras del papel, y por eso los
documentos impresos con tinta lquida son ms difciles de alterar que los que estn impresos por tner o
tinta slida, que no penetran por debajo de la superficie del papel.
Tner
Las impresoras de lser e impresoras trmicas utilizan este mtodo para adherir tner al medio. Trabajan
utilizando el principio de Xerografa que est funcionando en la mayora de las fotocopiadoras: adhiriendo
tner a un tambor de impresin sensible a la luz, y utilizando electricidad esttica para transferir el tner al
medio de impresin al cual se une gracias al calor y la presin.
Las impresoras lser son conocidas por su impresin de alta calidad, buena velocidad de impresin y su
bajo costo por copia; son las impresoras ms comunes para muchas de las aplicaciones de oficina de
propsito general. Son menos utilizadas por el consumidor generalmente debido a su alto coste inicial. Las
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impresoras lser estn disponibles tanto en color como en monocromo.
El advenimiento de lseres de precisin a precio razonable ha hecho a la impresora monocromtica basada
en tner dominante en aplicaciones para la oficina. Otro tipo de impresora basada en tner es la impresora
led la cual utiliza una coleccin de ledes en lugar de lser para causar la adhesin del tner al tambor de
impresin. El tner (del ingls, toner), tambin denominado tinta seca por analoga funcional con la tinta, es
un polvo fino, normalmente de color negro, que se deposita en el papel que se pretende imprimir por medio
de atraccin electrosttica.
Una vez adherido el pigmento, ste se fija en el papel por medio de presin o calor adecuados. Debido a
que en el proceso no intervienen diluyentes, originalmente se ha denominado Xerografa, del griego xeros
que significa seco.
Inyeccin de tinta
Las impresoras de inyeccin de tinta (Ink Jet) rocan hacia el medio cantidades muy pequeas de tinta,
usualmente unos picolitros. Para aplicaciones de color incluyendo impresin de fotos, los mtodos de
chorro de tinta son los dominantes, ya que las impresoras de alta calidad son poco costosas de producir.
Virtualmente todas las impresoras de inyeccin son dispositivos en color; algunas, conocidas como
impresoras fotogrficas, incluyen pigmentos extra para una mejor reproduccin de la gama de colores
necesaria para la impresin de fotografas de alta calidad (y son adicionalmente capaces de imprimir en
papel fotogrfico, en contraposicin al papel normal de oficina).
Las impresoras de inyeccin de tinta consisten en inyectores que producen burbujas muy pequeas de tinta
que se convierten en pequesimas gotitas de tinta. Los puntos formados son el tamao de los pequeos
pixeles. Las impresoras de inyeccin pueden imprimir textos y grficos de alta calidad de manera casi
silenciosa.
Existen dos mtodos para inyectar la tinta:
1. Mtodo trmico. Un impulso elctrico produce un aumento de temperatura (aprox. 480 C durante
microsegundos) que hace hervir una pequea cantidad de tinta dentro de una cmara formando una
burbuja de vapor que fuerza su salida por los inyectores. Al salir al exterior, este vapor se condensa y
forma una minscula gota de tinta sobre el papel. Despus, el vaco resultante arrastra nueva tinta
hacia la cmara. Este mtodo tiene el inconveniente de limitar en gran medida la vida de los
inyectores, es por eso que estos inyectores se encuentran en los cartuchos de tinta.
2. Mtodo piezoelctrico. Cada inyector est formado por un elemento piezoelctrico que, al recibir un
impulso elctrico, cambia de forma aumentando bruscamente la presin en el interior del cabezal
provocando la inyeccin de una partcula de tinta. Su ciclo de inyeccin es ms rpido que el trmico.
Las impresoras de inyeccin tienen un coste inicial mucho menor que las impresoras lser, pero tienen un
coste por copia mucho mayor, ya que la tinta necesita ser repuesta frecuentemente. Las impresoras de
inyeccin son tambin ms lentas que las impresoras lser, adems de tener la desventaja de dejar secar las
pginas antes de poder ser manipuladas agresivamente; la manipulacin prematura puede causar que la tinta
(que est adherida a la pgina en forma lquida) se mueva.
