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Medicina Legal de Costa Rica
Print version ISSN 1409-0015
Med. leg. Costa Rica vol.19 n.2 Heredia Sep. 2002

Aspectos mdico legales de la clonacin humana


Lic. Marco Marena Navarro * Lic. Ramn Zamora Montes *


Resumen
Las tcnicas de reproduccin asistida, y entre ellas la clonacin humana, suscitan interrogantes
ticas. Su empleo promete beneficios para la humanidad y, especficamente para parejas infrtiles
la satisfaccin de ser madres y padres. En este artculo se debaten las regulaciones y las
implicaciones jurdicas de dicha actividad, actualizndonos en el acontecer mundial y nacional del
tema. Se argumenta que la clonacin humana ya es una realidad y como si esta tcnica se regula
promueve la vida y la dignidad humanas. Adems se propone que esta tcnica se entiende mejor
no en trminos moralistas, sino contextuales que responden a situaciones reales de la vida,
especficamente una tica de la responsabilidad.
Palabras claves
Clonacin humana; concepcin, fecundacin, vulo, Biotica, nasciturus, genoma humano, ADN,
responsabilidad.
Summary
The techniques of assisted reproduction, among them human cloning, rises ethical questions. Their
use promises benefits for humanity and, specifically for infertile couples, the satisfaction of being
parents. This article discusses the regulations and juridical implications of this activity, trying to take
us into the actual international and national reality. lt is argued that human cloning promotes human
life and dignity. In addition, it is proposed that this technique is best understood not in moralistic
terms, but rather in terms of contexts that respond to real life situations, specifically an ethics of
responsibility.
Keywords
Human cloning, conception, fecundation, fertilization, ovule, Bioethics, nasciturus, human genome,
DNA, responsibility.
Introduccin
La clonacin es una novedosa tcnica dentro de la ingeniera gentica, la cual ha permitido obtener
seres a travs de la manipulacin celular, mismos que poseen idntico material gentico al del
donador.
Las implicaciones de esta prctica cientfica ha venido a causar grandes polmicas respecto de los
beneficios o perjuicio que pueda acarrear.
Claro est que en el marco de las discusiones al respecto, no poda faltar la disertacin de los
juristas y dems aplicadores del derecho, como agentes de control social. Lo anterior por cuanto
las diversas legislaciones del planeta no han estado preparadas para regular las actividades
cientficas cada vez ms avanzadas y complejas.
El trabajo de investigacin que a continuacin se presenta significa un intento por comprender el
fenmeno cientfico de la clonacin y las consecuencias que la implementacin de la misma en
seres humanos puede traer para la sociedad en general. Al mismo tiempo se pretende conformar
una base conceptual a partir de la cual pueda ir enriquecindose cada vez ms la polmica que
debe girar en tomo a la clonacin de seres humanos.
La realizacin de esta investigacin parte de la hiptesis de que la clonacin de seres humanos es
una actividad carente de regulacin legal especfica y la inminencia de su aplicacin puede llevar a
los legisladores a utilizar los conceptos de una manera que no sera la mejor y apresurar la
promulgacin de normativa que podra causar males mayores. Los objetivos del trabajo entonces
son el conocer y manejar los conceptos cientficos bsicos para comprender el proceso de la
clonacin; analizar la verdadera posibilidad de aplicar la clonacin en procesos de reproduccin
humana; describir las aplicaciones jurdicas de dicha actividad, conocer la forma como otras
naciones ms avanzadas que la nuestra han respondido ante el avance de tal fenmeno y por
ltimo hacer una crtica inicial sobre los intentos de regulacin que se vislumbran en Costa Rica.
Es necesario ser conscientes que el campo que nos ocupa es bastante novedoso y ajeno al que
hacer jurdico cotidiano, razn por la cual se vuelve requisito hacer un primer acercamiento al tema
a travs de la exposicin de algunos antecedentes de inters, tal y como de seguido se har, para
luego ingresar de manera ms acertada a los cuestionamientos y planteamientos radicales y las
soluciones jurdicas, sean las aplicadas y las necesarias.
Aspectos preliminares
El veintitrs de febrero de mil novecientos noventa y siete, el mundo supo por medio de la revista
Nature, que Ian Wilmut, un cientfico escocs, y sus colegas del Instituto Roslin habran logrado
clonar con xito una oveja mediante un nuevo proceso. El ncleo de una clula somtica
completamente diferenciada habra sido transferido al interior de un vulo fecundado enucleado, el
cual habra continuado su desarrollo hasta convertirse en "Dolly", un animal aparentemente normal
que contendra exclusivamente el material gentico del ejemplar donante de la clula somtica
referida. Este experimento sera el primero en lograr un animal completamente desarrollado a partir
de la transferencia de material nuclear de una clula somtica desde las tempranas experiencias
con ranas.
A partir de este momento inici en el mundo un debate filosfico, moral y jurdico sobre las
implicaciones y posibilidades que la eventual clonacin de un ser humano supondra.
Incluso, las reacciones de las potencias tcnicas y cientficas del mundo no se hicieron esperar.
Ejemplo de ello es el anuncio que el presidente Clinton dict en esos das prohibiendo el uso de
fondos federales en la investigacin de la clonacin de seres humanos y encarg a la National
Bioethics Advisory Commission (NBAC) la redaccin de un informe, dentro de los siguientes 90
das, sobre las derivaciones ticas y legales en tomo de la clonacin de seres humanos.
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Luego de ello, si inici toda una serie de discusiones legales, alrededor del mundo, para tratar de
establecer regulaciones jurdicas que prohibieran o regularan la posibilidad de clonar seres
humanos. Desde diferentes foros de discusin jurdica como la UNESCO, Parlamento Europeo,
Organizacin Mundial de la Salud, se emitieron normativas y legislaciones sobre el punto, que
incluyeron desde tratados internacionales como la Declaracin sobre el Genoma Humano y los
Derechos Humanos, emitido por el Comit de Biotica de la UN-ESCO, y la Convencin Europea
de Biomedicina y Derechos Humanos, hasta reformas a los Cdigos Civiles de muchos pases, y
ms radicalmente la sancin penal a esa prctica, tal y como sucede en Costa Rica con el actual
proyecto del Cdigo Penal.
La opinin pblica ha sido manipulada al respecto formndose un enfrentamiento dialctico entre
los gobiernos y los ciudadanos, contra los cientficos malvados, el cual inici desde que el Dr.
Wilmut anunci al mundo el xito en la clonacin de Dolly.
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Sin embargo, en nuestro pas existe un vaco en la literatura mdico-legal, sobre los posibles usos
y abusos de los procedimientos de clonacin, y ms sobre lo que implica un procedimiento de
estos; y mucho ms sobre las implicaciones jurdicas que ello conlleva, lo cual es sumamente
importante si tomamos en cuenta que "Los aspectos legales de la clonacin son muchos (v.gr. la
determinacin jurdica del comienzo de la persona humana y la proteccin a otorgar a toda materia
viva anterior o emergente,) y constituyen puntos de tensin planteados por las ideologas, por
intereses econmicos y sociales, por manifestaciones de dimensin poltica, por una variedad
deformas imaginarias y naturales que determinan el complejo y ambivalente estereotipo, en este
caso, de la manipulacin gentica. Frente a ello, el derecho es llamado, por un lado, a conjurar las
amenazas de lo que vendr y, por el otro, a legitimar las nuevas adquisiciones de la gentica y de
su instrumentacin."
