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UNIVERSIDAD TECNOLGICA EQUINOCCIAL

DIRECCIN GENERAL DE POSGRADOS


ESPECIALIZACIN EN EL MANEJO DEL CULTIVO DE PALMA
ACEITERA

CAMBIOS EN EL MANEJO DEL CULTIVO E IMPACTO EN LA PRODUCCIN DE
LA PALMA ACEITERA.
Tema de Trabajo de Grado presentado como requisito parcial para optar el
Grado de Especialista en Manejo del Cultivo de Palma Aceitera.

Autor
Felipe Antonio Ponce Chvez.

Director
Ing. MS.c Francisco Chvez Moreira.

Santo Domingo de los Colorados Ecuador


Agosto-2014
I. INTRODUCCION

1.1. Planteamiento del problema
El sector palmicultor ha tenido un crecimiento constante a lo largo de los ltimos aos,
volvindose uno de los sectores agrcolas ms importantes en la economa del pas,
debido a que genera fuentes de trabajo de forma directa e indirecta, impactando de
forma circunstancial a los sectores donde su produccin es posible (Bega, 2010)
La superficie nacional cosechada de palma aceitera en el ao 2012 fue de 198 578 ha, con
una produccin de 2 649 051 toneladas de fruto fresco (TFF), con una media de 13.3
TFF/ao/ha. Sin embargo, en el mismo ao la produccin del bloque occidental, que
comprende las zonas de La Concordia, Quinind y La Golondrinas a pesar de tener la
mayor superficie cosechada, con 102 813 ha, alcanz una produccin de 1 119 496 TFF y
una media de 10.5 TFF/ao/ha, siendo el ms bajo a nivel nacional (INEN, 2012). Munevar
(2001), manifiesta que los rendimientos medios ms altos estn comprendidos entre 5 y 6
t/ha/ao de aceite crudo y se han reportado rendimientos mximos a escala comercial de
8 y 9 t/ha ao de aceite crudo, con un adecuado manejo tcnico.
Los rendimientos del cultivo de palma de aceite estn relacionados con sus necesidades
nutricionales y manejo agronmico, los cuales estn influenciados por factores que varan
de un ambiente a otro como son el material de siembra, las propiedades del sitio
definitivo, las condiciones climticas y las prcticas de manejo; los cuales son necesarios
para obtener resultados econmicamente rentables. Las prcticas de manejo implican un
costo econmico cada vez mayor, por este motivo, se plantea que los procesos deben ser
cada vez mejor planeados y ms controlados, para que de dicha inversin se logren los
mayores beneficios econmicos. (Munevar, 2001)
En cuanto al bloque occidental, el manejo tcnico del cultivo no se realiza de una forma
eficiente, tiene falencias que involucran procesos como la siembra, el control de malezas,
la fertilizacin, el manejo fitosanitario y la cosecha. Entre las causas ms importante de la
baja produccin est el dficit hdrico, inadecuadas prcticas de manejo, baja intensidad
de luz y manejo inadecuado del proceso de fertilizacin (Morales, 2008).






1.2. Justificacin de la investigacin

Munevar (2011) manifiesta que los cultivos comerciales de palma de aceite responden
ampliamente a un manejo tcnico adecuado, teniendo en cuenta las condiciones de suelo
y clima. Los estudios ms detallados sobre este tema son los realizados en Malasia y en
Colombia, en este ltimo, la fertilizacin del cultivo tambin juega un papel fundamental
en el logro de altos rendimientos.

Una parte fundamental del manejo tcnico es la fertilizacin balanceada que consiste en
aplicar al cultivo los nutrientes en la poca correcta, en cantidades y relaciones adecuadas
para remplazar los nutrientes removidos del suelo. Estas condiciones deben ajustarse a la
demanda de nutrientes del cultivo y debe estar en balance con el agro-ecosistema. El
cultivo de la palma requiere de una nutricin balanceada, considerando que su
produccin es afectada por los factores de carencia o dficit nutricional (Espinosa, 1991).
La aplicacin de fertilizantes debe ser en forma equilibrada segn el contenido de los
suelos y un balance equilibrado que constituya el factor principal para lograr altas
producciones (Vera, 2004). La sincronizacin entre el suplemento de nutrientes y la
demanda mejora la eficiencia del uso de fertilizantes. Padilla (1993) indica que cuando la
mayor parte de elementos participan en la fertilizacin de una manera balanceada, los
rendimientos encontrados sern siempre los ms altos. Al realizar un manejo adecuado de
la fertilidad del suelo se puede incrementar la produccin entre 4 y 6 TFF/ha en un
tiempo mayor de tres aos.(Parra, 2010).

