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YANAGISAKO, Sylvia y COLLIER, Jane. Gnero y Parentesco Reconsiderados: Hacia


un Anlisis Unificado. (Gender and Kinship Reconsidered: Toward a Unified
Analysis). En: Robert Borofsky (Ed.), pp.190-203. Assessing Cultural Anthropology.
Hawaii Pacific University. 1994, Mc Graw-Hill, Inc.
Traduccin de Mara Rosa Neufeld, Juan Carlos Radovich y Marcela Woods.


INTRODUCCIN

Nuestro objetivo es, simultneamente, revitalizar los estudios sobre el parentesco y
situar los estudios sobre gnero en el centro teortico de la Antropologa, cuestionando los
lmites entre estos dos campos. Desafiando el punto de vista que distingue parentesco y
gnero, aunque se trata de dominios fuertemente vinculados, esperamos renovar la
promesa intelectual de los mismos, como as tambin reconstruirlos como totalidad.


Los estudios de parentesco

En nuestro intento por demostrar el poder creativo que se desprende de ignorar la
distincin entre dos dominios analticos bien establecidos, tomaremos una direccin
divergente de recientes tendencias en Antropologa. Durante las pasadas dos dcadas, el
parentesco dej su posicin central como foco de las etnografas y como sitio privilegiado
para el debate terico acerca de las caractersticas de la estructura social. Recientes
revisiones y comentarios sobre teora en Antropologa (por ejemplo, Ortner 1984,
Yengoyan 1986, Hannerz 1986, Appadurai 1986b), evidencian lo obvio: aclaran de qu
manera los estudios de parentesco dejaron de generar tanto las controversias, como la
innovacin conceptual que tuvieron durante la primera mitad del siglo (XX). Ciertamente,
ni las etnografas ni los estudios comparativos que generalmente excitan la imaginacin
antropolgica, se concentran actualmente en lo que se consideraba las bases fundamentales
del parentesco: reglas de descendencia, prescripciones o preferencias matrimoniales y
sistemas terminolgicos.
En retrospectiva, la declinante importancia terica de los estudios de parentesco fue
anunciada en las dcadas de 1960 y 1970 por varios intentos realizados para repensar sus
conceptos centrales y mtodos (Leach 1961, Schneider 1964, 1972, Needham 1971). Estos
intentos fueron sintomticos de la erosin general de la fe en el modelo estructural-
funcional de la sociedad, cuyo encumbramiento hacia la hegemona en Antropologa
coincidi con el incremento de la importancia del parentesco.
La crtica de posguerra hacia el paradigma estructural-funcional, socav la
confianza en la nocin segn la cual en todas partes, el parentesco constitua un dominio de
relaciones rpidamente accesible para cualquier etngrafo equipado con un mapa
genealgico. La discusin puntual del parentesco como un campo de anlisis discreto
(Schneider 1976, 1984), domin un perodo de creciente escepticismo acerca del modelo
institucional de sociedad que el estructural funcionalismo haba provisto. A medida que
nos dbamos cuenta de que no podamos seguir suponiendo que en cada sociedad existe
una esfera de lo poltico que provee autoridad y el ejercicio ordenador del poder y la
coercin, o la esfera de la religin que provee resoluciones cognitivas a los dilemas
universales relacionados con el significado de la existencia humana, nos dimos cuenta
tambin que no se poda sostener una esfera del parentesco proveedora de un sistema de
derechos y deberes para la ordenada reproduccin de la vida humana. Al tomar como
dados la existencia de estos dominios, el estructural-funcionalismo sacrific el poder
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analtico de preguntarse cmo y con qu consecuencias sociales tales dominios se han
constituido en formas particulares en sociedades especficas.
Recientes anlisis del parentesco, que han conservado su vitalidad conceptual y que
han realizado contribuciones innovadoras a la discusin terica en Antropologa, no
focalizaron el parentesco per se, sino como un aspecto de la economa poltica
(Meillassoux 1981, Terray 1972, Friedman 1974), o como un aspecto del amplio sistema
de desigualdad en el cual el gnero constituye una dimensin clave (Collier y Rosaldo
1981, Ortner y Whitehead 1981). En sntesis, el llamado a la disolucin de los lmites
analticos convencionales ha ofrecido a los estudios de parentesco la ms grande promesa
terica.
Antes que aceptar sin cuestionamientos los lmites analticos convencionales, nos
preguntamos de qu manera podemos ampliar nuestra comprensin ignorando la lnea
divisoria entre gnero y parentesco. Esta problemtica por s misma se ha desarrollado a
partir de los cuestionamientos realizados a los estudios de parentesco por feministas del
mbito acadmico.