Tinta slida
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Margarita de
impresin.
Bolas de
impresin.
Las impresoras de tinta slida, tambin llamadas de cambio de fase, son un tipo de impresora de
transferencia termal pero utiliza barras slidas de tinta en color CMYK (similar en consistencia a la cera de
las velas). La tinta se derrite y alimenta una cabeza de impresin operada por un cristal piezoelctrico (por
ejemplo cuarzo). La cabeza distribuye la tinta en un tambor engrasado. El papel entonces pasa sobre el
tambor al tiempo que la imagen se transfiere al papel.
Son comnmente utilizadas como impresoras en color en las oficinas ya que son excelentes imprimiendo
transparencias y otros medios no porosos, y pueden conseguir grandes resultados. Los costes de adquisicin
y utilizacin son similares a las impresoras lser.
Las desventajas de esta tecnologa son el alto consumo energtico y los largos periodos de espera
(calentamiento) de la mquina. Tambin hay algunos usuarios que se quejan de que la escritura es difcil
sobre las impresiones de tinta slida (la cera tiende a repeler la tinta de los bolgrafos), y son difciles de
alimentar de papel automticamente, aunque estos rasgos han sido significantemente reducidos en los
ltimos modelos. Adems, este tipo de impresora solo se puede obtener de un nico fabricante, Xerox,
como parte de su lnea de impresoras de oficina Xerox Phaser. Previamente las impresoras de tinta slida
fueron fabricadas por Tektronix, pero vendi su divisin de impresin a Xerox en el ao 2000.
Impacto
Las impresoras de impacto se basan en la fuerza de impacto para transferir tinta al
medio, de forma similar a las mquinas de escribir, estn tpicamente limitadas a
reproducir texto. En su momento dominaron la impresin de calidad. Hay dos tipos
principales:
1. Impresora de margarita llamada as por tener los tipos contenidos radialmente en
una rueda, de ah su aspecto de una margarita.
2. Impresora de rueda llamada as por tener todos los tipos contenidos en una
esfera. Es el caso de las mquinas de escribir elctricas IBM Selectric
Las impresoras golpe o impacto trabajan con un cabezal en el que hay agujas, estas
agujas golpean una cinta, similar al de una mquina de escribir, que genera la
impresin de la letra.
Matriz de puntos
En el sentido general, muchas impresoras se basan en una matriz de pxeles o puntos
que, juntos, forman la imagen ms grande. Sin embargo, el trmino matriz o de puntos se usa
especficamente para las impresoras de impacto que utilizan una matriz de pequeos alfileres para crear
puntos precisos. Dichas impresoras son conocidas como matriciales. La ventaja de la matriz de puntos sobre
otras impresoras de impacto es que estas pueden producir imgenes grficas adems de texto. Sin embargo,
el texto es generalmente de calidad ms pobre que las impresoras basadas en impacto de tipos.
Algunas sub-clasificaciones de impresoras de matriz de puntos son las impresoras de alambre balstico y las
impresoras de energa almacenada.
Las impresoras de matriz de puntos pueden estar basadas bien en caracteres o bien en lneas, refirindose a
la configuracin de la cabeza de impresin.
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Las impresoras de matriz de puntos son todava de uso comn para aplicaciones de bajo costo y baja
calidad como las cajas registradoras. El hecho de que usen el mtodo de impresin de impacto les permite
ser usadas para la impresin de documentos autocopiativos como los recibos de tarjetas de crdito, donde
otros mtodos de impresin no pueden utilizar este tipo de papel. Las impresoras de matriz de puntos han
sido superadas para el uso general en computacin.