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Estos aspectos se abordarn de seguido, iniciando por una descripcin
cientfica de la clonacin, para luego dar una serie de regulaciones jurdicas existentes en el
mundo sobre el punto, y posteriormente una resea de la posicin de diferentes autoridades y
organizaciones sobre el particular.
Precisiones tcnicas
Antes de explicar el procedimiento cientfico de la clonacin, es necesario establecer algunos
conceptos cientficos que permitan comprender en forma bsica esa tcnica, y as evitar incurrir en
imprevisiones, mismas que pueden llevar a conclusiones y tomas de posicin equivocadas.
1.- Cromosoma y ADN.
Cromosoma, en citologa, nombre que recibe una diminuta estructura filiforme formada por cidos
nucleicos y protenas presente en todas las clulas vegetales y animales. El cromosoma contiene
el cido nucleico, ADN, que se divide en pequeas unidades llamadas genes. stos determinan las
caractersticas hereditarias de la clula u organismo. Las clulas de los individuos de una especie
determinada suelen tener un nmero fijo de cromosomas, que en las plantas y animales superiores
se presentan por pares. El ser humano tiene 23 pares de cromosomas. En estos organismos, las
clulas reproductoras tienen por lo general slo la mitad de los cromosomas presentes en las
corporales o somticas. Durante la fecundacin, el espermatozoide y el vulo se unen y
reconstruyen en el nuevo organismo la disposicin por pares de los cromosomas; la mitad de estos
cromosomas procede de un parental, y la otra mitad del otro.
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2.- Gen.
Todos los individuos estn formados por unidades microscpicas que se agrupan formando tejidos,
son las clulas. Estas unidades poseen dentro de s, un ncleo; es decir, una estructura
diferenciada dentro de la clula. En el interior del ncleo se halla una macromolcula que es la
encargada de la informacin gentica, y est compuesta por el cido desoxirribonucleico (ADN),
que se encuentra formado por dos cadenas unidas entre s, y enrolladas en una espiral. Llamamos
"gen", entonces, a "Ias distintas porciones de esta macromolcula que se ocupan, cada una de
ellas, de una caracterstica hereditaria determinada. Aunque la obtencin de una caracterstica
determinada (por ejemplo, el color de los ojos) es ms compleja, y depende de la interaccin del
material gentico con el citoplasma celular, con el medio ambiente (Paratipo), y tambin de la
interaccin con otros genes."
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3.- Genotipo.
El conjunto de genes heredados es lo que se denomina "genotipo". El "genotipo" provee la
informacin necesaria para la produccin de diversos rasgos; luego stos se ven influidos por el
medio ambiente, y esto depender de la vida de cada individuo (por ejemplo, una determinada
contextura muscular, se ver ms o menos desarrollada de acuerdo con la actividad de cada
individuo). De esta interaccin con el medio ambiente resulta lo que llamamos "Fenotipo" que es el
conjunto de caractersticas externas del individuo, las cuales pueden apreciarse sensorialmente.
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4.- Teora cromosmica de la herencia.
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Cuando se desarrollaron suficientemente las tcnicas para el estudio de la clula, se determin
que los genes estaban compuestos de ADN, y adems se encontraban dentro de unas estructuras
que aparecan en el citoplasma justo antes de cada proceso de divisin celular. Esas estructuras
se les llam cromosomas, que significa "cuerpos coloreados", debido a la intensidad con la que
fijaban determinados colorantes al ser teidos para poder observarlos al microscopio.
Gracias a dichas observaciones, se logr determinar que estos cromosomas se repetan en la
clula formando un nmero determinado de parejas, cromosomas homlogos, caracterstico de
cada especie, uno de los cuales se heredaba del padre y el otro de la madre. Tambin se pudo
comprobar que el nmero de pares de cromosomas no dependia de la complejidad del ser vivo.
As por ejemplo, en el hombre se contabilizaron 23 pares de cromosomas, mientras que en una
planta como el trigo podan encontrarse hasta 28 pares.
Partiendo de esos hallazgos y a los estudios realizados en 1906 por el zologo estadounidense
Thomas H. Morgan sobre los cromosomas de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), se
pudo elaborar la teora cromosmica de la herencia donde se estableca de manera inequvoca la
localizacin fsica de los genes en la clula.
Excepto las clulas sexuales (el vulo de la mujer y el espermatozoide del hombre), prcticamente
todas las clulas del cuerpo tienen individualmente la dotacin completa de cromosomas, copias
de aquellos que se combinaron en el momento de la fecundacin. En consecuencia, en casi todas
las clulas del cuerpo estn los datos de la informacin necesarios para re-crear ese cuerpo en su
totalidad. El motivo principal por el cual esas clulas individuales no se multiplican ( o no intentan
multiplicarse) en millones de cuerpos, reside en que casi todo el aparato gentico de cada clula
ha sido "desconectado" por supresores bioqumicos.
5.- Concepcin.
La concepcin es la implantacin, en la cavidad uterina, del blastocisto, que es el embrin
formado por un conjunto de clulas (el embrioblasto del que derivarn todos los tejidos) y una
cavidad rodeada por el trofoblasto). Precisamente hasta despus del sexto da despus de la
fecundacin, que se produce la implantacin del vulo en el endometrio o mucosa uterina. Resulta
ser en este momento, en el cual, la mayora de los textos legales comienzan a dar proteccin
jurdica al ser humano.
Qu es la clonacin?
Existen infinidad de definiciones para el procedimiento de clonacin. De seguido se expondrn
algunas de las ms precisas, para finalizar con un concepto unitario del mismo y as partir de una
precisin tcnica al respecto.
Una primera definicin es aquella que ve en la clonacin una forma de reproduccin asexuada
mediante la cual se crean individuos genticamente idnticos.
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Desde otra perspectiva se entiende
por clonacin las tcnicas para conseguir, a partir de una unidad vital (una clula u organismo
vivo), por multiplicacin asexual, individuos genticamente idnticos a ella y entre s.
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Tambin se
le entiende como aislar y multiplicar en tubo de ensayo un determinado gen o, en general, un trozo
de ADN, esto desde el punto de vista de la ingeniera gentica.
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Igualmente se le concepta como el procedimiento cientfico que consiste en tomar el material
gentico de un organismo para obtener otro idntico, denominado clon. A travs de la clonacin,
no hay una unin de vulos con espermatozoides.
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En el contexto a que nos referimos, clonar
significa obtener uno o varios individuos con el mismo material gentico, a partir de una clula
somtica o de un ncleo de otro individuo, de modo que los individuos clonados sean idnticos o
casi idnticos al original.
1.- Mtodos de clonacin.
Podemos decir que hay dos mtodos de clonacin: natural y artificial.
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La primera es la que se
produce sin la intervencin del hombre, sea por un desarrollo biolgico espontneo. La segunda se
produce por manipulacin gentica del hombre, con aplicacin de los adelantos cientficos y
tcnicos atinentes a la reproduccin asistida.
Un ejemplo de la clonacin natural es el caso de los gemelos idnticos, provenientes de un vulo
fecundado por un espermatozoide que en las primeras etapas de desarrollo se divide en dos
individuos genticamente idnticos. La existencia de individuos genticamente idnticos se da en
muchos sistemas biolgicos, generalmente asociada a la reproduccin asexual: dos plantas
iguales, cuyo origen es un gajo o esqueje. Tambin seres unicelulares, se multiplican
asexualmente por simple divisin celular, tal sera el caso de las bacterias, las cuales el hombre
usa con fines beneficiosos.