La sanidad vegetal del cultivo de palma aceitera es parte importante del manejo tcnico,
donde slo unas pocas especies de lepidpteros defoliadores causan daos de
importancia econmica Chinchilla, 1992; Mexzn et al., 1992 citados por (Mezn, 1997).
Los incrementos poblacionales de insectos en palmas se han asociado con la destruccin
de sus enemigos naturales por el uso frecuente de insecticidas de amplio espectro,
destruccin de la vegetacin donde se refugian, falta de podas sanitarias y falta de
monitoreo peridicos en campo Syed y Shah, 1976; Hoong y Hoh, 1992; Mexzn,
Chinchilla y Salamanca, 1996, citados por (Mezn, 1997). Esta realidad es frecuente en el
bloque occidental del sector palmero donde el manejo tcnico de la mayora de las fincas
es inadecuado y deficiente.

La presente investigacin proporcionar informacin sobre cunto genera la inversin de
un adecuado manejo tcnico en el cultivo, ya que en la mayora de los casos los
productores toman la decisin errada de no realizar algunas actividades o por simple
ignorancia, lo que incide de forma drstica en la produccin y rentabilidad del cultivo.

1.3. Alcance de la investigacin
Esta investigacin tendr como punto central el estudio del tipo de manejo
implementado por los palmicultores de las extractoras La Joya, Monterrey, Sopalin y
Teobroma ubicadas en la Concordia, parte del bloque occidental del sector palmero. El
tiempo de ejecucin ser de 3 meses a partir de la aprobacin del plan de tesis.
Como limitaciones se tendrn la falta de informacin de las fincas, sobre sus proceso
continuos en el tiempo para la fertilizacin, cosecha y manejos de plagas y enfermedades.

1.4. Objetivos
1.4.1. Objetivo general

Identificar los principales cambios en el manejo del cultivo y su impacto en la
produccin de la palma aceitera durante los ltimos diez aos.

Objetivo especficos
Determinar las innovaciones implementadas en el manejo del cultivo por
los palmicultores en los ltimos diez aos.
Analizar los cambios en la produccin en las zonas de estudio.

1.5 Hiptesis nula
Los cambios efectuados al manejo tcnico en los ltimos tiempos influyen
directamente en la produccin del cultivo.
1.5.1 Hiptesis alternativa
Los cambios efectuados al manejo tcnico en los ltimos tiempos no influyen
directamente en la produccin del cultivo.


II. REVISION DE LITERATURA

2.1 Antecedentes
La palma de aceite es, sin duda, el cultivo oleaginoso ms productivo del mundo. En
muchos lugares donde se cultiva como Malasia, Indonesia, Amrica central y Amrica del
sur, se han documentado sus impactos sobre la rentabilidad socioeconmica para las
poblaciones locales y nacionales de forma directa e indirecta. Goh, Mohamooth & Gan.
(2011).
En el Ecuador la produccin de palma aceitera de forma comercial tiene los promedios
ms bajos de la regin 10 t/ao (rff) (INEN 2012). Pero en otras zonas como Malasia,
Indonesia, Costa Rica y Colombia se puede producir tres veces ms de lo que producimos
en el pas, con la utilizacin de las prcticas adecuadas de manejo (PAM),como se ha
demostrado en estudios realizados en Indonesia donde se ha podido alcanzar altas
producciones30t/ao (rff), evidenciado en un estudio donde se compararon lotes
comerciales con PAM y otro lote sin PAM, el lote con PAM se inici con 12t/ao (rff) y se
termin con 27t/ao (rff) en cuatro aos de evaluacin mientras que en el lote sin PAM
se inici con 12t/ao (rff) y se termin con 18t/ao (rff) en el mismo lapsus de tiempo.
(Espinoza 2012).
Cabe mencionar que existen factores que afectan a la produccin del cultivo, uno de ellos
es el clima del sitio donde se produce, como lo demuestra Labarca, Portillo, Portillo &
Morales 2009. En un estudio realizado en la Universidad de Zulia Venezuela, Donde se
relacion el clima con la presencia de inflorescencias, estudio en el cual se establece que
el clima influye de forma directa con el nmero de racimos por planta, esto es debi a que
el nmero de inflorescencias emitidas por palma en una plantacin manejada
adecuadamente varia con la edad, en palmas jvenes de 4 a 5 aos la relacin
inflorescencia femeninas y masculinas es de 3:1, luego esta relacin cambia a medida en
que la planta se hace adulta, alcanzando valores de 1:2 hasta 1:3, cuando la palma est en
plena produccin. A esta edad se acentan los problemas fitosanitarios o de fertilizacin
los cuales favorecen la emisin de inflorescencias masculinas. (Salas 1992)
Otro factor que interviene de forma directa en la produccin es el la fertilidad de suelo,
aunque la palma aceitera se cultiva principalmente en tierras erosionadas y degradadas,
se ha demostrado que las respuestas de rendimiento de los racimos de fruta fresca (rff) a
las aplicaciones de fertilizantes y manejo tcnico suelen ser enormes y por lo general
exceden el 100%. Esto ha sido bien demostrado en numerosos ensayos de respuesta a
fertilizantes y manejo de plantaciones desde 1929 en Malasia (Belgrave, 1937). Estos
experimentos sirvieron de base principal para el desarrollo de nuevos estudios que, en la
actualidad crearon un sistema de manejo del cultivo y un sistema de recomendacin de
fertilizantes para palma de aceite.
Los requerimientos nutricionales de palma de aceite dependen de muchos factores
interrelacionados que varan de un entorno a otro. An en ambientes agroecolgicos
superficialmente similares, las respuestas en rendimiento de la palma de aceite al manejo
pueden variar sustancialmente (Foster, 2003). Por consiguiente, la manera ms fcil para
determinar los requerimientos nutricionales es a partir de ensayos de respuesta a los
fertilizantes, pero es difcil y costoso realizarlos en todos los diferentes entornos en los
que se cultiva la palma de aceite.