Sublimacin de tinta
Las impresoras de sublimacin de tinta emplean un proceso de impresin que utiliza calor para transferir
tinta a medios como tarjetas de plstico, papel o lienzos. El proceso consiste usualmente en poner un color
cada vez utilizando una cinta que tiene paneles de color. Estas impresoras estn principalmente pensadas
para aplicaciones de color de alta calidad, incluyendo fotografa en color, y son menos recomendables para
texto. Primeramente utilizadas en las copisteras, cada vez ms se estn dirigiendo a los consumidores de
impresoras fotogrficas.
Trazador de imagen
Los plteres sirven para hacer impresiones de dibujo de planos de arquitectura, ingeniera, diseo industrial,
etc., para la impresin de lminas, psteres, ampliaciones fotogrficas, gigantografas, carteles en rutas, va
pblica, sealizacin, etc. Existen dos clases de ploter segn el uso de sus tintas, a base de agua o solventes.
Un caso particular es el plotter de corte, que corta un medio adhesivo que luego se fijar a otra superficie,
desde camisetas a carroceras.
Memoria de las impresoras
Las impresoras llevan consigo memoria interna. Van desde los 8KB en las impresoras matriciales hasta
como mnimo 1MB en las impresoras lser.
Actualmente en las lser venden mdulos de memoria independientes para ampliar la capacidad de la
misma.
La memoria se usa como buffer y como almacenamiento permanente y semipermanente. Adems su uso es
necesario porque el tratamiento de grficos vectoriales y el diseo de fuentes en mapa de bits consumen
memoria.
El buffer es utilizado para mantener trabajos de impresin activos y la permanencia se utiliza para
almacenar el diseo de las fuentes y los datos.
Hay que tener en cuenta que para tratar la impresin de un documento la pgina tiene que estar enteramente
almacenada en memoria. El rendimiento de la memoria depende tanto del sistema operativo como de la
configuracin del controlador de impresora.
Por ejemplo, la gestin de impresin vara si estamos en un sistema operativo DOS u otro multiplataforma.
Conexin de impresora
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La conexin de la impresora con el computador ha ido evolucionando conllevando a la mejora de
rendimiento de impresin y comodidad de usuario.
La forma ms antigua de conexin era mediante puerto serie en donde la transferencia se hacia bit a bit,
permita distancias largas con velocidades lentas que no superaban los 19.200 bytes/segundo.
Se elev hasta la conexin mediante puerto paralelo en la que las transferencias eran byte a byte
permitiendo 8 conexiones paralelas consiguiendo una velocidad ms rpida entre los 0.5 MB/segundo hasta
los 4MB/segundo. El inconveniente era la limitacin de la distancia del cable que une la impresora con el
computador ya que no permite una longitud mayor de 2 metros.
Otra forma de conexin se consigui poniendo la impresora en red Ethernet mediante conexiones RJ 45
basadas en el estndar IEEE 802.3. Las velocidades conseguidas superan los 10 Mb/segundo basada en el
manejo de paquetes. No hay que confundirla con una impresora compartida, ya que las impresoras en red
operan como un elemento de red con direccin IP propia.
Otra mtodo de conexin ms actual es por medio de puertos USB (Universal Serial Bus). La velocidad
vuelve a mejorar con 480Mb/segundo con las ventajas que conlleva el puerto USB: compatibilidad con
varios sistemas y la posibilidad de usarla en dispositivos porttiles.
Finalmente, la conexin inalmbrica wifi, mediante el protocolo IEEE 802.11, est siendo la ms novedosa.
Alcanza 300 Mb/segundo y funciona tanto para impresoras de tinta, lser o multifuncin.
Aunque consigue menos velocidad que las conectadas por USB, las wifi proporcionan ventajas tales como
la autonoma, la movilidad y libertad del usuario sin la utilizacin de cables. Para la correcta utilizacin y
evitar accesos no deseados deberemos cifrar la red.
