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MIREILLE HADAS-LEBEL FLVIO JOSEFO, O JUDEU DE ROMA

Flvio Josefo judeu, nascido em Jerusalm, com obra escrita em grego, dedicada
histria e apologtica. Sua Autobiografia (V) registra seu orgulho em pertencer a uma
importante casta judaica a sacerdotal. Josefo recebeu um ensinamento puramente
religioso, baseado na Tor (HADAS-LEBEL, Mireille. 1991. p. 25). Uso bem comum
da memria no aprendizado dos textos sagrados.
Crescido, Josefo transita entre as airesis da poca: saduceus, fariseus e essnios. Isso
implica que elas no eram seitas fechadas em si mesmas, pois o prprio Josefo muda
constantemente sua escolha de corrente religiosa.
FARISEUS: numeroso, influente, exegtica competente, crentes na imortalidade
da alma, no livre-arbtrio, reputao de acessveis e afveis.
SADUCEUS: conservador no plano social e na doutrina religiosa, rejeitava tudo
aquilo que no estivesse explicitamente escrito nos textos religiosos
(ressurreio e imortalidade da alma). Josefo diz que afirmavam a plena
liberdade do homem, provavelmente baseado no trecho deuteronmico Veja!
Hoje coloquei diante de ti a vida e o bem, a morte e o mal (Dt 30, 15). Tinham
preconceitos de casta e eram rigorosos tambm na aplicao da justia.
ESSNIOS: comunidade asctica, reclusa da sociedade, levavam uma vida
comunitria com caractersticas de seita, pois para ser um adepto do essenismo
era preciso passar por um ritual de aceitao e, posteriormente, exercer com
afinco os rituais religiosos dirios. Criam na imortalidade da alma, ligados
teoria do Destino.
Contexto poltico: Judeia sob controle do tribuno da Sria, que tinha caractersticas de
comando romano. Recenseamento da fortuna dos poderosos no bem recebido pelos
judeus. Jud fortalece sua Quarta Filosofia, que empregava que Deus o nico mestre
e o nico senhor (AJ 18.23). Para Josefo, essa nfase liberdade a causa da runa do
pas, visto que Jud e Sadoque, ao introduzirem e despertarem em nosso pas uma
quarta seita filosfica e ao se cercarem de inmeros adeptos, encheram o pas de
distrbios imediatos e plantaram as razes dos males que nele grassaram mais tarde
(AJ, 18.9).
Roma, ao dominar a Judeia, fora o surgimento da Quarta Filosofia e ganha o papel da
Grcia no livro proftico de Daniel como o ltimo Imprio dominador (de
BabilniaMedoPrsiaGrcia para BabilniaMedo-PersaGrciaRoma).
Essa ressignificao alimenta a efervescncia apocalptica e incita a guerra contra
Roma.
Misso de Josefo em Roma: libertar alguns sacerdotes judaicos. Recorre a Popia,
esposa do imperador Nero. Aprende grego, a lngua da elite romana culta [e] (...) a
lngua da administrao romana no Oriente (HADAS-LEBEL, Mireille. 1991. p. 60).
Popia considerada judaizante por conta do termo theosebes, que sugere que ela era
monotesta (espcie de prtica proselitista de Josefo?)
Com a Judeia sobre o domnio romano de Nero e o clima iminente de guerra, Josefo
procura exercer um papel diplomtico entre seus compatriotas (atribui isso
superioridade militar romana e sorte; os judeus deveriam aguentar o domnio de
cabea baixa). Segundo Hadas-Lebel, As causas puramente humanas da guerra que
estourou em 66 no faltam: a exaltao dos nimos alimentada pela quarta filosofia,
as espoliaes dos ltimos procuradores [Flix, Albino e principalmente, Floro], a
arbitragem inqua das judaico-pags por Nero, o insulto feito ao imperador (1991, p.
79). Para Josefo, o fator mais importante a fatalidade. A guerra era desejada por
Deus, que ela fora decidida por Ele. Importncia da doutrina farisaica neste momento:
Josefo v com incongruncia a providncia divina e o livre-arbtrio.
Pelo desenrolar da guerra na histria, a Galilia fica sob responsabilidade militar,
administrativa e jurdica de Josefo. Vespasiano, que exerce a funo de imperador
depois de Nero, constri uma investida Galilia e aos subjugados. A afronta de um
grande guerreador como Vespasiano coloca Josefo numa situao no de guerra, mas
de sobrevivncia; a vitria no aconteceria como aconteceu com Cstio. No cerco a
Jotapata, Josefo, munido de grande astcia, mandar pendurar peles de boi nas
paliadas para proteger Jotapata das flechas da emboscada e trava uma guerra
psicolgica pendurando vestes molhadas nessas paliadas. Em 20 de julho de 67,
Jotapata finalmente tomada pelos romanos. Josefo relata a ocorrncia de alguns