A pesar de su importancia, el rendimiento de aceite es bajo, estimndose un promedio de
2.2t/ha, el cual podra alcanzar los 5.5 t/ha aproximadamente. Entre las causas
involucradas que contribuyen con los bajos rendimientos estn los problemas de plagas y
el mal manejo de los suelos. (Morales, 2008). Estos factores que impiden el maximo de
produccion han sido evalaludos en estudios realizados por ANCUPA en el centro de
investigacion de palma aceitera, cuado se efectu un ensayo donde se evalu varias
realicioNes de los cationes Ca, Mg y K, obteniendo como resultado un aumento en la
produccion de 2 t/ao (rff) a partir del tercer ao, con la relacion Ca 60%-Mg 30%-K 10%.
Esta relacion de las bases tambien ayudaron a mejorar la apariencia de las plantas y a
disminuir el ataque de plagas como Alurnus humeralis y Rhynchophorus palmarum,
variable corroborada en el mismo estudio.(ANCUPA 2013)

Por tanto, los objetivos del manejo tcnico y sus innovaciones en el tiempo son para
maximizar el crecimiento y la produccin de palma de aceite y al mismo tiempo,
minimizar los costos de produccin. Estos son, de hecho, los principios bsicos del manejo
de plantaciones, ya que permiten obtener el mayor ingreso al menor costo posible para
garantizar el mejor beneficio de las aplicaciones de nuevas tecnologas (Goh, Mohamooth,
Ng, & Gan, 2011).










2.2 Fundamentaciones
2.2.1Origen del cultivo

La palma africana (Elaeis guineensis) es originaria de frica Occidental y Central
Actualmente, los cultivos de palma Aceitera se encuentran en zonas ecuatoriales o
intertropicales en frica, Asia Suroriental y Amrica del Sur y Central. Existe tambin la
palma americana de aceite (Elaeis oleiferia), que se encuentra distribuida en los pases
tropicales de Centro y Sur Amrica. sta se diferencia de la E. guineensis por su tronco ms
corto y por la diferencia en su tasa de crecimiento. La palma americana registra aumentos
anuales de altura de solo 5 a 10 cm, menos de un quinto que la E. guineensis. (Corley &
Tinker, 2003)

2.2.2 La Palma aceitera en el Ecuador.

Las plantaciones en el pas se iniciaron en la regin occidental, pero ms tarde la siembra
del cultivo avanz rpidamente al oriente ecuatorial, al este de los Andes, parte de la
cuenca amaznica (Corley & Tinker 2009)
El origen de las plantaciones de palma africana o aceitera (Elaeis guineensis Jacq.) se
remonta a los aos 1953-1954, cuando se establecieron cultivos a pequea escala en
Santo Domingo de los Colorados, y en Quinind. Su expansin se inicia en 1967 con un
incremento de superficie sembrada de 1 020 hectreas (Carrin y Nuez, 1988, citado por
Buitrn, 2000). Hasta el ao 2011, se registr una superficie sembrada en el pas de
alrededor de 240 000 16 hectreas, las cuales pertenecen a pequeos palmicultores en un
40%. (ANCUPA, 2010)