El desafo feminista a la teora del parentesco

Con el resurgimiento de los movimientos de mujeres en la dcada de 1960, las
antroplogas feministas se volcaron hacia los estudios de parentesco en busca de
herramientas para entender el lugar de las mujeres y sus posibilidades. No slo haba
informacin etnogrfica sobre las mujeres y sus vidas, en captulos sobre parentesco,
matrimonio y familia, sino que la distincin de Fortes entre los dominios domstico y
poltico/jural (Fortes, 1958, 1969), sugera una razn a la asociacin de las mujeres con lo
domstico y explicaba por qu, ellas y sus actividades parecan universalmente menos
valuadas que las actividades y atributos de los hombres pblicos (Rosaldo 1974).
Sin embargo, las relaciones entre estudios de parentesco y de gnero, fueron
revertidas en la dcada de 1970 mediante el desarrollo de la Antropologa feminista. A
medida que las acadmicas feministas cambiaron su orientacin centrada inicialmente en
comprender la posicin de las mujeres (por ejemplo Rosaldo 1974, Ortner 1974, Friedl
1975, Schlegel 1977), hacia la tarea de mapear las variaciones en los roles y experiencias
de las mujeres y entonces entender la construccin del gnero en sistemas sociales
especficos (por ejemplo Mac Cormack y Strathern 1980, Ortner y Whitehead 1981),
comenzaron entonces a cuestionar los principales supuestos de la teora del parentesco.
En el ncleo de la teora del parentesco se encuentra una dicotoma analtica entre
los dominios domstico y poltico/jural. Esta dicotoma, usada implcitamente por los
tericos del parentesco desde Morgan y reelaborada por Fortes (1949, 1958, 1969, 1978),
continu influyendo en Antropologa y disciplinas afines. Fortes desarroll el concepto, en
funcin de desafiar las presunciones occidentales acerca de las bases biolgicas del
parentesco, sealando que el mismo posee una dimensin jural y poltica. Pero,
irnicamente, en la tarea de modelar un dominio poltico/jural para el parentesco, basado
en reglas, Fortes dej intacta la presuncin acerca de un dominio domstico invariable,
construido sobre lazos afectivos y sanciones morales en torno del vnculo madre/hijo. La
dicotoma domstico-poltico/jural presupone una esfera domstica dedicada a la
sexualidad y al cuidado de los nios, asociada primariamente con la mujer, y una esfera
pblica de reglas legales y autoridad legitimada, asociadas primariamente con los
hombres (Yanagisako 1979).
Las antroplogas feministas que primero se acercaron a la teora del parentesco en
busca de herramientas analticas, pronto comenzaron a cuestionar la presuncin acerca de
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una esfera domstica organizada mediante constricciones afectivas y morales del vnculo
madre/hijo, a las cuales otras funciones, -econmica, poltica e ideolgica- deben agregarse
sin cambiar su rol primario y natural de reproduccin humana. Debido a su inters en las
variaciones sobre las concepciones del gnero, las estrategias de las mujeres y el poder de
las mismas, las feministas comenzaron a relacionar diferencias observadas en experiencias
femeninas en diferentes formas de organizacin econmica, poltica y cultural;
cuestionando de este modo, 1) la aparente naturalidad de la dada madre/hijo y 2) la
relacin entre la supuesta autoridad masculina y la actual dinmica de poder y privilegio
en sistemas sociales particulares.
Al focalizar en las estrategias femeninas, las acadmicas feministas no slo
registraron que las mujeres, igual que los hombres, tienen metas y trabajan para lograrlas.
Ms bien, demostraron que resulta imposible comprender la interaccin dentro de esferas
domsticas sin entender simultneamente la organizacin de las arenas poltica y
econmica que proveen metas y recursos para ambos sexos. De manera similar, las
feministas al focalizar en las concepciones del gnero, demostraron que las
conceptualizaciones simblicas sobre la femineidad nunca pueden ser comprendidas aparte
del orden cultural, porque los hechos biolgicos adquieren significacin slo en el interior
de amplios sistemas de significados (Ardener 1975, 1978).
Las feministas no estuvieron solas en lo que respecta al cuestionamiento de los
supuestos centrales de la teora del parentesco. La teora de Goody sobre la evolucin del
mbito domstico (Goody,1973, 1976) desafiaba la visin del parentesco como sistema
autnomo al mostrar cmo los procesos productivos y la transmisin de la propiedad dan
forma a los grupos domsticos. Bourdieu (1977 a), al rechazar las formalistas reglas
matrimoniales de Lvi-Strauss, analizaba las estrategias matrimoniales, por medio de
las cuales la gente, en sociedades particulares, reproduce relaciones de produccin y de
desigualdad social.
Al mismo tiempo, el anlisis cultural del parentesco de Schneider (1968, 1972)
aport una herramienta para la comprensin de la interrelacin entre el parentesco y otros
dominios. Tanto l como otros han argumentado que el parentesco no es un dominio
aislable y discreto de significados, sino que los significados atribuidos a las relaciones y
acciones del parentesco se derivan de una serie de dominios culturales, incluyendo
religin, nacionalidad, gnero, etnicidad, clase social y el concepto de persona
(Alexander 1978, Chock 1974, Schneider y Smith 1973, Strathewrn 1981 a, Yanagisako
1978, 1985).


REPENSANDO GNERO Y PARENTESCO.

A la luz del desafo feminista a la teora del parentesco, parece haber llegado el tiempo de
que los tericos del parentesco busquen en los estudios de gnero herramientas para
reconsiderar sus anlisis. Como lo han demostrado las feministas, ya no es adecuado
considerar a las mujeres como quienes traen al parentesco principalmente su capacidad de
tener nios, mientras que los hombres aportan principalmente su capacidad para participar
en la vida pblica. Consecuentemente, un anlisis del gnero en sociedades tradicionales,
como por ejemplo China o los Nuer, revelara que caracterizar a estas sociedades como de
descendencia patrilineal" en lugar de iluminar sus caractersticas las oscurece. Siguiendo
lneas semejantes, un anlisis de gnero puede proveer una comprensin muy diferente de
los tipos de alianzas que establecen los hombres por medio del intercambio de mujeres.
Ms an, podra demostrar la poca practicidad de separar transacciones matrimoniales de
otro tipo de transacciones vinculadas con la propiedad. Nosotros no estamos de acuerdo
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con la simple utilizacin de los estudios de gnero para comprender las preocupaciones
tradicionales de los tericos del parentesco. En cambio, sostenemos que gnero y
parentesco se construyen mutuamente. No pueden ser tratados analticamente como
previos uno del otro, porque se realizan juntos en sistemas particulares, culturales,
econmicos y polticos. Dicho brevemente, los anlisis de gnero deben comenzar
abordando conjuntos sociales antes que individuos o dominios funcionales tales como los
del parentesco o el gnero.


