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DEFINICIÓN DE

ARTERIA
Del latín arteria, una arteria es un vaso o conducto que se encarga de llevar la sangre desde el
corazón hacia las demás partes del cuerpo. En ese sentido, cumple la tarea inversa de las
venas, que trasladan la sangre desde los capilares hacia el corazón.



Arteria
Las arterias son conductos elásticos y membranosos, que presentan ramificaciones
divergentes. Estos vasos sanguíneos están formados por tres capas: una externa o adventicia
(de tejido conjuntivo), una media (con fibras musculares) y una interna o íntima (compuesta
por el endotelio y una capa conjuntiva subendotelial).
Existen dos grandes sistemas de arterias: el sistema de la arteria aorta y el sistema de la arteria
pulmonar.


Del cayado de la aorta, nacen diversas ramas, como la arteria carótida, las arterias bronquiales,
las arterias lumbares, las arterias renales, las arterias coronarias y las arterias genitales.
La arteria pulmonar, en cambio, es la única arteria que transporta sangre con dióxido de
carbono (tal como hacen las venas). Se origina en el ventrículo derecho del corazón y se divide
en dos ramas terminales, la arteria pulmonar derecha y la arteria pulmonar izquierda. Por
supuesto, estas ramas se dirigen a los pulmones.
En otro sentido, se conoce como arteria a la calle de un pueblo o ciudad, a la cual afluyen
muchas otras calles. Por ejemplo: “La avenida 9 de Julio, una de las principales arterias de la
ciudad de Buenos Aires, se encuentra bloqueada por una protesta de trabajadores estatales”,
“La ciudad necesita nuevas arterias para evitar las congestiones de tráfico”.
La enfermedad de la arteria coronaria
Una de las principales causas de muerte en muchos países del mundo es la enfermedad
coronaria también conocida como cardiopatía coronaria, tanto en la población masculina
como femenina. La misma se produce por la obstrucción de una arteria coronaria lo que deriva
en un ataque cardíaco o un infarto de miocardio debido al suministro ineficiente de sangre al
corazón.
La causa que provoca la oclusión de una arteria es la acumulación de depósitos grasos o
cerosos (colesterol, calcio y otros elementos presentes en la sangre) en el interior de la misma;
dicha acumulación se conoce como placa aterosclerótica y provocan que las arterias se vuelvan
rígidas y el líquido sanguíneo no pueda pasar por ella de forma fluida.
Esta obstrucción se produce de forma gradual, reduciendo lentamente el flujo de la sangre y el
oxígeno al corazón. La forma en la que puede detectarse es por la presencia de dolor torácico,
falta de aliento y síntomas semejantes. A un nivel avanzado causa ataques cardíacos.
ArteriaCuando un paciente llega al consultorio médico con estos síntomas, éste lo deriva al
cardiólogo quien tiene una preparación específica para todas las enfermedades relacionadas
con el funcionamiento del corazón, arterias y venas.
Entre las pruebas que permiten detectar esta enfermedad se encuentran: electrocardiograma
(ECG), prueba de esfuerzo, tomografía computarizada de haz de electrones y análisis de
sangre, entre otros.
En muchas personas la enfermedad tarda muchos años en manifestarse claramente y los
síntomas no se hacen del todo visibles hasta que los bloqueos son muy graves y significan una
amenaza para la vida del paciente. En estos casos, los síntomas se hacen presentes no solo
cuando el paciente se encuentra realizando esfuerzo o ejercicio físico, sino también cuando se
encuentra en reposo.
Cabe mencionar que, si bien es una enfermedad más presente entre los hombres, muchas
mujeres pueden padecer esta dolencia y, en algunas de ellas los síntomas son, además de los
citados, náuseas y dolor en la espalda y mandíbula.
Por último cabe mencionar que no todos los ataques cardíacos se notan con claridad por lo
que, si se sufre alguno de estos síntomas lo más recomendable es acudir a un médico para
descartar posibles afecciones de este tipo.


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