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Las vitaminas

Las vitaminas (del latn vita vida y el griego [ammoniaks] producto libio,
amoniaco, con el sufijo latino ina sustancia) son compuestos heterogneos imprescindibles
para la vida, que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales promueven el correcto
funcionamiento fisiolgico. La mayora de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas
(elaboradas) por el organismo, por lo que ste no puede obtenerlas ms que a travs de la
ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales. Las vitaminas
son nutrientes que junto con otros elementos nutricionales actan como catalizadoras de todos
los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente).

Las frutas y verduras son fuentes importantes de vitaminas.
Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos
prostticos de las enzimas. Esto significa que la molcula de la vitamina, con un pequeo
cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea sta coenzima o no.
Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis de
miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente hablando) de
alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles vitamnicos corporales
pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso muy graves como
la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte. Algunas pueden servir como ayuda a
las enzimas que actan como cofactor, como es el caso de las vitaminas hidrosolubles.
La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis mientras que el nivel excesivo de
vitaminas se denomina hipervitaminosis.
Est demostrado que las vitaminas del grupo B son imprescindibles para el correcto
funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. Este grupo es hidrosoluble (solubles en
agua) debido a esto son eliminadas principalmente por la orina, lo cual hace que sea necesaria
la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo B (contenidas en los
alimentos naturales).


Historia

El valor de comer ciertos alimentos para mantener la salud era reconocido mucho antes de que
se identificaran las vitaminas. Los antiguos egipcios saban que la alimentacin de una persona
con hgado poda ayudar a curar la ceguera nocturna, una enfermedad que ahora se sabe que es
causada por una deficiencia de vitamina A. El avance de los viajes ocanicos durante
el Renacimiento dio lugar a que las expediciones pasaran largos periodos sin acceso a frutas
frescas y vegetales y a que apareciesen enfermedades por deficiencias vitamnicas, bastante
comunes entre las tripulaciones de los buques.
En 1747, el cirujano escocs James Lind descubri que los alimentos ctricosayudaban a
prevenir el escorbuto, una enfermedad particularmente mortal en la que elcolgeno no se forma
correctamente, causando mala cicatrizacin de las heridas, el sangrado de las encas, dolores
agudos y, finalmente, la muerte. En 1753, Lind public su Treatise on the Scurvy [Tratado
sobre el escorbuto], que recomendaba el uso de limones y limas para evitarlo, prctica que fue
adoptada por la Armada Real Britnica. (Esto dio lugar al apodo Limey para los marineros de
la Royal Navy). El descubrimiento de Lind, sin embargo, no fue aceptado por todos y en las
expediciones rticas de la misma Royal Navy, en el siglo XIX, en lugar de prevenir el escorbuto
con una dieta de alimentos frescos, se crea evitarlo con una buena higiene, el ejercicio regular
y el mantenimiento de la moral de la tripulacin a bordo. Como resultado, las expediciones
rticas continuaron siendo afectadas por el escorbuto y otras enfermedades de deficiencias
vitamnicas. A principios del siglo XX, cuando Robert Falcon Scott realiz sus dos expediciones
a la Antrtida, la teora mdica que prevaleca en ese momento era que el escorbuto era
causado por la comida enlatada contaminada.
Desde finales del siglo XVIII y principios del XIX, el uso de estudios de privacin permiti a los
cientficos aislar e identificar una serie de vitaminas. Los lpidos delaceite de pescado se
utilizaron para curar el raquitismo en ratas, y por ello los nutrientes solubles en grasa se
llamaron antirraquitismo A (antirachitic A). As, el primer bioactivo vitamnico nunca
aislado, que cur el raquitismo, se llam inicialmente vitamina A; sin embargo, la
bioactividad de este compuesto se llama ahora vitamina D. En 1881, el cirujano ruso Nikolai
Lunin estudi los efectos del escorbuto mientras estaba en la Universidad de Tartu, en la
actual Estonia. Aliment ratones con una mezcla artificial de todos los constituyentes
separados de la leche conocidos en ese momento, a saber, protenas, grasas,carbohidratos,
y sales. Los ratones que recibieron solo los componentes individuales murieron, mientras que
los ratones alimentados con la leche en s se desarrollaron normalmente. Lunin lleg a la
conclusin de que un alimento natural, como la leche, debe por lo tanto contener, adems de
estos ingredientes principales conocidos, pequeas cantidades de sustancias desconocidas
esenciales para la vida.

