Redes HFC

J osé Abrego, J orge Núñez
Universidad Tecnológica CRV
Santiago, Panamá
Ciberhaguen@Hotmail.com
Momita_89@Hotmail.com
Abstract---Las redes HFC nacen de la evolución del sistema
de CATV utilizando los medios de Fibra Óptica y Cable Coaxial
para brindar un servicio unificado que debidamente
estructurado le brinde al cliente servicios de telefonía, CATV,
internet y servicios especiales por demanda; ofreciendo los
mismos de manera completa y segura convirtiéndose en uno de
los servicios con mayor aceptación.
I. INTRODUCCIÓN
En los años 90 los proveedores de televisión por cable CATV,
impulsados por la necesidad brindar mayor contenido y ancho de
banda al cliente, introducen la fibra óptica como medio de
transmisión principaldebido a su gran capacidad de transmisión de
información, buscando una reducción de costos y la reutilización del
cable coaxial el mismo se mantiene en parte de su infraestructura ya
que es la fibra óptica la que lleva la mayor carga. Esto marca el inicio
de la redes HFC
II. REDES HFC
Siglas de "HybridFibre Coaxial" ("Híbrido de Fibra y Coaxial").
En Telecomunicaciones, es un término que define una red que
incorpora tanto fibra óptica como cable coaxial para crear una red de
banda ancha. Esta tecnología permite el acceso a internet de banda
ancha utilizando las redes CATV existentes.
Se puede dividir la topología en dos partes. La primera consiste
en conectar al abonado por medio de cable coaxial a un nodo zonal y
posteriormente interconectar los nodos zonales con fibra óptica.
Esta tecnología comienza a implementarse a través de operadores
de CATV, que además de brindar el servicio de televisión por cable
anexaron transportar por el mismo medio la señal de internet de
banda ancha.
III. HISTORIA
Las redes híbridas de fibra y coaxial (HFC) tienen su origen en
los antiguos sistemas de televisión por cable, también llamados
CATV, que aparecieron en 1948 en EE.UU.
Para resolver la limitación del ancho de banda del cable coaxial
se introdujo la tecnología óptica, cosa que fue factible en los años 90
cuando se dispuso de dispositivos ópticos. Este es el origen de las
redes HFC.
A mediados de los 90, se introduce la televisión digital y la
interactividad. Los operadores comienzan a ofrecer acceso a Internet.
Las redes CATV antiguas eran unidireccionales (sentido
downstream), no se tenía la necesidad de utilizarlas en sentido
ascendente pues el servicio de televisión consiste básicamente en la
obtención de señales visuales en los receptores de los usuarios; por
esta razón, los amplificadores actuaban con la única función de
amplificar las señales en sentido descendente y se comportaban como
válvulas, pues impedían cualquier tipo de señal que intentara
propagarse hacia el emisor.
III. CABLEADO
A. Fibra óptica
La fibra óptica es un medio de transmisión empleado
habitualmente en redes de datos; un hilo muy fino de material
transparente, vidrio o materiales plásticos, por el que se envían
pulsos de luz que representan los datos a transmitir.[1]
La principal ventaja que ofrece el cable de fibra óptica sobre los
pares trenzados y el cable coaxial son: inmunidad al ruido, menor
atenuación de la señal y ancho de Banda mayor.
Las principales desventajas de la fibra óptica son el coste, la
instalación, el mantenimiento y la fragilidad.[2]
B. Cable coaxial
Consiste en un cable conductor interno (cilíndrico) separado de
otro cable conductor externo por anillos aislantes o por un aislante
macizo. Todo esto se recubre por otra capa aislante que es la funda
del cable.
Este cable, aunque es más caro que el par trenzado, se puede
utilizar a más larga distancia, con velocidades de transmisión
superiores, menos interferencias y permite conectar más estaciones.
Se suele utilizar para televisión, telefonía a larga distancia, redes de
área local, conexión de periféricos a corta distancia, etc...Se utiliza
para transmitir señales analógicas o digitales. Sus inconvenientes
principales son: atenuación, ruido térmico, ruido de
intermodulación.[3]
IV. CARACTERÍSTICAS
A. Ventajas
Capacidad de crecimiento y escalabilidad, mediante el
desdoblamiento de las redes de coaxial y fibra óptica.