2.- Tipos de clonacin.
Existen varios tipos de clonacin:
- Particin (fisin) de embriones tempranos: se presenta una analoga con la gemelacin natural.
En este tipo de clonacin los individuos son muy semejantes entre s, pero diferentes a sus padres.
Es preferible emplear la expresin Relacin artificial, y no debe considerarse como clonacin en
sentido estricto.
- Paraclonacin: Es la transferencia de ncleos procedentes de blastmeros embrionarios o de
clulas fetales en cultivo a vulos no fecundados enucleados y a veces, a zigotos enucleados. El
"origen" o "progenitor" de los clones es el embrin o feto.
- Clonacin verdadera: es la transferencia de ncleos de clulas de individuos ya nacidos a vulos
o zigotos enucleados. Se originan individuos casi idnticos entre s (salvo mutaciones somticas) y
muy parecidos al donante (del que se diferencian en mutaciones somticas y en el genoma
mitocondrial, que procede del vulo receptor). El ncleo procede de individuo nacido se transfiere a
un vulo o zigoto enucleados, y el embrin se implanta en el tero.
- Este ltimo tipo de clonacin se ha logrado en varias especies:
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- Oveja. Es el referido caso de Dolly. Se tom el ncleo donante de una clula sin identificar de
ubre de una oveja de 6 aos de la raza Finn Dorset. Luego el embrin se implant en una hembra
de raza Scottish Blackface. Se obtuvo una baja tasa de xitos: 430 vulos, de los que se
obtuvieron 277 vulos reconstituidos, que se cultivaron por separado durante 6 das. 29
blastocistos "normales" se transfirieron a hembras receptoras. El nico xito fue Dolly. Algunos
fueron fetos o neonatos muertos, o con alteraciones del desarrollo.
- Ratones. Un grupo de cientficos japoneses trabaj con ncleos del cmulo oforo (el primer
ratn clnico naci el 3 de octubre de 1997, v fue llamado Cumulina; ya ha tenido progenie
aparentemente normal, que a su vez se ha reproducido). El haber obtenido clones en esta especie
de laboratorio, con ciclo de vida corto y de la que se tienen amplios conocimientos de su gentica,
abre perspectivas insospechadas para los estudios bsicos sobre la clonacin: mecanismos de la
reprogramacin celular, impronta (imprinting) genmica, activacin del genoma del embrin,
diferenciacin celular, etc. Poco despus, este mismo equipo japons inform de la clonacin de
ratones a partir de clulas del rabo de ratones adultos.
- Ganado bovino: Se obtuvieron ncleos de clulas epteliales del oviducto, del cmulo oforo,
epiteliales, musculares.
- Ganado caprino: Se obtuvieron ncleos de clulas como en el ejemplo anterior.
- Ganado porcino: Recientemente se ha logrado en ganado porcino: el grupo de Roslin-PPL lo ha
conseguido con un nuevo mtodo de doble transferencia nuclear, con el nacimiento de cinco
lechones, con dos subgrupos de tres y dos que eran clones entre s y con respecto al
correspondiente donante. Sus nombres: Millie, Christa, Alexis, Carrel y Dotcom.-
3.- Finalidad de la clonacin.
- Para la clonacin de la raza humana, entre otros, se indican los siguientes propsitos:
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- Restituir a un hijo muerto (si se dispone de sus clulas);
- tratar la infertilidad para conseguir descendencia con la carga gentica de un miembro de la
pareja (nunca ser un hijo, sino un hermano gemelo de ste);
- evitar la transmisin de enfermedades hereditarias ligadas a las mitocondrias (en la fecundacin
slo se transmiten las de las mujeres y no las de los hombres);
- crear un donante compatible con un hijo muy enfermo;
- duplicacin y perpetuacin de una persona de carcter excepcional, genial (artista, intelectual,
etctera) o de cualquier persona, a la bsqueda de la inmortalidad; y
- como ciencia ficcin, crear ejrcitos a la medida (una locura que llevara dcadas y supondra la
contribucin de miles de mujeres).
La clonacin en seres humanos
Despus de que se logr el avance cientfico de clonar una oveja, los esfuerzos de muchos
cientficos se han centrado en llevar a cabo experimentos que conduzcan a posibilitar la clonacin
de la raza humana. Uno de los expertos ms interesados en ello es el gineclogo italiano Severino
Antinori, quien en un principio reconoci estar preparado para llevar a cabo un amplio proyecto de
clonacin humana. En declaraciones dadas a la prensa mundial, Antinori confirm su intencin,
que se basa en la tcnica empleada para clonar la oveja Dolly, es decir, que de la clula de un
individuo masculino se extrae un ncleo, donde est la informacin gentica. El ncleo con ese
material gentico se traslada a una clula huevo en un laboratorio v es desarrollado para
convertirlo en un embrin que ser implantado en un tero, de manera que el resultado es la copia
gentica del donante.
Despus de dichas declaraciones, ese polmico cientfico ha asegurado que por fin lo consigui.
Dicho anuncio lo realiz durante un congreso de ingeniera gentica en los Emiratos rabes
Unidos. En esa ocasin dijo que una mujer, entre las miles de parejas estriles que participan en
su programa, espera un nio.
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Despus precis que se trata de una paciente residente en Dubai -
una ciudad del pas rabea la que se ha implantado un clon humano en el tero ocho semanas
antes del anuncio. Esta es la noticia que el mundo ha temido y esperado desde hace algunos aos,
pero la comunidad cientfica tiene sus reservas con el controvertido mdico romano y ha recibido la
noticia con desconfianza.
El mtodo utilizado es conocido, porque Antinori lo ha explicado decenas de veces: trasladar ADN
de ncleos de clulas vivas del padre a un vulo femenino, crear de este modo un embrin
humano e implantarlo en el tero de la mujer.
La compaa norteamericana Advanced Cell Techology de Massachusetts ha utilizado dicha
tcnica y ha dado a conocer, con una gran conmocin mundial, que haba clonado tres embriones
humanos de forma experimental hasta el lmite de seis clulas. Severino Antinori, que ha
colaborado con la empresa norteamericana, ya dijo entonces que l segua adelante con su
proyecto de sobrepasar definitivamente esa barrera.
En una de sus ltimas entrevistas defini su tcnica como 'reclonacin', ya experimentada con
cabras, y que explic de forma sinttica: Se inyectan ncleos de clulas de cabra en vulos de
cabra y despus de tres das se forman embriones. Se coge una nueva clula y se inyecta en otro
vulo. La operacin se repite con un tercer vulo, por eso no es una clonacin. En este punto
indica que no har nios 'fotocopa', como el caso de Dolly, pues tendrn el ADN de su madre,
pero su propia identidad.
Sobre las manifestaciones de Antinori se han pronunciado varios cientficos. Tal es el caso del
bilogo Francisco Ayala, Asesor Cientfico de la Presidencia de los Estados Unidos, quien descarta
que el gineclogo italiano pueda clonar seres humanos, algo que podra llegar a hacerse en un
futuro, pero que consider una barbaridad con consecuencias trgicas desde el punto de vista
tico.
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Ayala explic que de los cientos de seres que se han clonado slo un pequeo porcentaje
consigue sobrevivir, ya que Dolly, fue el resultado 271 despus de 270 abortos, y adems, aadi,
de los individuos clonados muchos presentan deficiencias importantes y suelen morir jvenes.
En lo que si est de acuerdo Ayala es en la clonacin de clulas madres para producir rganos que
puedan solucionar los problemas de trasplantes para las personas.