Sin embargo, sus conclusiones fueron rechazadas por otros investigadores cuando fueron
incapaces de reproducir sus resultados. La diferencia fue que l haba utilizado el azcar de
mesa (sacarosa), mientras que otros investigadores haban utilizado el azcar de la leche
(lactosa) que todava contena pequeas cantidades de vitamina B.
En Asia oriental, donde el arroz blanco refinado era el alimento bsico comn de la clase media,
el beriberi resultante de la falta de vitamina B1 era endmico. En 1884, Takaki Kanehiro, un
experimentado mdico britnico de la Armada Imperial Japonesa, observ que el beriberi era
endmico entre la tripulacin de bajo rango que a menudo solo coma arroz, pero que no
apareca entre los oficiales que consuman una dieta al estilo occidental. Con el apoyo de la
marina japonesa, experiment con las tripulaciones de dos barcos de guerra; una tripulacin
fue alimentada solo con arroz blanco, mientras que la otra lo fue con una dieta de carne,
pescado, cebada, arroz y frijoles. En el grupo que solo coma arroz blanco se documentaron 161
casos de beriberi y 25 muertes en la tripulacin, mientras que en el segundo grupo solo se
dieron 14 casos de beriberi y ninguna muerte. Esto convenci a Takaki y a la marina de guerra
japonesa que la dieta era la causa del beriberi, pero se equivocaron cuando creyeron que con
cantidades suficientes de protenas lo impedirian. Que las enfermedades podran ser el
resultado de algunas deficiencias en la dieta fue adems investigado por Christiaan Eijkman,
quien en 1897 descubri que la alimentacin con arroz integral en lugar de la variedad refinada
para pollos, ayudaba a prevenir el beriberi en las gallinas. Al ao siguiente, Frederick
Hopkins postul que algunos alimentos contenan factores accesorios adems de protenas,
carbohidratos, grasas, etc. que eran necesarios para las funciones del cuerpo humano.
Hopkins y Eijkman fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina en 1929
por su descubrimiento de varias vitaminas.
En 1910, el cientfico japons Umetaro Suzuki logr aislar el primer complejo vitamnico,
extrayendo un complejo hidrosoluble de micronutrientes a partir del salvado de arroz, al que
llam cido abrico (ms tarde Orizanin). Public este descubrimiento en una revista cientfica
japonesa. Cuando el artculo fue traducido al alemn, en la traduccin no se haca constar que
se trataba de un nutriente recin descubierto (afirmacin s hecha en el artculo original en
japons) y por ello su descubrimiento paso inadvertido. En 1912, el bioqumico polaco Casimir
Funk aisl el mismo complejo de micronutrientes y propuso que el complejo se llamar
vitamina (de vital amina, nombre sugerido por Max Nierenstein un amigo y lector de
bioqumica en la Universidad de Bristol.) El nombre pronto se convirti en sinnimo de los
factores accesorios de Hopkins, y, cuando se demostr que no todas las vitaminas eran
aminas, la palabra ya estaba en todas partes. En 1920, Jack Cecil Drummond propuso que la
e final se suprimiera para restarle importancia a la referencia amina, cuando los
investigadores empezaron a sospechar que no todos los vitaminas (en particular, la vitamina
A) tenan un componente de amina.
En 1930, Paul Karrer dilucid la estructura correcta del beta-caroteno, el principal precursor
de la vitamina A, e identific otros carotenoides. Karrer y Norman Haworth confirmaron el
descubrimiento de Albert Szent-Gyrgyi del cido ascrbico e hicieron importantes
contribuciones a la qumica de las flavinas, lo que llev a la identificacin de la lactoflavina.
Por sus investigaciones sobre los carotenoides, las flavinas y las vitaminas A y B2, ambos
recibieron el Premio Nobel de Qumica en 1937.
En 1931, Albert Szent-Gyrgyi y uno de sus investigadores Joseph Svirbely sospecharon que el
cido hexurnico era en realidad la vitamina C, y dieron una muestra a Charles Glen King,
que prob su eficacia contra el escorbuto en ensayos con conejillos de indias. En 1937, Szent-
Gyrgyi fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina por su descubrimiento.
En 1943, Edward Adelbert Doisy y Henrik Dam fueron galardonados con el Premio Nobel de
Fisiologa o Medicina por su descubrimiento de la vitamina K y su estructura qumica. En
1967, George Wald fue galardonado con el Premio Nobel (junto conRagnar Granit y Haldan
Keffer Hartline) por su descubrimiento de que la vitamina A podra participar directamente en
un proceso fisiolgico.











Descubrimiento de las vitaminas y sus fuentes
Ao Vitamina Fuente alimentaria
1913 Vitamina A (retinol) aceite de hgado de bacalao
1910 Vitamina B1 (tiamina) salvado de arroz
1920 Vitamina C (cido ascrbico) ctricos, mayora de alimentos frescos
1920 Vitamina D (calciferol) aceite de hgado de bacalao
1920 Vitamina B2 (riboflavina) carne, lcteos, huevos
1922 Vitamina E (tocoferol)
aceite de germen de trigo,
aceites vegetales sin refinar
1926 Vitamina B12 hgado, huevos, productos animales
1929 Vitamina K1 (filoquinona) legumbres
1931 Vitamina B5 (cido pantotnico) carne, cereales integrales
1931 Vitamina B7 (biotina) carne, lcteos, huevos
1934 Vitamina B6 (piridoxina) carne, lcteos,
1936 Vitamina B3 (niacina) carne, cereales
1941 Vitamina B9 (cido flico) legumbres