Son las redes con mayor capacidad de las operativas actualmente
(Downstream nominal de hasta 40 Mbps).
Flexibilidad, debido a que las infraestructuras son independientes
por operador, y el ancho de banda es exclusivo para cada uno.
B. Desventajas
La capacidad es compartida por muchos usuarios, y por tanto se
puede reducir la tasa asignada a cada uno.
La capacidad del coaxial se ve afectada por múltiples factores:
ruido, cuellos de botella, no linealidades, ecos. Además, el canal de
retorno o ascendente es especialmente “delicado”, ya que se sitúa en
la parte baja del espectro, donde más ruido se concentra.
Elevado coste de implantación, por ser necesaria obra civil para
el cableado.
V. ARQUITECTURA
Las redes HFC se componen básicamente de cuatro partes
claramentediferenciadas: la cabecera, la red troncal, la red de
distribución, y la red de acometida de los abonados.
A. Cabecera
La cabecera es el centro desde el que se gobierna todo el sistema.
Su complejidad depende de los servicios que ha de prestar la red.
La cabecera es también la encargada de monitorear la red y
supervisar su correcto funcionamiento.
Dentro de la cabecera se distinguen dos partes diferenciadas:
1) Cabecera de servicios: Es el origen de las señales que se
transmiten a través de la red. Contiene los equipamientos y
sistemas que permiten a los operadores prestar de manera
integrada todos los servicios.
2) Cabecera óptica o de trasmisión:En esta se encuentra el
equipamiento óptico capaz de dar soporte a los servicios a
transmitir en la red.
[4]
B. Red de Troncal
La red troncal suele presentar una estructura en forma de anillos
redundantes de fibra óptica que une a un conjunto de nodos
primarios. Los nodos primarios alimentan a otros nodos
(secundarios) mediante enlaces punto a punto o bien mediante
anillos. En éstos nodos secundarios las señales ópticas se convierten
a señales eléctricas y se distribuyen a los hogares de los abonados a
través de una estructura tipo bus de coaxial, la red de distribución.
Está compuesta por una red primaria y secundaria
1) Red Primaria: Formada por una red óptica que une la
cabecera y los nodos primarios. Suele seguir topologías en anillo o
en estrella, mediante enlaces redundantes.
2) Red Secundaria: Formada por una red óptica que une los
nodos Primarios y los nodos Finales. Tiene un nivel de cobertura
menor que la red troncal primaria.
[4]
C. Red de distribución
La red de distribución de coaxial es la encargada de distribuir las
señales desde el nodo óptico terminal hasta cada punto de derivación
en los edificios a los que da servicio.
La fibra óptica de la red de transporte llega a un nodo óptico, y de
éste parte el coaxial hacia el grupo de edificios a los que alimenta.
La distribución se realiza con estructura en árbol, de forma que
cada nodo óptico terminal da lugar a 4 ramas de 125 hogares
aproximadamente cada una.[4]
D. Red de Abonado
La acometida a los hogares de los abonados es,
sencillamente, la instalación interna del edificio o casa, el último
tramo antes de la base de conexión.
Incluye el set-top box para decodificar las señales
analógicas que se encuentran encriptadas, y permitir interactividad,
es decir para administrar aquellos servicios que no se den de forma
gratuita, por ejemplo los servicios de Pay Per View, Video
OnDemand, etc.[5]
VI. CABLE MÓDEMS
Las principales características de los cable módems son:
Permite que las redes HFC sean redes de transmisión bidireccional
transparentes.
Ofrecen al usuario y a otras redes desde la cabecera,
interfaces estándar.
Se conectan a la red HFC mediante un conector de cable
coaxial de tipo F y al PC a través de una interfaz Ethernet.
Los módems funcionan como pasarelas, pasando de un
protocolo Ethernet al protocolo particular de la red de cable.
VII. SEGURIDAD
Los cable módems contemplan una serie de medidas de
seguridad:
A. Control de Acceso al Medio
La Tienen una dirección única asignada desde fábrica y deberán
de ser dados de alta desde cabecera antes de poder acceder a la red.
La identificación de los equipos a veces va acompañada también
de la identificación de los usuarios, que requieren de un software en
su PC que le habilita el acceso a la red con un password.
B. Gestión Remota
Pueden ser gestionados remotamente desde cabecera.
