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La depresin se puede describir como el hecho de sentirse triste, melanclico, infeliz,

abatido o derrumbado. La mayora de nosotros se siente de esta manera una que otra
vez durante perodos cortos

La depresin clnica es un trastorno del estado anmico en el cual los sentimientos de
tristeza, prdida, ira o frustracin interfieren con la vida diaria durante un perodo de
tiempo prolongado.

Para mayor informacin sobre los sntomas y el tratamiento de la depresin, ver:

Depresin en adolescentes
Trastorno bipolar
Depresin en los ancianos
Distimia
Depresin mayor
Consideraciones
Los sntomas de depresin abarcan:

Estado de nimo irritable o bajo la mayora de las veces.
Prdida de placer en actividades habituales.
Dificultad para conciliar el sueo o exceso de sueo.
Cambio grande en el apetito, a menudo con aumento o prdida de peso.
Cansancio y falta de energa.
Sentimientos de inutilidad, odio a s mismo y culpa.
Dificultad para concentrarse.
Movimientos lentos o rpidos.
Inactividad y retraimiento de las actividades usuales.
Sentimientos de desesperanza y abandono.
Pensamientos repetitivos de muerte o suicidio.
La baja autoestima es comn con la depresin, al igual que los arrebatos repentinos de
ira y falta de placer en actividades que normalmente lo hacen feliz, entre ellas, la
actividad sexual.

Es posible que los nios deprimidos no tengan los sntomas clsicos de la depresin en
los adultos. Vigile especialmente los cambios en el rendimiento escolar, el sueo y el
comportamiento. Si usted cree que su hijo podra estar deprimido, vale la pena
consultarlo con el mdico.

Los tipos principales de depresin abarcan:

Depresin mayor: deben presentarse 5 o ms sntomas de la lista de arriba, durante al
menos dos semanas para diagnosticar este tipo de depresin. La depresin mayor
tiende a continuar durante al menos 6 meses si no recibe tratamiento. (Se dice que
usted tiene depresin menor si presentan menos de 5 de estos sntomas durante al
menos 2 semanas. La depresin menor es similar a la depresin mayor o grave,
excepto que la primera slo tiene de 2 a 4 sntomas).
Depresin atpica: ocurre en aproximadamente un tercio de los pacientes con
depresin. Los sntomas abarcan comer y dormir en exceso. Usted puede sentirse
como si estuviera sobrecargado y se acongoja mucho por el rechazo.
Distimia: una forma de depresin ms leve que dura aos si no recibe tratamiento.
Otras formas comunes de depresin abarcan:

Depresin posparto: muchas mujeres se sienten algo deprimidas despus de tener un
beb, pero la verdadera depresin posparto es ms intensa e incluye los sntomas de
la depresin mayor.
Trastorno disfrico premenstrual (TDP): sntomas depresivos que ocurren una semana
antes de la menstruacin y desaparecen despus de menstruar.
Trastorno afectivo estacional (TAE): ocurre con mayor frecuencia durante las
estaciones de otoo e invierno y desaparece durante la primavera y el verano, muy
probablemente debido a la falta de luz solar.
La depresin tambin puede alternar con manas (conocida como depresin manaca o
trastorno bipolar).

La depresin puede ser ms comn en las mujeres que en los hombres, aunque es
posible que esto se deba a que las mujeres tienden ms a buscar ayuda para este
problema. La depresin tambin es ms frecuente durante los aos de adolescencia.

Causas
La depresin a menudo se transmite de padres a hijos; esto puede deberse a los genes
(hereditaria), comportamientos aprendidos en el hogar o ambos. Incluso si los genes
hacen que usted sea ms propenso a presentar depresin, un hecho estresante o
infeliz en la vida generalmente desencadena esta afeccin.

Muchos factores pueden causar depresin, como:

Alcoholismo o drogadiccin
Afecciones y tratamientos mdicos, como:
ciertos tipos de cncer
dolor prolongado
problemas para dormir
medicamentos esteroides
baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)
Situaciones o hechos estresantes en la vida, como:
maltrato o rechazo
ruptura de relaciones con el novio o la novia
ciertos tipos de cncer
muerte de un amigo o familiar
divorcio, incluso el divorcio de los padres
desaprobar una asignatura
enfermedad en la familia
prdida del trabajo
aislamiento social (causa comn de depresin en los ancianos)
Cuidados en el hogar
Si usted presenta depresin durante dos semanas o ms, debe ponerse en contacto
con el mdico u otros profesionales de la salud antes de que los sntomas empeoren.

