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EL PODER DEL PROFESOR: SUS EXPECTATIVAS

En este artculo vamos a analizar cmo la representacin que tiene un profesor de sus
alumnos, lo que piensa y espera de ellos, las intenciones y capacidades que les atribuye, pueden
llegar, en ocasiones, a modificar el comportamiento, el esfuerzo y el rendimiento real de los
alumnos en el aula. Adems, vamos a explicar cmo este cambio se dirige hacia las expectativas
asociadas con dichas representaciones y que stas guan el modo de actuacin y comportamiento
del profesor en el aula.
Partimos de lo que Hofer seala:
Las expectativas sobre el rendimiento del futuro alumno juegan un importante papel como
guas de la conducta del maestro. Estas expectativas representan conocimientos que son
comparados con los niveles de aspiracin del maestro. El resultado de esta comparacin
proporciona un punto de partida para la futura actividad (Hofer, 1.986).
Para comenzar, consideramos que, habitualmente, nuestras reacciones y comportamientos
ante otras personas estn mediatizadas por la percepcin y representacin que tenemos de ellas,
y esto tambin ocurre dentro del mbito educativo. De igual forma, las representaciones y
expectativas del profesor sobre sus alumnos pueden modificar su actividad en el aula y su
comportamiento y actitud en su relacin con los escolares. Esta variacin en la relacin alumno-
profesor influye de una manera muy significativa en el proceso enseanza-aprendizaje y repercute
y condiciona indirectamente en el comportamiento, esfuerzo y rendimiento del alumno.
En esta misma lnea encontramos a Rosenthal y Jacobson, que llevaron a cabo una
investigacin en una escuela elemental de California en 1.968. El resultado obtenido en dicha
investigacin fue que las expectativas positivas en los escolares fomentan un alto rendimiento y,
por el contrario, las expectativas negativas potencian un bajo rendimiento escolar.
En qu se basan las expectativas del profesor?
En ocasiones, los profesores forman juicios de sus alumnos segn sus creencias, diferenciando
diversos aspectos en su apariencia fsica, en su comportamiento y su actuacin en el aula. A
nuestro juicio, el profesor no debe tener creencias e ideas a priori sobre sus alumnos basndose
en el estatus social, raza o aspecto fsico porque stas son caractersticas que no definen a un
alumno.
Consideramos que tiene una gran relevancia la representacin que se produce en el primer
encuentro por la observacin directa de las caractersticas y del comportamiento del
alumnado. La impresin inicial tambin es consecuencia de las informaciones previas recibidas,
por ejemplo de otros profesores, y de las experiencias anteriores del profesor en contacto con
otros alumnos.
A veces, el profesor tiene un concepto de alumno ideal y a l atribuye sus expectativas
positivas. Algunas caractersticas de este alumno ideal son: el respeto a las normas establecidas,
el esfuerzo, la constancia en el trabajo y el aspecto fsico. Adems, segn el pensamiento e ideas
del profesor, le dar ms o menos importancia a aspectos como la reputacin de los alumnos, los
estereotipos, el origen tnico y la clase social.
Los maestros relacionan diferentes fuentes de informacin sobre los alumnos para llegar a
predecir su conducta (Hofer, 1.986).
Por qu las expectativas influyen en el rendimiento del alumno?
Consideramos que el alumno otorga mucha importancia a la opinin que su profesor tiene de
l, y el profesor la manifiesta implcitamente a travs del tono de voz, el comportamiento, los
gestos y las actitudes con las que se dirige a los escolares, aunque no lo pretenda. El alumno lo
capta rpidamente y esto produce unas consecuencias en l que pueden ser positivas o negativas.
De esta forma, los profesores proporcionan un tratamiento educativo diferente a los alumnos
en funcin de sus expectativas que influye en su rendimiento escolar, puesto que stos reaccionan
a los diferentes tratamientos educativos, de tal manera que confirman las expectativas de los
profesores.