Las primeras plantaciones empiezan cuando se importaron semillas procedentes de las
plantaciones de la United Fruit Company en Honduras, con estas semillas los hermanos
Roscoe y Leal Scoot desarrollaron la primera plantacin de palma aceitera del pas
(ANCUPA, 2010). El Instituto Nacional Autnomo de Investigaciones Agropecuarias (INIAP)
inici desde 1964 investigaciones para el mejoramiento gentico de semillas,
desarrollando el hbrido Tenera INIAP, el ms utilizado por los productores de las zonas
del Oriente y Noroccidente Ecuatoriano por estar adaptado a las condiciones climticas
de la zona (INIAP, 2011).

En el pas, la mayora de los palmicultores tienen un promedio de 40 ha por unidad
productiva (ANCUPA, 2010). De acuerdo a estos datos, el 87% de los palmicultores tiene
menos de 50 ha, el 12% entre 50 a 200 ha y el 1% tiene 200 ha y ms. En trminos de
superficie cultivada, el 40% de los cultivos tiene una extensin entre 1 a 50 ha, el 34%
entre 50 a 200 ha y el 27%, 200 ha o ms.

2.2.3 Requerimientos agroecolgicos

Al ser un cultivo nativo de zonas tropicales, la palma aceitera requiere de condiciones
particulares para su crecimiento y rendimiento. A continuacin se sealan los principales
requerimientos agroecolgicos para este cultivo oleaginoso.

2.2.3.1 Temperatura
La temperatura mxima promedio debe ser de 30C a 33C y de un promedio mnimo de
22C a 24C,el minimo de la temperatura no debe ser menor de 18C. se ha estimado para
el creciemiento de la planta es de 28C, las bajas temperturas influyen de forma directa en
la diferenciacion sexul.(Hartley, 1988).

2.2.3.2 Precipitacin
El cultivo es muy demandante de agua y requiere niveles de precipitacin entre 1500 a
2500mm de precipitacin al ao, preferiblemente la precipitacin debe ser igual o mayor
a 2000 mm anuales bien distribuidos en el ao, las estaciones secas bien marcadas
afectan el crecimiento de la palma, si no se cuenta con un riego adecuado. (Hartley, 1988)

2.2.3.3 Luminosidad
La cantidad de luz debe ser abundante, la luminosidad debe alcanzar al menos 5 horas
das durante todos los meses y debe ser por 7 horas en algunos meses del ao
dependiendo de las exigencias de la planta, la baja luminosidad puede ser un factor
limitante de la produccin en reas en donde la precipitacin es muy alta y existe alta
nubosidad la mayor parte del ao. (Hartley, 1988)
La palma requiere de 1400 a 1600 horas/ao de brillo solar; es decir, de 5 a 7 horas de
brillo solar diario en todos los meses y radiacin solar de 15 MJ/m2 o 173.55 W/m2 por
da. (Corley & Tinker, 2003).

2.2.3.4 Humedad relativa
La palma requiere una humedad relativa superior al 85% en condiciones ptimas (Gon, B.,
Chew, & Chiu, 1999).

2.2.3.5 Suelo
El crecimiento y el rendimiento de la palma aceitera depende del ambiente donde se
cultive. Uno de los elementos mas importantes de este cultivo es el suelo, la actitud de un
suelo para el desarrollo de la palma aceitera depende de las caracteristicas fisicas,
quimicas y biologicas, el manejo adecuado de estas propiedades y de las condiciones
ambientales del medio determinarn el rendimiento Ortiz & Fernandez (1993)
La palma es tolerante a una variedad de condiciones con respecto al suelo, incluso
grandes variaciones en acidez (pH 4 a 6.5). El suelo recomendable debe presentar poca
arena gruesa y una textura que permita un drenaje apropiado que retenga suficientes
cationes de intercambio y un nivel adecuado de materia orgnica (Corley & Tinker, 2003).

2.2.3.5.1 Propiedades qumicas del suelo
(Ortiz & Fernndez 1993) manifiestan que Las caractersticas qumicas de los suelos
constituyen un proceso dinmico y complejo. En la produccin de la palma aceitera,
merecen atencin las siguientes caractersticas:
Fertilidad del suelo
pH y disponibilidad de nutrientes.

