SECRETS OF THE PROPHET’S MASJID – THE PILLARS 

There are certain pillars in the Prophet’s masjid ﷺ in Madinah which have a special significance. Alhamdulillaah, the locations of these pillars have been preserved 
till today. Signs were placed to indicate the names of these pillars known as ‘Ustuwaanah’ in Arabic. 
Many people who visit the Prophet’s masjid are oblivious to these pillars or are unaware of the history behind them so in this article, I will illustrate the location of each 
pillar and tell you the story behind them which took place during the time of the Prophet ﷺ. If you are fortunate enough to visit the Prophet’s ﷺ masjid, try to 
visit these locations.  
Mulla Ali al Qaari (rah) (Nur ad-Din Abu al-Hasan Ali ibn Sultan Muhammad al-Hirawi al-Qari) the great Islamic Scholar writes: 
“Those pillars of the Masjid, which are of special virtue and blessed should be visited by the visitor of Madinah. There he should keep himself busy with optional prayers 
and supplication.” 
Ustuwaanah Hannaanah: 
 
This pillar is located behind the mihrab of the Prophet ﷺ on its right hand side and is the most blessed of the pillars for this was the Prophet’s ﷺ place of prayer. 
During the Abu Bakr Siddique (r.a) khilafat period, to give respect and save the Sujood place not to step on this by others, he constructed a thick wall. Later Umar ibn 
Abdul Aziz (rah) the famous pious Khalifa made a Mihrab shape to this thick wall. On that pillar spot there once used to grow a date palm. The Prophet ﷺ used to 
lean on it while delivering the khutbah (sermon). When a minbar was made, the Prophet ﷺ began delivering his sermon from there. When this happened, the sound 
of crying was heard from the tree and it could be heard around the whole masjid. The Prophet then went to the tree, placed his hand on it and the crying stopped. He 
then said: 
“The tree cries because the remembrance of Allaah was near it, and now that the minbar is built it has been deprived of this remembrance in its immediate vicinity. 
If I did not place my hand on it, it would have cried till the Day of Judgement.” 
The pillar which has been placed in its place is called Ustuwanah Hannanah because the word ‘hannaanah’ is used to describe a crying camel. 
Ustuwaanah A’ishah (May Allah be pleased with her). 
 
 
This is also called the Ustuwaanah Muhajireen because the Muhajireen (emigrants from Makkah to Madinah) used to sit near this spot. The Prophet ﷺ used to offer 
his prayers at this place before he moved to the place at Ustuwaanah Hannanah. It is also called the Ustuwaanah Qur’ah. The reason for this is that Aa’isha (may Allaah 
be pleased with her) reported that the messenger of Allaah ﷺ said: 
“In  this  Masjid  is  one  such  spot  that  if  people  knew  the  true  blessed  nature  thereof,  they  would  flock  towards  it  in  such  that  to  pray  there  they  would  cast  lots 
(Qur’ah).” 
People asked her to point out the exact spot which she refused to do. Later on, after Abdullaah Ibn Zubair (r.a) persisted, she pointed to this spot. It is called Ustuwaanah 
Aa’isha because the Hadeeth is reported by her and the exact spot was shown by her. Alhamd Lillaah I got a chance to pray at that spot. 
Ustuwaanah Tawbah / Abu Lubabah. 
 
 
During the battle of Banu Quraydhah, after the enemies had been surrounded by the Muslims, the besieged tribe called on Abu Lubabah (r.a) to tell them what the 
Muslims were planning to do with them. Abu Lubabah (r.a) had previously had dealings with the Banu Quraydhah and after seeing their crying and wailing, he told 
them what the Muslims were planning to do. 
He wasn’t supposed to reveal anything to the enemy and realising his mistake, he became grieved and proceeded to go to the Masjid. He came to a date tree and tied 
himself to it saying: “As long as my repentance is not accepted by Allaah, I shall not untie myself from here. And the Prophet ﷺ himself must undo my bonds.” 
When the Prophet ﷺ heard this, he said: “If he had come to me I would have begged forgiveness on his behalf. Now he had acted on his own initiative, so how 
can I untie him until such a time that his repentance has been accepted.” 
Ustuwaanah Sareer: 
 
‘Sareer’ means sleeping place. It is reported that the Prophet ﷺ used to make i‘tikaaf here (seclude himself in the Masjid) and used to sleep here while in i‘tikaaf. A 
platform of wood used to be put here for him to sleep on. 
Ustuwaanah Hars / ‘Ali (may Allah be pleased with him). 
‘Hars’ means to watch or protect. This used to be the place where some of the companions (may Allaah be pleased with them) used to sit when keeping watch or acting 
as gatekeepers. ‘Ali (may Allaah be pleased with him) used to be the one who would do this often due to which it is also known as Ustuwaanah Ali. 
When the following verse was revealed, the Prophet ﷺ told his companions that he no longer needed people to keep watch as Allah had promised to protect him. 
“..And Allah will protect you from the people...” Surah Al Ma’idah, Verse 67 
Ustuwaanah Wufood: 
 
‘Wufood’ means delegations, whenever a delegation arrived to meet the Prophet ﷺ on behalf of their tribes, they would be met at this place where he used to meet 
them, converse with them and teach them about Islam. Left: Ustuwaanah Wufud, Middle: Ustuwanah Ali/Haras, Right: Ustuwanah Sareer
Ustuwaanah Tahajjud:

It is reported that this was the spot where late at night a carpet was spread for the Prophet ﷺ to perform tahajjud prayer after the people had left. There used to 
be a niche at this place to indicate the Prophet’s ﷺ place of performing Tahajjud but it has now been hidden with a bookcase as you can see above. 
These historical photos below, show what is hidden behind the above Holy Qur’aan bookshelf: 
 
Tahajjud area. In the left side Mihrab e Tahajjud is visible. 
 
Mihrab e Tahajjud 
Ustuwaanah Jibra’eel: 
This was the usual place where the angel Jibra’eel used to enter to visit the Prophet ﷺ. Today it cannot be seen as it lies inside the sacred room of the Prophet ﷺ. 
These eight places are special but so is the entire Masjid and the city of Madinah. You cannot take a step except imagine that the Prophet ﷺ or his companions must 
have step on that exact space many years ago.  
There are also pillars which indicate the boundary of the original masjid as it was at the time of the Prophet ﷺ. Written on the top of each pillar is ‘this is the Masjid 
of the Prophet ﷺ’ 
JazakhAllaah Khair. 
Yours. 
SN SSA