El gnero y los factores biolgicos de la reproduccin sexual.

Entre los tericos del parentesco, Schneider (1964, 1968, 1972, 1984) ha sido el
ms coherente en rechazar el tomar por dado lo que otros aceptaban, es decir, que las
unidades fundamentales del parentesco son siempre relaciones genealgicas. En su anlisis
cultural del parentesco americano Schneider (1968) comenz demostrando que nuestras
particulares concepciones populares acerca del parentesco estn detrs de nuestro fuerte
supuesto acerca de la universalidad de las redes genealgicas. Explicando el sistema
simblico por medio del cual los americanos construyen sus relaciones genealgicas,
Schneider desnaturaliz el parentesco y despleg sus bases culturales.
Ms recientemente, en su revisin crtica de la historia de los estudios de
parentesco, Schneider argumenta que, para los antroplogos, el parentesco siempre se
ancl en la biologa porque (por nuestra propia definicin) tiene que ver con relaciones
basadas en la reproduccin sexual. Cuando emprendemos estudios de parentesco en otras
sociedades, nos sentimos obligados a partir de algn punto en comn. Y este punto ha sido
siempre la reproduccin sexual. No preguntamos qu relaciones estn involucradas en la
reproduccin de los humanos en sociedades particulares. En lugar de ello, suponemos que
la relacin primaria reproductiva es, en todas las sociedades, la relacin entre un hombre y
una mujer, caracterizada por el intercambio sexual y sus consecuencias fisiolgicas:
embarazo y parto. El nico momento en que nos preocupamos por formular preguntas
acerca de la reproduccin es cuando descubrimos que los nativos no establecen las mismas
conexiones que nosotros entre estos acontecimientos (como en el caso de los isleos de las
Trobriand), o cuando descubrimos que los nativos permiten matrimonios entre personas
con el mismo equipamiento genital (como entre los Nuer o los Lovedu). En otras palabras,
suponemos que la creacin de la descendencia humana por medio del intercambio
heterosexual, embarazo y parto constituye el proceso biolgico sobre el que suponemos
que la cultura construye relaciones sociales tales como el matrimonio, la filiacin y el
parentesco bilateral.
Aunque es evidente que el intercambio heterosexual, el embarazo y el parto son
aspectos involucrados en la reproduccin humana, tambin es evidente que producir
humanos engloba tambin otros aspectos. M. Bridget OLaughlin (1977) escribi en forma
muy sucinta que la reproduccin humana nunca es simplemente una cuestin de
concepcin y nacimiento. Hay una amplia gama de actividades en las que la gente
participa adems del intercambio heterosexual y el parto que contribuyen al nacimiento de
bebs aptos para vivir y su transformacin en adultos. Estas actividades, a su vez,
involucran una cantidad de relaciones diversas a las del parentesco y el matrimonio, por
medio de las cuales se organizan.
Dado el amplio espectro de actividades y relaciones humanas que pueden ser
reconocidas por su contribucin a la produccin de personas vivientes, por qu nos
centramos slo en algunas de ellas como la base universal del parentesco? Por qu
construimos estas pocas actividades y relaciones como hechos naturales, antes que
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investigar las formas en que al igual que todos los hechos sociales han sido construidas
socialmente? La respuesta que dio Schneider es que nuestra teora del parentesco es
simultneamente, una teora folk de la reproduccin biolgica.


El gnero y los hechos biolgicos de la reproduccin sexual.