Sin importar el tipo y gravedad de la depresin, las siguientes medidas de cuidados
personales pueden ayudar:

Dormir bien.
Consumir una alimentacin nutritiva y saludable.
Hacer ejercicio regularmente.
Evitar el consumo de alcohol, marihuana y otras drogas psicoactivas.
Involucrarse en actividades que lo hagan feliz.
Pasar el tiempo con familiares y amigos.
Si usted es una persona religiosa o espiritual, hable con clrigos o consejeros
espirituales.
Contemple la posibilidad de la meditacin, el tai chi y otros mtodos de relajacin.
Agregar cidos grasos omega-3 a la dieta, los cuales se pueden obtener en
suplementos de venta libre o consumiendo pescado como el atn, el salmn o la
caballa.
Si su depresin ocurre en los meses de otoo o invierno, ensaye con fototerapia
usando una lmpara especial que es similar a la luz del sol.

Si usted tiene depresin de moderada a grave, el plan de tratamiento ms efectivo
probablemente involucrar una combinacin de psicoterapia, cambios en el estilo de
vida y medicamentos.

Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos), a una lnea
nacional de ayuda en casos de suicidio o acuda a la sala de urgencias ms cercana si
tiene intenciones de hacerse dao a o de daar a otras personas.

Llame al mdico si:

Escucha voces que no existen.
Llora con frecuencia sin una causa.
Su depresin ha afectado su vida laboral, escolar o familiar por ms de dos semanas.
Presenta tres o ms sntomas de depresin.
Piensa que uno de los medicamentos que est tomando actualmente puede estar
causndole depresin. Sin embargo, NO cambie ni suspenda los medicamentos sin
consultarlo con el mdico.
Cree que debe reducir el consumo de alcohol, un miembro de la familia o un amigo le
ha pedido que lo haga, se siente culpable con relacin a la cantidad de alcohol que
consume o el alcohol es lo primero que bebe en la maana.
Lo que se puede esperar en el consultorio mdico
El mdico averiguar cun grave es su depresin (leve, moderada o grave) y buscar
la causa por medio de:

La historia clnica
Entrevista en salud mental
Examen fsico
Si hay riesgo de suicidio, es posible que se necesite hospitalizacin para el tratamiento.

Usted hablar con el mdico acerca de los asuntos y hechos que pueden estar
causando su depresin. El mdico le preguntar acerca de:

Su estado de nimo y otros sntomas (sueo, apetito, concentracin, energa).
Posibles factores estresantes en la vida y los sistemas de apoyo en el lugar.
Si ha tenido pensamientos con respecto a terminar con su vida.
Consumo de alcohol y drogas, y cualquier medicamento que est tomando en la
actualidad.
El tratamiento depender de los sntomas. Para la depresin leve, la asesora y las
medidas de cuidados personales sin medicamentos pueden ser suficientes. La terapia
ms efectiva para una depresin moderada o grave es una combinacin de
medicamentos antidepresivos y psicoterapia (orientacin psicolgica).

Su mdico de atencin primaria puede remitirlo a un psiquiatra si su depresin es de
moderada a grave o si no mejora con tratamiento.

Prevencin
Los hbitos de vida saludables pueden ayudar a prevenir la depresin y disminuir las
posibilidades de que se presente de nuevo. La psicoterapia y los antidepresivos
tambin pueden reducir la probabilidad de que usted resulte deprimido nuevamente.

La psicoterapia le puede ayudar en los momentos de afliccin, estrs o desnimo. La
terapia de familia puede ayudar a los adolescentes que se sienten deprimidos.

Mantener contacto cercano con otras personas es importante para prevenir la
depresin.

Nombres alternativos
Melancola; Tristeza; Pesadumbre; Desesperanza


Causas de la depresin
Entre las principales causas de la depresin podemos encontrar tanto factores
genticos, fisiolgicos, personales como ambientales:

Factores genticos

La presencia de antecedentes de depresin en el mbito familiar cercano (padres y
hermanos) incrementa en un 25-30% la probabilidad de sufrir depresin. En diversos
estudios se ha determinado que en los gemelos monocigticos hay un 50% ms de
probabilidades de que uno de los hermanos padezca depresin en el caso de existir
precedentes en el otro. Este porcentaje se reduce al 25% en el caso de gemelos
dicigticos.

