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El gozo de la
esperanza
Card. Nguyn Van Thuan
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LTI MO RETI RO ESPI RI TUAL DADO POR EL CARD. VAN THUAN



NDICE
PRLOGO....5
INTRODUCCIN....7
1. EL GOZO DEL ENCUENTRO CON JESS....11
1. El encuentro con Cristo en mi vida 11
2. Quin es el Cristo que viene a mi encuentro?... 13
3. Y nosotros hemos credo en su amor. 17
4. Un men dulce: los defectos de Jess 19
II. EL GOZO DEL DON DE LA EUCARISTA ...21
1. Mi experiencia personal ..21
2. La celebracin eucarstica nos santifica 24
a. In persona Christi 24
b. Fuente de la nueva evangelizacin 25
c. La Eucarista esfuerza de transformacin ...26
III. EL GOZO DE SER PADRES Y PASTORES CON CRISTO.... .31
1. Caractersticas del amor ....31
a. La intimidad.... 32
b. La entrega ...32
c. La evangelizacin.. 33
d. La unidad 33
2. Jess, buen pastor ...34
3. El sacerdote, buen pastor ...37
IV. EL GOZO POR EL REGALO DE MARIA.... 41
V. EL GOZO POR EL DON DE UNA IGLESIA
DE COMUNIN.... 47
1. Sacerdotes para la comunin ..47
2. Las dificultades en el camino de la comunin.. ..49
a. La inercia.... 49
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b. La falta de formacin .....50
c. Falta de unidad en los criterios pastorales.. 51
d. Falta de conciencia de la misin en los laicos 52
e. Debilitamiento del sentido de comunin 54
3. Aprender a vivir la comunin .55
a. El camino de la oracin.. 55
b. Relacin fraterna .56
c. Amar a los pobres ...59
VI. EL GOZO DEL ENTUSIASMO APOSTLICO 63
1. Partamos de lo esencial: Dios permanece y slo El basta...63
2. Leer los signos de los tiempos: la nueva evangelizacin ...66
a. Evangelizacin de la cultura ...67
b. Medios de comunicacin social ..68
c. Las sectas 70
3. Donde Dios llora .72
VII. EL GOZO DEL DON DEL MOMENTO PRESENTE.. 77
VIII. DIEZ AES PARA RECORDAR EN LA VIDA.... 85
IX.ALGUNAS PREGUNTAS... 89
EPLOGO: Homila del Santo Padre Juan Pablo II. 105













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PRLOGO
Con muchsima alegra acepto el ofrecimiento que me ha hecho de escribir el prlogo de
este libro, que contiene las meditaciones dadas en el ltimo retiro espiritual dirigido por
mi amigo y sucesor en la presidencia del Pontificio Consejo para la Justicia y la Paz, el
cardenal Franois-Xavier Nguyn Van Thun
Llmenme padre Francisco. Con estas palabras, llenas de candor y de humildad,
comenz su conferencia introductoria, dndonos inmediatamente el tono de lo que
podramos considerar su ltimo testimonio. Todos los que lo hemos conocido
personalmente podemos manifestar que su grandeza ha sido precisamente su profunda
conciencia de que no era nada por s mismo, es decir, sin Jess. Quiz por ello Dios
resplandeca delante de nosotros por medio de l.
Tras su liberacin, despus de trece oscuros y terribles aos como prisionero de los
comunistas en Vietnam, fue invitado por el papa Juan Pablo II a predicar los ejercicios
espirituales al Santo Padre y a la Curia Romana el ao del gran Jubileo de 2000. Estos
ejercicios lo hicieron muy popular, pero l segua siendo el mismo pacfico y humilde
padre Francisco.
Justamente para mostrar al mundo que Dios lo haba elegido slo para El, los ltimos
aos de su servicio a la Iglesia estuvieron llenos de sufrimiento, continuo pero
silencioso, provocado por un tumor que lo condujo a la paz del Seor el 16 de
septiembre de 2002.
Sus meditaciones son conmovedoras y profundas. Me parece importante destacar que
deba predicarlas despus de dormir dos horas escasas al da. Ofrezco mi modesto
sufrimiento por los sacerdotes, confi durante su agona.
Lamentablemente, se nos ha ido demasiado pronto. Que su testimonio pueda ayudar a
todos los fieles de Cristo a crecer en el amor a nuestra Iglesia Catlica, a la que el
cardenal Van Thun consagr su vida en la fe y en la esperanza.
CARDENAL ROGER ETCHEGARAY










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INTRODUCCIN

Tena una sonrisa arrebatadora, llena de paz y de serenidad, cuando me dijo:
Si el Seor me da vida, podra dirigir todo el retiro?
Yo slo le haba pedido que pronunciara la conferencia introductoria, y le respond
agradecido:
Eminencia, eso sera maravilloso!
As pues, el que dirigi los ejercicios espirituales a un grupo de 50 sacerdotes en febrero
de 2002 fue el cardenal Franois-Xavier Nguyn Van Thuan, que falleci en Roma el
pasado 16 de septiembre de 2002 a la edad de 74 aos.
Nacido el 17 de abril de 1928 en Phu Cam, un pueblito de la provincia de Hu, en
Vietnam, era el primero de 8 hijos y sobrino del primer presidente de la Repblica de
Vietnam del Sur. Tras sus estudios en el seminario, fue ordenado sacerdote en junio de
1953. Estudi Derecho Cannico en Roma y particip en cursos espirituales y
apostlicos en la Europa de aquel tiempo. A su regreso trabaj durante un tiempo en la
formacin de sacerdotes. Luego, el 24 de junio de 1967, fue nombrado obispo de la
dicesis costera de Nha Trang.
En 1975, una semana antes de que Saign cayera en manos de las fuerzas comunistas,
fue nombrado por la Santa Sede arzobispo coadjutor de la dicesis de dicha ciudad.
Pero las autoridades comunistas rechazaron su nombramiento. El 15 de agosto de 1975
fue llamado al Palacio de la Independencia, entregado a los militares de la regin y
llevado a una pequea parroquia de Cy Vong, donde lo pusieron bajo vigilancia.
Comenz as su largo cautiverio, que dur ms de 13 aos, durante los cuales conoci
en 1976 la terrible crcel de Phu Khanh y el campo de reeducacin de Vinh Phu, en
Vietnam del Norte. Despus estuvo preso primero en Giang Xa y luego cerca de Hanoi.
Si bien el 28 de noviembre de 1988 termin oficialmente su encarcelamiento, no obtuvo
permiso para asumir su puesto de arzobispo coadjutor en H Chi Minh (la antigua
Saign), sino que le asignaron como residencia la casa del arzobispo de Hanoi. Durante
un viaje a Roma en septiembre de 1991 se dio cuenta de que el gobierno vietnamita no
lo iba a dejar volver a su pas.
As empez a trabajar en el Vaticano, y fue nombrado presidente del Pontificio Consejo
para la Justicia y la Paz el 24 de junio de 1998.
En la Cuaresma de 2000 conmovi a millones de personas que pudieron conocer
algunos pasajes de los ejercicios espirituales predicados para el Santo Padre y para los
miembros de la Curia Romana. En sus meditaciones dio a conocer sus experiencias
espirituales maduradas en la crcel. El da de su funeral en la baslica de San Pedro, el
Santo Padre subray en la homila: Espera en Dios! Con esta invitacin a confiar en el
Seor, el querido purpurado inici las meditaciones de los ejercicios espirituales. Sus
exhortaciones me han quedado grabadas en la memoria por la profundidad de sus
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reflexiones, enriquecidas por continuos recuerdos personales, en gran parte relativos a
los trece aos que pas en la crcel. Contaba que precisamente en la crcel haba
comprendido que el fundamento de la vida cristiana consiste en elegir slo a Dios,
abandonndose totalmente en sus manos paternas.
Su Eminencia decidi quedarse con nosotros durante el retiro, aunque resida cerca de
all: Tal vez pueda hacer algn bien, dijo. Y en efecto, todas las noches tuvimos la
oportunidad y el privilegio de conocer la profundidad de su corazn en los momentos de
intercambio y de coloquio ms familiares.
Tambin nos habl de que, por motivos de salud, tena que seguir una dieta especial:
Slo un poco de pescado, nada de leche, un poco de arroz...Tengo un tumor, dijo
sonriendo mientras se tocaba el estmago.
Estoy convencido de que Su Eminencia prepar este retiro sabiendo que era su ltima
oportunidad de hablar a sacerdotes.
Una vez su secretaria me llam: Su Eminencia quisiera hablar con usted.
Quera preguntarme con toda sencillez mi opinin sobre una nueva idea. Qu piensa
usted de esto? Las diez aes para todo sacerdote, una idea genial para resumir todo el
retiro.
Para todos los participantes, ese retiro fue como un cenculo en el que pudimos renovar
profundamente nuestra fe y nuestra vocacin sacerdotal, guiados por un maestro y
mrtir del siglo XX.
P. DERMOT RYAN, LC














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I
EL GOZO DEL ENCUENTRO CON JESS
Queridos amigos, hermanos queridsimos en la gracia del bautismo y del sacerdocio!
Ante todo, mis saludos ms cordiales y mis deseos de amor y de paz.
Con qu finalidad he venido aqu en estos das? La respuesta es sencilla: he venido
para nuestra santificacin, que es lo ms urgente que el Seor nos pide a los sacerdotes
para el nuevo milenio: La voluntad de Dios es que sean santos (1 Tes 4, 3). Como
saben, la carta de la que est tomada esta frase, dirigida a los cristianos de Tesalnica,
es el escrito cristiano ms antiguo. El apstol Pablo quiso decir desde el principio lo
ms importante y necesario, y sigue repitindolo hoy. Cmo voy a articular este
encuentro con ustedes?
Quisiera meditar con ustedes sobre los gozos de los testigos de la esperanza.
1. El encuentro con Cristo en mi vida
El primer punto de mi primera etapa parte de un texto de Mateo: Si quieres ser
perfecto, ve, vende todo lo que tienes (...) y sgueme. (Mt 19, 21). Es el mensaje de
Juan Pablo II a los jvenes en Tor Vergata: No tengan miedo a ser los santos del nuevo
milenio (18 de agosto de 2000). A los sacerdotes aqu reunidos quiero decirles otro
tanto: no tengan miedo de ser los sacerdotes santos del nuevo milenio!
Quisiera empezar esta reflexin sobre la llamada a la santidad con un examen de
conciencia muy personal: en mi vida, y tambin ahora que soy cardenal, he tenido y
tengo miedo a las exigencias del Evangelio: tengo miedo a la santidad, miedo a ser
santo. Me gustan las medias tintas. Sin embargo, Cristo me reclama cada minuto que
ame a Dios con todo el corazn, con toda el alma, con todas mis fuerzas, con todo mi
ser. Todos los das he vivido momentos como los del joven del Evangelio, que se
marcha triste porque tiene muchos bienes.
En mi vida he predicado mucho a todo tipo de personas, pero quiz no me he atrevido a
pedir la santidad. He hablado de la alegra, de la esperanza, del compromiso, pero he
tenido miedo a hablar de la santidad, como si fuera algo que la gente no puede
comprender o aceptar como posible. He infravalorado la buena voluntad de la gente y la
fuerza de la gracia del Seor.
He estado en la crcel ms de trece aos: he pasado momentos duros, muy duros.
Muchas veces no me he atrevido a pensar en la santidad: he querido ser fiel a la Iglesia,
no renegar de mi opcin, pero no he pensado suficientemente en ser santo, y eso que
Cristo en verdad dijo: Sean perfectos como es perfecto el Padre que est en el cielo
(Mt 5, 48).
El ao pasado me operaron para extirparme un tumor, al menos parcialmente. Me
quitaron dos kilos y medio de tumor, y me quedaron dentro cuatro y medio que no se
pueden extirpar. Y yo tuve miedo de ser santo con todo esto: ste fue mi sufrimiento.
Pero slo dur hasta el momento en que vi la voluntad de Dios en todo lo que me
suceda y acept llevar este peso hasta la muerte, que implica no poder dormir ms que
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hora y media cada noche. Una vez aceptando esto, ahora estoy en paz: en su voluntad
est mi paz! Mientras Dios quiera, quiero ser lo que El quiera de m!
2. Quin es el Cristo que viene a mi encuentro?
En la Sagrada Escritura oramos a menudo con el salmista: Que brille tu rostro (Sal 80,
4) o Yo, busco tu rostro, Seor (Sal 27, 8). Y esto sin fin, hasta el da en que
podremos ver a Cristo cara a cara.
Un da los carceleros me preguntaron: Quin es Jesucristo? Por qu sufres por El?.
Tambin los jvenes me han preguntado a menudo: Quin es Jesucristo para usted y
cmo es que lo dej todo por El? Usted poda tener casa, familia, bienes, un buen
porvenir, y lo dej todo para seguir a Jess. Quin es, pues, Jess en su vida?.
Es difcil decir las cualidades de Dios: son trascendentes. Es omnipotente, omnisciente,
omnipresente... Me parece ms fcil decir los defectos de Jess. Tal vez alguno de
ustedes haya odo hablar de los cinco defectos de Jess que expliqu en los ejercicios
espirituales a la Curia Romana. Algunos cardenales y obispos, despus de la
meditacin, me preguntaron dnde estaban los dems defectos. Hoy, si quieren, les digo
los dems. Los cinco defectos de los que habl a la Curia eran:
J ess no tiene buena memoria, porque, en la cruz, el buen ladrn le pide que se
acuerde de l en el Paraso, y Jess no responde como lo habra hecho yo:
Antes pasa veinte aos en el purgatorio, sino que en seguida dice que s: Yo te
aseguro que hoy estars conmigo en el paraso (Lc 23, 43).
Con Magdalena hace lo mismo, con Zaqueo, con Mateo, etc. Hoy ha llegado la
salvacin a esta casa (Lc 19, 9), le dice a Zaqueo. Jess perdona y no recuerda que ha
perdonado. Este es su primer defecto.
El segundo defecto es que J ess no sabe matemticas: un pastor tiene cien ovejas.
Se le pierde una, y deja las noventa y nueve para ir a buscar a la descarriada, y cuando
la encuentra, la lleva a hombros para devolverla al redil (cf. Mt 18, 12). Si Jess se
presentase a un examen de matemticas, seguro que lo suspenderan, porque para l uno
es igual a noventa y nueve.
El tercer defecto de J ess es que no sabe lgica: una mujer ha perdido una dracma.
Enciende la luz para buscar por toda la casa su dracma perdida y, cuando la encuentra,
va a despertar a sus amigas para celebrarlo con ellas (cf. Lc 15, 8). Se ve que su
comportamiento es realmente ilgico, porque, sabiendo que la dracma estaba en casa,
podra haber esperado a la maana siguiente y dormir. En cambio, la busca enseguida,
sin perder tiempo, de noche. Por otra parte, despertar a las amigas no es menos ilgico.
Tampoco el motivo de la fiesta haber encontrado una dracma es muy lgico. Por
ltimo, para celebrar que ha encontrado una dracma, tendr que gastar ms de diez
dracmas...
Jess hace lo mismo: en el cielo, el Padre, los ngeles y los santos sienten ms alegra
por un pecador que se convierte que por noventa y nueve justos que no tienen necesidad
de penitencia.
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El cuarto defecto es que J ess parece ser un aventurero: en general, un poltico,
durante la campaa electoral, hace propaganda y promesas: el combustible costar
menos, las pensiones subirn, habr trabajo para todos, no habr inflacin... En cambio,
Jess, cuando llama a sus apstoles, dice: El que quiera venir detrs de m, que
renuncie a s mismo, que cargue con su cruz y me siga (Mt 16, 24). Seguirlo para ir
adnde? Los pjaros tienen nidos, las zorras madrigueras, pero el Hijo del hombre no
tiene donde reclinar su cabeza... Seguir a Jess es una aventura: hasta el confn de la
tierra, sin coche, sin caballo, sin oro, sin medios, sin bastn; nicamente con la fe en El.
No les parece que es un aventurero? Y sin embargo, desde hace veinte siglos, seguimos
siendo muchos los que entrarnos en la asociacin de sus aventureros, como El, con El.
El quinto defecto de J ess es que no sabe de economa y finanzas, porque va a
buscar a los que trabajan desde las tres, desde las seis y desde las nueve y paga a los
ltimos como a los primeros (cf. Mt 20, is.).
Si Jess fuera ecnomo de una comunidad o director de un banco, ira a la bancarrota,
porque paga al que trabaja menos como al que ha hecho todo su trabajo.
A estos cinco defectos quisiera aadir nueve ms:
El sexto es que J ess es amigo de publicanos y pecadores: como ven, frecuenta
malas compaas!
El sptimo es que le gusta comer y beber: lo acusan de ser un comiln y un bebedor.
Adems, es el octavo defecto parece que est loco: hasta sus parientes piensan
eso de l, y ante Pilato le ponen una tnica blanca para indicar que est loco. Un
soldado romano le dice: Has salvado a otros; slvate a ti mismo si eres hijo de Dios y
baja de la cruz (Mt 27, 40.42). Pero el loco de Jess no lo hace.
El noveno defecto es que a Jess le gustan los nmeros pequeos, mientras que a la
gente le gusta la masa, la multitud: va en busca de la Magdalena, de la Samaritana, de la
adltera... La carta magna de Jess, las bienaventuranzas, parece un fiasco: dichosos
los pobres, los oprimidos, los afligidos, los perseguidos, etc. (cf. Lc 6, 20). A Jess le
gusta todo esto: el que lo sigue ha de estar tan loco como l!
El dcimo defecto es el fracaso continuo: su vida est llena de fracasos. Expulsado
de su pueblo, es derrotado, perseguido, rechazado, condenado a muerte...
Defecto nmero once: J ess es un profesor que ha revelado el tema del examen: si
fuera profesor lo expulsaran inmediatamente! El tema del examen y su desarrollo lo
describe detalladamente: vendrn los ngeles, convocarn a los buenos a la derecha, a
los malos a la izquierda, y todos seremos juzgados sobre el amor (cf. Mt 25, 3lss.).
Sabiendo esto, todos podran aprobar!
El duodcimo defecto es que Jess es un Maestro que confa demasiado en los
dems. Llama a los apstoles siendo casi todos iletrados, y ellos renegarn de El. Ms
adelante seguir llamando a gente como nosotros, pecadores. El camino de Dios pasa
por los lmites humanos: llama a Abrahn, que no tiene hijos y es viejo; llama a Moiss,
que no sabe hablar bien; llama a doce hombres mediocres e ignorantes, y uno de ellos lo
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entregar; para llamar a los paganos, elige a un hombre violento y perseguidor, Pablo; y
en la Iglesia sigue haciendo lo mismo... Jess es un temerario incorregible: por eso me
ha elegido a m, los ha elegido a ustedes, que somos todos pobres pecadores. Jess no
aprende!
El decimotercer defecto es que J ess es un imprudente: se dice que para ser lder
hay que hacer previsiones. Jess no prev: sobre todo, no prev la muerte de sus
discpulos.
Les pide que sean fieles hasta la muerte, pero no parece preocuparse de lo que viene
despus... Jess trasciende la sabidura humana: cuando hayan muerto todos qu les
pasar a ellos y a los que vengan detrs?
El decimocuarto defecto es su pobreza: el mundo tiene mucho miedo de ella. Hoy se
habla mucho de lucha contra la pobreza: Jess exige de su Iglesia y de sus pastores la
pobreza, algo que todos temen. Jess vivi sin casa, sin seguro, sin ahorros, sin tumba,
sin herencia, sin ninguna seguridad humana ni material.
Estos catorce defectos pueden ser objeto de un autntico va crucis, con sus catorce
estaciones para meditar.
En el mundo no hay ninguna calle con el nombre de Jess: est la Plaza de Po XII, la
Plaza del cardenal Fulano, pero no hay ninguna Plaza o Calle de Jess de Nazaret. Su
calle es el va crucis, con todos sus defectos, que estamos llamados a asumir...