sonhos premonitrios e logo conclui que a subjugao romana fazia parte da viso
proftica dos quatro imprios de Daniel. Josefo se alia figura do profeta Jeremias
e se entrega aos romanos, pois sabe que a Fortuna passou para o lado romano. J
que Te agrada castigar esta nao judaica que criaste e que a Fortuna passe toda para o
lado dos romanos, j que escolheste o meu esprito para anunciar o futuro, entrego-me
voluntariamente aos romanos e aceito viver; mas tomo-Te como testemunha, de que
deixo este lugar, no como traidor, mas como Teu servo (BJ 3.354).
Numa situao de morte iminente, cercado por gldios romanos e pelos apelos de
suicdio coletivo dos companheiros, Josefo no s constri um discurso contra o suicdio
mas elabora um jogo onde aquele que tirasse o ltimo nmero seria o ltimo a morrer.
Ao se entregar, Josefo conhece Tito, filho de Vespasiano, que se v no prprio Josefo,
um general rendido pelos caprichos da deusa Fortuna, algo semelhante entre Polbio e
Cipio Emiliano. No obstante, Vespasiano se julgava protegido pela Fortuna, como se
relatado nas obras de seu bigrafo, Suetnio. Pela interpretao da Escritura Santa,
Josefo acredita que o vencedor da deduo proftica estava destinado realeza. O
prisioneiro Josefo solicita uma reunio com Vespasiano e o diz que em breve ele seria
imperador, como se estava na profecia. Essa informao alimenta as ambies de
Vespasiano e Tito. Semelhana de Josefo com Yohanan ben Zakkai?
Segundo Hadas-Lebel (1991, p. 139), o resto da vida de Flvio Josefo bem menos
conhecida. Para ela, O resto de sua existncia pode ser resumido assim: libertado
quando Vespasiano foi nomeado imperador, ele acompanhou Tito a Judeia, assistiu ao
cerco de Jerusalm, depois, aps a queda de sua cidade natal, foi viver em Roma, junto
de seus protetores imperiais. Eclode na Galileia uma guerra civil, sob a liderana dos
zelotas, de quem Josefo tem total desprezo. Zelotas e idumeus fizeram reinar em
Jerusalm um que oferece um paralelo surpreendente com o Terror na Paris
revolucionria (HADAS-LEBEL, 1991. p. 154). Joo de Giscaia, o pior inimigo de
Josefo, chega ao poder. Com o suicdio de Nero, Vespasiano poderia se tornar imperador
e envia Tito para sondar o cargo. Diferentemente de Tcito e de Suetnio, historiadores
romanos, Josefo aponta a escolha do imperador pelas prprias tropas de Vespasiano
como anterior a qualquer outro acontecimento decisrio. Era do oriente que surgira o
novo senhor do mundo (HADAS-LEBEL, 1991. p. 163).
Livre, Josefo viaja para Alexandria agraciado pelo novo imperador Vespasiano.
Marchando ao lado de Tito contra Jerusalm, Josefo no se enxerga como traidor, mas
como a Justia perseguindo o Crime. Tito apela guerra psicolgica e utiliza Josefo
nessa jogada: o faria discursar para os resistentes judeus, afim de garantir a rendio aos
romanos. O discurso josefiano se utiliza de diversos elementos, entre eles o religio
romano e uma adaptao da Fortuna romana para a religio local: Deus, que faz
Imprio passar de uma nao para outra, estava agora na Itlia (BJ, 5.367). Acuado, a
prdica do discurso josefiano muda e se torna cada vez mais moral. Neste momento,
Josefo critica o pecado dos facciosos e a maculao do Templo. A tentativa de rendio
terminou em fracasso.
Uma das ideias recorrentes na Guerra, com efeito, a de que os romanos no fizeram
aos judeus nada pior do que os judeus fizeram a si mesmos (HADAS-LEBEL, 1991. p.
188). Isso isenta Tito. Josefo discursa principalmente contra os facciosos, pois eles
haviam cometido crimes contra a humanidade e contra Deus. De fato, a viso de Josefo
sobre a quarta filosofia bem limitada e parcial; nela se perde o carter esperanoso
dos seguidores. O amor pela liberdade era o que os motivava a no subjugar seu povo
aos romanos ou a qualquer outro homem que pudesse governar, j que o nico eleito
para governar era Ele. Mais frente, Hadas-Lebel (1991, p. 193) nos diz que

A oposio entre Josefo e Joo, pr-romanos e insurrectos, moderados e extremistas,
responde a um confronto entre poltica e mstica. De um lado, h aqueles que desde o
incio avaliam a fora romana em sua justa medida ou que, tendo tomado um pouco
mais tarde conscincia da invencibilidade do adversrio, tendem para a conciliao.
Do outro, h aqueles que, certos do apoio divino, recusam as aparncias meramente
humanas do conflito: Deus far triunfar Sua causa.