Clasificacin de las vitaminas.-
Las vitaminas se pueden clasificar segn su solubilidad: si lo son en agua hidrosolubles o si lo
son en lpidos liposolubles. En los seres humanos hay 13 vitaminas que se clasifican en dos
grupos: (9) hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y (4) liposolubles (A, D, E y K).
Vitaminas liposolubles
Las vitaminas liposolubles, A, D, E y K, se consumen junto con alimentos que contienen grasa.
Son las que se disuelven en grasas y aceites. Se almacenan en el hgado y en los tejidos grasos,
debido a que se pueden almacenar en la grasa del cuerpo no es necesario tomarlas todos los
das por lo que es posible, tras un consumo suficiente, subsistir una poca sin su aporte.
Si se consumen en exceso (ms de 10 veces las cantidades recomendadas) pueden resultar
txicas. Esto les puede ocurrir sobre todo a deportistas, que aunque mantienen una dieta
equilibrada recurren a suplementos vitamnicos en dosis elevadas, con la idea de que as
pueden aumentar su rendimiento fsico. Esto es totalmente falso, as como la creencia de que
los nios van a crecer ms si toman ms vitaminas de las necesarias.
Las vitaminas liposolubles son:
*Vitamina A.- La vitamina A, retinol o antixeroftlmica, es una vitamina liposoluble (es decir
que es soluble en cuerpos grasos, aceites y que no se puede liberar en la orina como
normalmente lo hacen las vitaminas hidrosolubles) que interviene en la formacin y
mantenimiento de las clulas epiteliales, en el crecimiento seo, el desarrollo, proteccin y
regulacin de la piel y de las mucosas. La vitamina A es un nutriente esencial para el ser
humano. Se conoce tambin como retinol, ya que genera pigmentos necesarios para el
funcionamiento de la retina. Desempea un papel importante en el desarrollo de una buena
visin, especialmente ante la luz tenue. Tambin se puede requerir para la reproduccin y la
lactancia. El -caroteno, que tiene propiedades antioxidantes que ayudan a eliminar radicales
libres previniendo el envejecimiento celular, es un precursor de la vitamina A. El retinol puede
oxidarse hasta formar el cido retinoico, un cido de uso medicinal. Esta vitamina posee
3 vitameros(vitaminas que tienen ms de una forma qumica) son el retinol, el retinal y el cido
retinoico.
Se forma a partir de la provitamina betacaroteno y otras provitaminas en el tracto del intestino
grueso. Se almacena en el hgado.
La vitamina A tiene varias funciones importantes en el organismo como la resistencia a
infecciones, la produccin de anticuerpos, crecimiento seo, fertilidad. Pero su principal funcin
es la que cumple en la retina. El retinol es transportado hacia la retina, donde es oxidado a 11
cis-retinal que es llevado a las clulas presentes en la retina, en este caso a los bastones donde
se une a una protena de la retinal llamada opsina para as formar el pigmento visual
llamadorodopsina. Estos bastones junto con la rodopsina detectan cantidades muy pequeas de
luz (por eso su funcin es tan importante para la vista nocturna), estos fotones de luz desatan
una cadena de eventos generando un impulso nervioso al nervio ptico que el cerebro interpreta
tan bien que se permite la visin a blanco y negro.
Esta vitamina tambin es muy necesaria para el crecimiento y la diferenciacin del tejido
epitelial por ejemplo el del ojo, del aparato respiratorio y gastrointestinal, se requiere en el
crecimiento del hueso, en la reproduccin y el desarrollo embrionario. Junto con
algunos carotenoides, la vitamina A aumenta la funcininmunitaria, contribuye a reducir las
consecuencias de ciertas enfermedades infecciosas que pueden ser mortales.
Existen receptores en el ncleo del cido retinico y otros retinoides y estos receptores son del
mismo tipo que los que median la accin de las hormonas esteroideas y tiroideas.
Debido a que la vitamina A es liposoluble y no se excreta con facilidad, es posible llegar a
consumir un exceso a travs de la dieta, a diferencia de las vitaminas hidrosolubles, como las
del complejo B o la vitamina C. Algunos de sus efectos txicos son la aparicin de
nuseas, ictericia, irritabilidad, anorexia, la cual no debe ser confundida con anorexia
nerviosa (trastorno alimentario), vmitos, visin borrosa, dolor de cabeza, dolor y debilidad
muscular y abdominal, somnolencia y estados de alteracin mental.
La toxicidad aguda ocurre generalmente con dosis de 25000 UI/kg, mientras que la toxicidad
crnica, ocurre con 4000 UI/kg diarias por 6-15 meses. Sin embargo, la toxicidad heptica
puede ocurrir a niveles ms bajos, con 15000 UI diarias. En individuos con fallo renal, 4000 UI
pueden causar daos importantes. Adems de sto, un consumo excesivo de alcohol puede
incrementar esta toxicidad.
En casos crnicos, se evidencia fiebre, insomnio, vomito, fatiga, prdida de peso, fracturas
seas, anemia y diarrea. Es importante destacar que los cuadros txicos solo se producen con el
uso de la vitamina A preformada (retinoide) (como la proveniente del hgado), mientras que el
consumo excesivo de verduras o frutas hipercatorenosis, las formas carotenoides (como los
betacarotenos) no generan tales sntomas, simplemente este exceso se acumula en la piel
produciendo un color amarillo en la palma de las manos, pero no se considera peligroso para la
salud.
Funciones.-
La vitamina A ayuda a la formacin y mantenimiento de dientes sanos y tejidos blandos y
seos, de las membranas mucosas y de la piel.
Es necesaria para el crecimiento y desarrollo de los huesos.
Desempea un papel importante en el desarrollo de una buena visin, especialmente ante
la luz tenue.
Ayuda a formar tejidos nerviosos.
Evita afecciones del aparato respiratorio.
Evita el envejecimiento prematuro.