La percepcin de Schneider acerca de que el parentesco, por definicin, tiene que
ver con la procreacin sexual, nos lleva a constatar que los supuestos acerca del gnero
estn en el ncleo de los estudios de parentesco. Ms an, no slo las ideas acerca del
gnero son centrales para el anlisis del parentesco, sino las ideas acerca del parentesco
son centrales para los anlisis de gnero. Dado que tanto gnero como parentesco han sido
definidos como tpicos de estudio por nuestra concepcin de la misma cosa, es decir la
procreacin sexual, no podemos pensar acerca de una sin pensar en la otra. Dicho
brevemente, ambos campos de estudio se constituyen mutuamente.
Los supuestos acerca del gnero invaden las nociones acerca de los hechos de la
reproduccin sexual en la bibliografa de parentesco. Mucho de lo que se ha escrito acerca
de los tomos de parentesco (Lvi-Strauss 1969 [1949]), el axioma del altruismo
prescriptivo (Fortes 1958, 1969), la universalidad de la familia (Robin Fox 1967) y la
centralidad del lazo entre madre e hijo (Goodenough 1970) se enraza en supuestos acerca
de las caractersticas naturales de hombres y mujeres y sus roles naturales en la procreacin
sexual. Las unidades tipo de nuestras genealogas son, despus de todo, crculos y
tringulos acerca de los que suponemos una cantidad de cosas. Por encima de todo, damos
por hecho que representan dos categoras naturalmente diferentes de gente y que la
diferencia natural entre ellas es la base de la reproduccin humana, por tanto del
parentesco.
La literatura sobre gnero registra con finura las distintas formas en que el
embarazo y el parto son conceptualizadas y valoradas en las distintas sociedades, y los
modos diferentes con que pueden ser organizadas socialmente las actividades que las
rodean. Pero la conviccin acerca de que la diferencia biolgica en los roles de mujeres y
hombres en la reproduccin sexual est en el corazn de la organizacin cultural de los
gneros persiste en los anlisis comparativos.
Al igual que los tericos del parentesco, los analistas de gnero han supuesto que
hay consecuencias sociales especficas que se derivan necesariamente de esta diferencia
entre hombres y mujeres. Por ejemplo, el supuesto de que las mujeres llevan la mayor
carga y responsabilidad en la reproduccin humana invade los estudios de gnero, en
particular aquellos trabajos que utilizan una distincin entre produccin / reproduccin. Sin
embargo, esta nocin con frecuencia parece ser ms una extensin metafrica de nuestro
nfasis en el hecho de que las mujeres se embarazan de los nios que una conclusin
basada en la comparacin sistemtica de la contribucin de hombres y mujeres a la
reproduccin humana. En otras palabras, el hecho de que las mujeres se embaracen y los
hombres no, es interpretada como creadora de una relacin universal de reproduccin
humana.
La centralidad de la reproduccin sexual en la definicin del gnero se refleja en la
distincin entre sexo y gnero que se ha convertido en una convencin en buena parte de la
bibliografa feminista. Judith Shapiro sintetiza de esta manera esta distincin entre
trminos:

(Ellos) cumplen un propsito analtico til, al contrastar un conjunto de hechos biolgicos
con un conjunto de hechos culturales. Si yo fuera escrupulosa en mi utilizacin de los
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trminos, utilizara sexo slo cuando hablo de diferencias biolgicas entre hombres y
mujeres, y gnero al referirme a los constructos sociales, culturales y psicolgicos que
se imponen sobre estas diferencias biolgicas...Gnero...designa un conjunto de
categoras que podemos etiquetar con el mismo membrete interlingsticamente, o
interculturalmente, porque tienen alguna conexin con diferencias sexuales. Sin embargo,
estas categoras son convencionales o arbitrarias, en cuanto no se reducen a, o derivan
directamente de hechos naturales, biolgicos; varan de un lenguaje a otro, de una cultura
a otra, en los modos en que ordenan experiencia y accin ( Shapiro,1981: 449, itlica
nuestra).

El intento de separar el estudio de las categoras de gnero de los hechos biolgicos
a los que se considera que estn conectadas universalmente, refleja el intento de los
tericos del parentesco, reseado por Schneider (1984) de separar el estudio del parentesco
de los mismos hechos biolgicos. Como el intento anterior, ste parece destinado al
fracaso, porque comienza tambin a partir de una definicin de su tema de base que est
anclada en estos factores biolgicos. Es imposible, por supuesto, saber qu significara el
gnero o el parentesco si hubiera que desconectarlos completamente del sexo y la
reproduccin biolgica. No nos queda ms eleccin que iniciar nuestra investigacin
acerca de los otros con nuestros propios conceptos. Pero podemos poner en relieve los
supuestos culturales que estn engarzados con ellos, y que limitan nuestra capacidad de
comprender los sistemas sociales conformados por otras creencias culturales.


Reuniendo gnero y parentesco.

Aunque los estudios de gnero y parentesco parten de lo que se construye como los
mismos hechos biolgicos de la reproduccin sexual, podran aparecer como orientados en
direcciones analticas diferentes: el parentesco, al carcter social de las relaciones
genealgicas, y el gnero al carcter social de las relaciones hombre-mujer (y an a las
relaciones hombre-hombre y mujer-mujer). Sin embargo, dado que ambos construyen sus
explicaciones acerca de los derechos y obligaciones sociales y las relaciones de igualdad y
desigualdad entre la gente sobre estas caractersticas presumiblemente naturales, ambos
basan la legitimidad de sus inicios en nociones acerca de las mismas diferencias naturales
entre la gente. En consecuencia, lo que hemos conceptualizado como dos campos de
estudio discretos, aunque interconectados, constituye un nico campo.
Nuestra constatacin de la constitucin unitaria de gnero y parentesco como temas
de estudio debera hacernos cautelosos a la hora de tratarlos como problemas analticos
diferentes. Como la economa, la poltica y la religin, el parentesco ha sido
colocado por los antroplogos como uno de los pilares fundamentales de la sociedad
(Schneider 1984:181). Al mismo tiempo, no deberamos suponer que en todas las
sociedades el parentesco crea gnero o que el gnero crea parentesco. Aunque ambos
pueden haberse constituido mutuamente en tpicos de estudio por nuestra sociedad, esto no
significa que estn unidos de la misma manera en todas las sociedades.
Deberamos investigar los dominios socialmente significativos en cada sociedad en
particular, y qu los constituye, antes que presuponer sus caractersticas. Habiendo
rechazado la nocin de que hay dominios obvios, universales de las relaciones sociales,
tales como un dominio domstico y un dominio pblico, un dominio del parentesco y un
dominio poltico, debemos averiguar qu procesos simblicos y sociales hacen que estos
dominios aparezcan como auto-evidentes, y quizs, hasta como campos naturales de la
actividad en cualquier sociedad.
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TRASCENDIENDO LAS DICOTOMAS: EL FOCO PUESTO EN LOS
CONJUNTOS SOCIALES.