Un ejemplo del diferente tratamiento educativo que realiza el profesor en el aula sera el
siguiente: en algunas ocasiones, podemos encontrarnos con docentes que atribuyen las
dificultades de los buenos alumnos a factores situacionales y las dificultades de los malos
alumnos a su falta de competencia y constancia en su trabajo. Esto puede provocar en el
profesor una actuacin, en el primer caso, de mayor esfuerzo y motivacin para ayudarle y, en el
segundo caso, de ignorancia porque los considera ms torpes.
Qu podemos hacer ante esta problemtica los orientadores?
Pensamos que es necesaria una ruptura con las expectativas negativas que algunos profesores
pueden tener, ya que esto puede llevar a que sus alumnos se desmotiven y no se esfuercen lo
suficiente. Como orientadores, pensamos que hay que ensear a los profesores a tratar a sus
alumnos por igual, aunque tambin atendiendo a sus diferencias individuales, fomentando una
enseanza capaz de proporcionar una respuesta ajustada a la enorme diversidad de capacidades,
intereses y motivaciones del alumnado, y siempre planificando sus actuaciones educativas de
acuerdo con unas expectativas positivas de los discentes.
Tambin hay que fomentar en los profesores el conocimiento de s mismos, puesto que
muchas veces ni el propio profesor es consciente ni de sus creencias ni de sus ideas sobre el
alumnado y la escuela. Esta reflexin es importante para que se autoevalen y reconstruyan su
propia enseanza, puesto que si no saben realmente cul es su pensamiento, cmo van a
conocer lo que de verdad les estn transmitiendo a sus escolares?.
Proponemos que los profesores sean investigadores en su aula y conozcan las caractersticas
autnticas, el estilo de aprendizaje de sus estudiantes y los temas que les interesan, para
motivarles a participar en tareas en las que puedan aprender nuevas destrezas, actitudes y
conocimientos. Adems, sera interesante que conociera las dudas y problemas que afectan a los
escolares y descubriera las posibles causas del bajo rendimiento de un determinado alumno para
ayudarle y mostrarle ms apoyo. De esta forma, el profesor va a promover el aprendizaje y el
desarrollo integral de los alumnos.
Para finalizar, queremos dejar constancia de que el profesor no slo es mediador del proceso
enseanza-aprendizaje, sino que ha de convertirse en observador, investigador, facilitador,
motivador y gua de todos sus alumnos, sin distinciones por estereotipos y prejuicios
falsos, porque
Las actitudes y conductas del profesor, sus expectativas, su propia valoracin como
persona y como profesor, la forma como organiza el aula, su manera personal de estar en el aula,
son algunos de los aspectos que influyen ms directa y eficazmente en la formacin de una
autoestima positiva del alumno o alumna (Ontoria, A y Molina, A., 1990).
Para saber ms:
VILA, I. Y OTROS: Expectativas evolutivas, ideas y creencias sobre la educacin infantil de
familias y maestros: continuidad o discontinuidad?. Cultura y educacin (1996) n4, pgina
31-43.
COLL, C., MARCHESI, A. Y PALACIOS, J.: Desarrollo psicolgico y educacin, II. (Captulo 16).
Psicologa de la educacin. Madrid. Alianza Psicologa.
LACASA, P. (1994): Aprender en la escuela, aprender en la calle. Madrid, Visor. Captulo 6.
WELLS, G.: Profesores e investigacin. Cultura y educacin. 1996, 1, pgina 25-29.
ONTORIA, A. Y MOLINA, A. (1990): diseo curricular y metodologa participativa en el
aula. Sevilla, Consejera de Educacin de la Junta de Andaluca.
Autoras y autores
Bermejo Mascaraque, Felisa (m92bemaf) // Caadillas Morales, M Auxiliadora (m92camom)
// Cecilia Maqueda, Sonia (m92cemas)
Hidalgo Esquivel, Sandra // Llamas Jimnez, Inmaculada (m92lljii) // Tellado Ruiz, M Inmaculada
(m92terum)
Universidad de Crdoba. Psicopedagoga. Curso 99/00