*Vitamina D.- La vitamina D, calciferol o antirraqutica es un heterolpido insaponificable del
grupo de los esteroides. Se le llama tambin vitamina antirraqutica ya que su deficiencia
provoca raquitismo. Es una provitamina soluble en grasas y se puede obtener de dos maneras:
Mediante la ingestin de alimentos que contengan esta vitamina, por ejemplo: la leche y
el huevo.
Por la transformacin del colesterol o del ergosterol (propio de los hongos) por la exposicin
a los rayos solares UV.
Se estima que 1000 IU diarias es la cantidad de vitamina D suficiente para un individuo sano
adulto ya sea hombre o mujer.
La vitamina D es la encargada de regular el paso de calcio (Ca
2+
) a los huesos. Por ello si la
vitamina D falta, este paso no se produce y los huesos empiezan a debilitarse y a curvarse
producindose malformaciones irreversibles: elraquitismo. Esta enfermedad afecta
especialmente a los nios.
La vitamina D representa un papel importante en el mantenimiento de rganos y sistemas a
travs de mltiples funciones, tales como: la regulacin de los niveles de calcio y fsforo en
sangre, promoviendo la absorcin intestinal de los mismos a partir de los alimentos y la
reabsorcin de calcio a nivel renal. Con esto contribuye a la formacin y mineralizacin sea,
siendo esencial para el desarrollo del esqueleto. Sin embargo, en dosis muy altas, puede
conducir a la resorcin sea.
Tambin inhibe las secreciones de la hormona paratiroidea (PTH) desde la glndula
paratiroides y afecta el sistema inmune por su rol inmunosupresor, promocin de fagocitosis y
actividad antitumoral.
La deficiencia de vitamina D puede resultar del consumo de una dieta no equilibrada, aunada a
una inadecuada exposicin solar; tambin puede ocurrir por desrdenes que limiten su
absorcin, o condiciones que limiten la conversin de Vitamina D en metabolitos activos, tales
como alteraciones en hgado o rin, o raramente por algunos desordenes hereditarios.
La deficiencia de la vitamina D ocasiona disminucin de la mineralizacin sea, conduciendo a
enfermedades blandas en los huesos, tales como raquitismo en nios y osteomalacia en adultos,
incluso se asocia con la aparicin de osteoporosis. Por otra parte, algunas investigaciones
indican que la deficiencia de vitamina D est vinculada a la merma de la funcin cognitiva y al
cncer de colon.