Comprender el modelo folk de la reproduccin humana que subyace a las
categoras y dicotomas analticas que han dominado tanto los estudios de gnero como de
parentesco, es el primer paso para trascenderlas. El paso siguiente es separarse de las
dicotomas poniendo el foco en los conjuntos sociales. En lugar de preguntar de qu
manera se dota a las categoras hombre y mujer con caractersticas especficamente
culturales dando de esta manera por dadas estas diferencias tenemos que preguntar de
qu forma se define la diferencia en sociedades particulares. En lugar de preguntar cmo se
vinculan derechos y obligaciones con los lazos de parentesco suponiendo la existencia de
la red genealgica necesitamos saber de qu manera se reconocen derechos y atribuyen
responsabilidades en sociedades particulares.


Analizando conjuntos sociales.

Dada nuestra tendencia a reinventar las dicotomas analticas que limitan nuestra
capacidad de entender el gnero en nuestra propia sociedad o en otras diferentes,
necesitamos una estrategia explcita para trascenderlas. Lo primero que proponemos se
basa en la premisa de que no hay hechos, biolgicos o materiales, que tienen
consecuencias sociales y significados culturales en s mismos y acerca de los mismos. El
intercambio sexual, el embarazo y el parto son hechos culturales, cuya forma,
consecuencias y significados han sido construidos socialmente en cualquier sociedad,
como la maternidad, la paternidad, el juicio, el gobierno o el hablar con las divinidades.
Similarmente, no hay hechos materiales que puedan ser tratados como dados
preculturalmente. Las consecuencias y significados de la fuerza son construidos
socialmente, como lo son los de los medios de produccin o los recursos de los que
depende la vida de la gente.
Del mismo modo que rechazamos las dicotomas analticas, rechazamos los
dominios de anlisis. No suponemos la existencia de un sistema de gneros basado en
diferencias en la reproduccin social, un sistema de parentesco basado en la red
genealgica, una forma de gobierno basada en la fuerza, o una economa basada en la
produccin y distribucin de recursos necesarios. Antes que dar por hecho que las
sociedades estn constituidas por dominios institucionales explicables funcionalmente,
proponemos investigar los procesos sociales y simblicos por los cuales las acciones
humanas dentro de mundos sociales particulares vienen a tener consecuencias y
significados, incluyendo su aparente organizacin en dominios sociales que parecen ser
naturales.


Sistemas de desigualdad.

Partimos de la premisa de que los sistemas sociales son, por definicin, sistemas de
desigualdad. Esta premisa tiene tres ventajas inmediatas. Primero, porque se adapta al uso
corriente. Segn la mayora de las definiciones, una sociedad es un sistema de relaciones
sociales y valores. Los valores implican evaluacin. Consecuentemente, una sociedad es un
sistema de relaciones sociales en el que no todas las cosas y acciones son iguales. Cada
sociedad tiene una estructura de prestigio, como sealan Ortner y Whitehead (1981). Sin
embargo un sistema de valores no es masculino, y al analizar cualquier sociedad
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particular, debemos preguntarnos por qu la gente sostiene los valores de la forma en que
lo hace.
Segundo, la premisa de que todas las sociedades son sistemas de fuerzas desiguales
nos obliga a separar los conceptos frecuentemente entremezclados de igualdad (el estado
de ser igual) y justicia (derecho moral). Presuponiendo que todas las sociedades son
sistemas de desigualdad, nos vemos forzados a separar el estudio de los sistemas de
evaluacin propios y de otros pueblos, de consideraciones acerca de si estos sistemas
cumplen o no con nuestros parmetros de honor e imparcialidad.
Finalmente, la premisa de que todas las sociedades son sistemas de desigualdad nos
libera de vernos obligados a imaginar un mundo sin desigualdades creadas socialmente. Si
suponemos que todas las sociedades son sistemas de desigualdad, entonces nosotros,
cientficos sociales, estaremos forzados a explicar ya que no la existencia de la desigualdad
misma, s las razones por las que adquiere las formas cualitativamente distintas en las que
se la encuentra.
La premisa de que todas las sociedades son sistemas de desigualdad nos fuerza a
especificar qu entendemos en cada caso particular por desigualdad. En lugar de preguntar
cmo las diferencias naturales adquieren significados culturales y consecuencias sociales
(una estrategia que nos condena a reinventar nuestras dicotomas analticas) la
presuposicin de la existencia de fuerzas desiguales nos obliga a preguntar por qu algunos
atributos y caractersticas de la gente se reconocen y evalan diferencialmente, cosa que no
sucede en otros casos. Esto requiere que nuestro anlisis comience interrogndose qu son
los valores culturales de una sociedad? Y qu procesos sociales organizan la distribucin
de prestigio, poder y privilegio? Quizs encontremos que en algunas sociedades ni los
valores culturales ni los procesos sociales discriminan entre los sexos (se tratara de un
sistema de desigualdad que no reconoce los gneros). Pero esta conclusin deber hacerse
con posterioridad al anlisis de la forma en que se organiza la desigualdad en ese caso.
A partir de nuestra premisa segn la cual los sistemas sociales son sistemas de
desigualdad, proponemos un programa analtico con tres facetas. Estas facetas estn
ordenadas siguiendo el orden que consideramos que debera seguir cualquier anlisis en
particular, y sin presuponer su importancia terica. Algunos investigadores, segn el
problema en particular o el tipo de sociedad que se est estudiando, podran encontrar
preferible otra secuencia, o centrarse en una faceta ms que en las otras. Pero, sugerimos,
ningn intento de analizar totalidades sociales puede llegar muy lejos sin ocuparse de las
tres.