Sólo atenderán las órdenes de gestión cuando estas vengan
acompañadas de cierta clave.
C. Confidencialidad de las Comunicaciones
Son diseñados y configurados para que sólo extraigan de la red
los datos en donde ellos figuran como destinatarios.
VIII. ESTÁNDARES
Los estándares utilizados en redes HFC son los siguientes:
DVB-RCC, EuroDOCSIS,DOCSIS y OpenCable. [5]
A. DVB-RCC
Estándar muy atractivo en Europa ya que facilita la
compatibilidad con los Set-Top Box DVB muy comunes en Europa.
Complementa los servicios de TV, cumpliendo los estándares
de TV europea.
Definido para soportar servicios besteffort y higher-grade (baja
latencia).
B. EuroDOCSIS
Nacido como extensión de DOCSIS, con el objetivo de cumplir
los estándares europeos de televisión, y adaptarse así a las exigencias
de estos.
Provee de servicios y rendimientos similares a los prestados por
DVB-RCC, si bien el nivel de integración con los STB’s es
ligeramente inferior.
C. DOCSIS
DOCSIS (Data Over Cable Service Interface Specification).
Es un estándar definido por la industria de la TV por cable para
permitir la interoperabilidad entre cable módems y las cabeceras de
las redes.
D. OpenCable
Definido por la Cable TV industry para permitir la
interoperabilidad entre Set-Top-Box y cabeceras Video.
Crea una plataforma común para desarrollar servicios
interactivos, salvando el problema de los sistemas operativos
propietarios.
Posee una amplia gama de servicios por combinar tanto a DVB
como a DOCSIS.
Combina las especificaciones para video digital de MPEG2, la
capacidad de DVB para aplicaciones básicas de bajo consumo de
ancho de banda, con la DOCSIS para aplicaciones IP de alto
consumo de ancho de banda.
IX. ACCESO AL MEDIO
Se trata de asignar el ancho de banda dinámicamente a los
usuarios cuando lo soliciten. En las redes HFC, donde el medio es
compartido, es crítico tener un mecanismo que controle el acceso y la
asignación de los recursos de la red.
Para ello se usan las siguientes estrategias:
A. Acceso por contienda
CSMA/CD (Carrier sense multiple access with collision
detection)adaptadas a lasredes de cable. CMTS (Cable Modem
Termination System)
Estas técnicas desperdician ancho de banda para resolver las
colisiones.
Aumentan la probabilidad de colisión al tener que recorrer la
señal la distancia entre el usuario y la cabecera
B. Acceso mediante solicitud-reserva
La cabecera controla el acceso al canal ascendente al mismo
tiempo que es el único transmisor del canal descendente.
La cabecera indica cuándo y cómo pueden transmitir los
módems.
Cuando un módem tiene que transmitir solicitará a la cabecera
un determinado número de ranuras para hacerlo.
X. SERVICIOS
HFC es capaz de ofrecer y soportar todos los servicios por un
único acceso y de forma integrada.
Los servicios clásicos de las redes HFC son: TV, Telefonía,
Internet, Otros servicios interactivos. [5]
A. TV
Las redes HFC son idóneas para estos servicios tanto por ancho
de banda, como por la posibilidad de interactividad por el canal de
retorno.
Difusión de señales de televisión analógica y digital.
Requiere una bidireccionalidad mínima y de baja capacidad al
enviarse muy poca información por el canal ascendente.
Suele usar un decodificador para adaptar las señales a los
receptores de TV.
Ofrece servicios como:PPV, donde se elige el contenido que se
desea,VoD (Video OnDemand).
B. Telefonía
Puede ser integrado en las redes de cable debido a la
bidireccionalidad, que provee el canal de retorno.
Debido a las características que presentan requieren
comunicación en tiempo real, baja latencia y un ancho de banda
constante.
Existen dos alternativas, la Telefonía integrada y la Telefonía
Superpuesta.
En el servicio de Telefonía integrada se hace uso de la propia
capacidad de la red HFC para cursar el tráfico telefónico.
La Telefonía superpuesta, usa una red superpuesta (SDH
generalmente) para llegar hasta las proximidades del usuario. La
ventaja de dicho método es que no comparte el espectro con el canal
de retorno, liberándolo para otros servicios.