Hay dos formas de esta vitamina: la vitamina D2, tambin llamada ergocalciferol, se deriva
del colesterol en la dieta mientras que la vitamina D3 o colecalciferol se deriva del colesterol
va 7-dehidrocolesterol (de fuentes animales). Los rayos ultravioletas de la luz solar son los
responsables de la produccin de una gran cantidad de la vitamina D3 en el cuerpo.
El color de la epidermis dado por la melanina presente en los melanocitos es una forma de
proteccin que filtra los excesos de radiacin UV particularmente intensa en las zonas
intertropicales, en donde por presin evolutiva hay un predominio natural de pigmentaciones
oscuras de la piel. Sin embargo en las zonas comprendidas entre los trpicos y los crculos
polares la radiacin UV del Sol al ser ms baja ha significado una presin evolutiva como para
que surgieran grupos poblacionales (hace unos cuarenta mil aos) con piel e incluso ojos y
cabellos claros.
Las vitaminas D2 y D3 se encuentran de forma natural en algunos alimentos, aunque siempre
aportando cantidades limitadas, siendo mucho mayor el aporte producido por la piel al
exponerse a rayos ultravioleta UVB.
Cunta vitamina D necesitamos:
Por encima de 150 ng/ml es txica
30-60 ng/ml es ptima
20-29 ng/ml es suficiente
9-19 ng/ml es insuficiente (la carencia causa raquitismo, mayor riesgo de cncer y fallos en
las respuestas antimicrobianas)
(como ng/ml de calcidiol en sangre)
*Vitamina E.- El tocoferol es el nombre de varios compuestos orgnicos conformados por
varios fenoles metilados, que forman una clase de compuestos qumicos llamados tocoferoles de
los cuales varios actan como Vitamina E. Debido a su actividad de vitamina, el primer
tocoferol fue identificado por primera vez en 1936 a partir de la actividad de un factor diettico
de fertilidad en ratas, y se le llam as por la combinacin de las palabras griegas
[nacimiento], y [tener o llevar], que en conjunto signfican "llevar un embarazo", con la
terminacin -ol que indica su estatus de alcohol qumico.
El alpha-tocoferol es la principal fuente de tocoferol en suplementos y la dieta
europea, mientras gamma-tocoferol es la forma ms comn en la dieta estadounidense.
Los tocotrienoles, que son compuestos relacionados, tambin tienen actividad de vitamina E.
Todos estos diversos derivados con actividad de vitamina podrn denominarse correctamente
como "vitamina E." Los Tocoferoles y tocotrienoles son antioxidantes liposolubles pero tambin
parecen tener muchas otras funciones en el cuerpo.
La Vitamina E existe en al menos 16 diferentes formas, cuatro tocoferoles,
cuatro tocomonoenoles, cuatro tocotrienoles y cuatro. Todos incluyen un anillo cromanol (d), con
un hidroxilo que puede donar un tomo de hidrgeno para reducir radicales libres y
una Cadena lateral hidrofbica que permite la penetracin en membranas biolgicas.
Los tocoferoles, tocomonoenoles y tocotrienoles se dan tanto en formas alfa, beta, gamma,
determinadas por el nmero y la posicin de grupos metil en el anillo de cromanol.
Los tocotrienoles tienen la misma estructura de metilo en el anillo y la misma notacin metil de
letras griegas, pero se diferencian de los tocoferoles anlogos por la presencia de tres dobles
enlaces en la cadena lateral hidrofbica. La insaturacin de las colas da tocotrienoles les da a
los tocotrienoles un nico carbono estereoismero (y por tanto dos ismeros posibles por
frmula estructural, uno de los cuales se produce naturalmente), mientras que los tocoferoles
tienen 3 centros (y ocho posibles estereoismeros por frmula estructural, una vez ms slo uno
de los cuales se produce naturalmente).
Cada forma tiene actividad biolgica ligeramente diferente. En general, los l-ismeros
antinaturales de tocotrienoles carecen de casi toda actividad de vitamina, y tambin la mitad
de los posibles 8 ismeros de los tocoferoles (aquellos con quiralidad 2S en el cruce de anillo-
cola) carecen de actividad de vitamnica. De los estereoismeros que mantienen actividad,
metilacin aumentada, especialmente metilacin total a la forma de alpha, aumenta la
actividad de la vitamina. En tocoferoles, esto es debido a la preferencia de la protena tocofrol
(en ingls tocophrol) para la forma alfa-tocoferol de la vitamina.
*Vitamina k.- La vitamina K, tambin conocida como fitomenadiona o vitamina
antihemorrgica, es un compuesto qumico derivado de la 2-metil-naftoquinona.
Son vitaminas lipoflicas (solubles en lpidos) e hidrofbicas (insolubles en agua),
principalmente requeridas en los procesos de coagulacin de la sangre. Pero tambin sirve para
generar glbulos rojos. La vitamina K2 (menaquinona) es normalmente producida por una
bacteria intestinal, y la deficiencia dietaria es extremadamente rara, a excepcin que ocurra
una lesin intestinal o que la vitamina no sea absorbida.
Fue descubierta en 1935 por el dans Henrik Dam al intentar curar a unos pollos que moran
en poco tiempo de una grave enfermedad hemorrgica; es fundamental por tanto para
la coagulacin. Se conocen tres formas: natural, filoquinonapresente en plantas
verdes; menaquinona, que se produce en la flora intestinal; y el compuesto
sinttico menadiona. Esta ltima es liposoluble (se diluye en grasas) y las dos anteriores se
obtienen de forma soluble (hidroflicas, se diluyen en agua).
Aunque el doctor Dam la aisl de la alfalfa, actualmente se sintetiza en el laboratorio y le vali
a su descubridor el premio Nobel de Medicina en 1943.
La filoquinona (vitamina k1) es la mayor forma dietaria de la vitamina. Se encuentra en
verduras de hoja verde oscura (espinaca, col rizada, brcoli, col de Bruselas), lechuga, aguacate,
pimentn, germen de trigo, alimentos orgnicos, cereales, algunas frutas como
el kiwi, cambur o bananas, leche de vaca, huevos, productos de soja y algunos aceites vegetales
(soja, algodn y oliva) por lo que tambin se encuentra en algunos tipos de mayonesa. Dos
cucharadas de perejil contienen un 153 % de la cantidad diaria recomendada (CDR) de
vitamina K, al igual que el aceite de oliva, que posee considerables cantidades
La alta propensin del recin nacido a presentar hemorragias por deficiencia de vitamina K se
debe a que nacen con una reserva muy baja de esta vitamina, ya que no atraviesan con
facilidad la placenta y a que la leche materna es una fuente muy pobre en esta vitamina, esto
sumado a que su intestino es estril y no posee bacterias capaces de sintetizar la vitamina. Es
por ello, de manera preventiva que se suministra vitamina K exgena a los recin nacidos.
Las sustancias de Vitamina K son del grupo carcingeno 3. Un estudio conducido en el Reino
Unido, encontr un aumento casi del doble en leucemia en nios a quienes se administr la
vitamina K intramuscularmente (22).
Sin embargo, un derivado de la vitamina k3, la menadiona bisulfito, ha demostrado grandes
propiedades anticancergenas para el tratamiento de tumores cancergenos duros al actuar en
conjunto con el cido ascrbico por vas parenterales. Estos estudios realizados en una
prestigiosa universidad de Blgica llevados a cabo por el doctor Pedro Buc Calderon y otros
grandes cientficos que realizan intensivos estudios en torno a estos temas, han demostrado la
efectividad de la accin conjunta de estas dos vitaminas en el tratamiento contra el cncer,
logrando en un gran porcentaje de los casos la erradicacin del tumor, cuando se lleva en un
tratamiento en conjunto con los tratamientos convencionales de quimioterapia, demostrando
adems una gran selectividad en la seleccin de clulas blanco a las clulas tumorales por sobre
las clulas normales y gatillando adems una serie de reacciones en el interior de la clula
tumoral, que conducen finalmente a la clula a una muerte celular conocida como autoschizzis,
la cual es una muerte celular muy catica, anormal y que solo se presenta en clulas
cancergenas ante estas condiciones, tambin se le clasifica como un "necrosis like", ya que los
parmetros de muerte celular que se gatillan por el complejo Ac/menadiona difieren de la
necrosis convencional. Lo mismo se aplica para las variedades k1 y k2 de la vitamina k.