Las reacciones a las declaraciones de Antinori no se quedan all, y cientficos estadounidenses
aseguran que si se intenta clonar seres humanos inmediatamente, tal y como han anunciado
Antinori y su colega Panos Zavos, el primer clon ser un nio deforme. Igualmente lam Wilmut, el
cientfico del Instituto Roslin de Edimburgo, Escoca, que como ya se adelant, anunci la
clonacin de la oveja Dolly, es uno de los muchos que han criticado el intento de clonar seres
humanos con la tecnologa actual, indicando que si se lleva adelante la clonacin de un ser
humano en un plazo de unos dos aos a partir de ahora, el primer clon ser un nio con
deformidades.
Segn algunos expertos en clonacin, la clave de los errores est en la misma naturaleza del
procedimiento para obtener individuos idnticos, conocido como transferencia nuclear. Este
proceso no requiere reproduccin sexual, es similar al que se empleo con la oveja Dolly y consiste
en transferir la carga de informacin de una clula al interior de un vulo previamente vaciado de
su ncleo. Aunque aparentemente el embrin posee toda la informacin necesaria para formar un
nuevo ser, una vez implantado en un tero, algunos cientficos consideran que el intento puede
acabar en desastre, porque falta informacin preciosa sobre la organizacin de algunos genes que
se encuentran en la cubierta de la clula vaciada.
Las dudas ticas y cientficas sobre la aplicacin de la clonacin en seres humanos ha llevado,
como se expondr ms adelante, a prohibir su intento en Estados Unidos y en pases como
Francia y Espaa, aunque Gran Bretaa defiende la clonacin de embriones humanos, pero slo
con fines teraputicos, para obtener clulas madre, que prometen revolucionar el mundo de los
trasplantes con el logro de rganos que no seran rechazados por el cuerpo humano.
Contra estas crticas, Zavos y Antinori aseguran que se trata de un derecho, el de la reproduccin
a nuestra propia imagen, que tambin tienen las personas estriles o con problemas para tener un
hijo por medios naturales. La clonacin, de tener xito, puede devolver a unos padres un hijo muy
parecido al que perdieron, o volver a dar vida a alguien muy similar a un ser querido que ha
muerto.
Pese a compartir los mismos genes, ni siquiera la clonacin puede garantizar que dos seres
humanos sean idnticos, por la influencia del entorno y tambin por misteriosos mecanismos
fisiolgicos que an no estamos en condiciones de entender. Pero si la clonacin fracasa, Quien
ser responsable de los monstruos humanos que se van a crear en el proceso?.
Volviendo a la empresa Advanced Cell Techology, misma en la que Antinori ha colaborado, esta ha
logrado clonar embriones humanos con el fin de obtener clulas madre que ayuden a curar
enfermedades, indicando sus voceros que su intencin no es crear seres humanos completos. La
labor que desarrolla esta empresa no est sometida a las restricciones impuestas por el Gobierno
de los Estados Unidos, ya que se trata de una empresa privada. Jose Cibelli, vicepresidente de
investigacin de la empresa, declar que sus trabajos confirman que es posible la reprogramacin
de las clulas humanas y que se abre un nuevo campo al tratamiento de las enfermedades.
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Explican que las clulas madre, que se encuentran principalmente en los embriones, pueden dar
lugar a cualquier tipo de tejido del cuerpo humano si son cultivadas, lo que las convierte en un
tratamiento potencial para trasplantes y para regenerar los tejidos muertos a causa del cncer, la
enfermedad de Alzheimer o de Parkinson, entre otras. Pero slo sern totalmente compatibles con
la persona que las necesita cuando procedan de un clon del propio enfermo, porque entonces el
sistema inmunolgico las reconocer como propias.
Esta compaa, con sede en Worcester (Massachusetts), ha dado en Estados Unidos el paso de
clonar clulas embrionarias con el material gentico de otra persona, mediante un procedimiento
denominado transferencia nuclear. En este procedimiento, muy similar al que se emple para
clonar a la oveja Dolly, se retira el material gentico (ADN) que posee un vulo humano y se
sustituye por ADN de una clula adulta, por ejemplo de la piel, que pertenece a otra persona. El
resultado, tras varios procesos, es que el ncleo de esa nueva clula se reprograma y comienza a
comportarse como un embrin en sus distintas fases de desarrollo, una de los cuales producir las
clulas madre compatibles con la persona que aport su ADN al proceso.
Procedimiento de clonacin de embriones humanos
Los cientficos que han anunciado la primera clonacin de embriones humanos explicaron que
utilizaron dos tcnicas diferentes, la transferencia nuclear y la partenognesis, para lograr el
desarrollo de embriones y las clulas madre que contienen. Segn han explicado los
investigadores, de la empresa Advanced Cell Technology, la clonacin no buscaba crear un ser
humano, sino la obtencin de las clulas, que pueden revolucionar el campo de los trasplantes y
ayudar a curar numerosas enfermedades.
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La Transferencia nuclear: Esta es la tcnica usada por los especialistas de ACT, la cual es muy
similar a la que se sigui para clonar a la oveja Dolly. La transferencia nuclear consiste en la fusin
de una clula adulta con un vulo, con el fin de crear un embrin que tenga la misma carga
gentica que el donante de la clula. En el proceso, se extrae el ncleo de la clula huevo y se
inserta en su lugar, el ncleo de una clula adulta, por ejemplo de la piel, que contiene los genes
del donante. Por un proceso desconocido hasta hace muy pocos aos, unas sustancias qumicas
dentro del vulo convencen a la nueva mezcla de que se comporte del mismo modo que un
embrin y que sus clulas comiencen a dividirse. A los cuatro o cinco das, la masa de clulas
forma lo que se conoce como un blastocito, del que pueden ser extradas las clulas madre,
tambin llamadas clulas embrionarias stem o troncales, por su capacidad de dar lugar a
otras clulas.
La Partenognesis: En este caso los investigadores utilizan sustancias qumicas para obligar a los
vulos a comenzar a dividirse como si hubieran sido fertilizados. El vulo puede proceder de una
paciente que necesite cualquier tipo de trasplante de tejidos. Se creara un embrin
preimplantable y las clulas madre que se obtienen pueden cultivarse para dar lugar al mismo tipo
de tejido que la paciente necesita.
En varios de los intentos abordados por los cientficos con ambas tcnicas los resultados han sido
infructuosos. En uno de los procedimientos, los investigadores siguieron una tcnica desarrollada
en la Universidad de Hawai, en la que la clula usada para la clonacin proceda del tejido de los
ovarios. Los investigadores no han precisado en ningn momento si se han extrado ya las clulas
madre que se buscaban en los experimentos y se han limitado a confirmar que los
procedimientos demuestran la validez de la tcnica.
Aspectos legales de la clonacin humana
Frente a la posibilidad de llevar la tecnologa de la clonacin al mbito de la reproduccin de
clulas e incluso seres humanos, ha sido un fenmeno constante la discusin sobre las
aplicaciones jurdicas de la misma. Lo anterior partiendo del hecho que las estructuras jurdicas se
encuentran en un desfase respecto de los fenmenos sociales, culturales y tcnicos, lo cual es
ms evidente en relacin con actividades cientficas tan novedosas, como la que nos ocupa.
El quehacer humano, receptor monoplico del derecho, avanza a pasos acelerados y no permite el
adelanto simultneo de la ciencia jurdica, la cual espera, como es lgico, la aparicin de nuevas
manifestaciones sociales, para verter sobre ellas las normas positivas que concretan las posiciones
filosficas, econmicas e ideolgicas que las sustentan.