Las redes HFC se adaptan a los servicios de voz con las mismas
funcionalidades de las redes de conmutación de circuitos.
La actual tendencia es dar voz sobre IP (VoIP), que permite
implementar nuevos servicios con menor coste y evita la
dependencia de un solo suministrador.
C. Internet
Este se realizan a través de los cable módems, que posibilitan la
transmisión y recepción de la información entre usuario y cabecera
con velocidades del orden de Mbps.
Las grandes velocidades ofrecidas posibilitan servicios que
implican la transmisión de voz, datos, imágenes fijas o animadas y
video digitalizado, como la videoconferencia o servicios web.
Estos servicios de banda ancha requieren bidireccionalidad.
D. Otros servicios interactivos
TV de alta definición y audio digital, gracias a la alta capacidad
del ancho de banda descendente.
Teletexto interactivo, videojuegos interactivos, que requieren
interactividad y tiempos de respuesta pequeños entre los usuarios de
la red.
XI.REDES FTTH
La tecnología de telecomunicaciones FTTH, también conocida
como fibra hasta el hogar, se basa en la utilización de cables de fibra
óptica y sistemas de distribución ópticos adaptados a esta tecnología
para la distribución de servicios avanzados, como el Triple Play:
telefonía, Internet de banda ancha y televisión, a los hogares y
negocios de los abonados.
La implantación de esta tecnología está tomando fuerza,
especialmente en países como Estados Unidos y Japón, donde
muchos operadores reducen la promoción de servicios ADSL en
beneficio de la fibra óptica con el objetivo de proponer servicios muy
atractivos de banda ancha para el usuario (música, vídeos, fotos, etc.)
[6]
XII. CONCLUSIONES
La fibra óptica es un medio de transmisión el cual no ha sido
explotado a su máxima capacidad permitiendo la expansión de sus
capacidades sin tener necesidad de reemplazar el medio.
Aunado a esto la estructura de las redes HFC permite de forma
relativamente fácil su expansión también el agregar nuevas
funcionalidades o servicios que en un futuro podría ser utilizados,
estos servicios estarían enfocados en la interactividad debido a que
las redes HFC manejan tráfico en ambas direcciones y la multimedia
en alta definición y en 3D.
La mayoría de los servicios brindados por las compañías de
Cable están dirigiéndose a funcionar bajo IP por lo cual en futuro
cercano la telefonía y Tv utilizaría internet como medio de
transmisión y las redes HFC están preparadas para este cambio.
La meta de las redes HFC es el FTTH (Fibertothe home) en
donde el cable de fibra óptica llegaría hasta la vivienda del cliente de
esta forma el cable coaxial se eliminaría completamente y los
abonados contarían con un ancho de banda mucho mayor,
desafortunadamente este cambio esta involucra muchos gastos tanto
de parte de la compañía como del cliente siendo este el principal
impedimento de la implementación de esta tecnología.
RECONOCIMIENTOS
Queremos dar las gracias al Ing. Faustino Batista quien
amablemente nos brindó unos minutos de su tiempo para darnos una
explicación del uso de las redes HFC en la compañía Cable Onda,
mientras visitábamos sus instalaciones. También queremos dar las
gracias a la profesora Itzel S. De Juárez quien nos puso en contacto
con el Ing. Batista
REFERENCIAS
[1] Wikipedia. (2011) Fibra óptica. [Online]. Avilable:
http://es.wikipedia.org/wiki/Fibra_%C3%B3ptica
[2] F Behrouz A., McGraw-Hill - Transmision de Datos y Redes
de Computadores Fourozan, 4ta ed., 2001.
[3] Monografias.com S.A.. (2004) Medios de Transmisión.
[Online]. Avilable:
http://www.monografias.com/trabajos17/medios-de-
transmision/medios-de-transmision.shtml
[4] SlideShare Inc. (2008) Tecnología HFC en España. [Online].
Avilable: http://www.slideshare.net/dsaeesp/tecnologa-hfc-en-
espaa
[5] SlideShare Inc. (2008) Tecnología HFC en España. [Online].
Avilable: http://www.slideshare.net/driogue/tecnologia-hfc-en-
espaa
[6] Wikipedia. (2011) FTTH. [Online].
Avilable:http://es.wikipedia.org/wiki/FTTH