3. Y nosotros hemos credo en su amor
Me preguntarn: Por qu Jess tiene todos estos defectos?. Respondo: Porque es
Amor!. Y el amor autntico no razona, no pone lmites, no calcula, no recuerda el bien
que ha hecho ni las ofensas que ha recibido, nunca pone condiciones. Si hay
condiciones, ya no hay amor.
El sacerdote de este nuevo milenio es una persona que ha conocido a Jess y en el cual
el pueblo puede conocer a Jess.
Cuando medito sobre esto, siento el corazn lleno de felicidad, de alegra y de paz.
Espero que al final de mi vida, cuando sea juzgado sobre el amor, Jess me reciba como
al ltimo jornalero de su via, al cual paga la misma recompensa que al primero,
dicindome como al ladrn arrepentido: Yo te aseguro que hoy estars conmigo en el
paraso (Lc 23, 43).
Yo, con Zaqueo, con la Samaritana, con la Magdalena, con Agustn y con todos los
dems, cantar su misericordia por toda la eternidad, admirando eternamente las
maravillas que Dios reserva a sus elegidos.
Por eso me alegro de ver a Jess con sus defectos, que son, gracias a Dios,
incorregibles, y que son el gran motivo de mi esperanza.
Queridsimos hermanos en Cristo! No me gusta demasiado Cristo Rey en su majestad;
prefiero al Jess de Pedro en la barca, al Jess que llama a Magdalena por su nombre:
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(Jn 20, 16) y que le dice a la adltera: Tampoco yo te condeno (Jn 8, 11); al Cristo de
los pequeos, de los sencillos, de los pobres, tan cercano a nosotros, que nos dice:
Vengan a m todos los que estn afligidos y agobiados, y yo los aliviar (Mt 11,28), y
que me dice: Francisco, todo lo que es mo es tuyo! . Deseo que nadie me expulse y
me aleje de ti.
Quiero poder verte de cerca, beber en tu copa, reclinar mi cabeza en tu pecho, orte
decir: Francisco, quien me ve a m ve al Padre (Jn 14, 9).
Queridsimos hermanos, Jess no nos llama a todos a ser doctores, profesores o a hablar
distintos idiomas, sino que nos da la gracia de ser santos, aunque yo sea pecador!
No tengan miedo! Porque donde abunda el pecado, sobreabunda la gracia. Les suplico:
no tengan miedo de ser santos, los sacerdotes santos del nuevo milenio. Y para serlo
slo se necesita una cosa: el amor!

4. Un men dulce: los defectos de J ess
(14 estaciones de un va crucis que me lleva a la esperanza)
1. Jess no tiene buena memoria;
2. Jess no sabe matemticas;
3. Jess no sabe lgica;
4. Jess parece ser un aventurero;
5. Jess no sabe de economa y finanzas;
6. Jess es amigo de publicanos y pecadores;
7. Jess es un comiln y un bebedor;
8. Jess parece loco;
9. A Jess le gustan los nmeros pequeos;
10. Jess es un continuo fracaso;
11. Jess es un profesor que ha revelado el tema del examen final;
12. Jess confa demasiado en los dems;
13. Jess es muy imprudente;
14. Jess es pobre.
Jess tiene estos defectos porque es Amor!




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II
EL GOZO DEL DON DE LA EUCARISTA

A menudo hemos pensado que tenemos que santificarnos para celebrar dignamente los
sagrados misterios: estar sin pecado, santificarse. Todas las maanas reconocemos que
somos pecadores para celebrar dignamente la Eucarista
En cambio, pensamos menos, o nada en absoluto, que la celebracin de la Eucarista
contribuye a hacer del sacerdote un hombre espiritual, un santo.
1. Mi experiencia personal
La celebracin hace del sacerdote un santo. Por eso quiero compartir con ustedes mi
experiencia de la Eucarista, la experiencia de otras personas que he conocido en mi
vida y que me han marcado con su fe, con su devocin a la Eucarista.
Cuando estaba en el seminario, me formaron segn la vida del Cura de Ars, san Juan
Mara Vianney y el Padre Po, que me han acompaado en mi vida sacerdotal. Cuando
celebraba yo solo en la crcel, Juan y Po estaban siempre ante m y celebraban
conmigo. Gracias a su sacrificio y a su amor por la Eucarista, pude sobrevivir en la
prisin.
Recuerdo que el Padre Po celebraba la misa no en veinte o treinta minutos, sino en una
hora u hora y media. Nadie deca que la misa era larga porque todos estaban fascinados
por su modo de celebrar, e incluso los obispos asistan a sus misas. Pero hubo personas
malas que se dirigieron al Santo Oficio para que le prohibiese este modo de celebrar la
misa, y le ordenaron que la misa no durara ms de cuarenta y cinto minutos. El Padre
Po obedeci, pero luego los fieles pidieron a la Santa Sede que le permitiera celebrar la
misa como antes, y Po XII dio su autorizacin.
Alguien le pregunt a san Juan Vianney por qu cuando celebraba la misa a veces
lloraba y a veces son rea, y l respondi que sonrea cuando pensaba en el don de la
presencia de Jess en la Eucarista y lloraba cuando pensaba en los pecadores que no
pueden recibir ese regalo.
Cuando me detuvieron, no me dejaron llevar nada, pero me permitieron escribir a casa
para pedir ropa o medicinas. Yo ped que me enviaran vino como medicina para el
estmago. Al da siguiente, el director de la crcel me llam para preguntarme si me
dola el estmago, si necesitaba medicinas, y, al responderle afirmativamente, me dio un
pequeo frasco de vino con la etiqueta medicina contra el dolor de estmago. Ese fue
uno de los das ms hermosos de mi vida! As pude celebrar diariamente la misa con
tres gotas de vino y una gota de agua en la palma de la mano y con un trocito de hostia
(me mandaron unas cuantas formas escondidas en una antorcha contra la humedad).
Luego, cuando estaba con otras personas catlicas, sus familiares me provean de vino y
de formas cuando venan a visitarlos. As que, de distintas formas, pude celebrar casi
siempre la misa, solo o con otros. Lo haca pasadas las 2 1:30, porque a esa hora ya no
haba luz y poda organizarme para que seis catlicos se reunieran. Todo el grupo
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dorma en una cama comn, cabeza contra cabeza y pies para fuera, veinticinco a cada
lado. Cada uno dispona de medio metro. Estbamos como sardinas!
Cuando celebraba misa y daba la comunin, enjuagbamos el papel de los paquetes de
cigarrillos de los prisioneros y, con arroz, los pegbamos para hacer un saquito y meter
en l al Santsimo.
Todos los viernes tenamos una sesin de adoctrinamiento sobre marxismo, a la cual
deban asistir todos los prisioneros. Le segua un breve descanso, durante el cual los
cinco catlicos llevaban al Santsimo a otros grupos. Yo tambin lo llevaba en un
saquito en el bolsillo, y la presencia de Jess me ayudaba a ser valiente, generoso,
amable y a testimoniar la fe y el amor a los dems.
La presencia de Jess obraba maravillas, porque tambin entre los catlicos los haba
menos fervorosos, menos practicantes... Haba ministros, coroneles, gene rales, y, en la
prisin, por la noche, todos hacan una hora santa, una hora de adoracin y de oracin a
Jess en la Eucarista. As, en medio de la soledad y del ham bre, un hambre terrible,
podamos sobrevivir. As es como fuimos testigos en la crcel. La semilla haba sido
enterrada. Cmo germinara? No lo sabamos. Pero poco a poco, uno tras otro, los
budistas y los de otras religiones que a veces son fundamentalistas y muy hostiles a los
catlicos, expresaban su deseo de hacerse ca tlicos. Entonces, en los momentos libres,
enseaba catecismo, y bautic y fui padrino.
La presencia de la Eucarista cambi la crcel; la crcel, que es lugar de venganza, de
tristeza, de odio, se haba convertido en lugar de amistad, de reconciliacin y escuela de
catecismo. El Gobierno, sin saberlo, haba preparado una escuela de catecismo!
2. La celebracin eucarstica nos santifica
Ms que ser santo para celebrar la misa, celebrar la misa para ser santo.
a. In persona Christi
Al celebrar la santa misa nos hacemos santos por que lo hacemos in persona Christi,
como in persona Christi hacemos las meditaciones, la oracin, la accin de gracias, la
alabanza, la oblacin y la intercesin.
Somos intercesores, y estas funciones in persona Christi nos ayudan a ser santos. Estas
funciones renuevan en nosotros la memoria de nuestra ordenacin. San Pablo nos dijo
que pensramos en nuestra ordenacin, cuando nos impusieron las manos. Iii persona
Christi no se da slo la memoria de nuestra ordenacin, sino la identificacin con
Cristo, y cuando pronunciamos las palabras de la consagracin nos sentimos ms que
nunca hijos de Mara.
Todos los das somos renovados porque comenzamos una alianza nueva, cada vez ms
nueva y eterna que no termina, y esta identificacin nos ayuda a ser santos. Celebramos
y actuamos con Jess. Nos santificamos porque la Eucarista es fuente de la nueva
evangelizacin.
b. Fuente de la nueva evangelizacin
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La Eucarista nos ayuda a realizar la nueva evangelizacin por todas partes.
En Vietnam, en la frontera con Laos y China, hay un pueblo donde hablan poco el
vietnamita, pero lo entienden.
Un da, un sacerdote que viva muy lejos de ellos vio acercarse un grupo de estas
personas y les pregunt adnde iban. Le respondieron que iban a pedir e bautismo. El
sacerdote pregunt si haban aprendido el catecismo y cmo, ya que no haba catecismo
en su len gua. Respondieron que haban escuchado una emisora de Manila: Fuente de
la vida. El sacerdote saba que se trataba de una radio protestante, pero la radio pro
testante haba formado catlicos! El prroco los invit a quedarse unos das con l para
rezar y prepararse al bautismo, pero ellos respondieron que no podan que darse ms de
dos das porque haban estado seis das caminando por las montaas para llegar hasta
all y tenan que hacer otros tantos para volver; y slo disponan de arroz para ese breve
perodo de tiempo.
En dos das aquel grupo de personas fue prepara do para el bautismo y la comunin y
pudo asistir a misa por primera vez. Luego volvieron felices a su pueblito de
procedencia.
Los comunistas los perseguan y no les daban per miso para construir una iglesia.
Entonces se pusieron de acuerdo en secreto, con otros habitantes del pueblito, para
repartirse el trabajo y construir uno una puerta, otro una ventana, otro el pavimento, el
techo... Y en una noche de luna levantaron la iglesita de madera. Al da siguiente la
polica busc a los autores de la construccin y mand que fuera derribada, pero todo el
pueblo, de cuatrocientas personas, asumi solidaria mente la responsabilidad de la
construccin y no fue abatida.
Los nuevos convertidos al catolicismo siempre tienen vivos deseos de llevar a otros la
palabra de Dios, para lo cual tienen que recurrir a estratagemas. Bajo el rgimen
comunista rige el domicilio obligatorio, y se debe denunciar a todo el que salga o entre
en el poblado, aunque sea por un da. Para burlar dichas prohibiciones se organizan
peleas ficticias y se seala como responsables de los desrdenes a varias familias, para
las cuales se pide que sean alejadas del pueblo. Esas familias sern las que lleven el
Evangelio y sean catequistas en otros pueblos. Como en tiempos de los apstoles!
Cuando sal de la crcel, muchos vinieron a yerme. Les haba comprado un aparato de
radio para que pudieran seguir la misa de la emisora Ventas mientras trabajaban en los
campos con los bfalos. A las nueve y media paraban el trabajo y se reunan para asistir
a misa, escuchar la homila y sacar fuerzas para la nueva evangelizacin. Esa gente
sufre mucho por la evangelizacin, pero la presencia de Jess les ayuda.
c. La Eucarista es fuerza de transformacin
Durante la celebracin hay que identificarse con los textos que se leen y con los gestos
que se realizan.
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Todos ustedes tienen ocasin de ver cmo celebra el Papa, que est tan absorto en la
oracin y la meditacin, que se olvida de todo lo dems. A menudo tienen que hacerle
una sea despus de la comunin, porque est transformado por la presencia de Jess.
Un da me invit el cardenal polaco Andr Deskur, amigo personal del Papa. Cuando
estbamos en la mesa, me dijo que fuera a ver su capillita. Fui, pero no ob serv nada
especial. Entonces el cardenal Deskur me hizo notar que, mientras todo el departamento
tiene el suelo de mrmol, la capilla lo tiene de madera, pues l lo mand cambiar
temiendo que el Papa pudiera agarrar una pulmona.
En efecto, desde que era monseor, obispo y cardenal, el Santo Padre rezaba a menudo
postrado largo rato en tierra y con los brazos en cruz. El Papa rezaba siete horas al da.
Su secretario me ha dicho que el Papa iba siete veces a la capilla para adorar al
Santsimo. Es como si el Papa viera a Jess. En personas como Juan Pablo lila gente
puede descubrir a Jess.
He podido comprobar cmo rezaba la Madre Teresa en la iglesia ante el Santsimo. Es
inolvidable. En las sacristas de las casas de la Madre Teresa, para ayudar a los
sacerdotes, est escrito: Celebra cada misa como tu primera misa, como tu nica misa,
como tu ltima misa. La Madre Teresa pidi que se escribiera esto siempre para que
los sacerdotes que van a celebrar a sus casas lo recuerden. Es una gracia grande ver
cmo la Madre Teresa rezaba delante del Santsimo.
La formacin que hemos recibido en el seminario nos ayuda mucho. Me conmuevo en
lo ms profundo del alma con el Sacris Solemnis, el Pan ge Lingua y el Lauda Sion. En
estas palabras vemos toda la teologa: la fe en el Santsimo, en la Eucarista...
Cuando canto ci Pan ge Lingua...
in supremae nocte Coenae recumbens cum fratribus observata lege plene cibis in
legalibus, cibum turbae duodenae se dat suis iii manibus
Entonces uno siente que Jess est presente, y suis manibus nos da el Santsimo.
Cuando canto, se me saltan las lgrimas, porque en ese momento vemos la gracia del
Seor.
Sumunt boni, sumunt mali sorte tamen inaequali, vitae vel interitus.
Mors est malis vita bonis:
Vide paris surnptionis
quarn sit dispar exitus
Todo el Lauda Sion es un tratado de teologa viva, narrativa. Y entonces, qu
deberamos hacer en nuestra vida? Eucaristizar, eucaristizar. Convertirlo todo
3 En la noche de la ltima cena, recostado a la mesa con los hermanos, despus de
observar plenamente la ley sobre la comida legal, se da con sus propias manos como
alimento para los Doce.
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4. Lo toman los buenos, lo toman los malos pero con suerte desigual: la vida o la
muerte. Es muerte para los malos; es vida para los buenos. Mira, un igual alimento, qu
distinto el resultado.
En Eucarista para que podamos tener: el hombre eucarstico, la Iglesia eucarstica, la
tierra eucarstica, y as toda la vida es eucarstica.
El mundo eucarstico de la Iglesia, que cree, que es pera, que gua, que est destinada a
la resurreccin, que proclama la Trinidad, que renueva siempre el mundo, la sociedad.
Este es mi deseo y mi oracin para todos ustedes.
Alabado sea Jesucristo!
III
EL GOZO DE SER PADRES Y PASTORES CON CRISTO
1. Caractersticas del amor
En el dilogo que aparece en el ltimo captulo del Evangelio de Juan, Jess le pregunta
a Pedro sobre el a- mor, y en relacin a la triple confesin de amor le encomienda su
rebao. Me amas? Me quieres? Apacienta mis corderos, apacienta mis ovejas (cf. Jn
21, 15).
El buen pastor (Jn 10, 11) que da la vida por sus ovejas hace de Pedro el pastor
llamado a serlo por la fuerza del amor con el que se entrega a los que se le han
encomendado. La espiritualidad del obispo y del presbtero, que puede reconocerse en la
identidad del pecador de Galilea convertido en prncipe de los apstoles, es ser pastor,
con las caractersticas de amor que Cristo vivi y dio a todos los que llam, para que
tambin ellos amaran y pastorearan su rebao.
El dilogo entre Jess y su apstol se revive en el momento de la ordenacin, cuando el
obispo, signo de Cristo pastor, pregunta a los ordenandos: quieren ejercer durante toda
la vida el ministerio sacerdotal en el grado de presbteros, colaborando con el obispo en
el servicio al pueblo santo de Dios, bajo la gua del Espritu Santo? A la respuesta
afirmativa, el obispo aa
5. Rito de ordenacin de los presbteros.
De otras preguntas relativas al fiel seguimiento de Jess en la vida de oracin y de
santificacin del pueblo de Dios, al ministerio de la Palabra, a la unin enamorada con
Cristo y a la plena comunin eclesial.
Del s como respuesta a estas preguntas nace la identidad existencial del ministro
ordenado, marcada por las caractersticas que brotan de la unin con Jess sacerdote y
llamado a ser pastor.
Qu significa ser pastor? Para explicarlo, Jess no dijo nada especfico. Solamente
dijo: Pastorea. Un pastor apacienta; es su deber, su trabajo. Por eso nuestro deber es
cultivar una gran espiritualidad. Las cosas de cada da son un deber y una gran
espiritualidad.
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a. La intimidad
La primera caracterstica de la identidad del ministro ordenado es la intimidad, la
relacin de amor y de ternura profundamente sincera con los dems. Igual que el
buen pastor conoce a sus ovejas y ellas lo conocen a l, as el pastor est llamado a vivir
la escucha y la comprensin profunda de los que se encomiendan a l para que stos a
su vez lo escuchen a l con amor.
Semejante relacin exige cuidar a cada oveja del re bao; un cuidado a base de
bsqueda, acogida y perdn. Donde est el amor del pastor all est la mirada capaz de
reconocer, llamar, acoger y regenerar.
b. La entrega
La fuente profunda de donde surge este estilo pastoral reside en la opcin de dar la vida
por las ovejas, como hizo Jess, que se entreg a la muerte por nosotros, pecadores.
As el obispo o el presbtero que se esfuerce por ser buen pastor est llamado a
dedicarse sin reservas, generosamente, en un xodo de s mismo sin retorno. Esta es la
autntica esencia de su caridad pastoral. No importa que en este movimiento de amor
haya o no reciprocidad. A veces puede haber incluso ingratitud. No importa. Lo que
cuenta es la entrega total, la donacin generosa que irradia la gratuidad del Dios vivo; el
cual, como dice san Bernardo, no nos ama porque seamos buenos y bellos, sino que
nos hace buenos y bellos por que nos ama
c. La evangelizacin
Un amor as impulsa a la evangelizacin de todo el hombre y de todo hombre. Este vive
de un impulso de generosidad tal que no puede detenerse ante el rechazo, la indiferencia
o la lejana, sino que quiere llegar a todos y a cada uno, especialmente a las ovejas que
an no estn en el redil, para establecer con ellas una relacin de amor que hace nuevo
el corazn y la vida.
d. La unidad
La meta de este impulso es la misma unidad trinitaria. Como t, Padre ests en m y yo
en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros, para que el mundo crea que t me
enviaste (Jn 17, 21).
El buen pastor tiene en los ojos y en el corazn la belleza de Dios Trinidad Santa, y a
ella conduce sus o vejas, segn ella configura su rebao y hacia ella tiende con todo el
empeo de su corazn, de su inteligencia y de su vida: hacia la Santsima Trinidad.
Porque una vez que un pastor ha conocido a Jess, lo abandona todo para seguirlo,
cambia, se regenera, se renueva: Zaqueo cambia (cf. Lc 19, 1). Mateo cambia (cf. Mt 9,
9). Mag dalena cambia (cf. Jn 20, 18). La adltera cambia (cf. Jn 8, 1). El endemoniado
cambia (cf. Mt 9, 32). Todos los que conocen a Jess cambian.
2. Jess, buen pastor
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Por eso hemos de ser contempladores del rostro de Jess, de su belleza. Esta belleza
apareci en la historia de Jess, que dijo de s mismo: El que me ve, ve al que me
envi (Jn 12, 45).
El es la imagen radiante del Padre; en l el obispo y el presbtero pastor participan de la
misma fuente de la vida: la paternidad de Dios. Nosotros somos padres porque
participamos de la paternidad de Dios.
A este propsito, el Concilio Vaticano II afirm:
Los fieles, por su parte, deben estar unidos a su obispo como la Iglesia a Jesucristo y
como Jesucristo al Padre, para que todas las cosas se armonicen en la unidad y crezcan
para gloria de Dios
El obispo... tenga siempre ante los ojos el ejemplo del Buen Pastor, que vino no a ser
servido, sino a servir y a dar la vida por sus ovejas Tambin los sacer dotes hacen esto.
Los presbteros, que ejercen el oficio de Cristo, Cabeza y Pastor, segn la parte de
autoridad, renen, en nombre del obispo, la familia de Dios, como una fraternidad de un
solo nimo, y por Cristo, en el Espritu, la conducen a Dios Padre
En cuanto a los fieles mismos, dense cuenta de que estn obligados a sus presbteros, y
menlos con fi ha cario, como a sus pastores y padres; igualmente, participando de sus
solicitudes, ayuden en lo posible, por la oracin y de obra, a sus presbteros, a fin de que
stos puedan superar mejor sus dificultades y cumplir ms fructuosamente sus deberes
En esta paternidad hay reciprocidad entre el pastor y las ovejas. Los fieles aman y
ayudan a sus pastores. En Cristo Jess, enviado por el Padre, tanto el obispo co mo el
presbtero estn llamados a reconocer la fuente de su identidad y misin y a presentarse
a los suyos como un padre de familia, imagen viva de Aqul que es la fuente eterna e
inagotable del amor. Dios Padre am tanto al mundo que entreg a su Hijo nico (Jn
3, 16).
A este propsito quiero recordar un pequeo episodio que me contaron. Un da dos
sacerdotes jvenes franceses pasaban por la plaza de San Pedro para ir a una audiencia
privada con el Santo Padre. Un mendigo los detiene y les pregunta: donde van?. Ellos
le responden: A yeral Santo Padre, y l aade: enviarle un mensaje al Papa? Dganle
que aqu hay un sacerdote renegado: yo. Los dos jvenes sacerdotes, al llegar ante el
Papa, se lo contaron. El Papa, en vez de demostrar tristeza o descontento por ello, les
dijo a los dos sacerdotes que fueran a buscar al mendigo y que se lo trajeran. Ellos lo
buscaron, pero haba desaparecido, se haba ido, y est claro que buscar a un mendigo
en la ciudad de Roma no es fcil. Lo buscaron durante muchos das y al final lo
encontraron. Se presentaron a la guardia suiza para subir a ver al Papa. Naturalmente,
sin una tarjeta de autorizacin, los guardias les pusieron problemas, hasta que una
llamada telefnica del secretario del Santo Padre autoriz la visita.
Aquel mendigo, todo sucio y harapiento, fue a ver al Santo Padre tal como estaba. En
cuanto lo vio el Papa y oy de los dos jvenes franceses que era sacerdote, se arrodill y
le dijo: Padre, t tienes facultades para hacerlo, quiero confesarme. Los dos jvenes
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sacerdotes, desconcertados, salieron de la sala. Slo Dios sabe el dilogo que tuvo lugar
entre el Papa y aquel sacerdote mendigo. As acta un padre!
Nosotros decimos que este Papa es grande porque ha viajado mucho, ms que si hubiera
ido a la luna. Pero es grande sobre todo por su amor de padre, que hizo que aquel
renegado volviera a descubrir su identidad, recordndole que el sello de la ordenacin
todava lo tena dentro. As pues, es un verdadero padre, transparencia del nico Padre
celestial revelado por el buen pastor, Jess.
3. El sacerdote, buen pastor
El obispo es el buen pastor, como el sacerdote. Por tanto, es padre de su pueblo en el
signo de Cristo pastor, y tambin imagen viva del Padre de Jess. Esto va le tambin
para el presbtero.
Al obispo y al presbtero, los hombres les piden lo mismo que pidieron a Jess:
Mustranos al Padre y eso nos basta (Jn 14, 8).
Esta peticin se la hacen todos los sacerdotes y fie les al obispo, y los fieles al
sacerdote. Ostende nobis Patrem, et nos sufficit.
Basta con que nos muestres que t eres el Padre. No un artista, un profesor o un tcnico,
sino el Padre. En la parroquia no se necesita un tcnico o un artista, sino un padre. El
pastor tiene que responder a los fie les con temor y temblor, pero tambin con mucha fe,
lo que Jess respondi a Felipe: El que me ha visto, ha visto al Padre. Cmo dices:
Mustranos al Padre? No crees que yo estoy en el Padre y el Padre est en m? Las
palabras que les digo no son mas; el Padre, que habita en m, es el que realiza las obras.
Cranme: yo estoy en el Padre y el Padre est en m. Cranlo al menos, por las obras
(Jn 14, 9-11).
As pues, yo he de poder decir: quien me ve a m, ve al Padre. La paternidad del obispo
como la del presbtero. ha de ser, en la cotidianidad de su estilo de vida, en sus
palabras y en sus gestos, la revelacin del amor del Padre celestial, que Jess hizo
accesible y quiso ofrecer por medio de sus discpulos a toda criatura.
Para que esto suceda, el ministro ordenado ha de reconocer y hacer que se reconozca
siempre su verdadera riqueza y su verdadera pobreza. Si Dios es su riqueza, ningn bien
de este mundo ha de interponerse para oscurecer este tesoro, aunque lo llevemos en
vasijas de barro. Adems, la pobreza es el estilo de vida de quien quiere ser rico slo en
Dios. El buen pastor es pobre de todo para ser transparencia de la perla preciosa, del
tesoro escondido que vale ms que todo y que se ha de amar por encima de todo. En
esta pobreza, el obispo, como ci presbtero, se ofrece como ver dadero padre, totalmente
entregado a su pueblo, disponible en todo, para todos, hasta el sacrificio de su vi da, en
una radicalidad que incluso puede asustar.
Quin podr ser padre as? Quin podr darlo todo, realmente todo? Nos conforta la
garanta y la promesa de Jess: El Padre mismo los ama (Jn 16, 27).
Si es l el que nos ama, ci que nos ama a todos, el que hace posible el de otro modo
imposible amor, entonces todo ministro ordenado sabe que puede ser padre con el
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corazn de Dios, sabe que puede amar en Aqul que ama a todos, que no excluye a
nadie.
Durante la guerra tnica, se ha odo hablar de gran des campos de concentracin en
frca. Es terrible! Pe ro tambin hay ejemplos de valenta, de santidad. Quisiera
contarles el ejemplo de un sacerdote de Ruanda:
Cuando la iglesia est llena de gente, es vigilada por los guardias. Este sacerdote,
vestido con sus ornamentos litrgicos, se presenta a la puerta de la iglesia, ante los
guardias. Estos le preguntan: eres tutsi o hutu?. Si responde: Soy hutu salvar su
vida, no habr problema, pero si dice: Soy tutsi lo matarn.
Les pide a los guardias que dejen marchar a casa a sus fieles. Pueden matarme les
dice porque yo soy padre. Un padre no es ni tutsi ni hutu. Yo soy un sacer dote del
Seor. Y los guardias dispararon. Ciertamente, cay un mrtir del amor, un confesor de
la fe. Gracias a estos sacerdotes que ofrecen su vida por el pueblo podemos tener buenos
seminaristas, como este sacerdote.
En Burundi los guardias fueron a un seminario, llamaron a todos los seminaristas y les
preguntaron: Los que sean tutsis, priganlos aqu, y los que sean hutus, pnganlos
all. Los seminaristas respondieron: Nosotros vivimos juntos y morimos juntos,
somos herma nos, no hay diferencia, nos amamos, vivimos y morimos juntos. Los
mataron a todos. Fueron mrtires de la caridad porque no hacan diferencias, no sentan
hostilidad en aquel ambiente de odio y de venganza tnica. Pero hay que tener
sacerdotes que sean autnticos padres y pastores.
Para vivir hasta el fondo este misterio de amor, el Seor quiso darnos una Madre que
con su fe sirviera de modelo y de invitacin y que con su mediacin mater na nos
ayudara.
Todo discpulo se reconoce en el discpulo amado al pie de la cruz, y de modo particular
se reconoce en l el ministro ordenado, pastor y padre. A l le llega la palabra de Jess,
que, viendo a su madre all cerca, le dice: Mujer, aqu tienes a tu hijo, y al discpulo:
Aqu tienes a tu madre (Jn 19, 26). El obispo, lo mismo que el presbtero, se
encomienda a Mara como hijo humildsimo y confiado, ponindola en lo profundo de
su corazn y en lo profundo de su Iglesia. Y Mara, a su vez, lo acoge y lo une en su
corazn a su Hijo divino, para que el obispo o el sacerdote sea imagen transparente y
fiel de El.
En brazos de la Madre el buen pastor hace bellos a sus pastores, y Aqul que es imagen
del Padre los hace imgenes vivas y luminosas de la caridad inagotable de su Padre
celestial. Y as Mara nos ayuda a ser padres y pastores. Cerca del corazn de Mara
podemos ser, como Jess, padres y pastores.
Alabado sea Jesucristo!