Vitaminas hidrosolubles
Las vitaminas hidrosolubles son aquellas que se disuelven en agua. Se trata de coenzimas o
precursores de coenzimas, necesarias para muchas reacciones qumicas del metabolismo.
En este grupo de vitaminas, se incluyen las vitaminas:
*B1 (tiamina).- La vitamina B1, tambin conocida como tiamina, es una molcula que consta de
2 estructuras cclicas orgnicas interconectadas: un anillo pirimidina con un grupo amino y un
anillo tiazol azufrado unido a la pirimidina por un puente metileno. Es soluble en agua e
insoluble en alcohol. Su absorcin ocurre en el intestino delgado (yeyuno, ileon) como tiamina
libre y como difosfato de tiamina (TDP), la cual es favorecida por la presencia de vitamina C y
cido flico pero inhibida por la presencia de etanol (alcohol). Es necesaria en la dieta diaria de
la mayor parte de los vertebrados y de algunos microorganismos. Su carencia en el hombre
provoca enfermedades como el beriberiy el sndrome de Korsakoff.

*B2 (riboflavina).- La vitamina B2, llamada as en primera instancia, contena sin duda una
mezcla de factores promotores del desarrollo, uno de los cuales fue aislado y result ser un
pigmento amarillo que ahora se conoce como riboflavina. La riboflavina sigue denominndose a
veces con el nombre de vitamina B2. La riboflavina pertenece al grupo de pigmentos amarillos
fluorescentes llamados flavinas. En 1879 fue descubierto un pigmento amarillo verdoso en la
leche, pero su significado biolgico no se entendi hasta 1932, cuando un grupo de
investigadores alemanes aisl la enzima amarilla de Warburg de la levadura y encontraron que
el material era necesario para la actividad de una enzima respiratoria intracelular. La
vitamina B2 es un micronutriente con un rol clave en el mantenimiento de la salud de hombres
y animales. Es el componente principal de los cofactores FAD y FMN y por ende es requerida
por todas las flavoprotenas, as como para una amplia variedad de procesos celulares. Como
otras vitaminas del complejo B, juega un papel importante en el metabolismo energtico y se
requiere en el metabolismo de grasas, carbohidratos y protenas. Se encuentra en abundacia en
alimentos como leche, vegetales verdes, arroz, etc.
La vitamina B2 es una vitamina hidrosoluble de color amarillo, constituida por un anillo de
isoaloxazina dimetilado al que se une el ribitol, un alcohol derivado de la ribosa. Los tres
anillos forman la isoaloxacina y el ribitol es la cadena de 5 carbonos en la parte superior. Esta
vitamina es sensible a la luz solar y a ciertos tratamientos como la pasteurizacin, proceso que
hace perder el 20% de su contenido. Por ejemplo, la exposicin a la luz solar de un vaso de leche
durante dos horas hace perder el 50% del contenido de vitamina B2. Algunas fuentes de
vitamina B2 son: leche, queso, vegetales de hoja verde, hgado y legumbres.
*B3 (niacina o cido nicotnico).- La vitamina B3, niacina, cido nicotnico o vitamina PP, con
frmula qumica C6H5NO2 es una vitamina hidrosoluble, es decir, soluble en agua. Acta en el
metabolismo celular como grupo prosttico de coenzimas o precursora de ellas. Es absorbida
por difusin pasiva, no se almacena y los excedentes se eliminan en la orina. Sus
derivados, NADH y NAD
+
, y NADPH y NADP
+
, son esenciales en el metabolismo energtico de
la clula y en la reparacin del ADN.
3
La designacin vitamina B3 tambin incluye a la
correspondiente amida, la nicotinamida oniacinamida, con frmula qumica C6H6N2O. Dentro
de las funciones de la Niacina se incluyen la eliminacin de qumicos txicos del cuerpo y la
participacin en la produccin de hormonas esteroideas sintetizadas por la glndula adrenal,
como son las hormonas sexuales y las hormonas relacionadas con el estrs.