Los aspectos legales de la clonacin son muchos. Por ejemplo la determinacin jurdica del
comienzo de la persona humana y la proteccin a otorgar a toda materia viva anterior o emergente,
lo cual constituyen puntos de tensin planteados por las ideologas, por intereses econmicos y
sociales, por rnanifestaciones de dimensin poltica, por una variedad de formas imaginarias y
naturales que determinan el complejo y ambivalente estereotipo, en este caso, de la manipulacin
gentica. Frente a ello, el derecho es llamado, por un lado, a conjurar las amenazas de lo que
vendr y, por el otro, a legitimar las nuevas adquisiciones de la gentica y de su instrumentacin
por el bienestar de la humanidad.
As, por la trascendencia que la posibilidad de la clonacin humana supone, la preocupacin del
mundo jurdico no se ha hecho esperar. Existen convenciones internacionales, regulaciones
jurdicas nacionales, declaraciones del poder poltico, entre otros actos jurdicos, que buscan tanto
prohibir como regular esta tecnologa biolgica.
Esta seccin trata especficamente el tema de la clonacin desde un punto de vista legal . Se
intentar, con ayuda de la doctrina referida al punto, brindar una nocin de la naturaleza jurdica de
la misma, y hacer una descripcin de los instrumentos internacionales al respecto, para finalizar
analizando la posicin del quehacer legal en Costa Rica. Es necesario iniciar con una exposicin,
aunque en forma somera, de la regulacin legal de los diferentes momentos de la fecundacin y de
la concepcin.
1.- Naturaleza jurdica del embrin y del pre-embrin.
Como ya se ha adelantado al inicio de este trabajo, existen diferentes momentos en el proceso
evolutivo de la fecundacin y la concepcin. Primero la fase de formacin del cigoto con la
penetracin del vulo por el espermatozoide, el cual contiene una sola clula diploide con dos
proncleos y con potencialidad para desarrollarse en ser humano.
Posteriormente surge el pre-embrin o embrin preimplantatorio: es la fase previa a la implantacin
del embrin en el endometrio o mucosa uterina y comprende la fase del desarrollo embriolgico
que se extiende desde la finalizacin de la etapa anterior, pasando por los estadios de dos clulas,
luego mrula y ms tarde blastocisto, hasta los catorce o diecisis das posteriores, cuando
comienzan a diferenciarse tejidos orgnicos y se forma la lneas primitiva o cresta neuronal
(esbozo del sistema nervioso).
Luego aparece la concepcin que es el momento de la anidacin del embrin en la mucosa
uterina; seguida de la etapa fetal o fase de formacin del feto: comprende el desarrollo del ser
humano desde el tercer mes de gestacin aproximadamente hasta el parto.
Al poderse diferenciar los conceptos de fecundacin y concepcin, estimamos que hay vida
humana a partir del estadio de la concepcin propiamente dicho, y se debe considerar que a partir
de esta fase s puede considerarse al embrin como persona o persona por nacer. Previo a esta
etapa no se le debe dar ese tratamiento jurdico; aunque tampoco se le debe entender como una
"cosa". Sin embargo, por analoga y para llenar cualquier vaco legal se le debe aplicar la
naturaleza legal de las mismas a los efectos de determinar el rgimen jurdico aplicable. Para una
mayor seguridad y de forma tal de prevenir posteriores abusos y trficos comerciales ilegales, se
les debe las considerar, eso s, cosas fuera del comercio. Otros
19
descartan esta posicin e indican
que el embrin humano ya tiene naturaleza humana siendo un paciente como cualquier otro y
como tal merece ser tutelado. No es una cosa, es una persona, no es algo sino alguien, no es un
material biolgico sino un ser humano, no es de la especie vegetal o animal sino de la especie
Homo Sapiens. El nasciturus es un sujeto de derecho y no objeto de derecho, y su status
tico y jurdico es el de persona en acto, no en potencia, a la que se le reconoce su personalidad
desde la concepcin, dentro o fuera del tero materno, protegindolo sin ningn tipo de
discriminacin.
Quienes sostienen esa posicin indican que como todo ser humano, el embrin tiene derecho a la
vida, a la libertad, a la salud, a la integridad de su persona, a la proteccin, al cuidado y ayuda, a la
seguridad, a no ser sometido sin su libre consentimiento a experimentos, etc. El consentimiento de
los padres NO sirve, ya que no es una pertenencia de los padres: es igual a los padres ante la
moral y el derecho; no se subordina a nadie ni es una persona de segunda. Tiene derecho a las
medidas de proteccin que su condicin de menor requiere por parte de la familia, de la ciencia, de
la sociedad y del Estado.
2.- Derecho a la vida y a la intimidad.
Estos derechos se encuentran definitivamente relacionados con la problemtica jurdica derivada
de la clonacin humana, por lo que su definicin resulta sumamente importante.
En primer trmino tenemos el derecho a la vida, el cual est unido en forma indisoluble al hecho
biolgico de la existencia humana, siendo sta su lgico presupuesto. En ese sentido se ha
afirmado que "...el ser humano tiene el derecho fundamental de no ser privado injustamente de su
vida ni de sufrir ataques injustos de sus semejantes o del Estado. Inclusive, tanto el poder pblico
como la sociedad, tienen la obligacin correlativa de ayudarlo a defenderse de los peligros
naturales y sociales que lo rodean, tales como la insalubridad de su habitad, el hambre, etc."
20
Esta posicin doctrinaria emana a su vez de la disposicin positiva contenida en el artculo 21 de la
Constitucin Poltica que establece que la vida humana es inviolable, con lo cual el Estado
costarricense toma una posicin absoluta en ese sentido.
Una de las manifestaciones del derecho a la vida es el derecho de libre disposicin sobre el
cuerpo, el cual excluye toda intervencin no consentida de terceras personas sobre la vida fsica.
Lo anterior resulta ser un argumento ms utilizado por los opositores a la manipulacin gentica
que culmina con el procedimiento de la clonacin.
El derecho a la intimidad consiste en aquella proteccin jurdica que permite sustraer a la persona
de la publicidad y de otras perturbaciones a sus sentimientos y vida privada, limitado por las
necesidades sociales y los intereses pblicos. Nuestro sistema jurdico parte del artculo 24 de la
Constitucin Poltica para garantizar ese derecho, luego de lo cual surgen toda la serie de leyes
secundarias que amplan y regulan tal proteccin.
Igualmente el numeral 28 prrafo segundo ibdem recepta este derecho personalsimo al
considerar que las acciones privadas que no daen la moral o el orden pblico, o que no
perjudiquen a tercero, estn fuera de la accin de la ley.
3.- Principios de igualdad y no discriminacin.
En el mbito de los derechos humanos, la posible clonacin humana significara una violacin de
los dos principios fundamentales en los que se basan todos los derechos del hombre: el principio
de igualdad entre los seres humanos y el principio de no discriminacin. Contrariamente a cuanto
pudiera parecer a primera vista, el principio de igualdad entre los seres humanos es vulnerado por
esta tcnica al tratarse de una especie de dominacin del hombre sobre el hombre al mismo
tiempo que existe una discriminacin en toda la perspectiva selectiva-eugenista inherente a la
poca de la clonacin.