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IV
EL GOZO POR EL REGALO DE MARIA
Recuerdo que, en cierta ocasin, dando catequesis a los nios, les ped si podan
regalarme a su madre. Me respondieron a coro que no porque la madre es la cosa ms
preciosa.
Pero Jess nos dio a su madre, y el regalarnos a Ma ra es un gran don que Jess nos
hace, despus de su cuerpo y su sangre.
Ciertamente, cada uno de nosotros tiene, en su vi da espiritual, su santuario mariano
preferido en el que ha recibido muchas gracias. Cada uno, en su vocacin, tiene gracias
recibidas de Mara y cada uno de nosotros tiene su oracin mariana preferida. Les
cuento mi experiencia.
En mi pas est el santuario nacional de La Vang, donde se apareci la Virgen hace ms
de doscientos aos, un hecho reconocido por la Santa Sede. En mi vi da de sacerdote
estoy vinculado a Nuestra Seora de Lourdes. Cuando llegu a Europa a estudiar iba
todos los aos desde 1957 a rezar a Lourdes. Recuerdo que, cuando me arrodill en la
gruta, me pareci or la voz de Mara que le deca a Bernadette: No te prometo alegras
o consuelos, sino pruebas y tribulaciones. Yo hice lo que pude para convencerme de
que aquellas palabras eran para Bernadette y no para m. Al ao siguiente volv y o de
nuevo aquellas palabras. Pero mi vida transcurra bien, estudiaba, era ya profesor, rector
de seminario, obispo, consultor del Pontificio Consejo para los Laicos...
Cada ao, cuando volva a Lourdes, oa las mismas palabras, pero en mi vida, en mi
dicesis, haba alegra y amor, de modo que me convenc de que aquellas pa labras no
eran para m.
Lleg el ao 1975. Los comunistas invadieron el sur de Vietnam, pasaron por mi
dicesis, pero sin causar dao. Decid quedarme con mi pueblo, se lo encomend todo a
la Virgen y, una vez ms, pens que aquellas palabras que o en Lourdes no iban
dirigidas a m, porque si no, los comunistas me habran matado.
Luego Pablo VI me envi a la dicesis de Saign, a cuatrocientos kilmetros al sur.
Cuando los comunistas llegaron a Saign, dijeron que el nombramiento de un obispo,
por parte de la Santa Sede, sin un acuerdo con el gobierno significaba un complot del
Vaticano y de los imperialistas americanos, que, cuando se tenan que marchar del pas,
ponan a un joven obispo para continuar la lucha anticomunista.
El 15 de agosto me detuvieron: me invitaron al Palacio de la Presidencia y all me
detuvieron; no lo hicieron fuera para evitar la reaccin del pueblo.
En ese momento comprend que la Virgen de Lour des me haba dicho la verdad y que
iba a comenzar mi via crucis: te reservo pruebas y tribulaciones. Esto lo viv durante
trece aos en la crcel. Y despus me ex pulsaron, me exiliaron.
Las palabras de la Virgen s que iban dirigidas a m. Cada cambio en mi vida estuvo
acompaado de pruebas.
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A los pocos meses de ser ordenado sacerdote, sien do vicario parroquial, contraje una
tuberculosis aguda que puso mi vida en peligro. Me cur el 8 de diciembre de 1953 y
pude comenzar el ao mariano.
Cuando me nombraron cardenal me descubrieron un tumor, pero la Virgen me ayuda, y
si me preguntan cul es mi oracin mariana preferida, respondo: el Acordaos, que mi
madre me ense siendo nio y que rezo desde entonces.
Cuando tuve que predicar al Santo Padre, muchos cardenales me preguntaron si tena
miedo de hablar delante del Papa y de tantas personalidades de la Curia. Respond
sinceramente que no tena miedo. Aun que soy muy tmido, y antes de afrontar
cualquier cosa, incluso antes de celebrar la misa, recito un Acordaos y enseguida
estoy dispuesto a hacer lo que debo. Tambin recito el Acordaos antes del ofertorio y
despus de la comunin, para darle gracias a la Virgen.
Por qu nos pde Jess que amemos a la Virgen? Por qu nos ha dejado a su Madre?
Porque Jess sigui la voluntad de su Padre, el cual, cuando lo envi al mundo, quiso
que hubiera un regazo, un corazn que lo recibiera. Igual que en el cie lo estaba en el
amor e in sinu Patris, Dios quiso que en la tierra estuviera en el amor el sinu Matris.
Un libro de la Iglesia ortodoxa, Filolakai, explica que para amar a Jess y tener la fuerza
de resistir a las muchas tentaciones del mundo hay que invocar siempre el nombre de
Jess y el de Mara, siempre, siempre, incluso cuando nos despertamos por la noche.
Tambin es un don y una gracia en nuestra vida la palabra de santa Teresa del Nio
Jess, la cual dijo que hubiera deseado ser sacerdote para poder predicar a Mara.
Nosotros podemos realizar el deseo de santa Teresa: Mara es amor. Dios hizo una
imagen en el mundo para que recibiera a Jess, y esta imagen de la Santsima Trinidad
es Mara.
Junto a la cruz, Mara recibe como hijos suyos a todos los discpulos de Jess y a toda la
humanidad, no slo a los santos, sino tambin a los pecadores; acepta a Juan, pero
tambin al ladrn. Cuando Jess dice:
Hoy estars conmigo en ci paraso (Lc 23, 43), Mara acepta su papel de Mater
misericordiae. Luego transcurre su vida con el apstol Juan, el predilecto, compartiendo
su solicitud por el Reino. De Ella Juan vuelve a aprender lo que haba aprendido de
Jess: Dios es amor y nosotros estamos llamados a ser slo amor.
Por eso Mara se convierte en una presencia en nuestra vida sacerdotal. Sentimos esta
gracia, imploramos de Mara la gracia de su presencia cerca de nosotros. Por la vida de
los santos vemos que el demonio tiene miedo de esto. El maligno teme a los que aman a
Mara.
A san Juan Bosco, que es un hijo de Mara, el demonio lo importun mucho. Incluso
hizo que se hundiera su iglesia y mand a muchas personas a matarlo, pero Don Bosco
siempre fue salvado.
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A san Juan Mara Vianney tambin lo atac el demonio, el cual le dijo que era estpido
por amar a la Virgen y obedecer a su obispo. Si un sacerdote ama a Mara, tiene la
proteccin de Mara consigo y no ha de temer nada; ms bien es el demonio el que le
teme a l, como le confes a san Juan Mara Vianney. Lo mismo cuando un sacerdote
arma a su obispo y le obedece. La
Virgen nos ayuda muchas veces y nosotros no podemos comprenderlo.
Maximiliano Kolbe, gravemente enfermo de tuberculosis, fue misionero, fund una casa
editorial en Japn y construy su convento no en Nagasaki, sino detrs de los montes, y
as, cuando la bomba atmica destruy la ciudad, su congregacin permaneci intacta.
Cuando volvi a Polonia, suscit muchas vocaciones de jvenes, pero resultaban
molestos a la comunidad, y sta pidi despachar al Padre Kolbe. Entonces fue enviado
al sur de Polonia, donde muchos jvenes lo siguieron, porque quien tiene a Mara de su
parte siempre da frutos. El Santo Padre conserva mucha devocin al Padre Kolbe y a su
inspirador, san Luis Mara Grignion de Montfort, a quien desea visitar siempre que va a
Francia.
Queridsimos hermanos: Jess nos ha entregado a Mara, lo cual es un regalo. Cuando
se fue, Jess nos dej su palabra, nos dej su cuerpo y su sangre, nos dejo a su Madre,
nos dej su sacerdocio, nos dej su paz y su mandamiento nuevo. Siete son las cosas
que nos dej.
Cuando yo estaba en la crcel no tena ningn libro para meditar, lo cual era peligroso
para el funciona miento de la cabeza; entonces se me ocurri meditar y vivir el
testamento de Jess. Es una mina, un tesoro. En la Novo millennio ineunte (NMI), el
Santo Padre ha dicho: Nos acompaa en este camino la Virgen Santsima, aurora
luminosa y gua segura, estrella de nuestra evangelizacin. Y As pues, recemos juntos
y demos gracias al Seor por este don de Mara.
Alabado sea Jesucristo!