Lenguajes de descripcin de pgina y formatos de impresin
Un lenguaje de descripcin de pgina (PDL) es un medio de codificar cada elemento de un documento para
poder as transmitirlo a la impresora para que sta lo imprima. Es el medio que define las caractersticas y
composicin que describiran un documento impreso dentro de un flujo de datos. Hay varios tipos de PDLs:
PostScript
Printer Command Language, PCL - lenguaje de control de impresora
HPGL, para plteres
Velocidad de impresin
La velocidad de las primeras impresoras se meda en unidad de caracteres por segundo. Las impresoras ms
modernas son medidas en pginas por minuto (ppm). Estas medidas se usan principalmente como una
herramienta de marketing y no estn bien estandarizadas. Normalmente la medida ppm se refiere a
documentos monocromticos ms que a documentos con dibujos densos que normalmente se imprimen
mucho ms lento.
El negocio de las impresoras
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A menudo se utiliza el modelo comercial de las maquinillas y las cuchillas de afeitar en el negocio de las
impresoras. Las compaas pueden vender una impresora por debajo de su coste, y obtener beneficios de los
cartuchos de tinta, papel u otras partes que se reemplazan. Esto ha causado disputas legales respecto al
derecho de otras compaas distintas al fabricante de la impresora de vender cartuchos de tinta compatibles.
Para proteger al modelo comercial de las maquinillas y las cuchillas de afeitar muchos fabricantes invierten
considerables sumas en desarrollo de nuevas tecnologas y sus patentes.
Otros fabricantes, en reaccin a los desafos que trae este modelo comercial, apuntan a obtener mayores
beneficios de las impresoras y menos de los cartuchos de tinta, promoviendo los menores precios de stos
ltimos a travs de campaas de publicidad. Esto genera dos propuestas bien diferentes: "impresora barata -
tinta cara" o "impresora cara - tinta barata". Finalmente, la decisin del consumidor depende de su tasa de
inters de referencia o su preferencia intertemporal.
1

2
Cartuchos, tinta y papel
Tanto los cartuchos, como la tinta y el papel son 3 elementos imprescindibles para poder realizar copias con
una impresora, y el saber escoger el elemento ms adecuado en funcin del tipo de impresin que se
pretende realizar puede aumentar el rendimiento de nuestra impresora hasta lmites insospechados.
Cartuchos
En el caso de las impresoras lser, la vida til del cartucho depende de la cantidad de tner que contenga y
cuando el tner se agota, el cartucho debe ser reemplazado. En el caso de que el cartucho y el OPC (rgano
sensible fotoconductivo) se encuentren en compartimentos separados, cuando se agota el tner slo se
reemplaza el cartucho, pero en el caso de que el OPC est dentro del cartucho se deben cambiar ambos,
aumentando considerablemente el gasto. La situacin es ms crtica en el caso de las impresoras lser en
color.
En las impresoras de chorros de tinta la vida til del cartucho depende de la duracin de la tinta, aunque
muchos cartuchos se pueden rellenar de nuevo lo que ayuda a reducir el gasto de comprar uno nuevo
aunque el uso excesivo de un cartucho puede provocar que realice sus impresiones con menor calidad.
Tinta
Existen dos tipos de tinta para impresoras:
1. Tinta penetrante de secado lento: Se utiliza principalmente para impresoras monocromticas.
2. Tinta de secado rpido: Se usa en impresoras en color, ya que en estas impresoras, se mezclan tintas
de distintos colores y stas se tienen que secar rpidamente para evitar la distorsin.
El objetivo de todo fabricante de tintas para impresoras es que sus tintas puedan imprimir sobre cualquier
medio y para ello desarrollan casi diariamente nuevos tipos de tinta con composiciones qumicas diferentes.
Papel
Actualmente, cuando se quiere hacer una copia de alta calidad en una impresora se ha de usar papel
satinado de alta calidad. Este papel resulta bastante caro y en el caso de querer hacer muchas copias en
calidad fotogrfica su coste sera muy alto. Por ello, los fabricantes desarrollan nuevas impresoras que
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permitan obtener impresiones de alta calidad sobre papel comn.