(1) El anlisis cultural del significado. La primera faceta de nuestro programa involucra
un anlisis de los sistemas culturales de significados. Especficamente, tenemos que
comenzar explicando los significados culturales que la gente actualiza por medio de su
prctica de las relaciones sociales. Antes que suponer que las unidades fundamentales
de gnero y parentesco de cada sociedad se definen por la diferencia entre hombres y
mujeres en la reproduccin social, podremos preguntar cules son las categoras
socialmente significativas que la gente emplea y encuentra en contextos sociales
especficos y qu smbolos y sentidos subyacen. As como Schneider, en lugar de
aceptar como dados, cuestion los sentidos de la sangre, el amor y el contacto sexual
en el parentesco americano, y analiz su influencia en la construccin de categoras de
parientes, del mismo modo debemos problematizar los significados de los genes, el
amor, el contacto sexual, el poder, la independencia y todo lo que entra en la
construccin simblica de las categoras de los integrantes de cualquier sociedad en
particular. Esta postura analtica hacia el gnero aparece bien sintetizada en esta
afirmacin de Ortner y Whitehead (1981: 1-2):
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El gnero, la sexualidad y la reproduccin son tratados como smbolos, investidos con
significados por la sociedad en cuestin, como lo son todos los smbolos. As, el
acercamiento al problema de sexo y gnero es una cuestin de anlisis e
interpretacin simblica, una cuestin de relacionar estos smbolos y significados a
otros smbolos culturales, as como a las formas de experiencia y vida social.

Atendiendo a los discursos pblicos a travs de los cuales la gente describe,
interpreta, evala, reclama, e intenta ejercer su influencia sobre relaciones y eventos,
podemos extraer los smbolos y significados relativamente estables que la gente emplea en
la vida diaria. Estos smbolos y significados, como se destacar en la prxima seccin
acerca de los modelos sistmicos de desigualdad social, son siempre evaluativos. Como
tales, codifican distribuciones particulares de prestigio, poder, y privilegio. Sin embargo,
debido a que se realizan a travs de la prctica social, no son estticos. Como se har
evidente cuando discutamos la importancia del anlisis histrico, no consideramos a los
sistemas culturales de significado como atemporales, estructuras tradicionales auto-
perpetuables. Sin embargo, an cuando los significados de los smbolos centrales cambien,
podemos separar sus diferentes significados en contextos particulares y, entonces, entender
mejor los procesos simblicos involucrados en el cambio social (Yanagisako 1985, 1986).
Una vez que hayamos investigado los diferentes caminos por los que se
conceptualiza la diferencia en otras sociedades, incluyendo si y cmo el sexo y la
reproduccin juegan en la construccin de las diferencias que hacen la diferencia,
podremos volver a examinar el modelo biolgico que define al gnero en nuestra propia
sociedad. En otras palabras, en el momento en que nuestro cuestionamiento de la
dicotoma domstico / pblico como la base estructural de las relaciones hombre y mujer
en otras sociedades nos ha incentivado a cuestionar su utilidad analtica para nuestra propia
sociedad (Yanagisako, 1987), entonces podremos preguntarnos qu concepto de gnero
enraizado en la diferencia biolgica explica (o no) las relaciones entre hombres y mujeres
en nuestra sociedad. Habiendo reconocido nuestro modelo de diferencia biolgica como un
modo cultural particular de pensar nuestras relaciones entre personas, deberamos poder
cuestionar los "hechos biolgicos" de los sexos en s mismos. Esperamos que nuestro
cuestionamiento del centro presumiblemente biolgico del gnero eventualmente llevar al
rechazo de cualquier dicotoma entre sexo y gnero como hechos biolgicos y culturales y
abrir el camino para el anlisis de los procesos simblicos y sociales por los que ambos se
construyen uno en relacin con el otro.
El anlisis cultural del significado no puede estar aislado del anlisis de los
patrones de accin. No consideramos a los sistemas de significado como determinantes
ideacionales de la organizacin social o como soluciones a los problemas universales del
significado y el orden. Ms bien, conceptualizamos los significados de relaciones y eventos
sociales - interrelacionados, pero no necesariamente consistentes - como dando forma y
siendo formados por la prctica. Nuestro rechazo a dicotomizar las relaciones materiales y
significados o a darle ms peso a una u otra prioridad analtica deriva de nuestra
conceptualizacin de la prctica e ideas como aspectos de un mismo proceso.