EL GOZO POR EL DON DE UNA IGLESIA DE COMUNIN
Queridsimos hermanos, en esta etapa de nuestro itinerario de reflexin y de oracin
meditemos sobre la comunin que estamos llamados a vivir con Cristo en la Iglesia.
1. Sacerdotes para la comunin
Si nuestro sacerdocio es impensable sin e1 Seor Jess, no sera menos impensable si
fuese separado del misterio de la Iglesia. La Iglesia nos ha engendrado a la fe y a la
gracia del bautismo y del sacerdocio. Por la Iglesia hemos sido constituidos pastores y
en ella obtenemos cada da, en las fuentes de la gracia, el agua de la vida que
necesitamos para vivir y que estamos llama dos a dar a nuestros hermanos.
Durante mis aos de crcel pens muchas veces en esa frase de los Hechos de los
Apstoles en la que se dice que Pedro estaba bajo custodia en prisin, la Iglesia no
cesaba de orar a Dios por l (Hch 12, 5). Nunca me sent separado de la Iglesia y, con
la ayuda de Dios, trat de ofrecer todos mis sufrimientos por la Iglesia, incluso cuando,
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por fuerza mayor, me vea obligado a ser, al menos aparentemente, un catlico no
practicante. No poda ir a la iglesia ni confesarme. Por eso, cuando digo que nuestro
sacerdocio no puede concebirse sin la Iglesia, hablo por experiencia vivida
directamente. Sobre todo en los aos de separacin forzosa de la comunidad, en las
pruebas de la dura crcel que, sin motivo ni juicio jurdico, tuve que sufrir.
Les hablo, pues, de la Iglesia con el amor de un hijo que habla de su madre, de un
esposo que habla de su amada, de un padre que habla de sus hijos. Cuando le el
captulo 43 de la Novo millennio ineunte, que trata de la espiritualidad de la comunin,
me pareci encontrar en l el sentido profundo de lo que he experimentado durante toda
mi vida de cristiano y de pastor. Realmente la Iglesia es la casa, es la escuela de la
comunin en la que nacemos al amor y aprendemos a amar con el corazn de Dios.
Espiritualidad de la comunin es, ante todo, la capacidad de ver lo que hay de positivo
en el otro, para acogerlo y valorarlo como regalo de Dios: un don para m adems de
ser un don para el hermano que lo ha recibido directamente. Espiritualidad de la
comunin es saber dar espacio al hermano, llevando mutuamente la carga de los
otros y rechazando las tentaciones egostas que continuamente nos asechan y
engendran competitividad, ganas de hacer carrera, desconfianza y envidias
Sin esta espiritualidad de comunin no podramos vivir nuestra vida de pastores
llamados a edificar y a sostener la unidad del cuerpo de Cristo, que es la Iglesia que
amamos.
2. Las dificultades en el camino de la comunin
Se pueden delinear muy concretamente las dificultades y las resistencias que se
encuentran en el camino de la comunin:
a. La inercia
La primera est constituida por la inercia, que deriva de la frustracin de no ver en
muchos casos el resultado de nuestro trabajo y de una sensacin de soledad y de
cansancio que nos hace preferir la monotona a la valenta y a la creatividad pastoral.
Tambin a m se me present la tentacin del desnimo en los aos de crcel. En
aquellos momentos poda parecerme preferible buscar algn arreglo que me diera un
statu quo tranquilo con los poderosos que me tenan en la crcel. Pero siempre rechac
esa tentacin pensando en el futuro que Dios preparaba para mi pueblo y para m como
pastor suyo, y encomendando me a la fidelidad de Dios, que se muestra sobre todo en
los momentos oscuros de la prueba.
De ese modo pude comprender lo sutilmente peli grosa que es la tentacin de
compararse con los que buscan el camino de las componendas, a los que pare ce que
todo les va bien, en vez de compararnos con los que optan por el camino difcil de la
fidelidad a la voluntad de Dios segn nuestra conciencia. La espiritualidad de comunin
ayuda a superar la inercia por que nos recuerda que los sacerdotes hemos de amar sobre
todo a la Iglesia que Dios nos ha encomendado y la verdad que la hace libre.
b. La falta deformacin
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El segundo escollo en el camino de la comunin lo constituye la falta de formacin, que
a veces refleja una falta ms general de atencin a la identidad y a la misin de los
sacerdotes por parte de la comunidad.
Basndome en mi experiencia, puedo afirmar que la formacin teolgica y espiritual es
fundamental para vivir en el tiempo la fidelidad al don que se nos ha en comendado. En
los aos en que me privaron de todo, hasta de poder leer algo, me vinieron
continuamente a la mente y al corazn los pilares de mi formacin de cristiano, de
sacerdote y de obispo. Sin la asimilacin profunda de aquellos valores, el primero de los
cuales es el amor a la verdad y la exigencia de obedecer a Dios y de agradarle en todo,
quiz no hubiera sobrevivido.
Muchos de mis compaeros de crcel, incapaces de perdonar a los que nos hacan dao,
murieron, algunos despus de la liberacin, a consecuencia de la ira acu mulada y de los
traumas sufridos. No estaban aislados, vivan en compaa de otros, pero, una vez de
vuelta a casa con su familia, que los esperaba con ansia, se que daban en un rincn,
traumatizados y llenos de hasto contra sus parientes, que no haban hecho todo lo
posible para liberarlos antes, contra el gobierno, contra los comunistas. Como no
pueden vengarse, odian. Esto les hace dao y, al cabo de unos meses, mueren.
Perdonando siempre a todos, tratando de amar a todos y de poner en prctica la vida
para la que haba sido formado, no slo sobreviv, sino que permanec en la paz y en la
alegra. Por eso me parece que debemos cuidar siempre nuestra formacin y la de los
jvenes que se preparan al sacerdocio: si los cimientos son buenos, la casa aguanta
todos los embates de la vida y, con un mantenimiento adecuado, estar siempre bella y
ser capaz de acoger y dar la vida.
c. Falta de unidad en los criterios pastorales
La tercera dificultad que encontramos para construir la comunin es la falta de unidad
en los criterios pastorales. A propsito del don del Espritu que constituyen los nuevos
movimientos eclesiales, se ha de evitar el riesgo de que vivan aislados o al margen de la
vida eclesial y de los programas diocesanos. A propsito de la convergencia de las
fuerzas pastorales, es muy delicado el riesgo de los caminos paralelos o diferentes entre
los agentes que trabajan en el mbito de la evangelizacin, y exige humildad y un gran
esfuerzo de renovacin y de correccin.
Cuando se ha vivido una experiencia de Iglesia per seguida, se comprende 1 importante
que es la unidad en la fe. A la Iglesia le hace ms dao la divisin inter na entre los
bautizados que la persecucin por parte de sus enemigos.
La falta de unidad en la fe da lugar a sufrimientos y componendas dolorossimos para
todos. Cuando la Iglesia vive en paz no se debera olvidar nunca esta enseanza, que le
viene de los tiempos de las persecuciones.
Hemos de respetar la diversidad sin sacrificar nunca la comunin. A partir del nico
Evangelio, hemos de saber dar respuestas diferentes a retos distintos, en pro funda
sintona con todas las fuerzas que actan en la Iglesia al servicio de la evangelizacin.
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Les suplico en nombre de Dios que busquen siempre la unidad, aun a costa de sacrificar
su propio yo. El individuo pasa, la Iglesia permanece. Nosotros podemos y debemos
morir a nosotros mismos; la Iglesia tiene que vivir para llevar a todos la luz de las
gentes en el esplendor de su comunin.
Cuando estamos divididos hacemos mucho dao. Se cuenta que un da fueron tres
personas a rezar delante de Jess. Lleg primero un catlico y le pidi que destruyera a
todos los protestantes porque, si dejaban de existir, los catlicos seran felices y le
serviran bien. En segundo lugar lleg un protestante, el cual le suplic que destruyera a
todos los catlicos, que piensan que estn en la verdad, pero estn en la ignorancia. Por
ltimo lleg el turno de un judo, y Jess le dijo que, si quera, poda pedirle algo. El
judo respondi que no quera rezar. Entonces Jess le pregunt qu haca all, y el judo
le respondi que estaba esperando. esperas?, le pregunt Jess. Espero que escuches
a esos dos respondi ci judo, y as ser feliz.
d. Falta de conciencia de la misin en los laicos
La cuarta dificultad en el camino de la comunin la constituye el clericalismo y la falta
de conciencia en los laicos de su identidad y misin.
An existe un fuerte clericalismo deseoso de compartir sus responsabilidades con los
laicos, incluidos los riesgos de una cultura machista que discrimina de distintas maneras
el ejercicio de la vocacin que les corresponde por derecho a las mujeres en las
comunidades eclesiales.
Como durante muchos aos estuve privado del ejercicio visible de mi ministerio, puedo
decir que comprendo desde dentro la situacin de aquellos que, sean sacerdotes o laicos,
no pueden expresar plenamente la riqueza de su vocacin. A todos les digo que valoren
el ofrecimiento continuo a Dios de lo que son, hacen o pueden hacer. A la Iglesia entera
le digo que est atenta a valorar la aportacin especfica de cada uno. La diversidad de
dones no es una amenaza, sino una riqueza para la comunin. He ah por qu los laicos
no deben tener miedo de discernir y vivir plenamente lo que el Espritu les ha dado.
Debemos educarnos en la escucha y el discernimiento de los carismas para integrarlos
en la plenitud del dilogo eclesial y de la accin comn al servicio del Evangelio.
Tambin el reconocimiento y la promocin del papel de la mujer en los procesos de
decisin de la comunidad son valores para los cuales hemos de educarnos a ejemplo de
Jess, que tuvo una relacin de gran libertad y verdad con las mujeres.
El papa Juan Pablo II ha visto estas divisiones en su vida, en la Iglesia, y ahora, tambin
en los movimientos, a veces tan dignos en la Iglesia, pero divididos entre s. Uno
excluye al otro o se hacen cosas paralelas, y muchos prrocos se sienten a disgusto. Por
ese motivo, en la fiesta de Pentecosts de 1998, Juan Pablo II reuni a todos los
movimientos eclesiales en la Plaza de San Pedro y les encomend que trabajaran juntos,
por que estn divididos y cada uno se empea en decir que es el ms fiel al Papa o el
ms amado por el Papa.
Al ao siguiente, por iniciativa de algunos movimientos principales, como San Egidio y
los Focolarinos, se reunieron en Alemania, el da de Pentecosts de 1999, cuarenta y
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cuatro movimientos, que se compro metieron a trabajar juntos. Es un gran paso que se
ha podido dar por la unidad de los movimientos.