Factores fisiolgicos

La aparicin y cronificacin de la depresin se ha relacionado especialmente con un
descenso de los niveles de serotonina a nivel de las uniones neuronales. Por este
motivo, en el tratamiento de la depresin se emplea en ocasiones un grupo de
fmacos, los inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina, cuya funcin
consiste precisamente en modificar los niveles de serotonina que se encuentran
alterados en estos pacientes. Existe, adems, un grupo de enfermedades
estrechamente ligadas a la aparicin de depresin, la mayora de ellas relacionadas
con alteraciones endocrinas:

Migraa.
Diabetes.
Hipertiroidismo.
Sndrome de Cushing.
Enfermedad de Adisson.
Amenorrea hiperprolactinmica.
Factores personales

Se ha visto que existe un porcentaje significativamente mayor de depresin en mujeres
que en hombres. La edad tambin es un factor influyente, y la franja comprendida entre
los 35 y los 45 aos es la de mayor incidencia de depresiones. El embarazo y el
posparto son etapas vitales de la mujer con un mayor riesgo de aparicin de depresin
debido a las alteraciones hormonales sufridas.

Factores ambientales

Se consideran factores potenciadores de la aparicin de este trastorno todos aquellos
que son negativos para el sujeto (estrs, ansiedad, incapacidad de encauzar los
problemas...) en cualquiera de sus mbitos personales (laboral, familiar...), en especial
si el sujeto se encuentra adems en una situacin de dependencia o consumo habitual
de alcohol, tabaco, drogas, etctera. Una situacin de escasas o nulas relaciones
interpersonales potencia especialmente estos factores.
Sntomas y diagnstico de la depresin
Son varios los sntomas que pueden presentarse durante la depresin, sabiendo que,
cuantos ms sntomas se aparezcan y cuanto ms graves sean, ms difcil ser la
recuperacin.

Existen diversos organismos que han establecido, en funcin de la presencia de
determinados signos clnicos, distintos baremos de valoracin y clasificacin de la
depresin. Los ms usados a nivel clnico y de investigacin son los reflejados en el
manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM-IV) de la Asociacin
americana de Psiquiatra, y de la 10 edicin de la Clasificacin Internacional de
Enfermedades (CIE-10). De acuerdo con la clasificacin de la CIE-10 se emplea un
listado compuesto por diez sntomas depresivos generales para su diagnstico, y otro
listado ms amplio para la clasificacin del episodio como leve, moderado o grave (con
presencia o ausencia de sntomas psicticos). De forma general, deben existir al
menos dos de estos tres sntomas tpicos de la depresin:

nimo o humor depresivo no habitual en el paciente, constante durante todo el da y
mantenido en el tiempo de forma casi constante.
Prdida o ausencia de inters por actividades anteriormente placenteras.
Aumento de la capacidad de fatiga, o prdida de la vitalidad habitual.
La CIE-10 establece que un episodio depresivo se diagnostica a travs de los
siguientes parmetros:

Estado de nimo depresivo, de duracin no inferior a dos semanas.
Situacin no atribuible al empleo de sustancias psicoactivas o a la presencia de algn
trastorno mental orgnico.
Presencia de sndrome somtico: en otras clasificaciones se denominan sntomas
melanclicos o sntomas endogenomorfos. Son:
Disminucin o desaparicin del inters y la capacidad de disfrute por las cosas que
anteriormente resultaban placenteras.
Ausencia de respuestas emocionales ante eventos que, generalmente, suelen
desencadenar reacciones.
Alteraciones del sueo: es especialmente frecuente la incapacidad de conciliar el sueo
(insomnio de conciliacin), la de mantenerlo durante ms de dos horas consecutivas
(insomnio de mantenimiento), o despertarse al menos dos horas antes de la hora
prevista.
Empeoramiento progresivo durante el da del humor depresivo.
Aparicin de lentitud en las funciones motoras o agitacin.
Disminucin marcada del apetito.
Disminucin del peso corporal por descontrol alimentario (aumento o descenso
marcado del apetito) de al menos un 5% en el ltimo mes evaluado.
Disminucin marcada o ausencia de apetito sexual.
Prdida de la autoestima y de la confianza en uno mismo. Sentimiento de inferioridad
no justificado prolongado en el tiempo.
Auto-reproches constantes y desproporcionados con sentimiento de culpa excesiva e
inadecuada.
Pensamientos de muerte o suicidio recurrentes, incluyendo tentativas.
Disminucin de la capacidad de concentracin y pensamiento. Suele acompaarse de
falta de decisin.
En este sentido tambin es muy importante el papel de la familia a la hora de detectar
los sntomas de la depresin.