(2) Modelos sistmicos de desigualdad. La segunda faceta de nuestra estrategia analtica
requiere de la construccin de modelos sistmicos de desigualdad. Estos modelos son de
un tipo particular. Siguiendo a Bourdieu (1977), para analizar un sistema social no
postulamos algo no visto, una estructura atemporal. En cambio, averiguamos cmo la
gente comn, persiguiendo sus propios fines subjetivos, da vida a estructuras de
desigualdad que limitan sus propias posibilidades. Es por esto que la primera faceta de
nuestra estrategia requiere de un anlisis de los significados del sentido comn disponibles,
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por medio de los cuales las personas monitorean e interpretan sus acciones y las de otros.
Pero este anlisis de los significados debe estar seguido por un anlisis de las estructuras
que la gente efectiviza a travs de sus acciones. Dado que para comprender los significados
del sentido comn disponibles no postulamos una cultura atemporal, no visible, sino que
exploramos la forma en que las comprensiones de la gente sobre el mundo se moldean por
sus experiencias estructuradas, nos debemos mover entre un anlisis de cmo las
estructuras modelan la experiencia de la gente y un anlisis de cmo estas personas, a
travs de sus acciones, crean estructuras.
Aunque se puede construir un modelo sistmico de desigualdad para cualquier
sociedad, el desarrollo de una tipologa de modelos ayuda en el anlisis de los casos
particulares. Al final (como discutiremos en la prxima seccin) cada sociedad debe ser
analizada en sus propios trminos, histricos y especficos. Pero un conjunto de modelos
ideales tpicos nos puede ayudar a ver las conexiones que de otra manera podramos
perder. Todos los intentos de entender otra cultura son, por naturaleza, comparativos. Es
imposible describir una forma de vida nica y particular sin compararla explcita o
implcitamente con otra, usualmente la del que realiza el anlisis o la sociedad del lenguaje
que el analista est usando. Dado que la comparacin es inevitable, parecer ser ms
productivo tener un conjunto de modelos disponible para pensar en similitudes y contrastes
ms que contar con nosotros como un nico estndar explcito o implcito de comparacin.
En la bsqueda por desarrollar tales modelos, no consideramos a la tecnologa ni al
acceso socialmente organizado a los recursos productivos como rasgos determinantes (ver
Collier y Rosaldo 1981: 318, Collier 1987, 1988). Dada nuestra asuncin de que ningn
"hecho" biolgico o material tiene consecuencias sociales en o por s mismo, no podemos
comenzar postulando el carcter determinante de las fuerzas sociales o las relaciones de
produccin. Por lo tanto, no clasificamos a las sociedades de acuerdo a las tecnologas,
tales como horticultura, agricultura, pastoralismo e industria (por ejemplo, Martin y
Voorhies 1975), o de acuerdo a las relaciones sociales que gobiernan el acceso a los
recursos, tales como igualitarias, jerarquizadas y estratificadas (Etienne y Leacock 1980), o
comunal, grupos corporativos de parentesco y clase. (Sacks 1976).
Un ejemplo del tipo de modelo de desigualdad que estamos proponiendo es el
modelo ideal tpico de Jane Collier y Michelle Rosaldo de sociedades de servicios por la
novia (Collier y Rosaldo, 1981). El esquema de clasificacin utilizado en este ensayo y
otros (Collier 1984, 1987, 1988) emplea trminos de los trminos de las transacciones
matrimoniales - por servicios, por precio de la novia igual o estndar y por precio de la
novia desigual o variable - como rtulos de los modelos sistmicos, tratando a las
transacciones matrimoniales, no como determinantes de ideas y organizacin sociales, sino
como momentos en los que la prctica y el significado se negocian juntos. Las
negociaciones matrimoniales son momentos de "reproduccin social" en aquellas
sociedades en las que el parentesco organiza los derechos y obligaciones de la gente en
relacin a otros. Las sociedades con distintas bases de organizacin tendrn diferentes
momentos de "reproduccin sistmica".
As como no postulamos la existencia de caractersticas determinantes, el tipo de
entendimiento que buscamos tampoco es lineal. Ms bien, el tipo de modelo que
proponemos traza relaciones complejas entre aspectos que, usando categoras analticas
convencionales, llamaramos gnero, parentesco, economa, poltica, y religin. La
principal virtud de estos modelos es que permiten atisbar los significados culturales y las
consecuencias sociales de las acciones, eventos y atributos de la gente, a travs de la
exploracin de los procesos mediante los cuales se efectivizan, y esto es su principal
virtud. Tales modelos sistmicos no privilegian ningn dominio sobre otro. A diferencia de
Ortner y Whitehead quienes proponen centrarse en la "accin orientada hacia el prestigio
11
masculino" como la clave para entender las relaciones de gnero en cualquier sociedad
(Ortner y Whitehead, 1981:20), nosotros sugerimos que los "sistemas de prestigio" tambin
necesitan una explicacin. Cuando los hombres, por ejemplo, hablan como si el prestigio
masculino se generara a travs de actividades que no involucran relaciones con mujeres,
tales como la caza y la guerra, nos preguntamos porqu los hombres hacen tales
afirmaciones y qu procesos sociales los hacen aparecer como razonables. Un modelo "por
servicios a la novia sugiere que, al menos en sociedades de pastores y cazadores-
horticultores, la gente celebra al "Hombre Cazador" no porque el prestigio masculino
realmente se base en la caza, sino porque la caza es el principal idioma en el que los
hombres hablan de sus reclamos a sus mujeres, cuyos servicios diarios les permiten
disfrutar la libertad de no tener que pedir nada a nadie, nunca (Collier y Rosaldo 1981).
Debido a que los modelos sistmicos especifican los contextos en los cuales las
personas articulan sus preocupaciones particulares, tales modelos nos pueden ayudar a
entender los significados aparentemente inconsistentes que descubrimos a travs del
anlisis cultural. En su anlisis de las "sociedades por servicios a la novia", por ejemplo,
Collier y Rosaldo (1981) sugieren por qu la violencia es temida tanto como es celebrada,
por qu las mujeres que contribuyen a la dieta tanto como los hombres no destacan su
contribucin econmica sino ms bien enfatizan su sexualidad, por qu los solteros son
cazadores ociosos al tiempo que el sexo es descripto como la recompensa del cazador, y
por qu las nociones de intercambio matrimonial directo coexisten con la creencia de que
los hombres se ganan a sus mujeres a travs de hazaas. Los modelos sistmicos, al
permitir la comprensin de tales inconsistencias aparentes, proveen herramientas analticas
necesarias para superar nuestro propio sesgo cultural hacia la consistencia.