2.2.3.5.2 Fertilidad del suelo
Materia orgnica
En general los suelos de las regiones tropicales tienen altos contenidos de materia
orgnica, sin embargo, los niveles de materia orgnica en estos suelos se pueden mejorar
con la adicin de desechos orgnicos del proceso de extraccin como raquis, ceniza, lodo,
fibra, etc.

Nutrientes esenciales
El nitrgeno, fsforo y el potasio son los macronutrientes que la palma aceitera necesita
en mayor cantidad, estos macronutrientes frecuentemente se encuentran en pocas
cantidades en el suelo, por los que deben ser adicionados. El calcio, el magnesio y el
azufre denominados secundarios tambin son necesarios para el adecuado desarrollo del
cultivo. Entre los elementos conocidos como micronutrientes, el cloro y el boro son los
ms importantes para la nutricin de la palma aceitera, el grado de disponibilidad de
todos estos nutrientes estn condicionados por los siguientes factores del suelo:
cantidad del elemento disponible.
Humedad y aeracin.
Contenido de materia orgnica.
Potencial de hidrgeno.
Balance catinico.
Caractersticas fsicas.



2.2.3.5.3 Disponibilidad de nutrientes y pH.
Las condiciones de acides y alcalinidad no interfieren tanto en la produccin de la palma
aceitera, sino ms bien, en la disponibilidad de varios de los macro y micronutrientes cuya
participacin en la nutricin del cultivo se ve afectada por el pH del suelo. Cuando se
siembra palma aceitera en suelos muy cidos generalmente se observa deficiencias
nutricionales.

2.2.3.5.4 Propiedades fsicas.
Dos caractersticas fsicas e importantes de los suelos son la textura y la estructura. La
palma aceitera se cultiva en una gran diversidad de suelos con diferentes texturas. No
obstante, los suelos de textura franca son preferibles porque favorecen el crecimiento
radical y retienen adecuadas cantidades de humedad.
La textura, estructura, densidad aparente, porosidad entre otras propiedades fsicas del
suelo afectan la aeracin del suelo, la cual es una condicin muy importante en los suelos
aluviales originarios de las llanuras aluviales, donde se cultiva palma aceitera, en mayor
cantidad. Estos suelos son susceptibles al exceso de trfico de maquinaria o al abuso de
labranza, lo que puede causar compactacin y deterioro en las caractersticas fsicas del
suelo.

2.2.3.5.5 Propiedades biolgicas
La biologa del suelo se refiere microorganismos vivientes que habitan en l. Los
principales microorganismos que contribuyen a la formacin de los suelos y a los procesos
de liberacin de nutrientes son las bacterias y los hongos.
Un hongo asociado al cultivo son las micorrizas las cuales tienen una simbiosis formada
entre las races de la planta, esto permite que los dos organismos obtengan beneficios
mutuos de naturaleza fisiolgica, nutricional y ecolgica. Las micorrizas son un grupo de
hongos benficos presentes en el suelo, los mismos que forman asociaciones simbiticas
con las races de plantas superiores. Entre las asociaciones, las de mayor importancia
agrcola son: las Ectomicorrizas, y las Endomicorrizas Arbusculares, AM (Bethlenfalvay y
Linderman, 1992).

2.2.4 Actividades del cultivo de palma aceitera.
Una plantacin de palma aceitera involucra algunas actividades bsicas comunes a esta
industria en el Ecuador. La informacin presentada se basa en la Caracterizacin del
Cultivo de Palma Aceitera y en el Manual del Cultivo de Palma Aceitera realizados por
la Asociacin Nacional de Cultivadores de Palma Africana (ANCUPA 2010).


2.2.4.1 Seleccin de material de siembra

Los primeros estudios en el mejoramiento gentico dio como resultado la variedad Tenera
que tiene un potencial gentico de rendimiento mayor que el de Dura. Ello se debe no
slo al mayor porcentaje de pulpa en los frutos, sino tambin a que en ella la relacin
sexual es ms amplia, es decir, el porcentaje de inflorescencia femenina que produce es
mayor que el de las masculinas. Chvez, F. y Rivadeneira, J. (2003)

Al ser un cultivo perenne se debe tomar la decisin acertada de la eleccin del material de
siembra, para asegurar la produccin de los cultivos por este motivo se debe elegir
semilla certificada. La meta de los programas de mejoramiento es alcanzar mayor
rendimiento econmico en los cultivos buscando objetivos diferentes al mejoramiento de
la produccin como tal. En la actualidad se trabaja en la obtencin de cultivares que
produzcan a menor costo, buscando adaptacin especfica, resistencia a factores biticos
adversos, eliminando caractersticas desfavorables, transfiriendo caractersticas de
inters, mejorando la calidad de los productos, etc. (Brauer, 1980; Reyes, 1985).