Tratamiento de la depresin
Una vez diagnosticada la depresin, el paciente debe iniciar el tratamiento, siendo en
casi todos los casos una accin combinada de terapia farmacolgica con apoyo
psicolgico. Es muy importante que antes de que el paciente inicie cualquier terapia,
sea informado por su mdico de la duracin del tratamiento de la depresin, los
beneficios que se van a intentar alcanzar, y los efectos secundarios que se pueden
desarrollar a lo largo del tratamiento.

Tratamiento farmacolgico de la depresin

De forma general, el tratamiento farmacolgico de la depresin se suele limitar a los
cuadros depresivos moderados o graves. En los pacientes diagnosticados de depresin
leve no se suele recurrir a terapia farmacolgica, debido a su estrecho perfil beneficio-
riesgo. nicamente se recomienda en caso de fracaso de otras terapias, problemas
mdicos o psicolgicos asociados, o historial previo de depresin moderada o grave.

En los pacientes con depresin moderada o grave, la terapia farmacolgica se
considera un tratamiento de primera lnea, aunque existe un 38% de pacientes que al
cabo de 6-12 semanas no presentan respuesta al tratamiento instaurado, y en un 54%
de los pacientes no existe remisin de los sntomas. En el siguiente apartado
detallaremos los principales grupos de frmacos antidepresivos con ms detalles, as
como sus efectos y las claves para aplicarlos.

Tratamiento psicoterpico de la depresin

Las terapias psicolgicas ms empleadas por su carcter especfico son la terapia
cognitivo-conductual (TCC) y la psicoterapia interpersonal (TIP).

La terapia cognitivo-conductual se ha mostrado tan efectiva como la psicoterapia
interpersonal (ms lenta en lograr los objetivos que la TCC y la farmacoterapia) y la
terapia farmacolgica, lo que la ha convertido en la terapia psicoteraputica de eleccin
en el abordaje de la depresin moderada, grave o resistente.

La duracin de la terapia variar en funcin del tipo de depresin diagnosticada, la
situacin personal del paciente y la evolucin de este. En pacientes con depresin
grave o crnica, si la terapia psicoterpica se asocia a tratamiento farmacolgico la
efectividad siempre ser superior a cualquiera de estas terapias por separado.

La terapia cognitivo-conductual, asociada al tratamiento de mantenimiento, contribuye a
incrementar la efectividad del mismo para evitar la aparicin de recidivas. Esto es
especialmente beneficioso para aquellos pacientes con antecedentes de recadas, o
que presentan sntomas residuales, ya que son los que tienen un mayor riesgo de sufrir
de nuevo episodios depresivos.

Otros tratamientos para la depresin

Autoayuda guiada: su objetivo es que los pacientes adquieran capacidades de
autocontrol y manejo de la sintomatologa de este trastorno. Se empelan tanto soportes
bibliogrficos, como materiales digitales. Aunque se ha demostrado buena efectividad
en pacientes con depresin leve-moderada, no se conocen los efectos a largo plazo.
Ejercicio fsico: est demostrada la capacidad del ejercicio fsico para mejorar el
bienestar personal, tanto fsico como psquico. En los pacientes con depresin leve-
moderada, un programa de ejercicio de intensidad moderada, de 40-45 minutos, 2-3
veces a la semana, durante un periodo de 10 a 12 semanas, podra repercutir en una
clara mejora de la sintomatologa depresiva.
Terapia electroconvulsiva (TEC): esta terapia consiste en provocar una crisis comicial
generalizada (una convulsin), mediante la estimulacin elctrica del sistema nervioso
central. A pesar de ser una terapia devaluada y denostada en sus inicios, actualmente
se aplica bajo anestesia y miorelajacin, y se considera efectiva en pacientes adultos
con depresin grave o resistente.
Hierba de San Juan (Hypericum perforatum): sus propiedades antidepresivas han sido
constatadas en numerosos estudios. Presenta interacciones con otros medicamentos y
debe tomarse siempre bajo prescripcin y supervisin de un profesional sanitario.