Para poder beber un botellín de un refresco, necesitamos un abridor, que es uno de los tres

tipos de palanca.
En muchas aceras, verás que hay una rampa o plano inclinado, por el que resulta más fácil
subir un carrito o una maleta con ruedas.
Para subir un mueble a un piso, se puede cargar con él, y subirlo directamente por las
escaleras, o elevarlo desde la calle con ayuda de una polea. Evidentemente, es mucho más
cómodo subirlo con la polea que por las escaleras.
La palanca, el plano inclinado y la polea son las máquinas simples más importantes.
¿QUÉ ES UNA MÁQUINA?
Las máquinas son instrumentos o dispositivos que pueden cambiar la intensidad y la
dirección en que se ejerce una fuerza. Las máquinas transforman las fuerzas que se les
aplican, disminuyendo el esfuerzo que se necesita para realizar un trabajo.
Para funcionar, las máquinas necesitan energía; ninguna máquina funciona por sí sola. En
el ejemplo de la polea, si dejamos de tirar de la cuerda, el mueble no sube.
Las máquinas transforman la energía que reciben. En el caso de la polea, la energía de
nuestros músculos se transforma en energía potencial (al aumentar la altura desde el suelo a
la que se encuentra el mueble).
Pero no toda la energía que recibe una máquina se aprovecha, siempre hay una parte que se
pierde en vencer la fricción o rozamiento. En la polea, parte de la fuerza aplicada se gasta
en vencer el rozamiento de la cuerda contra la rueda.
ELEMENTOS DE UNA MÁQUINA
En cualquier máquina se pueden distinguir tres elementos:
 La fuerza que se aplica sobre ella, llamada fuerza motriz.
 La fuerza que se quiere vencer, llamada fuerza resistente.
 El punto de apoyo de la máquina, también llamado fulcro.
Siguiendo con el ejemplo del mueble que subimos con una polea, la fuerza motriz es la
fuerza con la que tiramos de la cuerda; la fuerza resistente es el peso del mueble, y el punto
de apoyo es el punto del techo (o de una viga en la azotea en muchos edificios) en donde se
engancha la polea.
Hay dos clases de máquinas, simples y compuestas. Las máquinas simples son las que
tienen un único punto de apoyo. Las máquinas compuestas están formadas por la
combinación de varias o muchas máquinas simples. Las máquinas que usamos en la vida
diaria suelen ser compuestas; es el caso, por ejemplo, de cualquier aparato eléctrico.
Las máquinas simples más importantes son la palanca, la polea y el plano inclinado.
LA PALANCA
La palanca está formada por una barra larga y rígida, y según donde esté situado su punto
de apoyo o fulcro la palanca puede ser:
 De primer género o de primera clase, si el fulcro está entre la fuerza motriz y la
fuerza resistente; por ejemplo, un balancín (columpio) o unas tijeras.
 De segundo género o de segunda clase, si el fulcro está en uno de los extremos, la
fuerza resistente en el centro y la fuerza motriz en el otro extremo; por ejemplo, una
carretilla, unas pinzas cascanueces o un abrebotellas.
 De tercer género o de tercera clase, si el fulcro está en uno de los extremos, la
fuerza motriz en medio y la fuerza resistente en el otro extremo; por ejemplo, unas
pinzas de depilar, o de coger cubitos de hielo.
LA POLEA FIJA
La polea está formada por una rueda que gira alrededor de un eje, con una cuerda que
desliza por el surco o guía de la rueda.
Al usar una polea fija no se consigue aumentar la intensidad de la fuerza motriz, su único
efecto es cambiar el sentido de la fuerza aplicada a través de la cuerda: en vez de tirar del
peso hacia arriba, tiramos de la cuerda hacia abajo, que es más cómodo.
EL PLANO INCLINADO
El plano inclinado disminuye la fuerza que es necesario hacer para transportar un peso
hasta una cierta altura, aunque aumenta la distancia que tenemos que recorrer.
También en Mi primera Encarta
La energía
Las máquinas compuestas
Máquinas