En la resolucin del parlamento europeo del doce de marzo de mil novecientos noventa y siete se
reafirma con energa el valor de la dignidad de la persona humana y la prohibicin de la clonacin
humana, declarando expresamente que viola estos dos principios. El parlamento europeo, ya
desde mil novecientos ochenta y tres, as como todas las leyes que han sido promulgadas para
legalizar la procreacin artificial, incluso las ms permisivas, siempre han prohibido la clonacin. La
razn del rechazo radica en la negacin de la dignidad de la persona sujeta a clonacin y en la
negacin misma de la dignidad de la procreacin humana. De ah que lo ms urgente es armonizar
las exigencias de la investigacin cientfica con los valores humanos imprescindibles.
21

4.- Derecho a la dignidad y a la identidad.
Frente a la necesidad del ser que precisa ser transplantado para continuar viviendo, nos
encontramos frente al derecho del donante (de rganos, pre - embriones, etc.) de que se respete
su dignidad humana en tanto ser irrepetible.
Entre las prerrogativas de la persona humana y de su dignidad est la de la propia unicidad,
exclusividad, comenzando por la unicidad biolgica, el derecho a la propia identidad gentica, a ser
un individuo nico e irrepetible. A la luz del doble principio fundamental de la salvaguardia de la
vida y de la dignidad del ser humano, se afronta el problema de los experimentos con embriones
humanos que en ciertas ocasiones se consideran legitimados siempre sobre la base de una
justificacin por el progreso cientfico, refirindonos expresamente a los experimentos sobre fetos
humanos vivos provenientes de abortos humanos espontneos teraputicos o los prohibidos por la
ley (provocados); y experimentos sobre embriones in vitro expresamente obtenidos con la
fecundacin extrauterina.
Otro de los derechos involucrados es el de la identidad, que surge precisamente de los
cuestionamientos a la filiacin, ya que debe decirse que el descendiente no sera nunca hijo de
quien aporte el ncleo o de la pareja de ste: en realidad sera hermano gemelo del proveedor del
ncleo (slo ser hijo si el ncleo somtico procede de un hijo fallecido que se desea restituir). La
cuestin es: Qu pensar ese ser vivo sobre su identidad? Se sentir un verdadero individuo o
una copia de otro con su inteligencia, rasgos y caracteres? Interrogantes como estas debern ser
resueltas por la ley.
5.- Derecho a la reproduccin.
Cada mujer y en su caso, en forma conjunta con su pareja, resulta libre de decidir si desea tener
hijos o no, incluso en contraposicin con su pareja, pues es su propio cuerpo el que esta "en juego"
y por ende ella es la nica que puede tomar decisiones al respecto, tal y como lo dispone el
artculo 45 del Cdigo Civil.
6.- Derecho a la libertad.
El ordenamiento jurdico le reconoce a las personas una esfera propia de autodeterminacin que
est de acuerdo con su naturaleza y que constituye el "derecho a la libertad". La libertad se
extiende a todo lo no prohibido y nace del principio fundamental establecido en los artculos 20 de
la Constitucin Poltica, 3 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, y en el rea del
derecho privado por el principio de que est permitido todo lo que no est prohibido por ley.
En este sentido y refirindonos al tema en anlisis, no cabe admitir un consentimiento coaccionado
tanto de los donantes de los gametos como de la persona que recibe el transplante.
7.- Derecho de propiedad y posibilidad de donacin.
Luego de haber decidido el status jurdico del embrin, y concluyendo que hasta la iniciacin de la
fase del embrin propiamente dicho, no se le debe considerar persona pues an no hay vida
humana, le hemos asignado al mismo el carcter de "cosa fuera del comercio de los hombres".
Sin embargo consideramos la posibilidad de que esos embriones sean donados por la pareja que
previamente se ha sometido a una fecundacin in vitro y que por determinadas circunstancias
fcticas, como puede ser la falta de deseo de tener ms hijos, o que desendolos no los tendran
ya que la situacin socioeconmica en la que viven lo que le impedira mantenerlos y criarlos de
manera adecuada, no han de utilizar los restantes embriones congelados, situacin que para evitar
la descomposicin se podra prever la posibilidad de su donacin para la clonacin de tejido de
reemplazo.
8.- Ejercicio de una industria lcita (actividad ilcita)
Al haber establecido que los embriones estn fuera del comercio, cabra calificar como ilcito
cualquier, tipo de negocio que pretenda hacerse con ellos. Esto se escinde de la circunstancia
fctica que podra plantearse en el caso de necesitar importar embriones congelados para realizar
clonaciones teraputicas y para el caso de tener que importar tejido ya clonado. En ste caso slo
podra establecerse algn tipo de impuesto o tasa aduanera especialmente regulada para ste tipo
de circunstancias.
9.- Naturaleza jurdica de la elonacin.
La naturaleza jurdica de la clonacin tcnicamente realizada, es la de ser un hecho jurdico
voluntario efectuado a travs de una manipulacin gentica cuyo fin es crear seres iguales
carentes de una individualidad fsica.
Algunos
22
cuestionan su calificacin jurdica como acto de libre disposicin del cuerpo humano, tal
y como lo entiende el artculo 45 del Cdigo Civil, que es la facultad de cada persona de hacer con
su cuerpo lo que ms le conviene (ius in se ipusm), pues carece del valor solidaridad y humanitario
y por que es contrario al orden pblico.
10.- Regulacin jurdica de la clonacin.
Los proyectos legislativos alrededor del mundo son abundantes para tratar de regular la clonacin
de seres humanos, unos para prohibirla del todo y otros para reglamentarla. Ejemplo de ello
sucede en los Estados Unidos, donde en el ltimo ao se han presentado varias propuestas
legislativas
23
, proponiendo reformas a la ley de Salud Pblica (prohibiendo la clonacin de seres
humanos) y a la ley penal. En este ltimo caso tipificando tres nuevos delitos - la clonacin de un
ser humano, la conspiracin para clonar un ser humano, y la implantacin de un cigoto humano en
un animal. Segn lo propuesto ser castigado aqul que 'cree o Desarrolle un ser humano a travs
del remplazo del ncleo de una clula de un cigoto humano con el ncleo de una clula somtica
diferenciada de cualquier persona por implantacin del embrin resultante para su gestacin",
exceptuando del tipo penal los casos de experimentacin teraputica cuando "de sta no resulte la
clonacin de un ser humano .
Incluso el diez de abril de 2002, el Presidente George W. Bush pidi al Senado prohibir los
experimentos que conduzcan a la clonacin humana, incluyendo los concebidos para ayudar a los
pacientes a generar su propio tejido para transplantes.
24
Las fuentes noticiosas aseguran que
dicho pedido provocar un choque entre los detractores y partidarios de la clonacin. Aquellos
rechazan la destruccin de un embrin humano en los experimentos, y los segundos afirman que
esos experimentos ayudarn a encontrar la cura para muchas enfermedades.
Esta peticin del Presidente Bush tiene como antecedente una resolucin de la Cmara de
Representantes de Estados Unidos del treinta y uno de julio del ao anterior, en la cual prohibi
todo tipo de clonacin humana, despus de rechazar una iniciativa que hubiera permitido una
variante del procedimiento con fines nicamente de investigacin. La prohibicin total, respaldada
por el gobierno del presidente George W. Bush, fue aprobada por 265 votos contra 162. Una
medida opuesta que hubiera prohibido la clonacin para fines de reproduccin, pero la hubiera
autorizado para investigaciones cientficas, fracas, por 249 votos contra 178. El representante
Dave Weldon, republicano por Florida, quien auspici la prohibicin total, defendi su propuesta,
que propone penas de hasta 10 aos de prisin y multas por 1 milln de dlares para quienes sean
condenados por clonacin humana.