e. Debilitamiento del sentido de comunin
Esta ltima traba me parece que la constituye el debilitarse del sentido de la comunin y
la consiguiente falta de pasin misionera, cuando no se cultiva la alegra de ser uno en
Cristo.
Tambin va desapareciendo el empuje en anunciar a los dems la belleza del Seor. En
cambio, donde se siente esta alegra, se intensifica tambin la pasin misionera.
Recuerdo que, cuando estaba en la crcel, la mujer que me traa la comida me dio un da
un pescadito envuelto en papel de peridico; descubr con gran sorpresa que se trataba
de LOsservatore Romano, que la Santa Sede enva a los obispos, pero que el gobierno
confisca y luego vende como papel. Lav esa hoja para quitarle el mal olor, la sequ al
sol y luego la guard como una reliquia, ya que me pareci como un mensaje que me
traa la noticia de que la Iglesia me amaba: no estaba solo, sino que la comunin
universal me sostena. Eso me dio nueva fuerza e impulso para dar testimonio de mi fe,
lo cual permiti a muchos, incluidos algunos de mis carceleros, empezar a comprender
y quiz a amar a Cristo y a la Iglesia.
No se puede actuar sin la comunin y el espritu misionero, que van juntos, el uno
sosteniendo y alimentando al otro. No lo olvidemos nunca al cultivar nuestra
espiritualidad de comunin y nuestro compromiso en la misin, porque si no, nos
faltara credibilidad y nuestras homilas no las escuchara el pueblo. La gente dira que
predicamos la caridad pero no nos amamos.
3. Aprender a vivir la comunin
a. El camino de la oracin
El gran camino para superar las dificultades indica das y aprender a vivir la
espiritualidad y la comunin es el camino de la oracin y de la unin con Dios. Es el
Espritu el que infunde en nuestros corazones la cari dad del Padre (cf. Rom 5, 5) y l es
ci agente, el que suscita continuamente la koinona de la que habla el Nuevo
Testamento.
Hay una imagen muy bonita que describe a la Iglesia como la luna. De noche brilla, no
con luz propia, si no con luz reflejada: la del sol, que es Cristo. Cuanto ms se deja
besar por sus rayos, tanto ms ilumina la noche del corazn humano y de la historia. La
oracin, especialmente en su culmen y en su fuente, que es la liturgia, pero tambin en
su preparacin y dilatacin, que es la oracin personal, es el lugar en el que nos de
jamos inundar por la luz del so Cristo, para ser capa ces de vivir la comunin y de
anunciar el Evangelio de la comunin.
La oracin nos ayuda a convertirnos a Cristo, fuente verdadera de nuestra comunin.
Quisiera leerles una oracin que escrib estando en la crcel:
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La comunin es un combate de todo momento. La negligencia de un solo instante
puede pulverizarla; basta una nimiedad; un solo pensamiento sin caridad, un juicio
conservado obstinadamente, un apego sentimental, una orientacin equivocada, una
ambicin o un inters personal, una accin realizada por uno mismo y no por el Seor...
Aydame, Seor, a examinarme as:
cul es el centro de mi vida: t o yo? Si eres T, nos reunirs en la unidad. Pero si veo
que a mi alrededor poco a poco todos se alejan y se dispersan, es signo de que me he
puesto a m mismo en el centro
Durante el ltimo snodo, varios obispos, hablando de los obispos emritos, propusieron
al Santo Padre establecer, si era posible, una regla que permitiera a dichos prelados
trabajar en la dicesis hasta los ochenta aos. Muchos dicen que el trmino de setenta y
cinco aos es orientativo para pedir la jubilacin, pero si uno cuenta con la capacidad
fsica y espiritual para seguir trabajando, puede hacerlo. El Santo Padre lo quiere porque
el nmero de obispos emritos del mundo actualmente es elevado. Pero es mejor no fijar
el trmino en ochenta aos, porque hay casos personales en los que todos esperan que el
obispo se retire a los setenta y cinco aos aunque est muy fuerte...
b. Relacin fraterna
Hay otra ayuda para vivir la unidad y la relacin fraterna. A los sacerdotes y obispos
nos cuesta tener amigos. Estamos acostumbrados a relaciones verticales, con los
superiores y con los que consideramos sbditos nuestros, y no a relaciones horizontales
de fraternidad sincera y sencilla. Aprender a cultivar la amistad es una verdadera
escuela de comunin.
Cuando llegu a obispo en 1967, un amigo francs me escribi dicindome que ya no
iba a tener amigos y que no iba a saber la verdad porque nadie se atrevera a ofenderme,
pero que iba a tener siempre buenos banquetes, con motivo de confirmaciones y misas,
al lado de personas ancianas y sordas! Los obispos tienen que pensar en esto. Sin
embargo, tengo que decir que los avatares de la vida me han evitado por mucho tiempo
los banquetes y me han dado muchos amigos que me han dicho la verdad. La crcel,
donde pasbamos autntica hambre, fue una escuela de amistad, de fraternidad con las
personas ms variadas.
No lo olviden: por el puente de la amistad pasa Cristo. Hay que tratar de tener amigos
verdaderos y saber ser amigos. Hay quien quiere tener amigos, pero no quiere ser
amigo. Cuando un sacerdote se siente a disgusto, significa que est aislado, que no se
comunica mucho con sus hermanos.
En algunas casas curiales he visto que el prroco y su vicario comen viendo la
televisin, sin hablar. Son desdichados y estn condenados a vivir juntos.
Haba un obispo en Brasil no querido por los sacerdotes, hasta el punto que una vez, al
final de una reunin, ninguno de ellos lo salud. Al da siguiente, durante la celebracin
de la misa, el obispo les pidi perdn por si haba hecho algo contra ellos, pero los
sacerdotes, aunque la responsabilidad de la situacin no era slo del obispo, no le
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perdonaron y siguieron sin hablarle durante todo el da. Por la noche, aquel obispo, que
era un buen obispo, fue llamando a la puerta de cada habitacin y pidi perdn a cada
sacerdote. El hielo se deshizo y de nuevo se entablaron relaciones de afecto.
Tambin con los hermanos tenemos muchos problemas, y los santos tienen ms que
nosotros. Saben mejor que yo lo mucho que Don Bosco sufri con sus hermanos, e
igualmente Juan Mara Vianney. Se sabe que un da unos sacerdotes escribieron una
carta al obispo denunciando al prroco Juan Mara Vianney porque, sin conocer bien la
teologa ni haber hecho estudios profundos, se atreva a dar catequesis a sus fie les y a
confesarlos. El sacerdote encargado de llevarle el mensaje al obispo, sintiendo lstima
por Vianney, quiso mostrarle antes el contenido. Juan Mara Vianney, despus de leerlo,
aadi al final de la carta que comparta plenamente lo que estaba escrito acerca de su
ignorancia. Entonces el mensajero, sin saber qu hacer, llev de nuevo la carta a los
hermanos, los cuales, despus de leer la aclaracin de Vianney, concluyeron que era
realmente un santo.
A pesar de todo, incluso contra toda dificultad y resistencia, Dios me concedi la gracia
de no faltar a la caridad con mis carceleros ni con los responsables de mi injusto
encarcelamiento. Esto me hizo crecer en la comunin y me dio mucha paz. Al final de
mi cautive rio los carceleros me contaron que, cuando me condenaron al aislamiento,
los jefes de la polica haban des tinado a cinco personas para que me vigilaran, dos ca
da vez para cambiarlos cada dos semanas, y les haban ordenado que no me hablaran
porque poda contaminarlos. Yo hablaba, pero ellos no respondan. Pasadas dos
semanas, los jefes llamaron a los guardias para comunicarles que no los iban a
reemplazar para evitar que aquel obispo peligroso contaminase a toda la poli ca. El
amor es el nico que hace esto. Los dos carcele ros estuvieron conmigo nueve aos. Un
da quera cortar un palo para hacer una cruz, y le ped a uno de ellos, que despus se
hizo amigo mo, si poda hacerlo. Me dijo que estaba prohibido, pero me dej hacerlo, y
yo escond la cruz en el jabn. Cuando haba controles, yo deca que era jabn para el
bao, y as la cruz permaneci intacta hasta mi liberacin, y luego la mand recubrir con
metal. Lo bonito es que se hizo con la complicidad de comunistas en contra de sus
superiores.
c. Amar a los pobres
Por ltimo, men mucho a los pobres, esos que nadie ama. Quien ama realmente al
pobre no lo ama por la gratificacin que recibe, sino porque reconoce en l la dignidad
del hermano por el que Cristo muri. Los pobres son nuestros maestros en el camino del
Evangelio, y saben dar mucho ms de lo que se puede pensar. Como dice el
Instrumentum laboris para el reciente snodo de obispos, dedicado a la figura del
obispo, servidor del Evangelio de Jesucristo para esperanza del mundo, el mismo san
Pablo tena como punto fundamental de su apostolado el cuidado de los pobres, que es
para nosotros el signo fundamental de la comunin entre los cristianos. Amar a los
pobres es amar a Cristo, que se presenta en ellos a nuestro corazn (cf. Mt 25, 3lss.). Y
quien ama a Cristo se deja amar por El y aprende a vivir el amor a pesar de todo, incluso
contra toda dificultad y resistencia. Como ya les he dicho, Cristo me concedi la gracia
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de no faltar nunca a la caridad con mis carceleros ni con los responsables de mi injusto
cautiverio, y esto me hizo crecer en la comunin y me dio mucha paz.
Especialmente para los obispos, este llamamiento a la espiritualidad de comunin se
convierte en una invitacin urgente a ejercer la colegialidad, en la que fuimos injertados
con la gracia de nuestra ordenacin: como nos ense el Vaticano II, injertados en la
sucesin del colegio apostlico, los obispos forman parte del colegio episcopal en torno
al sucesor de Pedro, que es su cabeza universal. La colegialidad, en el espritu del
Concilio, no es slo una realidad jurdica, sino una autntica forma de espiritualidad que
exige disponibilidad a escucharse mutuamente, sinceridad de relaciones, preocupacin
de cada uno y de todos por el bien de todas las Iglesias. Sin esta comunin colegial, los
aos de prisin habran sido para m una experiencia trgica de abandono de mi rebao.
En cambio, sabiendo que los dems pastores eran solidarios conmigo, me senta seguro
de que mis ovejas no iban a quedarse so las. As creo que ha de ser siempre, tanto en
tiempos de paz como en tiempos de prueba: la comunin colegial entre los obispos
ayuda a la Iglesia a ser en la tierra imagen viva del amor trinitario!
Lo experimentamos de modo particular cuando tenemos la gracia de vivir la
concelebracin eucarstica: entonces es cuando sentimos que Cristo es el Pastor que nos
une y nos enva juntos a ser sus testigos hasta los confines de la tierra. La celebracin de
cada da se convierte as en una cita donde siempre podemos a- prender de nuevo a vivir
y a crecer en la comunin.
Un da el pastor Roger Schultz me dijo que, cuan do visit al patriarca Atengoras, ste
le habl de la comunin y, mientras lo acompaaba a la puerta, antes de despedirse, hizo
el gesto de la elevacin del cliz, para decir que all es donde se obtiene la comunin y
la unidad. No lo olvidemos nunca, queridsimos hermanos mos! Que el Seor nos
conceda comprender el sentido de aquel gesto y hacer nuestra esta oracin del propio
Atengoras, con la que quiero concluir: Hay que conseguir desarmarse. Yo he hecho
esta guerra. Durante aos y aos. Ha sido terrible. Pero ahora estoy desarmado. Ya no le
tengo miedo a nada, porque el amor ahuyenta el miedo. Estoy desarmado de la voluntad
de prevalecer, de justificarme a expensas de los de ms. Ya no estoy alerta, celosamente
aferrado a mis riquezas. Acojo y comparto.
No me importan especialmente mis ideas, mis proyectos. Si me proponen otros mejores,
los acepto de buen grado. Es decir: no mejores, sino buenos. Lo saben, he renunciado al
comparativo... Lo que es bueno, verdadero, real, est donde est, es lo mejor para m.
Por eso ya no tengo miedo. Cuando ya no se posee nada, ya no se tiene miedo. nos
separar del amor de Cristo?. Pero si nos desarmamos, si nos des pojamos, si nos
abrimos al Dios-hombre que hace nuevas todas las cosas, entonces es El quien borra el
pasado malo y nos devuelve un tiempo nuevo donde todo es posible. Amn.




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VI
EL GOZO DEL ENTUSIASMO APOSTLICO
Cuando no hay comunin, es muy difcil evangelizar, no slo para el clero diocesano,
sino tambin para las comunidades claustrales. Slo con la comunin podemos avanzar
por la nueva evangelizacin. Un barco tampoco puede adentrarse en el mar si los
marineros no estn bien avenidos.
1. Partamos de lo esencial: Dios permanece y slo l basta
Cuando estaba en la crcel, a veces viv momentos de desesperacin, de rebelin,
preguntndome por qu Dios me haba abandonado si yo haba consagrado mi vida slo
a su servicio, para construir iglesias, escuelas e instalaciones pastorales, dirigir
vocaciones, atender a movimientos y experiencias espirituales, promover el dilogo con
las otras religiones, ayudar a reconstruir mi pas despus de la guerra, etc. Me
preguntaba por qu Dios se haba olvidado de m y de todas las obras que haba
emprendido en su nombre. A menudo me costaba dormirme y me senta angustiado.
Una noche o dentro de m una voz que me deca: Todas esas cosas son obras de Dios,
pero no son Dios. Tena que elegir a Dios, y no sus obras. Quiz un da, si Dios quera,
podra retornarlas, pero tena que dejarle a l que eligiera, cosa que hara mejor que yo.
Alabado sea Jesucristo!