Los cultivos comerciales, en su mayora, se encuentran sembrados con materiales
genticos africanos. Sin embargo, algunos cultivos comerciales de Colombia y Ecuador
cuentan con hbridos interespecficos (OxG), obtenidos del cruzamiento entre madres E.
oleifera y padres E. guineensis. Dichos hbridos exhiben caractersticas intermedias entre
los dos parentales y presentan vigor hbrido para algunas caractersticas. (Rey , Gmez,
Ayala, Delgado & Rocha, 2004)

2.2.4.2 Vivero
Manejo del vivero

Los viveros son extensiones cortas de terreno en los cuales las palmas pequeas son
llevadas para recriarlas Incluye las siguientes etapas:

a) Obtencin de semilla: la semilla mejorada de palma de aceite se la obtiene de las
casas productoras principalmente del exterior. Estas realizan el envi de semilla
germinada que normalmente se conoce como pregerminada.

b) Previvero: se elabora con bolsas de polietileno pequeas, que se llenan con
buenos suelos. La siembra se realiza cuando la semilla presenta una diferenciacin
completa entre su radicula y plmula. Esta etapa de previvero dura entre 2 y 3
meses, que corresponde a la formacin de 4 a 5 hojas. Las labores que se realizan
en este periodo corresponden a limpias manuales con soluciones de fertilizantes
de DAP y urea. (ANCUPA, 2012).


c) Vivero: pasados 3 meses, las plntulas son trasplantadas a las bolsas del vivero, las
cuales tienen una capacidad de 15 Kg. de suelo y se alinean de tal manera que se
tenga una distancia de alrededor de 1m. entre plantas en tres bolillos. Al igual que
en el previvero estas se llenan con suelos que contenga abundante materia
orgnica completamente descompuesta. (ANCUPA, 2012).

El mantenimiento de un vivero consta principalmente del riego, el control de malezas
entre calles que se realiza qumicamente con herbicidas, deshierbas manuales de las
fundas y aplicaciones peridicas de insecticidas y fungicidas para evitar los posibles
ataques de chupadores y trozadores en el caso de los insecticidas y enfermedades en el
caso de los fungicidas. (ANCUPA, 2012).

Durante el tiempo que permanecen las plantas en etapa de vivero se realizan aplicaciones
mensuales de abonos qumicos, con base en productos fosforados, nitrogenados y
potsicos que van aumentando en volumen peridicamente y se realizan de 2 a 3
aplicaciones de boro, segn los requerimientos de las plantas. En esta etapa tambin se
realizan la seleccin de las palmas donde se debe tener en cuenta el desarrollo y los
problemas genticos. El buen manejo del vivero permite una buena seleccin ya que se
trata de que las plantas se desarrollen lo ms uniformemente posible, para evitar eliminar
plantas normales, que hayan tenido dificultades de desarrollo por manejo. (ANCUPA,
2012).

2.2.4.3 Siembra
La siembra se realiza con plantas de alrededor de un ao. Las hileras de palmas se
orientan siempre de norte a sur para un mejor aprovechamiento de la radiacin solar. La
conformacin tpica es en forma de tringulo equiltero, de 9 m de lado, por lo que la
distancia entre hileras es de 7.8 m y la distancia entre palmas de 9 m. Alrededor de cada
palma se forma una corona, que es un crculo de 1 m de dimetro libre de malezas y
residuos, el cual se extiende con la edad de la planta, con el objetivo de asegurar el
desarrollo de la palma sin competencia de cualquier factor. Esta corona se mantiene
despejada durante toda la vida de la palma (ANCUPA, 2012).