*B5 (cido pantotnico).- La vitamina B5 o cido pantotnico es
una vitamina hidrosoluble necesaria para la vida (nutriente esencial). Fue descubierta por
Roger J. Williams en 1931 como cofactor de crecimiento de la levadura. En 1940 fue
sintetizada. Su papel metablico se comprendi en 1945, a raz del descubrimiento de la
coenzima A por Lipmann y la identificacin de la vitamina como uno de sus componentes.
Qumicamente el cido pantotnico es la D (+)-N-(2,4 dihidroxi-3,3-dimetilbutiril) alanina,
consiste en el cido pantoico unido mediante un enlace peptdico a la alanina.

El cido
pantotnico es necesario para formar la coenzima A (CoA) y se considera crtico en
el metabolismo y sntesis de carbohidratos, protenasy grasas. Por su estructura qumica es
una amida del cido pantoico con beta-alanina. Su nombre deriva del griego pantothen, que
significa de todas partes, pues hay pequeas cantidades de cido pantotnico en casi todos los
alimentos y es ms abundante en cerealesintegrales, legumbres, levaduras de cerveza, jalea
real, huevos y carne. Se encuentra comnmente en su forma alcohol, la provitamina pantenol,
y como pantotenato de calcio.

*B6 (piridoxina).- La vitamina B6 es una vitamina hidrosoluble, esto implica que se elimina a
travs de la orina, y se ha de reponer diariamente con la dieta. Se encuentra en el germen
de trigo, carne, huevos, pescado y verduras, legumbres, nueces, alimentos ricos en granos
integrales, al igual que en los panes y cereales enriquecidos.

*B8(biotina) .- La biotina (del griego bios, "vida), vitamina H, vitamina B7 y a veces tambin
llamada vitamina B8, es una vitaminaestable al calor, soluble en agua y alcohol, y susceptible a
la oxidacin que interviene en el metabolismo de los hidratos de
carbono, grasas, aminocidos y purinas.
Es esencial para la sntesis y degradacin de grasas y la degradacin de ciertos aminocidos.
La clara de huevo cruda contiene la protena avidina que impide la absorcin de la biotina en el
intestino, por lo que se debe consumir perfectamente cocida. La avidina se desnaturaliza por la
coccin y pierde funcin.
Una cantidad considerable se sintetiza por bacterias intestinales y se absorbe por via
intestinal.
No se han llevado a cabo estudios definitivos sobre los requerimientos de biotina por la falta de
conocimiento sobre la disponibilidad de este elemento en los alimentos y la contribucin
microbiana, pero se reconoce que una ingesta segura y adecuada de esta vitamina es de 200 a
300 g diarios.