A partir de ese momento sent una paz profunda en el corazn y, a pesar de todas las
pruebas, siempre me repet a m mismo: Dios y no las obras de Dios. Lo que importa
es vivir segn el Evangelio, nicamente de esto y por esto, como dijo san Pablo: Todo
lo hago por el Evangelio (cf. 1 Cor 9, 18).
Hay que vivir lo esencial en cada cosa, pero sobre todo en el impulso misionero de
nuestra vida de pasto res; partir de lo esencial.
Tener lo esencial en el corazn. Cuando tenemos lo esencial dentro de nosotros, ya no
sentimos necesidad de nada. Tambin en nuestra vida sacerdotal hemos de tener lo
esencial en nosotros, es decir, a Dios y su voluntad. Si tienes a Dios, lo tienes todo; si
no tienes a
Dios en tu corazn, te falta todo.
Por eso, cuando estaba en la crcel, todos los das, antes de celebrar la santa misa,
pensaba en las promesas que haba hecho en el momento de mi ordenacin episcopal.
Con ellas me haba comprometido a tener siempre a Dios, para custodiar lo esencial en
mi vida: a El y su voluntad. Las promesas que se hacen en el momento de la ordenacin
se han de renovar continua mente, ya que son un programa de santidad y, si las
mantenemos, somos santos. Esas promesas nos inter pelan todos los das. Nos reclaman
una fidelidad que no es la mera repeticin del pasado, sino la novedad siempre renovada
de entregar nuestro corazn a Dios y a la Iglesia. El acoger la gracia de su espritu hace
rejuvenecer en nosotros el compromiso y nos hace testigos de una experiencia cada da
nueva del amor del Seor.
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Esto es lo que quiero decir cuando hablo de la exigencia de partir siempre de lo
esencial: todo es relativo, todo pasa. Por esta razn quise escribir en mi anillo episcopal:
Todo pasa Slo Dios permanece y slo El basta. No lo olvidemos nunca. Lo esencial
slo se puede perder con el pecado, y si nos esforzamos por ser fieles 1 guardaremos en
el corazn, y eso nos dar la alegra de volver a empezar cada da con nuevas ilusiones y
nuevo entusiasmo.
Recuerdo la primera vez en que fui a Canad, en 1959. Despus de concluir la tesis en
Roma, fui a visitar Amrica. En Canad muchos fieles vinieron a preguntarme: tu pas
rezan los sacerdotes?. Yo respond: Los sacerdotes rezan siempre. Y ellos aadieron:
En este pas ya no rezan.
El resultado de eso lo vemos ahora, unos aos despus. Una enfermedad tiene un
perodo de incubacin y necesita muchos aos para desarrollarse. La lepra, por ejemplo,
llega a la sangre, pero est latente y necesita veinte aos para desarrollarse.
Recuerdo otra experiencia en Extremo Oriente. Un da habl con el padre provincial de
una gran congregacin sobre la crisis del sacerdocio. El me dijo:
Hemos enviado una carta a todos los hermanos que han dejado el sacerdocio para
preguntarles por qu lo han hecho. Todos han contestado. Sus respuestas revelan que no
haban dejado el sacerdocio por problemas sentimentales, sino porque no rezaban.
Algunos dijeron que haban dejado de rezar haca muchos aos. Vivan en comunidad
pero no rezaban profundamente; mejor dicho, no rezaban. Trabajaban mucho,
enseaban en las universidades, organizaban muchas cosas, pero no rezaban.
El papa Juan XXIII descubri la importancia de los signos de los tiempos y nos invit a
interpretarlos. A l le gustaba repetir: Si la Iglesia no va al mundo, ci mundo no ir a la
Iglesia. Lo que el papa bueno quera significar es que a menudo la situacin de un
mundo sin Evangelio no es ms que la consecuencia de un Evangelio sin mundo. La
gente slo puede entender a uno que habla el lenguaje de su tiempo. Aprender es te
lenguaje no significa traicionar el Evangelio; significa interpretarlo para que su anuncio
llegue efectiva mente a las mujeres y a los hombres a los que somos enviados, con toda
la fidelidad que exige el depsito de la fe, pero tambin con toda la importancia
necesaria que un lenguaje comprensible puede darle a nuestro anuncio.
He viajado por todo el planeta y he podido comprender que el encuentro con Cristo nos
apremia des de dentro y nos impulsa a evangelizar a todas las gentes: Cristo resucitado,
antes de su ascensin al cielo, invit a los apstoles a anunciar el Evangelio al mundo
entero (cf. Mc 16, 15), confirindoles el poder necesario para realizar esa misin. Es
significativo que antes de encomendar el ltimo mandato misionero, Jess ha ga
referencia al poder universal que recibi de su Padre (cf. Mt 28, 18). Cristo transmiti a
los apstoles la misin recibida de su Padre (cf. Jn 20, 21) y as los hizo partcipes de su
poder. Nosotros somos realmente unos enviados, y nuestra identidad ms profunda es in
separable de nuestra tarea misionera, que hemos de ejercer a tiempo y a destiempo, en
todos los contextos y ante los retos ms diversos. Me voy a limitar a dar algn que otro
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ejemplo de este destino universal de nuestra vocacin apostlica leyendo alguno de los
signos de nuestro tiempo.
a. Evangelizacin de la cultura
El primer reto misionero al que quisiera referirme es la evangelizacin de la cultura.
Hemos celebrado el cuarto centenario del nacimiento del jesuita Mateo Ricci, que
predic eficazmente el Evangelio en China. Despus, por desgracia, muchos misioneros
no hicieron como l, y por eso hoy en da China no est bien evangelizada. Si hubieran
seguido el ejemplo de Ricci, ahora China sera otra cosa.
La importancia de este tema la expresa la famosa frase de Pablo VI en su Evangelii
nuntiandi (EN): La ruptura entre Evangelio y cultura es, sin duda, el drama de nuestra
poca
La nueva evangelizacin de la cultura requiere un esfuerzo lcido, serio y ordenado. Se
trata de hacer realidad la ley de la encarnacin por la cual el Hijo asumi la naturaleza
humana para salvar a los hombres. Para ello es necesario que el Evangelio se anuncie en
el len guaje y en la cultura de los que lo escuchan. La evangelizacin de la cultura pasa
ante todo por la evangelizacin de los centros educativos. El mundo de la educacin es
un campo privilegiado para promover la inculturacin del Evangelio. Hemos de prestar
una atencin privilegiada a todo el mbito de la educacin, porque all es donde se
forman los jvenes y donde se prepara e futuro de la historia. Sin ahorrar energas,
estamos llamados a llevar el Evangelio a las nuevas generaciones, especialmente a
travs de los canales de la escuela y de las universidades.
Es muy importante, pero a veces hay provocaciones. Recordarn que, con la FUCI los
estudiantes universitarios se haban reunido en Palermo Italia, para un congreso
presidido por el cardenal Luciani de Venecia. Entre otras propuestas estaba la de
suprimir los capellanes militares, quitar los signos religiosos de los colegios, pensando
que sera mejor otro tipo de cultura. La reaccin del cardenal Luciani, que luego fue
papa durante treinta y dos das, el papa de la son risa, fue muy dura y enrgica, pues
suspendi la sesin y prohibi toda discusin. Y as salv la situacin.
b. Medios de comunicacin social
Del mismo modo son de gran importancia los me dios de comunicacin social. Por una
parte unifican el planeta en la llamada aldea global. Por otra, pueden utilizarse para
transmitir cualquier mensaje.
De una manera correcta y competente, se puede llevar a cabo una autntica
inculturacin del Evangelio. La globalizacin es una cosa buena, pero tambin per
versa, por lo que hay que tenerla bien agarrada. Si la globalizacin la usan personas
malas, causar muchos perjuicios a la Iglesia y a la sociedad.
Recuerdo que cuando habl a cincuenta mil jvenes en la plaza de toros de Mxico, el
estadio ms gran de de la ciudad, uno de ellos subi al estrado al final de la conferencia
para regalarme una gorra, y me dijo que la guardase como recuerdo de Mxico;
evangelizacin y recuerdo de Mxico. Mientras todos aplaudan, le por dentro de la
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gorra que estaba fabricada en Vietnam: un recuerdo de Mxico que vena de Vietnam!
La globalizacin!
Hace unos das vino a verme un sacerdote de Amrica no que haba podido dar clase en
una universidad china sin que lo descubrieran y recibir a seminaristas en su casa. Me
cont sus experiencias en las crceles comunistas y me dijo que en China le sugirieron
que viniera a yerme. Ante mi sorpresa, me explic que la gente de la Iglesia clandestina
le haba aconsejado que fuera a yerme cuando viniera a Roma. La globalizacin!
Algunos me han preguntado cundo volver a Vietnam. No suelo responder claramente
a esa pregunta. En mi pas los obispos no pueden hablar en la televisin, en la radio.
Cada uno slo puede predicar en su dicesis y necesita una autorizacin para poder ir a
otra dicesis a celebrar y a pronunciar una homila. Estoy ausente del pas y, sin
embargo, en virtud de la globalizacin, estoy presente porque puedo hablar por Internet
o por la radio a todo el pueblo, ms que los de ms obispos que residen all, y por eso no
vuelvo.
Cuando prediqu al Papa los ejercicios espirituales recib al momento, por correo
electrnico, mensajes dc personas que podan seguir los ejercicios por Internet. La
globalizacin!
Tenemos que trabajar con estos medios y controlarlos, porque son muy importantes.
c. Las sectas
Sin duda alguna, el proselitismo que las sectas y los nuevos grupos religiosos hacen en
muchos pases constituye un grave obstculo para la tarea evanglica. La verdadera
respuesta a este reto est en el renovado impulso de la evangelizacin, en el estilo
autntico del Evangelio, que respeta el santuario de, la conciencia de cada individuo, en
el cual se desarrolla un dilogo decisivo, absolutamente personal, entre la gracia y la
libertad del hombre.
Por qu las sectas conquistan a tanta gente, y nosotros, con diplomas y doctorados, no
conquistamos? Hay obispos que afirman que pierden al da cincuenta mil fieles. Cmo
se constituyen las sectas? Hay muchos millonarios que las subvencionan.
Para realizar este tipo de evangelizacin es necesario, por parte de todos los bautizados
y especialmente de los pastores, el testimonio creble de la vida y la dedicacin
completa para llevar la palabra del Evangelio de manera directa y personalizada a cada
uno.
El testimonio. Si no hay testimonio, no podemos vencer a las sectas.
Unin constante de accin y de contemplacin.
Las palabras han de transmitir la experiencia del don recibido y la gracia de la
conversin del corazn, que se irradian a travs de gestos de caridad y de justicia
comprensibles para todos.
Tambin el desafo de las sectas lleva de este modo a redescubrir la calidad de la tensin
misionera de la vida eclesial. La misin ad gentes no es una actividad marginal porque
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las sectas la practican con xito; se aade a las otras, pero es la expresin concreta de
una pasin por el Evangelio que arde hasta ci punto de provocar opciones radicales de
vida y de donacin personal.
Quisiera confirmar esta consideracin con una experiencia de mi vida de pastor, cuando
iba en un barco, encadenado, para ser llevado con otros mil quinientos detenidos desde
el sur hacia el norte de Vietnam, a mil setecientos kilmetros de mi dicesis.
Un da, el 1 de diciembre de 1976, tuve una especie de pesadilla en la que vi alejarse la
luz de mi dicesis, que estaba dejando, y me encontr en total oscuridad, fsica y
mental, en la bodega del barco, con mis compaeros de tragedia muertos de tristeza, sin
saber cul era nuestro destino. A la maana siguiente, con la luz del da, muchos me
reconocieron. La mayor parte no eran catlicos, pero saban que era obispo, y me
dijeron que la presencia de un obispo les daba confianza, y me hicieron muchas
preguntas. En ese momento empec a sentir en el corazn que el camino de mi vida es
taba dando un giro. Igual que san Pablo, encadenado en el barco que lo llevaba a Roma,
capital del Imperio, yo iba prisionero en un barco hacia la capital de Vietnam, Hanoi.
Igual que san Pablo comprendi que el Seor le encomendaba una nueva misin
llegar al centro del Imperio para cambiarlo desde dentro, as yo comprend que estaba
llamado a llevar el Evangelio a un nuevo terreno. Empec a considerar el barco, y luego
la prisin, como la ms hermosa catedral. Un barco largo con mil quinientos
prisioneros: sta es mi catedral ms hermosa, en la que tena que anunciar el Evangelio
con la palabra y con la vida. Todos aquellos prisioneros, budistas, confucionistas,
catlicos y protestantes, eran el nuevo pueblo que Dios me encomendaba, y no slo
ellos, sino tambin los carceleros comunistas.
Entonces se abri ante m una nueva visin, y le dije a Jess: Aqu estoy, Seor; estoy
dispuesto a ir por ti fuera de las murallas, extra muros. No a mi dicesis, sino a otro
lugar. T moriste por m fuera de las murallas de Jerusaln para que el Evangelio llegara
a toda criatura
Desde entonces sigo viviendo esta misin, dirigida especialmente a los pequeos, a los
pobres, a los paga nos, no en una sola dicesis, sino en el mundo entero.
As, quisiera desearles a cada uno de ustedes una pasin por el Evangelio que trascienda
todo lmite, toda frontera, y que, partiendo de lo esencial, se irradie a todos los campos
de la misin que Dios les encomien da a cada uno de ustedes, sin excluir ninguna nueva
posibilidad. Siempre tenemos ocasin de evangelizar.
3. Donde Dios llora
Nuestro siglo se caracteriza por la globalizacin, una realidad que no podemos
desconocer y cuyos aspectos positivos hay que desarrollar y vigilar los negativos.
Parto de una lectura reciente de un artculo de peridico cuando iba en avin de Roma a
Washington, y que trataba sobre la nueva Trinidad. Enseguida me pic la curiosidad
porque no la haba estudiado en el seminario. Descubro que el Padre es la Casa Blanca,
de la que proceden las directrices y los impulsos para actuar, todas las ideas para
conquistar el mundo y mecanizarlo; el Hijo es la CNN, la red de televisin global que
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lleva al mundo la palabra del Padre difundida por todo ci universo; el Espritu Santo es
el consumismo, que hace desear lo que quieren el Padre y el Hijo. Si la cabeza del
mundo ahora piensa as, esta imagen puede parecer blasfema, pero fotografa muchos
aspectos de la situacin actual. Por eso Dios llora.
Podemos preguntarnos adnde va el mundo si las cosas son as.
Un autor francs distingue tres etapas del proceso que se est desarrollando en todo el
mundo:
La primera etapa es la explotacin de los pobres. Se ha pasado de la esclavitud y de
la colonizacin a formas de nueva esclavitud y al neocolonialismo.
La segunda etapa es la exclusin: slo los del G8 lo deciden todo. Los dems pases
estn excluidos y tienen que sufrir. Todo est en manos de unos pocos, los del G8. Los
dems no pueden decidir nada.
La tercera etapa es la eliminacin. Algunos pueblos se consideran superfluos. Los
africanos: superfluos, hasta el punto de pensar que es mejor eliminar los o facilitarles la
extincin mediante la guerra, la pobreza, el hambre, el SIDA, la tuberculosis, la malaria
o la lepra. Ahora la longevidad de la poblacin africana, en vez de progresar como hace
aos, ha descendido en quince aos de cuarenta y siete aos de vida a cuarenta.
En estas tres etapas podemos decir que Cristo es crucificado de nuevo y que Dios llora.
Habrn odo hablar mucho de Camboya, destruida por las persecuciones del rgimen de
Pol-Pott. Haba un obispo camboyano, Mons. Sala, ordenado slo tres das antes de la
llegada de los comunistas, que nunca pudo ejercer su ministerio de obispo, pero quiso
que darse con su pueblo, ir a la crcel con l para poder hablar o al menos dejarse ver
por su gente. Y permaneci en la crcel hasta su muerte. Padeci torturas, trabajos
forzados y muchos sufrimientos por estar en medio de su pueblo evangelizando a su
modo. Cuando muri, su madre dijo que conservaba su cruz escondida en el gallinero
de casa porque, si la descubran, le habran cortado la cabeza. Esa madre vigila el
gallinero porque all est la cruz de su hijo, y el pueblo mira a aquel lugar como si el
obispo todava estuviera vivo.
Podramos sintetizar estas interpretaciones con las palabras del testamento de Pablo VI,
que no poda sino aadir la visin de la esperanza cristiana: Cierro los ojos a esta tierra
dolorosa, dramtica y magnfica invocando una vez ms sobre ella la bondad divina.
Vivimos cada da en este mundo donde hemos de evangelizar y donde las generaciones
estn cambiando. El cuadro que hemos trazado no debe inducirnos al pesimismo, sino
impulsarnos a mirar con ojos an ms confiados al Dios de la vida y de la historia, que,
a travs de su hijo Jess, sigue dicindonos: Navega mar adentro - Duc in altum (Lc
5, 4).
Es la invitacin que el Santo Padre ha querido que resuene para todos nosotros en la
Novo millennio ineunte, texto inspirador de los pasos de la Iglesia al comienzo de este
tiempo. Hago ma esta invitacin, soando con ustedes con los ojos abiertos: sueo con
una Iglesia que sea palabra, que muestre el Libro del Evangelio a los cuatro puntos
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cardinales de la tierra, con un gesto de anuncio, de sumisin a la Palabra de Dios, como
promesa de la Alianza eterna.
Sueo con una Iglesia que sea pan, Eucarista, que pueda quitar el hambre a todos para
que el mundo tenga vida en abundancia.
Sueo con una Iglesia que est apasionada por la unidad que Dios nos ha dejado.
Sueo con una Iglesia que est en camino, pueblo de Dios que lleva la cruz y, orando y
cantando, va al encuentro de Cristo resucitado, nica esperanza.
Sueo con una Iglesia que tenga en el corazn el fuego del Espritu Santo, y donde est
el Espritu hay libertad, dilogo sincero con el mundo, y especialmente con los jvenes,
con los pobres y con los marginados.
Sueo con una Iglesia que sea testigo de esperanza y de amor, con hechos concretos que
abracen a todos con la gracia de Jesucristo, con ci amor del Padre y con la comunin del
Espritu, vividos en la oracin y en la unidad.
Sueo tambin con un mundo sin corrupcin, sin deuda externa, sin drogas, sin carrera
de armamentos, sin racismo, sin guerras ni violencias, como slo Dios podr edificar
con nuestro s!
Sueo con una humanidad en la que la doctrina social de la Iglesia realice plenamente
su funcin de instrumento al servicio del crecimiento de la vida y de la calidad de vida
de todos los hombres y de todas las mujeres, para gloria de Dios.
Mara, Estrella de la nueva evangelizacin, nos invita a cantar con Ella su Magnificat y
nos sostiene en la certeza de que la ltima palabra de la vida y de la historia no podr
ser la del mal que triunfa, sino la del amor que salva. A Ella le encomendamos nuestro
ministerio de obispos y sacerdotes al servicio de la nueva evangelizacin. Con Ella
proclamamos las maravillas del Altsimo, que ha guiado los pasos de la Iglesia en el
tiempo y de nuestra vida, y nos conduce con alegra al puerto de su casa, la Jerusaln
celestial, cuando Dios lo ser todo en todos y el mundo entero ser la patria de Dios.


VII
EL GOZO DEL DON DEL MOMENTO PRESENTE
En estos momentos tenemos siempre mucho trabajo y poco tiempo para reflexionar y
meditar; la televisin, el fax y el telfono nos molestan continuamente.
Hemos de recurrir a los textos de los grandes Padres de la Iglesia para que nos ayuden,
porque ellos tienen ms trato con Dios que nosotros.
Quiero meditar brevemente con ustedes sobre el gozo del don del momento presente.
Creo que hay que buscar algo sencillo para nuestra santidad. En nuestra vida de
bautizados tenemos un tesoro muy rico e importante, pero que no apreciamos: el
momento presente.
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Todos lo poseemos, y cuanto ms avanzamos en la vida y profundizamos en nuestra
vida espiritual, ms vemos lo importante que es el momento presente. Es un elemento
clave de la vida espiritual, no slo para los catlicos, sino tambin para las dems
religiones, tanto para los budistas como para los musulmanes.
Los budistas dicen que la gente le pregunta a Buda por qu sus discpulos comen una
sola vez al da y estn contentos.
Buda responde que ellos no piensan en el pasado porque ya pas; no piensan en el
futuro porque an est por llegar; piensan slo en el momento presente, y por eso se
contentan con una sola comida.
Alabado sea Jesucristo!
En el libro de oracin de los musulmanes est escrito: Cuando es de noche no esperes a
la maana y cuando es de da no esperes a la noche.
Les cuento mi experiencia. Cuando era joven me impresion mucho lo que haba dicho
santa Teresa del Nio Jess sobre ci momento presente, pero an no lo haba practicado
en profundidad.
La noche de la Asuncin de 1975, como ya les he contado, me detuvieron en el Palacio
de la Presidencia y me llevaron a una parroquia cerca de las montaas, a quince
kilmetros del obispado. Iba en un coche con dos policas. Nos preceda un tanque y nos
segua un coche con soldados. Slo llevaba conmigo el hbito talar, algunos papeles, un
pauelo y el rosario. Me di cuenta de que no tena ninguna posibilidad de decisin, y me
acord de un obispo americano que estuvo prisionero en China y que, cuando lo
soltaron, no poda caminar. Cuando lleg a Amrica lo entrevistaron, y lo primero que
dijo fue que se haba pasado el tiempo esperando.
En la crcel, todos esperan ser liberados en cualquier momento, pero yo me dije
mientras me llevaban que era una ilusin esperar que volvera a Roma y hara un trabajo
importante, porque lo ms probable en las condiciones en que me encontraba era que
me llegase la muerte.
Decid, pues, vivir el momento presente llenndolo de amor, pero no era fcil poner en
prctica esta decisin.
Cuando llegu a la dicesis, vi a la polica por todas partes, todo lo haban quemado y
confiscado, ya no haba biblias ni textos espirituales, y las religiosas, expulsadas de sus
conventos, trabajaban en los campos. Esta situacin me atormentaba, pero una noche
me sugirieron que escribiera cartas, como hizo san Pablo cuando estaba prisionero.
Al da siguiente llam a un nio y le ped que le di jera a su madre que me diera tacos de
calendarios viejos y me los trajera por la noche. As empec a escribir de noche, con la
lmpara de petrleo y ci tormento de los mosquitos. A la maana siguiente le entregaba
las hojas al nio dicindole que se las diese a sus hermanas para que las copiaran y las
guardaran.
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El 18 de marzo, vspera de san Jos, me detuvieron de nuevo y me aislaron, pero lo que
haba escrito se public mientras estaba preso sin que yo lo supiera. El ttulo de aquel
libro es El camino de la esperanza.
Dos aos despus, dado que estaba en psimas condiciones de salud, me sometieron a
arresto domiciliario en el norte de Vietnam, donde no haba prroco desde haca diez
aos y la gente era poco practicante. Siempre me vigilaba una persona que al comienzo
era muy dura conmigo, pero luego, poco a poco, me tom cario y me ayud.
Volv, pues, a escribir en la clandestinidad, y mis escritos se publicaron con el ttulo El
camino de la esperanza a la luz de la Palabra de Dios y del Concilio.
Luego escrib otro libro que sali en francs y en espaol: Peregrinos por el camino de
la esperanza.
El polica que me vigilaba, al final se volvi muy solidario conmigo: incluso compr
papel para que escribiera y, cuando vea gente del sur, la traa a casa por la noche. As
pude encomendarles el borrador de mi libro, que llevaron, oculto bajo la ropa, a
Vietnam del Sur, donde se public clandestinamente y sirvi de ayuda durante los aos
de persecucin, sobre todo a los consagrados.
El gobierno se enter de la existencia de estos libros y orden a los obispos que los
quemaran, lo que constituy la mayor publicidad para mis escritos e hizo que
aumentaran mucho las ventas.
Cuando le la vida de san Ignacio, le ped al Seor una gracia a imitacin del santo, al
que, cuando estaba herido en el hospital, le ayud mucho la lectura de la Imitacin de
Cristo.
La Imitacin de Cristo est dividido en cuatro partes, que tratan del seguimiento de
Jess, la resistencia a la tentacin, los sacramentos para fortalecer la vida y la
Eucarista.
El segundo libro que ayud a Ignacio fue La vida de Jess, y se puede hacer un paralelo
con La esperanza no defrauda, porque en l est contenida la Palabra de Dios.
El tercer libro que ayud a Ignacio fue La vida de los santos, que se puede comparar con
Peregrinos por el camino de la esperanza, que contiene el testimonio de ms de
trescientas historias que se pueden utilizar en las homilas y en la catequesis.
Los tres libros que he citado ayudaron mucho a Ignacio en su conversin, despus de la
cual fue a Montserrat a hacer un largo retiro y escribir los Ejercicios espirituales.
Yo no haba pensado escribir ejercicios espirituales mientras estaba en la crcel, pero el
Papa despus hizo que los escribiera. Tambin yo, como Ignacio cuando estaba de retiro
en Montserrat, tuve momentos de desesperacin, de rebelin y de alegra.
Preguntmonos si es posible ser sacerdotes santos en el momento presente. Viviendo el
presente es como se pueden cumplir bien los deberes de cada da. Si todos lo hicieran en
sus diferentes funciones, todo el mundo se vera transfigurado. Viviendo el presente es
como las cruces se vuelven soportables; viviendo el presente se pueden comprender las
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inspiraciones de Dios, los impulsos de su gracia; viviendo el presente podemos construir
con provecho nuestra santidad. Deca san Francisco de Sales que cada momento viene
cargado de una orden y va a abismarse a la eternidad para fijar lo que hemos hecho con
l.
Jess nos ha pedido que vivamos bien cada minuto porque es santo quien es fiel en las
cosas pequeas. In modico fidelis. Jess dice: El que me envi est con migo, yo hago
siempre lo que le agrada (Jn 8, 29). Esto es el presente. Jess tambin nos ha pedido
que recemos siempre: Orate semper.
Hay que ser el amor en el momento presente, con Dios y con todos. Se pueden hacer
grandes cosas, pre dicar bien, ensear bien, construir bien, pero es difcil hacerlo todo
bien; slo en la santidad se puede hacer. Hacer la voluntad de Dios es el acto ms
inteligente y que ms fruto da. El hombre se realiza a s mismo en la comunin con
Dios dicindole s a El en cada momento de su vida, respondiendo al s que Dios dijo al
crearlo por amor.
El hombre se encuentra a s mismo y toda su felicidad en su relacin con Dios. Vivir el
presente y trabajar mano a mano entre los dos. Es muy sabio transcurrir el tiempo que
tenemos siguiendo perfectamente la voluntad de Dios, y para hacer esto se requiere
voluntad, decisin, pero sobre todo una confianza en Dios que puede llegar hasta el
herosmo. Si no puedo hacer nada en una circunstancia determinada o por una persona
querida que est en peligro o enferma, puedo hacer lo que se requiere de m en ese
momento: estudiar bien, limpiar bien, rezar bien, atender bien a mis hijos.
Viviendo bien el presente suceder como dijo Pablo: Vivit in me Christus (Gu12, 20), y
a travs de El lo puedo todo. Tambin el ascetismo es vivir el presen te. No es fcil
agradar siempre a Dios, no es fcil son rer a todos siempre, no es fcil amar a todos en
todo momento, pero si somos siempre amor en el presente, sin darnos cuenta somos
nada para nosotros mismos y afirmamos con la vida la superioridad de Dios, su serlo
todo. Basta vivir en el amor.
Los deberes de cada instante ocultan bajo sus oscuras apariencias la verdad de la
voluntad divina. Son como el sacramento del momento presente.
Cuando estaba en la crcel pensaba cada da en la santidad, y al final me convenc de
que no haba ms que vivir bien el momento presente, porque nuestra vi da est
compuesta de millones de minutos.
Para hacer una lnea recta hay que hacer miles de puntos, y si hacemos bien cada punto
tenemos una hermosa lnea recta. Nuestra vida est formada por millones de minutos; si
vivimos bien cada minuto tenemos una vida santa. No se puede ser santos a intervalos,
no se puede vivir respirando a intervalos, porque hay que respirar siempre.
Para concluir, quiero citar las palabras de Teresa del Nio Jess y de Teresa de Calcuta.
Santa Teresa del Nio Jess dijo: Slo tengo ojos para amar. Escribi tambin que
aprovechemos nuestro nico momento de sufrimiento y que nos fijemos slo en el
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momento que pasa, porque un momento es un tesoro, y para amar a Dios en la tierra no
hay ms que el hoy
Lo mismo dice santa Teresa vale para el sufrimiento que en cada minuto se puede
soportar, porque uno siente slo el sufrimiento del momento, mientras que, si pensamos
en el pasado y el futuro, nos desanimamos. Sufrir slo en el momento presente no es
demasiado gravoso.
La Madre Teresa de Calcuta me escribi una carta dicindome entre otras cosas que lo
importante no es el nmero de actividades que hacemos, sino la intensidad de amor que
ponemos en cada accin.
Creo que sobre todo a nosotros, que tenemos siempre tanto trabajo, el momento
presente nos ayuda mucho.
Alabado sea Jesucristo!