Algunos fabricantes, como por ejemplo Epson, fabrican su propio papel.
Posibles problemas de impresin
Problemas con el papel
Si no se tiene cuidado a la hora de seleccionar el tipo de papel adecuado para la impresora o en el momento
de colocar el papel pueden aparecer pequeos problemas. Puede que la mala colocacin del papel de lugar a
que la impresora no detecte el papel, para lo que bastar con volver a colocarlo bien. Esta mala colocacin o
una mala eleccin del papel tambin puede dar lugar a que durante la impresin se produzca un atasco
debido a que la impresora ha tomado varias hojas a la vez, por lo que se debe ser cuidadoso a la hora de
situar el papel en la bandeja y no se debe sobrecargar con mucho papel esta bandeja.
Problemas de tinta
En ocasiones al imprimir documentos o fotografas pueden aparecer bandas horizontales que hacen
empeorar la calidad de la impresin. Aunque este problema puede estar ocasionalmente relacionado con
una mala eleccin del papel de impresin generalmente se debe a problemas de tinta en impresiones de
inyeccin de tinta. Una causa posible es la configuracin de calidad de la impresin, puesto que el
documento puede requerir una configuracin de mayor calidad de la impresora. Otras posibles causas
pueden ser que la tinta del cartucho se est agotando o que los cabezales estn sucios.
Formatos de definicin de caracteres: Truetype
Fue creado por Apple para no depender tecnolgicamente de los tipos PostScript de Adobe, pero su calidad
result ser inferior. Fue comprada por Microsoft lo cual ha contribuido a que no llegara a desaparecer. La
principal fortaleza de TrueType es que ofrece a los diseadores de fuentes un gran grado de control sobre la
forma que sus fuentes se muestran a diferentes tamaos.
El problema con la mayora de los programas es que no usan normalmente el truetype. En general cargan
las fuentes en estilo Postscript y se descartan todas las insinuaciones, esto es una gran perdida para fuentes
con alta calidad. Aparte del diseo de la fuente, hay que tener en cuenta otras dos claves para la calidad de
fuente: el perfil del carcter y la insinuacin. Solo algunas fundiciones actualmente producen fuentes que
exploten al mximo el potencial de insinuacin de truetype. Ahora hay aplicaciones que convierten un Type
1 de Postscript en un truetype, pero son los manuscritos mejores que los generados automticamente.
Otras impresoras
Algunas otras clases de impresoras son importantes por razones histricas o para usos especiales, entre ellas
estn las siguientes:
Impresoras de sublimacin de tinta, usadas a veces para impresiones de alta calidad en color o
fotogrficas.
Teletipo
Impresora trmica (papel sensible al calor)
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Impresora trmica de cera (Xerox/Tektronix)
Impresora trmica sobre papel metalizado (Sinclair ZX Printer, concebida para los Sinclair ZX80,
Sinclair ZX81 y Sinclair ZX Spectrum)
Microsphere (papel especial)
Fotocopiadora multifuncin
Vase tambin
Impresora de inyeccin
Impresora lser
Impresora de lneas
Impresin a doble cara
Impresora braille
Controlador de impresora
Internet Printing Protocol
Tcnicas de impresin
Referencias
1. Qu debemos tener en cuenta para comprar una impresora (http://www.configurarequipos.com/doc433.html)
2. Costo por hoja versus costo de la impresora en impresoras disponibles en el momento
(http://www.officenet.com.ar/impresoras/)
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Impresora.
Como funciona una impresora de tinta. (http://www.davidgarcia.es/2007/06/25/como-funciona-una-
impresora-de-tinta/)
Como se recarga un cartucho de impresora. (http://www.recargatucartucho.com/category/como-
recargar/)
Impresora lser o de tinta. (http://www.configurarequipos.com/doc501.html)
Obtenido de http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Impresora&oldid=77681203
Categora: Impresoras
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