2.2.4.4 Mantenimiento
Es la fase de mayor duracin del cultivo, ya que se realiza a lo largo de su vida productiva.
Las actividades en esta fase incluyen:
- Mantenimiento de coronas, caminos de labores y control de malezas.
- Establecimiento de cobertura vegetal
- Anlisis de suelo y foliares
- Fertilizacin
- Control de plagas
- Podas
El establecimiento de cobertura vegetal con leguminosas es un paso importante ya que
mejora el contenido de materia orgnica del suelo, controla la erosin, reduce la
compactacin y temperatura del suelo, mantiene la humedad, reduce la necesidad de
remocin de vegetacin rastrera, y estimula la micro flora y micro fauna del suelo.
Adicionalmente, leguminosas como la pueraria o kudz (Pueraria phaseoloides), mucuna
(Mucuna bractetata) y otras, fijan el nitrgeno atmosfrico mediante su interaccin con
bacterias en el suelo como Bradyrhizobium y Rhizobium, generando un aporte de este
nutriente para ser utilizado por la palma.

El control de malezas en la corona es imprescindible para asegurar la eficiencia de la
fertilizacin y control de plagas de la raz, y para reducir el porcentaje de frutos
extraviados en el campo. El control de malezas se realiza a mano o mediante la utilizacin
de maquinaria como la moto guadaa. Para mantener las coronas libres de plantas se
utilizan herbicidas en cultivos adultos, de 5 aos en adelante, con una dosis aproximada
de 1 cm
3
herbicida/palma con una periodicidad de 60 a 120 das. No se utilizan herbicidas
en cultivos de 1 a 4 aos de edad ya que las hojas cercanas al suelo y las races pueden
daarse. Adicionalmente, se realizan controles de maleza en las interlneas para evitar
competencia por luz, agua, nutrientes y espacio entre las palmas con otras plantas,
utilizando mtodos manuales o mecnicos.

La fertilizacin es otra actividad necesaria para asegurar el buen rendimiento del cultivo
de palma. Cada plan de fertilizacin depende de las condiciones particulares del sembro,
por lo que los nutrientes, concentraciones y periodicidad de aplicacin dependen de las
caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo, as como otros factores particulares
del sitio. Los principales nutrientes que requiere la palma aceitera son el Nitrgeno (N),
Fsforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y Boro (B). La fertilizacin se realiza de
acuerdo a anlisis foliares y de suelo. La aplicacin se ejecuta varias veces al ao en
funcin del tipo de fertilizante, tipo de suelo, edad del cultivo y calidad de drenaje en el
sitio. La aplicacin en el suelo de los residuos de la palma como troncos, hojas, raquis
(racimos vacos) y la leguminosa de cobertura se utilizan como un complemento a la
fertilizacin, ya que al descomponerse liberan a los suelos nutrientes como nitrgeno y
potasio y aumentan el contenido de materia orgnica. Adems se pueden utilizar los lodos
y efluentes del proceso de extraccin de aceite como abono orgnico.

Cosecha y transporte
Una vez que los racimos llegan a su madurez, son cosechados y transportados a las plantas
extractoras dentro de las siguientes 12 horas, para evitar el aumento de cidos grasos en
la fruta. La cosecha se realiza cada 8 a 10 das; la primera se realiza cuando la palma tiene
entre 24 y 34 meses de edad. Por lo general, se utilizan mulas para la recoleccin de los
racimos y/o maquinaria, se recomienda evitar el uso de maquinaria ya que sta compacta
el suelo y puede afectar las races de las palmas que tienen una extensin radial extensa.
Usualmente se utiliza maquinaria en plantaciones grandes por la extensin del terreno. La
fruta cosechada se transporta a las plantas extractores en camiones, debido al corto
tiempo en el cual se debe procesar la fruta despus de ser cosechada, las extractoras
suelen ubicarse en cercana a las zonas de cultivo, por lo que las distancias de transporte
suelen ser cortas. (ANCUPA, 2012)

2.2.5 Expansin del cultivo
De acuerdo a cifras registradas por el Sistema de Informacin Nacional de Agricultura,
Ganadera, Acuacultura y Pesca (SINAGAP), la superficie de cultivo de palma africana ha
incrementado significativamente en el pas, de acuerdo a datos registrados del 2000 al
2010. En el ao 2010 la superficie de cultivo fue de 258 218 ha, versus 162 202 ha en el
2000. Hay un aumento de 59.2% en un periodo de diez aos.

La mayor zona cultivada se registra en la provincia de Esmeraldas, dentro de la cual
Quinind tiene un 56% del total y San Lorenzo 17%. En el oriente, Orellana y Sucumbos
contribuyen con alrededor del 7% de la superficie total cultivada y la provincia de Santo
Domingo de los Tsachilas en el cantn la Concordia con el 26%(ANCUPA, 2010 b). A partir
de ao 2000 se registran los mayores aumentos en superficie sembrada en la provincia de
Esmeraldas, y se indica una reduccin de rea en Pichincha, especficamente en Santo
Domingo, debido a desplazamientos hacia otras zonas que presentan mejores
condiciones agronmicas para produccin. El Oriente va adquiriendo mayor importancia.