VIII
DIEZ AES PARA RECORDAR EN LA VIDA
Queridsimos hermanos en el sacerdocio:
Con esta homila concluimos nuestros ejercicios espirituales: das de oracin, de
silencio, de intimidad con el Seor, que nos ha llamado.
Antes de salir y volver a nuestras ocupaciones, quisiera dejarles las diez aes para
recordar en la vida, porque ahora empiezan de verdad los ejercicios: despus de los das
de paz vividos juntos, siguen momentos duros, llenos de trabajo y de actividad.
Muchas veces pensamos que tenemos que actuar y trabajar, lo cual es cierto, pero no es
menos cierto que antes tenemos que rezar y escuchar.
Por este motivo, las diez aes para recordar en la vida estn divididas en dos partes: las
cinco primeras se refieren al fuego interior; las otras cinco, al trabajo exterior.
Empecemos por el fuego interior porque es la causa del fuego exterior:
El fuego interior
1. Adorar: despus de estos ejercicios todos podemos decir: Me he encontrado con
Jess!. Hemos contemplado el rostro de Cristo, que es Amor. Lo hemos visto en sus
catorce defectos. Sabemos que la gente busca el rostro de Dios. Somos nosotros quienes
se lo mostramos.
2. Amar: la segunda a que hay que recordar es la de Amar. Despus de haber
conocido a Jess, decimos llenos de alegra: Vidimus lesum! - Hemos visto a Jess!.
El amor de Cristo nos sacude, como le sucedi a san Pablo: Caritas Christi urget nos! El
fuego del amor de Cristo quema los corazones de los apstoles. Dejmonos quemar!
Es fuego de amor!
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3. Atender: nosotros, sacerdotes, ante todo tenemos que atender a Dios. No podemos
hablar de El si antes no lo escuchamos atentamente, como hizo Mara en Betania. Los
hombres quieren ver a Jess a travs de nosotros. En segundo lugar, recordemos que
podemos escuchar a Dios en nuestra conciencia. Nosotros, formadores de conciencias,
cunto necesitamos ser fieles a nuestra conciencia! Por ltimo, esta a quiere
recordarnos la necesidad de atender a los dems, como hace un padre con su hijo, como
hace un doctor con un enfermo, como haca Cristo con todos.
4. Abandonarse: siguiendo con el fuego interior, es importante abandonarse, o sea,
dejarnos amar por Dios. El nos ama, no por nuestros mritos ni por nues tras acciones o
cualidades. Nos ama porque nos ha querido adoptar como hijos suyos. As que
dejmonos amar por Dios!
5. Aceptar: esta ltima a del fuego interior nos ensea a aceptar siempre el momento
presente, es decir, el pan cotidiano que Dios, con su providencia, nos da cada da:
nuestras ocupaciones, nuestras dificulta des, nuestros xitos y fracasos, a nosotros
mismos con nuestra cruz. Aceptmosla con amor y alegra. Viene de Dios.
El trabajo exterior
El hombre con el corazn lleno de Dios es el apstol que muestra a todos el rostro del
Padre. Estas cinco aes se refieren al trabajo exterior y no pueden existir si antes no se
da el fuego interior.
6. Actuar: esta sexta a nos recuerda que Jess no slo llam a los suyos para que
estuvieran con El, sino tambin para que fueran a predicar su evangelio: Ite, baptizate,
docete, sanate (vayan, bauticen, enseen, curen). El es quien nos invita. Como san
Pablo, todo lo soportamos a causa del Evangelio: Omnia propter E vangelium (Todo lo
hago por el Evangelio).
7. Animar: movidos por el Espritu Santo, llevamos a Jess a todos los hombres. Cada
accin nuestra, des de la ms pequea a la ms importante, es una oportunidad de llevar
a Jess. En las procesiones del Corpus Christi los ostensorios llevan dentro la hostia,
que es Jess. Tambin nosotros somos un ostensorio. Est o no est dentro de nosotros
la hostia? Para qu servira una procesin en la que el ostensorio no contuviera a
Jess?
8. Apasionarse: la octava a nos recuerda que los sacerdotes no somos gente vaca,
sino verdaderamente apasionada. Nuestra pasin est contenida en el Padrenuestro, la
gloria de Dios y la salvacin de las almas:
Dios y los hombres. Esta es nuestra pasin. Ante todo, Dios, y por eso rezamos cada
da: santificado sea tu nombre! Venga tu Reino! Hgase tu voluntad!
Y luego, los hombres, nuestros hermanos: danos hoy nuestro pan de cada da!
Perdnanos nuestras ofensas! No nos dejes caer en la tentacin!...
9. Aventurarse: el mensaje del evangelio exige radicalidad. Cristo es un aventurero, y
nosotros, sus seguidores, tambin tenemos que aventurarnos completa mente,
inmediatamente y sin condiciones. Toto corde, tota anima, usque ad effusionem
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sanguinis! (con todo el corazn, con toda el alma, hasta el derramamiento de la sangre).
Un ejemplo claro es el Padre Kolbe, aventurero de Cristo.
10. Alegrarse: la ltima a no es menos importan te que las dems. Despus de estos
ejercicios, todos es tamos alegres y contentos. Alegrmonos con la gran alegra de la
esperanza! Nosotros, que vivimos plena mente entregados a las almas, recordemos la
promesa de Cristo: Quien d un vaso de agua a uno de stos no quedar sin
recompensa
De este modo puedo rer todos los das, a pesar de las cruces y de las dificultades. Y si
tu corazn sigue teniendo dudas, no te preocupes! El amor de Dios es an ms grande
que tu corazn.
Mara, estrella de la evangelizacin, ruega por nosotros.























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ALGUNAS PREGUNTAS

1. Eminencia, en qu lugar es ms difcil dar testimonio de J ess en la crcel de
Vietnam o en el Vaticano, donde est usted ahora?
La pregunta parece decir: Usted ha estado en la crcel en Vietnam y ahora lo est en la
Curia.
Hay que tener en cuenta que cada uno de nosotros tenemos una parte subjetiva y otra
objetiva, y la parte subjetiva puede sentirse infeliz e incomprendida en to das partes: en
casa, en la Curia, en el trabajo, pero a la vez uno puede hasta ser feliz en la crcel.
Objetivamente, en la crcel la vida es dura. Una vez me preguntaron qu fue lo ms
difcil para m cuando estaba en una dicesis.
Respond y creo que mis compaeros obispos estarn de acuerdo que lo ms difcil
es la divisin del clero en presbiterio.
Jess pidi: Que todos sean uno: como t, Padre ests en m y yo en t, que tambin
ellos sean uno en nosotros, para que el mundo crea que t me enviaste (Jn
17, 21).
Cuando los enemigos estn fuera, por supuesto que es preocupante, pero lo es ms
cuando estn en casa y los sentimos divididos y en contraposicin unos con otros.
Estoy contento de estar en Roma, ante todo por la presencia del Santo Padre y porque
puedo ver a mu chas personas santas. En la Curia tambin hay obispos y cardenales
santos.
Tambin hay dificultades, es verdad, porque hay escndalos por todas partes, y esto nos
hace sufrir, pe ro tenemos que admitir que existen y rezar.
Yo siento el sufrimiento y la humillacin de que en mi pas me consideren loco, pero los
acepto porque s la razn de mi sacrificio y no me siento ofendido.

2. Cules han sido las lneas bsicas, especialmente en su perodo de aislamiento,
que le han dado ms fuerza y confianza?
En un librito mo titulado Cinco panes y dos peces (cinco ms dos son siete) escrib los
siete puntos que me ayudaron a sobrevivir. Con la fuerza de Dios, con la Eucarista y
con la oracin pude sobrevivir.
Pero a veces el hambre y la enfermedad quitan la fuerza de rezar.
Les cuento un episodio: los comunistas le hacen estudiar latn a la polica para que
pueda controlarlos documentos y los telegramas de la Santa Sede. Un da, un carcelero
que estaba estudiando latn me pidi que le enseara un canto en latn. Le pregunt cul,
y me respondi que el Veni Creator. Escrib las siete estrofas del himno sin pensar que
se las fuera a aprender. Unos das ms tarde o que lo cantaba mientras bajaba la
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escalera de madera para ir a hacer gimnasia, y tambin cuando se lavaba y cuando
volva a su cuarto, y as todos los das. Al principio me pareca un poco absurdo que un
comunista cantase este himno, pero poco a poco me di cuenta de que, cuando un
arzobispo ya no puede rezar y sufre tanto por eso, el Espritu Santo en va a un polica
comunista a cantar y as ayudarlo a re zar. Todos los das me despertaba y me haca
partcipe de su canto.
3. Durante sus aos de encarcelamiento, se sinti alguna vez abandonado por Dios?

No me sent exactamente abandonado por Dios, pero a veces me rebelaba al constatar
que todo el es fuerzo de los misioneros durante siglos y el sacrificio de 150.000 mrtires
haban sido barridos.
Ya no hay conventos, seminarios, colegios ni hospitales: ahora somos mendicantes.
En mi dicesis tena 147 seminaristas mayores y ms de 500 seminaristas menores.
Ahora todo se ha acabado. Hoy se permite abrir seis seminarios y cada obispo puede
tener cinco seminaristas durante dos aos. Los dems tienen que esperar quince o veinte
aos. Por eso me rebelaba interiormente. Haban cerrado todas nuestras asociaciones, y
yo me encontraba en la crcel a una edad en que, con la experiencia acu mulada, poda
haber desarrollado un trabajo provechoso. Me preguntaba por qu Dios permita que sus
obras fueran destruidas, pero no encontraba respuesta. Y no dorma.
Una noche o en el corazn una voz que me deca:
Francisco, eres estpido! Si Dios quiere tomar las riendas de estas obras, djalo actuar
a l, que lo har mejor que t y encontrar personas que lo hagan mejor que t. No te
preocupes; simplemente sigue a Dios y su voluntad.
A veces sucede que los superiores paralizan y estorban nuestro trabajo. Son obras de
Dios y no son Dios.
As consegu tener paz en mi corazn. Pero debo confesar que pas momentos de
desesperacin y de rebelin.
He ledo un libro titulado La parroquia del ao 2000, donde el prroco escribe que lo
ms importante que desea para su parroquia en el nuevo ao es que se rece, ya que
existe la tendencia a creer que con el dinero y la tecnologa se resuelven todos los
problemas.
Ese prroco tiene razn: creo que hay que conservar al menos algunos de nuestros
cantos gregorianos. En un pas cercano se celebra una jornada catlica en la cual antes
participaban fieles de otros pases. Ahora ya no, ante la imposibilidad de seguir las
funciones y los cantos, que se cantan exclusivamente en la lengua nacional. Si perdemos
nuestros cantos, dentro de una generacin quin responder al Papa cuando celebre?
Hemos de dejar espacio al Espritu Santo. Yo no puedo hacer nada. Hace meses que
rezo cada da durante la misa. Como saben, estoy enfermo, tengo un tumor, y no estaba
seguro de poder terminar estos ejercicios espirituales.
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Pero vengo, a pesar de los momentos difciles, para mostrarles que los obispos y los
cardenales los aman. Yo los amo, y en la Iglesia unitaria no hay sacerdotes vietnamitas
o italianos, pues somos todos uno.

4. Usted ha dicho que el sacerdote es corno J ess: reza y trabaja siempre, es un xodo
sin vuelta, un don total. Pero eso puede parecer contradictorio con ideas y actitudes
contemporneas segn las cuales donarse es vaciarse ms que desarrollarse. Se cree
que tambin el sacerdote debera desarrollar su personalidad, proteger sus ideas,
porque a veces uno no est de acuerdo con lo que pide el Magisterio.

Parece haber una contradiccin porque queremos seguir a Jess y a la vez mantener
nuestra personalidad, a veces en contradiccin con el Magisterio o con otras personas.
En primer lugar, para seguir a Jess hay que hacer un vaco en uno mismo: vaciarse,
pero dejarse llenar por Jess.
Nuestra santidad y nuestra ascesis es dejarnos amar por Jess para ser santos.
A veces tengo miedo de que Jess me ame. Santa Teresa dijo que Jess es su esposo,
pero hay das en que no puede sonrerle porque la hace sufrir demasiado.
Dejarse amar, modelar por Jess. Nuestra personalidad ser grande si se desarrolla bien,
y esto sucede cuando se da la orientacin y la ayuda del Magisterio.
A veces creemos que tenemos que desarrollarnos, pero no actuamos con seguridad
porque estamos solos. En el Magisterio hay otras personas. Por supuesto, hay casos en
los que el superior se equivoca, pero no tiene importancia en nuestra ascesis hacia Jess,
porque la santidad nos pide que llevemos la cruz.
El Padre Po, por ejemplo, sufri mucho cuando se dio cuenta de que el Procurador
General se haba apropiado del dinero de la Congregacin, y an ms cuando la Orden
fue a la bancarrota.
Adems, no obedecieron a Po XII, que haba dado permiso al Padre Po para disponer
del dinero de los donativos para las obras de bien.
Para hacer frente al desastre econmico, los superiores del convento pidieron a la Santa
Sede que anulase ese permiso aduciendo el pretexto de que el padre capuchino ya era
demasiado viejo para administrar dinero.
El Padre Po conoca la situacin y sufra por ella. El da en que el superior lo llam
para mostrarle la carta y preguntarle qu pensaba de ella, se tom unas horas para
responder.
Sufri mucho, pero al da siguiente entreg todos los libros al superior, diciendo: Yo
soy hijo de la obediencia.
Un da el Padre Po llam a un mdico para mostrarle un terreno donde pretenda
construir un gran hospital en el que la gente pudiera ser atendida gratuitamente.
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El mdico le pregunt si tena el dinero necesario, pero el fraile respondi que no se
preocupara por eso. El le aclar que no era ingeniero y que no poda pro gramar las
obras, y adems no crea en Dios. El Padre Po le respondi: T no crees en Dios, pero
Dios cree en ti. Hazlo. El mdico lo hizo y luego se convirti.
Para los santos la gracia de Dios es un hecho. En cambio, nosotros por qu no
podemos actuar? Por que todava no somos santos. La personalidad del Padre Po era
grande, pero se someta: soy hijo de la obediencia.

5. Quisiera detenerme en los llamados defectos de J ess y que, en realidad, son
virtudes para nosotros, que queremos ser santos. Segn su experiencia, cules son
las virtudes de la I glesia de hoy que usted ha podido conocer, pero que son defectos a
los ojos de J ess?
A veces en nuestra vida tenemos por virtudes cosas que no lo son a los ojos de Jess, y
trabajamos por ellas. Estamos sujetos a las tentaciones del mundo, ante todo a la del
poder, en segundo lugar a la del dinero y en tercer lugar a la de la carne. Defino esas
tentaciones con tres trminos que empiezan por la letra p:
potestatis ambitio o pretentio (pretensin de poder);
pecuniae cupiditas (deseo de riqueza);
perversio carnis (perversin de la carne).
No se excluye que haya aspectos buenos en dichas actitudes: el poder es positivo para
trabajar, y si nos relacionamos con ricos y poderosos, puede ser til para obtener favores
para los dems. Pero a la larga puede ser un mal. San Pablo sufri esto toda su vida, y
dijo: Nosotros somos tenidos por necios, a causa de Cristo, y en cambio, ustedes, son
sensatos en Cristo (1 Cor 4, 10).

6. Ser pastores hoy entre la justicia y la paz. Somos tan espirituales que nos olvidamos
de las cosas de la tierra. Cmo conciliar las dos cosas?
El Pastor es la justicia y la paz. En la fiesta de san Juan Bosco, los salesianos me
invitaron a Borgomanero para celebrarla.
Habl de don Bosco como educador y como hijo de Mara Auxiliadora, y toqu un
tercer aspecto de la vida de don Bosco: el que se refiere a su relacin con la poltica. El
se debata en la incertidumbre: hacer la caridad directamente, como san Vicente de Pal;
ocupar- se de los efectos de la injusticia, como la miseria y la pobreza o atacar las
causas de la injusticia.
Don Juan Bosco, despus de haber rezado mucho, opt por seguir haciendo la caridad y
ayudar a los jvenes pobres poniendo a su disposicin orfanatos, colegios y oratorios y
dejando a otros religiosos y religiosas de mayor carisma la tarea de hacer poltica y de
atacar a las causas de la injusticia.
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Sobre la cuestin social, Don Bosco se atuvo a la lnea directa; el obispo Getteler, en
Alemania, se fij en sus causas; Toniolo fue a las races de la injusticia, como tambin
don Sturzo. Cuatro carismas, todos vlidos, pero con la ayuda de la gracia del Seor.