25

Sin embargo, en el interior de ese mismo pas existen grupos cientficamente influyentes que
mantienen una posicin intermedia. Dichos cientficos, entre los que se encuentran pioneros en la
investigacin del cncer y de otras enfermedades mortales, se manifiestan a favor de los
experimentos con embriones que puedan tener fines terapeticos y en contra de cualquier
intencin de clonar seres humanos, al indicar que son dos cosas fundamentalmente distintas.
26

Adems de los Estados Unidos, un significativo nmero de pases ha tomado la iniciativa de
regular la clonacin. En ese sentido, el veintisiete de febrero del dos mil uno, la Cmara de los
Lores de Gran Bretaa autoriz la clonacin de clulas madre con fines terapeticos bajo un
estricto sistema de concesin de licencias. Esos permisos son otorgados por la Autoridad de
Fertilizacin Humana y Embriologa.
27
Incluso se habla de la posibilidad de crear el primer banco
mundial de clulas madre.
28

Por su parte en Rusia, la Duma o Cmara Baja del Parlamento de ese pas aprob a principios de
este ao una ley de moratoria con vigencia de cinco aos, a todas las prcticas e investigaciones
relacionadas con la clonacin de tejidos humanos. Dicha ley, aprobada por unanimidad con 365
votos, prohbe asimismo la importacin o exportacin de embriones humanos. En diciembre del
ao pasado el parlamento estudi un proyecto inicial de esta ley que fue remitido a una comisin
parlamentaria que redact el texto final del documento aprobado.
Dicha moratoria busca entre otras cosas la recopilacin del mayor volumen de informacin posible
para aprobar despus una ley definitiva que regule o prohiba la clonacin de humanos. La
suspensin o ratificacin definitiva de la moratoria depende de la investigacin cientfica
acumulada y de la determinacin de los criterios morales, sociales y ticos relacionados con la
tecnologa para cionar humanos. Al resaltar que en Rusia no existen centros cientficos dedicados
a la clonacin de humanos, la ley indica que la moratoria impedir que extranjeros utilicen el
territorio ruso para este tipo de investigacin prohibida en muchos pases. La moratoria no se
extiende a la clonacin de tejidos de animales y plantas y otras investigaciones relacionadas con la
ingeniera gentica que actualmente realizan varios centros de investigacin en Rusia. La
moratoria impuesta por la Duma atendi la presin de la Iglesia Rusa Ortodoxa, la confesin con
ms adeptos del pas, as como a algunos crculos de la Academia de Ciencias de Rusia. En
agosto del ao 2001 un Concilio de la Iglesia Rusa Ortodoxa, al aprobar por primera vez en la
historia su Doctrina Social, advirti sobre los riesgos morales y ticos de la clonacin de seres
humanos.
2

En Espaa el Gobierno prohibir la clonacin de seres humanos, la patente del cuerpo y el uso de
embriones humanos con fines industriales o comerciales, tras estudiar el Consejo de Ministros un
informe del Ministerio de Ciencia y Tecnologa sobre el anteproyecto de Ley que modificar la Ley
de Patentes. El objetivo del texto no es autorizar la patentabilidad de las invenciones
biotecnolgicas, sino limitarla, atendiendo as a la creciente sensibilidad social en torno a la
biotecnologa y a la ingeniera gentica. El informe del Ministerio de Ciencia y Tecnologa, ser
elevado al Consejo de Estado, tras cuyo dictamen volver al Consejo de Ministros para su
definitiva aprobacin. Con esta modificacin de la Ley de Patentes, que incorporar a la legislacin
espaola la directiva comunitaria sobre las invenciones biotecnolgicas, quedarn prohibidos los
procedimientos de modificacin de la identidad gentica germinal del ser humano. Asimismo, el
texto prohibir los procedimientos de modificacin de la identidad gentica de los animales que
supongan sufrimientos para stos sin utilidad mdica sustancial para el hombre o el animal, as
como las patentes de variedades vegetales y razas animales. Tambin se regularn las
condiciones de depsito y el acceso al material biolgico patentado, los lmites de la patente al
material obtenido por reproduccin biolgica a partir del patentado -con la excepcin del
denominado privilegio del agricultor y el rgimen de licencias entre titulares de patentes de
invenciones biotecnolgicas.
La Unin Europea y otros pases, incluyendo Alemania, Dinamarca y Australia ya tienen leyes o
estn preparando leyes para prohibir la clonacin humana.
En ese sentido, el trece de agosto del ao 2001, Portugal deposit ante el Consejo de Europa los
instrumentos de ratificacin de los Convenios Europeos sobre Derechos Humanos y Biomedicina,
incluido el protocolo de prohibicin de la clonacin humana, y sobre Compensacin de Vctimas de
Crmenes Violentos. Las autoridades lisboetas tenan plazo hasta el pasado primero de diciembre
para adaptar estos convenios a su legislacin. El Convenio sobre Derechos Humanos y
Biomedicina, conocido como el Convenio de Oviedo porque se abri a la firma de los Estados en
esa ciudad espaola en abril de 1997, y su protocolo complementario sobre la prohibicin de clonar
seres humanos son instrumentos jurdicos internacionales vinculantes. El objetivo de ese Convenio
es proteger a los seres humanos contra toda aplicacin abusiva de los progresos biolgicos y
mdicos. El protocolo prohbe, en particular, toda clonacin de un ser humano, vivo o muerto, sin
admitir ninguna excepcin, y sienta una base tica para la evolucin de la biologa y la medicina,
record el Consejo de Europa.
La Comisin de la Unin Europea record, el ocho de agosto del dos mil uno, en Bruselas que se
opone por motivos ticos a la clonacin de seres humanos, aunque destac que los Estados de la
Unin Europea son los nicos competentes para legislar en este mbito. Bruselas hizo una
declaracin de principios, sin carcter vinculante, en contra de la clonacin humana, a propsito
de la intencin del especialista italiano Severino Antinori de crear bebs clnicos.
Ese mismo da, Francia y Alemania pidieron al secretario general de la ONU, Kofi Annan, que
auspicie una convencin universal que prohba la clonacin humana con fines reproductivos. La
Comisin Europea se manifest contra ese tipo de clonacin, por motivos ticos y por lo prematuro
de una tcnica que acarrea enormes riesgos para el embrin humano. Ambas iniciativas
descalifican el proyecto del gineclogo italiano Severino Antinori de clonar bebs. En junio del dos
mil uno, los ministros de Exteriores de ambos pases, Hubert Vdrine y Joschka Fischer, acordaron
una iniciativa para consagrar el carcter inaceptable y contrario a la dignidad humana de esa
clonacin, argumentando que "Si la evolucin de las ciencias de la vida abre perspectivas muy
prometedoras, conviene por esa misma rapidez tomar medidas para evitar desviaciones peligrosas
cuyas consecuencias seran imprevisibles". Francia estima que la convencin debe apoyarse en la
Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos del Hombre adoptada por la
UNESCO en 1997. La Comisin Europea se pronuncia contra la clonacin de seres humanos por
la simple razn de que va en contra del sentimiento tico del ciudadano europeo, adems que
dicha tcnica es prematura e implica grandes riesgos para el embrin clonado. La declaracin es la
primera oficial del Ejecutivo Comunitario sobre el tema. No tiene fuerza jurdica, porque la
legislacin corresponde a los Estados miembros siendo es una declaracin de principios polticos y
ticos.