En el Ecuador, el cultivo de palma se caracteriza por ser un cultivo extensivo ms que
intensivo, en ese sentido el incremento de la produccin de las ltimas dcadas responde
en su mayora a una expansin de la superficie sembrada ms que a un mejoramiento del
rendimiento (ANCUPA, 2010). Aunque la productividad del pas ha mejorado, alcanza las
16 t/ha de fruta fresca, sta es inferior al rendimiento de pases vecinos como Colombia y
Per que registran valores de 19 t/ha, Nicaragua y Guatemala con rendimientos de 24 t/ha
y 25 t/ha respectivamente. (ANCUPA, 2010).

Un factor que limita la expansin del cultivo es el costo de inversin. Para establecer una
plantacin se requiere de una inversin de entre $2000 a $3000 por hectrea, sin contar
el costo del terreno. Adicionalmente, la palmicultura es una actividad que requiere
desarrollo tecnolgico, en trminos de semillas, mecanizacin y aplicacin eficiente de
insumos y post cosecha, aplicacin de fertilizantes e incluso riego para asegurar un buen
rendimiento (ANCUPA, 2010). Dentro de sus proyecciones, ANCUPA estima que el rea
sembrada para el ao 2020 crecer en un 20% hasta llegar a las 288 mil hectreas. Se
tiene previsto optimizar la productividad de las plantaciones con el objetivo de
incrementar la produccin mediante un crecimiento moderado del rea cultivada
(ANCUPA, 2010). Se plantea un aumento de al menos 40% del rendimiento de aceite por
hectrea, pasando del rendimiento actual de 2.14 t/ha a 3t/ha (ANCUPA, 2010)
























III. MATERIALES Y MTODOS

3.1 SITIO DEL ESTUDIO

3.1.1 Ubicacin espacial.

Esta investigacin se realizar con los palmicultores de las extractoras La
JOYA S.A., MONTERREY (LA FABRIL) y TEOBROMA que tienen como zona de
influencia la Concordia, parte del bloque occidental del sector palmero en
el pas.

3.1.2 Ubicacin temporal.

El trabajo de investigacin ser de septiembre del 2014 a noviembre del
2014.

3.2 Diseo de la investigacin

El siguiente trabajo tiene un diseo de la investigacin descriptivo, explicativo y
documental. Es descriptivo por qu se realizar encuestas con preguntas cerradas,
para recolectar informacin primaria; es explicativo porque explicar las relaciones
dadas de acuerdo a los resultados de las encuestas y es documental porque se
obtendr y analizarn datos provenientes de material impreso y de Internet.

3.3 Mtodos de la investigacin

En esta investigacin se usar el mtodo emprico de encuesta para la obtencin
de la informacin primaria, y los mtodos tericos de anlisis y sntesis de la
informacin generada en las encuestas y de la revisin bibliogrfica y de Internet.

3.4 Poblacin y muestra.

Se utilizar como poblacin a todos los productores de las extractoras incluidas en
esta investigacin y la muestra ser el porcentaje de productores que hayan
entregado en su totalidad la produccin, sin interrupciones, con un lapsus de
tiempo mayor a dos aos consecutivos, para asegurar la veracidad de la
informacin.


3.5 Tcnicas e instrumentos para la recoleccin de datos.

MATRIZ DE TECNICAS E INSTRUMENTOS
Tcnicas Instrumento de recoleccin de
datos
Instrumento de
registro
Encuesta Cuestionario Formato en
papel y lpiz
Revisin de
bibliografa
Internet, libros y revistas computadora

En esta investigacin se obtendr informacin primaria por medio de una encuesta
dirigida a los productores de la muestra de cada extractora, la informacin
secundaria se originar de libros y revistas que servirn como base del trabajo.

3.6 Tcnicas de procesamiento y anlisis de los datos.

Para el procesamiento y anlisis de la informacin se usar tcnicas de sntesis y
anlisis de contenidos. Se har uso de programas de Microsoft Office (Word y
Excel) Para la tabulacin de los datos se utilizarn tcnicas de estadsticas
descriptivas como son los grficos, diagramas y tablas donde se presentaran los
datos.














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