7. Todos conocemos la crisis vocacional de religiosos y diocesanos, tanto en el mbito
masculino como femenino. Pregunto si usted tiene puntos de referencia para la
recuperacin, adems de exponer las causas.
Las crisis vocacionales se dan tanto en el clero diocesano como entre los religiosos, y la
crisis vocacional no es cosa slo de los catlicos, sino tambin de los ortodoxos y
protestantes. Si observamos dnde hay vocaciones, quiz se pueda obtener una
respuesta.
Las nuevas comunidades, por ejemplo, tienen vocaciones; las rdenes contemplativas
tienen vocaciones. Preguntmonos por qu: creo que tal vez hayan mostrado una
manera ms viva de vivir el Evangelio.
Otras comunidades, como la de la Madre Teresa, donde la regla es muy dura, tambin
tienen vocaciones porque los jvenes no le tienen miedo a la dureza, al sacrificio, al
ascetismo.
Cuando jvenes americanas se pueden imaginar lo distinto que es el tenor de vida de
las americanas con respecto al de los habitantes de Calcuta le decan a la Madre
Teresa que queran entrar en la orden, ella responda que antes fueran a los moribundos,
que apestan y estn sucios, a cuidarlos y, pasados tres meses, que volvieran a hablar de
la vocacin.
Estas chicas americanas vuelven y se quedan, porque necesitan una figura como
referente y una vida entregada. Buscan el ideal y no le tienen miedo a la santidad.

8. Observo que en muchas partes de Europa la asistencia a misa disminuye en vez de
aumentar.
A propsito de esto, parte de responsabilidad la tienen algunos de nosotros que han
empezado a decir que la misa dominical no es necesaria. El Santo Padre ha tenido que
recordar ms de una vez que es obligatoria. Con frecuencia se pide que las misas
dominicales se celebren en cuarenta minutos como mximo, lo cual impide un
verdadero recogimiento y una buena homila.
A veces ci ministerio sacerdotal se convierte en algo demasiado burocrtico. Por
ejemplo, en muchas localidades de Holanda se publican en el boletn parroquial
solicitudes de sacerdotes y se detallan los requisitos de edad, diplomas y sueldo. Eso no
slo hace que disminuya o se pierda la figura autntica del sacerdocio, sino que es
nocivo sobre todo para la educacin de los jvenes, que ya no saben lo que es realmente
un sacerdote y piensan que es alguien que ejerce el ministerio por dinero.
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Muchos van a ver al sacerdote para confesarse, por ejemplo, y el trabajador social o ci
propio sacerdote responden que no tiene tiempo.
En Amrica la vida es, ciertamente, ms materialista y pragmtica, pero el ndice de
asistencia a la misa dominical es ms elevado que en Europa.
Todos los que estn ingresados en un hospital en Amrica llaman al sacerdote. Aqu en
Europa, mucho menos.
As que hay bastante confusin, y la gente acaba diciendo que no merece la pena ir a la
iglesia. Cuando alguien afronta la situacin, las cosas pueden mejorar con la gracia de
Dios.
He notado que ahora en Holanda muchos obispos trabajan en ello: antes haban cerrado
los seminarios; ahora los han vuelto a abrir, y todas las dicesis tienen quince o veinte
seminaristas.
En tiempos del Concilio Vaticano II, Holanda te na ms de trescientos obispos; ahora
ya no. Y se necesitar mucho tiempo, ms de cincuenta aos, para restablecer la
situacin.
He visitado al nuncio de los pases del norte y me ha contado que la misma crisis, o
incluso mayor, afecta a la Iglesia protestante.
Conozco el caso de un pastor luterano que se ha casado y divorciado tres veces y que
tiene que dejar el ministerio, y all no existe el problema del celibato.
He conocido a un arzobispo de Texas que me dijo que no pueden recibir ms de dos
pastores al ao, porque su sueldo es el doble que el de los sacerdotes cat licos, ya que
tienen que mantener una familia.
En los pases nrdicos se dan casos de pastores que se convierten, pero, antes de
aceptarlos como sacerdotes, los catlicos les hacen esperar hasta la edad de la jubilacin
para que les pague el gobierno.
Es ms complicado de lo que podemos imaginar. Cuando el Santo Padre fue a
Dinamarca, a una reunin de representantes de varias religiones, el obispo luterano dijo:
Hoy Pedro ha venido a visitarnos. Eso lo reconocen. Una vez un obispo luterano le
dijo al obispo catlico que estaba muy descontento en su Iglesia y que quera dejarla,
pero, como estaba casado, slo poda ir a la ortodoxa. Y aadi: Slo que con los
ortodoxos no est Pedro.

9. Un problema que se da tanto en lo general como en lo personal en el mbito de la
comunin y de la paz es cmo regularse cuando la labor que se realiza para tal fin no
encuentra correspondencia en la otra parte.
Si damos con personas que no quieren colaborar con nosotros o son indiferentes o
crticas o ponen impedimentos, cmo podemos realizar la comunin?
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Creo que podemos hacer dos cosas: la primera, ser ante todo nosotros mismos, ms que
hacer.
La segunda depende de en qu condicin actuemos. Por ejemplo, un prroco, aunque
reciba crticas, puede seguir en su lnea de conducta si es buena; el tiempo le dar la
razn. En cambio, si uno trabaja dentro de una comunidad, tiene que obedecer a los
superiores, y ser el Seor el que le d la razn.
El obispo no puede imponer la vida de comunidad. El derecho cannico la aconseja sin
imponerla. Depende de nosotros. Si podemos encontrar tres hermanos que quieran vivir
juntos, podemos decrselo al obispo, el cual normalmente aprueba la iniciativa. Mejor
tres que dos, porque un tercero puede equilibrar las relaciones.

10. Tengo la impresin de que a menudo nuestro testimonio en la vida de las
parroquias es ms un modo de hacer que un modo de ser, es decir, un testimonio
que pretende una forma de espectacularidad de la fe cristiana y no un testimonio de
alguien que debe anunciar el Evangelio.
A m tambin me parece que a menudo damos testimonio ms con el modo de hacer que
con el modo de ser, porque es ms fcil.
Ser, exige un cambio de uno mismo cada da, mientras que se puede hacer, dar limosnas
y mostrarse gene rosos o caritativos sin un cambio interior efectivo.
Pero lo importante es ser como la Madre Teresa de Calcuta y rezar siempre: dar razn
de la vida eterna.
Tambin san Pedro se lo aconsej a su discpulo: dispuesto siempre a dar razn de tu
esperanza, spei quae est in te (1 Ped3, 15).

11. A su parecer, cul es la relacin entre la I glesia de Estado y la I glesia
clandestina en China, a la luz de la J ornada de los jvenes en Manila, donde varios
obispos chinos de la I glesia de Estado concelebraron con el Papa?
Generalmente hablamos de dos Iglesias en China:
la clandestina y la estatal. En ingls dicen underground. El Santo Padre piensa siempre
en una sola Iglesia.
Conoce las dificultades de la situacin de China, pero cuando alguien, por ejemplo
durante la comida, le pregunta cmo van las dos Iglesias en China, el Papa responde:
No dos Iglesias, sino una Iglesia, y hace todo lo que puede por unirlas.
En Europa del Este, como en China, la situacin es muy complicada porque, en cuanto
se nombra un obispo, ste se apresura a ordenar a otro, temiendo morir o ir a la crcel,
por lo cual en una dicesis puede haber hasta tres obispos. En Europa del Este puede
haber todava obispos clandestinos. No se mencionan, pero son obispos y a veces no
tienen el documento de nombramiento por miedo al gobierno.
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Se puede decir que ahora en China el 95% de los miembros de la Iglesia estatal o
patritica se ha reconciliado con el Santo Padre. No se publica oficialmente, pero es as,
y es una victoria de Dios. Muchos no pueden hacer de otro modo para poder quedarse
en una dicesis donde en algunos casos no hay otros sacerdotes. Los que no estn
reconciliados es porque en general estn casados. En los seminarios patriticos todos los
das se recita una oracin por el Papa. Ms que nosotros.
Con frecuencia los obispos de la Iglesia clandestina envan a sus seminaristas al
seminario de la Iglesia oficia! Para la Iglesia en China hay esperanza, as que recemos.
Tambin hay conversiones.
Qu hace China en la aldea global? Se puede decir que se aprovecha mucho de la
situacin, porque con la llamada guerra contra el terrorismo, ahora a China la dejan
libre para conculcar los derechos humanos.
Tambin en el campo comercial se aprovecha, por-
que all la mano de obra es ms barata.
En Taiwan hay ms de cien empresas que llevan a China sus productos. China es un
problema sin alter nativa. Imagnense lo que sucedera si China no fuera una dictadura
y los chinos salieran de su pas!
Por eso Europa y Amrica, aunque no quieren el comunismo, lo toleran, no se sabe
hasta cundo.
Una vez Deng Xiaoping fue invitado a Washington por Bush padre, el cual le pidi que
permitiera a jvenes chinos ir a estudiar a Amrica para que las nuevas generaciones de
los dos pueblos se conocieran. El viejo chino respondi dando las gracias y dijo que, si
Bush lo deseaba, al da siguiente poda mandar a Amrica a tres millones de jvenes
chinos. Bush no volvi a hablar de ello...

12. Quisiera saber algo sobre los cristianos en el I slam.
La Santa Sede hace lo que puede en sus relaciones con el Islam. El Santo Padre ha sido
el primer jefe de
Estado que ha hecho una visita a dos pases rabes despus del 11 de septiembre.
Recordarn que durante la guerra de Kuwait el Papa dijo que era una aventura sin
retorno, lo cual irrit mucho a Bush padre. Y es verdad, porque an no ha terminado.
13. Usted fue uno de los protagonistas del Encuentro de Ass. Quisiera saber cules son
las expectativas del Papa, de la Iglesia y del mundo entero.
Como dijo el Rabino americano, el Santo Padre es el nico que poda reunir en Ass a
tantos mandatarios de distintas religiones, y ese gesto extraordinario por la paz se sigui
en todo el mundo por televisin.
Un testimonio vivo que ciertamente no puede que darse ah, sino que e Papa proseguir,
aunque es un proyecto que por ahora guarda en su corazn.
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Lo mismo hizo para su viaje a Nazaret el da de la Anunciacin del ao 2000, viaje que
haba confiado muchos aos antes al Patriarca de Jerusaln, como esperanza.
Este es realmente el Gran Jubileo, dijo el Santo Padre en aquella ocasin, porque era
el Verbo encarnado en Nazaret.
Esperemos, pues. Cuando omos en Ass los compromisos que asumieron en varias
lenguas los representantes de las diferentes religiones, la esperanza se hizo fuerte, pero
tambin depende mucho de las Iglesias locales.
Nosotros tenemos que continuar de dos maneras: con el dilogo teolgico pero sobre
todo con el dilogo de la vida, que es el ms necesario, porque el dilogo teolgico
puede ser difcil.
Este Papa ha sido tambin el primero que entr en la sinagoga de Trastevere en Roma:
dos mil aos para recorrer un kilmetro desde San Pedro hasta all!
En su cumpleaos nmero ochenta, el rabino Toaff dijo que haba hecho muchos
amigos catlicos sin discutir, sino con la vida. Cont que una vez que tena la tensin
alta fue a un doctor, el cual le pregunt si tena problemas de alcohol o de mujeres. El
contest que no, pero que tomaba caf, hasta nueve tazas al da, porque tena muchos
amigos en Trastevere y todos lo invitaban a tornar una tacita.
Este es un dilogo interreligioso que sube la tensin, pero que sienta mucho mejor que
las discusiones teolgicas!
















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EPLOGO
HOMILA DEL SANTO PADRE JUAN PABLO II
Viernes 20 de septiembre de 2002,
Ciudad del Vaticano.
Con ocasin del funeral por el cardenal Franois-Xavier Nguyn Van Thun.

1. Su esperanza estaba colmada de inmortalidad (Sab 3, 4). Estas consoladoras
palabras del Libro de la Sabidura nos invitan a elevar, a la luz de la esperanza, nuestra
oracin en sufragio del alma elegida del llora do cardenal Franois-Xavier Nguyn Van
Thuan que plante toda su vida bajo el signo de la esperanza.
Ciertamente su desaparicin entristece a cuantos lo han conocido y amado: sus
familiares, en particular su madre, a la que renuevo la expresin de mi afectuosa
cercana. Tambin pienso en la querida Iglesia de Vietnam, que lo engendr a la fe, y en
todo el pueblo vietnamita, que el venerado cardenal record expresamente en su
testamento espiritual, en el que afirma que siempre lo ha amado. Llora al cardenal Van
Thuan la Santa Sede, a cuyo servicio dedic sus ltimos aos como vicepresidente y
luego presidente del Pontificio Consejo de la Justicia y de la Paz.
En este momento l parece dirigir a todos su invitacin a la esperanza con afecto
convincente. Cuando en el ao 2000 le ped que dictara las meditaciones para los
ejercicios espirituales de la Curia Romana, eligi como tema: Testigos de la
esperanza. Ahora que el Seor lo ha probado como oro en el crisol y lo ha aceptado
como holocausto, podemos decir de verdad que su esperanza estaba colmada de
inmortalidad (cf. Sab 3, 6.4). Es decir, estaba llena de Cristo, vida y resurreccin de los
que confan en El.
2. Espera en Dios! Con esta invitacin a confiar en e Seor, e querido purpurado inici
las meditaciones de los ejercicios espirituales. Sus exhortaciones se me han quedado
grabadas en la memoria por la profundidad de sus reflexiones, enriquecidas con
continuos recuerdos personales, en gran parte relativos a los trece aos que pas en la
crcel. Contaba que precisamente en la crcel haba comprendido que el fundamento de
la vida cristiana consiste en elegir slo a Dios, abandonndose totalmente en sus
manos paternas.
Estamos llamados a anunciar a todos el Evangelio de la esperanza aada a la a luz
de su experiencia personal, y precisaba: slo con la radicalidad del sacrificio se puede
llevar a cumplimiento esta vocacin, aun en medio de las pruebas ms duras. Valorar
cada dolor deca l como uno de los innumerables rostros de Jess crucificado y
unirlo al suyo significa en verdad entrar en su misma dinmica de dolor-amor; significa
participar de su luz, de su fuerza, de su paz; significa encontrar en nosotros una
presencia de Dios nueva y ms plena (Testigos de esperanza, Buenos Aires 2002, p.
108).
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3. Podramos preguntarnos de dnde sacaba la paciencia y el valor que lo caracterizaron
siempre. A este respecto confesaba que su vocacin sacerdotal estaba vinculada de un
modo misterioso, pero real, a la sangre de los mrtires cados en el siglo pasado
mientras anunciaban el Evangelio en Vietnam. Los mrtires observaba nos han
enseado a decir que s: un s sin condiciones ni lmites al amor por e Seor; pero
tambin no a las lisonjas, a las componendas, a la injusticia, quiz con el fin de salvar la
vida (bid., p. 121). Y aada que no se trataba de herosmo, sino de fidelidad
madurada dirigiendo la mirada a Jess, modelo de los testigos y de los mrtires. Una
herencia que hemos de acoger cada da en una vida llena de amor y de mansedumbre.
4. Al dar el ltimo adis a este heraldo heroico del Evangelio de Cristo, damos gracias
al Seor por haber nos dado en l un ejemplo luminoso de coherencia cristiana hasta el
martirio. Afirm de s mismo con impresionante sencillez: En aquel abismo de mis
sufrimientos... nunca dej de amar a todos, a nadie exclu de mi corazn (fbid., p. 108).
Su secreto era una indmita confianza en Dios, alimentada por la oracin y por el
sufrimiento aceptado con amor. En la crcel celebraba todos los das la Eucarista con
tres gotas de vino y una gota de agua en la palma de la mano. Ese era su altar, su
catedral. El Cuerpo de Cristo era su medicina. Contaba con emocin:
A cada paso tena ocasin de extender los brazos y clavarme en la cruz con Jess, de
beber con l el cliz ms amargo. Cada da, al recitar las palabras de la consagracin,
confirmaba con todo el corazn y con toda el alma un nuevo pacto, un pacto eterno
entre Jess y yo, mediante su sangre mezclada con la ma (bid., p. 146).
5. Mihi vivere Christus est - Para m, la vida es Cristo (FIp 1, 21). Fiel hasta la
muerte, el cardenal Nguyn Van Thuan hizo suya la frase del apstol Pablo que antes
hemos escuchado. Mantuvo la serenidad e incluso la alegra durante su larga y dura
hospitalizacin. Los ltimos das, cuando ya era incapaz de hablar, permaneca mirando
fijamente al crucifijo que tena delante. Rezaba en silencio, mientras consumaba su
extremo sacrificio como coronacin de una existencia marcada por su heroico
conformarse a Cristo en la cruz. Las palabras proclamadas por Jess poco antes de su
Pascua se adaptan bien a l: Si el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda l solo;
pero si muere, da mucho fruto (Jn 12, 24).
Slo con el sacrificio de s mismo el cristiano con tribuye a la salvacin del mundo. As
ha sido para nuestro venerado hermano cardenal. El nos deja, pero queda su ejemplo. La
fe nos asegura que no ha muerto, sino que ha entrado en el da eterno que no conoce
ocaso.
El testamento concluye con una triple recomendacin: Amen a la Virgen Santa y
tengan confianza en san Jos, sean fieles a la Iglesia, estn unidos y sean caritativos con
todos. Aqu est en sntesis su misma existencia.
Que l pueda ser recibido ahora, junto con Jos y Mara, a contemplar en el gozo del
Paraso el rostro glorioso de Cristo, que busc ardientemente en la tierra como su nica
esperanza.
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Amn!
6. Santa Mara... ruega por nosotros... en la hora de nuestra muerte. En la crcel,
cuando le era imposible rezar, recurra a Mara: Madre, t ves que estoy en el lmite
extremo y no logro recitar ninguna oracin. Entonces, .. .ponindolo todo en tus manos,
repetir:
Ave Mara! (bid., p. 136).
En su testamento espiritual, despus de pedir perdn, el llorado cardenal asegura que
sigue amando a todos. Estoy tranquilo de partir afirma y no conservo odio hacia
nadie. Ofrezco a Mara inmaculada y a san Jos todos los sufrimientos que he pasado.