30

Por su parte, el Comit de Biotica de la UNESCO emiti en noviembre de mil novecientos noventa
y siete, la Declaracin sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos que en su artculo 11
estipula: "Las prcticas que sean contrarias a la dignidad humana, tales como la reproduccin de
seres humanos por clonacin, no debern ser permitidas. Los Estados y organizaciones
internacionales competentes estn invitadas a cooperar en la identificacin de tales prcticas y
determinar, nacional e internacionalmente, las medidas apropiadas para asegurar que los
principios sentados en esta Declaracin sean respetados ". A su vez el Grupo sobre tica de la
Comisin Europea en Bruselas se inclin a prever las ms fuertes condenas para la prctica de la
clonacin de seres humanos. Las tcnicas de clonacin humanas no seran aceptables para el
Consejo de Europa. La Convencin Europea de Biomedicina y Derechos Humanos contiene los
principios bsicos para disear una prohibicin en tal sentido, contra el posible uso de las nuevas
tcnicas biolgicas v mdicas de clonacin humana.
Todo lo anterior es recogido por la Organizacin de las Naciones Unidas, la cual inici en la ltima
semana de febrero de este ao, una serie de negociaciones para redactar un tratado que prohba
la clonacin de seres humanos. Afirma ese ente mundial que los gobiernos necesitan
urgentemente acordar polticas internacionales para prohibir la clonacin reproductiva humana y
otras tecnologas de manipulacin gentica que pueden minar la sociedad y la comn
humanidad.
31

En Costa Rica actualmente se encuentra en estudio en la Asamblea Legislativa el proyecto del
Cdigo Penal, el cual en su artculo 131 establece el delito de Manipulacin Gentica, sancionando
a quien altere el tipo de la estructura vital o el genotipo por manipulacin de genes humanos con
finalidades distintas a las teraputicas; adems a quienes experimenten o manipulen material
gentico que posibilite la creacin de hbridos humanos o la clonacin y a quienes experimenten o
manipulen material gentico dirigido a la seleccin de raza.
Si este proyecto de ley llega a aprobarse, nuestro pas estara tomando una posicin radical en
cuanto a prohibir legalmente la clonacin humana.
Conclusiones
1. La clonacin es un proceso de manipulacin celular a partir de la cual se pueden obtener
unidades orgnicas que poseen el mismo material gentico.
2. La tcnica de clonacin ha sido aplicada desde hace varios aos en animales, como actividad
de laboratorio, logrndose la obtencin de seres con el mismo material gentico del donador
elegido.
3. El proceso de clonacin puede ser aplicado en la especie humana, tanto para fines teraputicos
a travs de la obtencin de clulas madre que permitan la regeneracin de rganos daados, as
como reproductivos, sea procurando el nacimiento de nios que posean el mismo material gentico
que el progenitor-donador.
4. La clonacin de seres humanos est siendo practicada por diversos equipos cientficos
alrededor del mundo.
5. Los mtodos de clonacin que se estn aplicando a seres humanos son la tranferencia nuclear y
la partenognesis.
6. La clonacin de seres humanos con fines reproductivos, en sus etapas iniciales puede dar
productos con deformidades, seres que podran llegar a ser desechados al no ser el resultado
esperado.
7. La vida humana da inicio con la concepcin y no con la fecundacin, pues la actividad orgnica
del embrin se inicia cuando se asienta en la cavidad uterina.
8. La manipulacin gentica de los zigotos y embriones que no han llegado a implantarse en un
tero no puede entenderse como actividad que lesione la vida humana.
9. La tendencia en el derecho comparado y las recomendaciones de organismos internacionales se
dirigen hacia la prohibicin de la clonacin de seres humanos, aunque en algunos pases se
permite la investigacin con fines teraputicos. Dicha tendencia se produce por la proteccin del
producto de la fecundacin y no de la concepcin.
El proyecto de Cdigo Penal que se discute en el congreso costarricense prohibe la manipulacin
gentica y acoge la tesis de proteger el zigoto desde antes de la concepcin.

1 Zamudio, Teodora. Clonacin en seres humanos. Posibilidad de su regulacin legal.
www.bioetica.org/doctrina25.htm .
2 Documento del Centro de Biotica de la Universidad del Sagrado Corazn de Roma. La
clonacin humana "terapetica. http://www.vidahumana.org/vidafam/repro/cionacin.html .
3 Zamudio, Teodora. Clonacin ...
4 http://www.monografias.com/trabajos/genetica/genetica.shtml #arriba .
5 Ibid.
6 Ibid.
7 Ibid.
8 www.comunidad.derecho.org/dergentico/clonacionyDelito.html
9 www.lainsignia.org
10 www.geocities.com/ResearchTriangle/Campus/9851/clon1.htm #QUE
11 www.aciprensa.com/clonacion/preguntas.htm
12 www.oni.escuelas.edu.ar/olimpi99/segregacion-genetica/clonac.htm

13 www.ugres/-eianez/Biotecnologia/Clonacion.html
14 www.lainsignia.org
15 www.ideal.es/waste/clonacionnoticias.htm#antinori
16 www.ideal.es/waste/clonacionnoticias.htm#antinori
17 www.ideal.es/waste/clonacionhumana,htm .

18 www.ideal.es/wastc/clonacionhumana.htm
19 www.iveargentina.org/ediciones/dialogo/dial26/D26CIonaci%F3n.htm .
20 Hernndez Valle, Rubn., Derecho a la vida, la libertad y la seguridad personal. En: La
Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Asociacin costarricense pro-Naciones Unidas.
Editorial Juricentro. 1979, pg 31.
21 churchforum.org.mx/info/doctrina/clonacion.htm
22 Sin autor. Comunidad.derecho.org/dergentico/ClonacionyDelito.html .
23 Zamudio, Treodora. Clonacin... Esta autora indica que hasta el momento se han presentado
nueve propuestas prohibiendo la clonacin: de seres humanos, de las actividades, cientficas de
investigacin o de la asignacin de fondos para la investigacin y/o experimentacin en clonacin;
y una promoviendo la creacin de una comisin especial para el dilogo nacional en tpicos
bioticos, entre los cuales figura la clonacin.
24 www.nacion.com/in_ee/2002/abril/10/ultima.14html .
25 www.contactomagazine.com/clonacion0801.htm
26 www.nacion.com/In_ee/2002/abril/11/mundo4.html .
27 www.nacion.com/in_ce/2002/febrero/27/ultima17.html .
28 www.nacion.com/In-ee/2002/febrero/28/mundo7.html .
29 www.ideal.es/waste/clonacionnoticias.htm#rusia
30
www.elpais.esarticulo.html?anchor=elpepisoc&xref=20010809elpepisoc_7&type=Tes&d_date=200
10809 .
31 www.nacion.com/in_ee/2002/febrero/27/mundo5.html .

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Universal de los Derechos Humanos. Asociacin Costarricense Pro-Naciones Unidas. Editorial
Juricentro. 1979. [ Links ]
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humana "Teraputica". http://www.vidahumano.org/vidafam/repro/clonacin.html . Consultada el 14
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* El Lic. Marco Mairena Navarro y el Lic. Ramn Zamora Montes son integrantes del Postgrado en
Administracin de Justicia,
de la Universidad Nacional y el Poder Judicial
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Dictaron la presente conferencia en el curso de Medicina Legal, del Postgrado mencionado, el 26-
7-02
Recibido para su publicacin 30-7-02
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