(3) Anlisis histrico. La tercera faceta de nuestra estrategia analtica se fundamenta en
nuestra conviccin acerca de que el cambio es posible en todos los sistemas sociales, ms
all de su configuracin particular de desigualdad. As, necesitamos una estrategia
explcita para contrapesar el nfasis que nuestros modelos sistmicos hacen en la
reproduccin social, y que nos habilite a ver cmo los sistemas sociales cambian y, al
mismo tiempo, entender mejor los procesos que les permiten permanecer relativamente
estables a travs del tiempo. Este equilibrio puede obtenerse a partir de un anlisis
histrico que interprete las ideas y prcticas corrientes dentro del contexto de una
secuencia de accin y significado.
Tal anlisis ampla el rango de nuestro anlisis de los conjuntos sociales, a partir de
problematizar los modos en que las conexiones con el pasado constrien y modelan sus
dinmicas en el presente, mientras aquella conexin puede ser de relativa continuidad o de
disyuncin radical. En otras palabras, al tiempo que el anlisis histrico es de importancia
crtica para el entendimiento de las sociedades y comunidades que sufren transformaciones
dramticas (por ejemplo, Sahlins1981, Yanagisako 1985, Collier 1986), no es menos
importante para entender sociedades caracterizadas por su aparente continuidad social y
cultural (R. Rosaldo 1980). Dado que el cambio es inherente a la accin social, los
sistemas sociales de reproduccin requieren no menos explicacin que su transformacin.

La fundamentacin de nuestro anlisis de los conjuntos sociales y la inclusin de
nuestros modelos sistmicos de desigualdad dentro de secuencias histricas particulares,
nos permite ver cmo las dinmicas de acciones e ideas pasadas han creado estructuras en
el presente. Tomando esa perspectiva histrica en la constitucin de los conjuntos sociales,
evitamos suponer que los sistemas presentes de desigualdad son los productos atemporales
de pasados idnticos; en lugar de ello, nos preguntamos si y cmo estos sistemas se
desarrollan a partir de pasados dismiles. Podemos ver cmo aspectos de ideas y prcticas,
12
que en nuestros modelos sistmicos parecen reforzarse y reproducirse entre s, tambin se
debilitan y desestabilizan entre s.


CONCLUSION

En conclusin, sugerimos que la prxima contribucin del feminismo para el
estudio de gnero y parentesco debera ser cuestionar la diferencia entre hombres y
mujeres. No dudamos que sean diferentes, tal como difieren los individuos, las
generaciones, las razas, y as. Ms bien, cuestionamos que la diferencia biolgica
particular en la funcin reproductiva que nuestra cultura define como la base de la
diferencia entre los masculino y lo femenino, y por lo tanto trata como la base de su
relacin, sea usada por otras sociedades para constituir las categoras culturales de
masculino y femenino.
Proponemos cuestionar la universalidad de nuestros supuestos sobre la diferencia
entre hombres y mujeres. Tanto los estudios de gnero como los de parentesco, sugerimos,
se han fundado en el supuesto no cuestionado de que la diferencia biolgicamente dada en
los roles de hombres y mujeres en la reproduccin sexual constituye el centro de la
organizacin social del gnero, tanto como lo constituye la red genealgica en el centro de
los estudios de parentesco. Slo si cuestionamos este supuesto, podremos comenzar a
preguntarnos cmo entenderan otras culturas la diferencia entre hombres y mujeres, y
simultneamente, hacer posibles estudios sobre cmo nuestra propia cultura centraliza al
coito y al parto como los momentos constitutivos de la masculinidad y la femineidad.
En este ensayo, hemos discutido la necesidad de analizar los conjuntos sociales y
hemos propuesto una aproximacin de tres facetas: la explicacin de los significados
culturales, la construccin de modelos especificando la relacin dialctica entre prcticas e
ideas en la constitucin de las desigualdades sociales, y el anlisis histrico de
continuidades y cambios.
No nos ilusionamos pensando que la estrategia que proponemos resuelva todos los
temas que hemos planteado. Sabemos que nunca nos podremos librar de los modelos folk
de nuestra propia cultura, y que al cuestionar algunos de estos conceptos privilegiamos a
otros. Tenemos expectativas acerca de que en su momento, los estudios que esperamos
generar cuestionando la diferencia entre hombres y mujeres, revelarn sus propios
supuestos problemticos. Esto generar nuevas preguntas que, a su turno, llevarn a nuevas
estrategias y nuevas soluciones.



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