Ao presenciar a destruio do Templo Sagrado pela segunda vez, Josefo assimila o seu
dom proftico e novamente se associa a Jeremias. Nele, Josefo v as previses da
destruio do Templo, da morte de judeus inocentes e da dominao pelo estrangeiro.
Passa o resto de sua vida em Roma, prestigiado pela amizade com Tito e Vespasiano.
Adquire diversos conflitos teolgicos com a vida em Roma e o divrcio. Em Roma, o
sentimentalismo de anti-judasmo comea a crescer graas Guerra na Judia. A cidade
estava alimentada por uma espcie de xenofobia aos orientais, especialmente judeus.
Tcito, historiador latino, abusa dessa viso anti-judaica. Teve acesso aos manuscritos
de Apio e ajudou a difundir esse dio ao povo judeu. Josefo escreve a apologia Contra-
Apio para refutar essas calnias. Com um reinado curto, Tito d lugar a seu irmo
Domiciano, um tirano debochado. Para a construo de grandes obras arquitetnicas,
Domiciano abusa da cobrana de impostos, principalmente o Fiscus Judaicus. Aps a
morte de Domiciano, se perde a histria de Josefo.
Historiografia e Josefo: Diferentemente de seus contemporneos gregos, Josefo se
preocupa em escrever a histria do presente. Mais ainda: garante ela a inteligibilidade
dos fatos. Presente nas frentes de batalha tanto romanas quanto judaicas, Josefo pode
continuar sua funo de contar a verdade explicando as causas recentes e as distantes da
Guerra. Para Hadas-Lebel (1991, p. 241),
O modelo de Josefo [...] Tucdides. Mesma tcnica de exposio, com um primeiro
livro analisando as causas da guerra, mesma construo da obra como uma tragdia,
mesma utilizao dos discursos, influncia evidente da clebre descrio da peste de
Atenas sobre a da fome em Jerusalm.

Polbio, exilado e amigo de seu subjugador, tambm exercia influncia na historiografia
de Josefo. Enquanto Josefo tentava escrever o relato de uma guerra, Polbio havia
tentado escrever uma histria geral. No s a em que os dois se diferem, pois como
ainda entendido por Hadas-Lebel,

(...) Seu universo no regido unicamente por uma causalidade humana, mas
tambm pela Providncia. Josefo sente a necessidade de encontrar um sentido para a
Histria, de extrair o significado da terrvel catstrofe que atingiu seu povo. Sua
familiaridade com a Bblia ensina-lhe que, com efeito, Deus intervm
incessantemente nos assuntos humanos. No maneira de Nmesis, da Fortuna ou da
fatalidade dos gregos e dos romanos, mas como juiz e um pai.
Como pai, Deus no quer a morte do pecador, mas seu retorno; foi por isso que
isso colocou em alerta Seu povo por meio de pressgios, a fim de lev-lo ao
arrependimento: Descobrir-se- que Deus preocupa-se com os homens e faz sua
espcie conhecer de antemo, por meio de todos os tipos de sinais, as formas de
salvao, mas que eles perecem por sua loucura e pelo fato de escolherem sua desdita
(BJ, 6.310). Como juiz, Ele obrigado a exercer Seu rigor; nenhuma catstrofe
inexplicvel: foi por necessidade de punir os crimes dos facciosos que Deus deu a
vitria aos romanos. Paradoxalmente, a pgina da Histria que Josefo acaba de viver
confirma-lhe tambm, em seu terrvel final, que Deus preocupa-se com os homens.
Tal concepo faz com que Josefo no escreva a Histria simplesmente, ele busca
fazer a redao da Histria Santa.

Posteriormente, a obra de Flvio Josefo se torna importante para os cristos, que
lutavam em duas frentes de batalha: contra os pagos e contra os judeus. Josefo, com
sua obra, serve para legitimar a crena crist, verdadeira e messinica. H controvrsias
sobre a legitimidade do Testimonium Flaviarum. A verso mais aceita a de que houve
interpolaes no texto original de Josefo sobre Jesus. Para os judeus, at recentemente,
Josefo estava esquecido.