*B9 (cido flico) .- El cido flico, folacina o cido pteroil-L-glutmico (la forma aninica se
llama folato), conocida tambin como vitamina B9, es una vitamina hidrosoluble del complejo
de vitaminas B, necesaria para la formacin deprotenas estructurales y hemoglobina (y por
esto, transitivamente, de los glbulos rojos); su insuficiencia en los humanos es muy rara. Los
trminos "flico" y "folato" derivan su nombre de la palabra latina folium, que significahoja de
rbol.
La actividad coenzimtica del cido flico es el THF o tetrahidrofolato.
El cido flico es efectivo en el tratamiento de ciertas anemias y la psilosis. Se encuentra en
las vsceras de animales, verduras de hoja verde, legumbres, levadura de cerveza y en frutos
secos y granos enteros, como lasalmendras, as como en alimentos enriquecidos. El cido flico
se pierde en los alimentos conservados a temperatura ambiente y durante la coccin. A
diferencia de otras vitaminas hidrosolubles, el cido flico se almacena en el hgado y no es
necesario ingerirlo diariamente.
Las causas de su carencia son la mala alimentacin y un dficit de hidratacin del folato
gentico que es asintomtico hasta que la mujer se queda embarazada.
Si la mujer tiene suficiente cido flico en el cuerpo antes de quedarse embarazada, esta
vitamina puede prevenir deformaciones en la placenta que supondran el aborto, defectos de
nacimiento en el cerebro (anencefalia) y lacolumna vertebral (espina bfida) del beb por mal
cierre del tubo neural en los extremos ceflico y caudal respectivamente. La espina bfida, un
defecto de nacimiento en la columna, puede producir la parlisis de la parte inferior del cuerpo,
la falta de control del intestino y la vejiga, y dificultades en el aprendizaje. Si el feto sufre
dficit de cido flico durante la gestacin tambin puede padecer anemia megaloblstica, ser
prematuro o presentar bajo peso al nacer. La madre puede sufrir eclampsia, un proceso que
cursa con hipertensin y albuminuria. El cido flico tambin ayuda a mantener
una matriz sana.

*B12 .- La vitamina B12, tambin llamada cobalamina, debido a que contiene cobalto, es una
vitaminahidrosoluble esencial para el funcionamiento normal del cerebro, del sistema nervioso,
para la formacin de la sangre y de varias protenas. Es una de las ocho vitaminas del grupo B.
Normalmente est implicada en el metabolismo de las clulas del cuerpo humano,
especialmente en la sntesis y regulacin del ADN; tambin en la metabolizacin de
los aminocidos, de los cidos grasos y de losglcidos.
Ni los hongos, ni las plantas, ni los animales pueden producir esta vitamina. Solo
las bacterias y lasarqueobacterias tienen las enzimas necesarias para su sntesis, no obstante
muchos alimentos son fuente natural de B12 debido a la simbiosis bacteriana. Estructuralmente
hablando, esta es la vitamina ms compleja y puede ser producida industrialmente nicamente
por fermentacin bacteriana.
Est conformada por una clase de compuestos qumicamente relacionados (vitmeros) los
cuales actan como vitaminas. El cobalto, un oligoelemento, est en el centro del anillo
tetrapirrol llamado corrina. La biosntesis es llevada a cabo solo por bacterias, que por lo
general producen hidroxicobalamina, pero la conversin entre las diferentes formas de la
vitamina se logra en el cuerpo humano. Una forma semisinttica comn es la cianocobalamina,
la cual es producida a partir de la hidroxicobalamina bacteriana, que es luego usada en muchos
productos farmacuticos y suplementos vitamnicos, y como un aditivo alimentario debido a su
estabilidad y menor costo de produccin. En el cuerpo humano adquiere la forma
de metilcobalamina y 5'-desoxiadenosilcobalamina, dejando tras de s pequeas cantidades
de cianuro. La hidroxicobalamina, la metilcobalamina y la adenosilcobalamina, pueden ser
encontradas en los productos farmacolgicos ms recientes y costosos y tambin en
suplementos alimenticios. La utilidad de estos aditivos est siendo debatida.
La vitamina B12 fue descubierta por su relacin con la anemia perniciosa, una enfermedad
autoinmuneque destruye las clulas parietales del estmago, encargadas de la secrecin
del factor intrnsecogstrico, estas clulas adems son responsables de la secrecin del cido
estomacal. El factor intrnseco es crucial para la normal absorcin de la vitamina B12, por lo
que la ausencia del factor intrnseco, como se ve en la anemia perniciosa, ocasiona
una deficiencia de vitamina B12. Ya han sido dilucidados otros tipos ms sutiles de
hipovitaminosis B12.

*vitamina C (cido ascrbico).- La vitamina C, enantimero L del cido
ascrbico o antiescorbtica, es un nutriente esencial, en particular para los mamferos. La
presencia de esta vitamina es requerida para un cierto nmero de reacciones metablicas en
todos los animales y plantas y es creada internamente por casi todos los organismos, siendo los
humanos una notable excepcin. Su deficiencia causa escorbuto en humanos, de ah el nombre
de ascrbicoque se le da al cido, y es ampliamente usada como aditivo alimentario para
prevenir este ltimo.
El farmacforo de la vitamina C es el ion ascorbato. En organismos vivos, el ascorbato es
un antioxidante, pues protege el cuerpo contra la oxidacin, y es un cofactor en varias
reacciones enzimticas vitales.
Los usos y requisitos diarios de esta vitamina son origen de debate. Se ha afirmado que las
personas que consumen dietas ricas en cido ascrbico de fuentes naturales, como frutas y
vegetales son ms saludables y tienen menor mortalidad y menor nmero de enfermedades
crnicas. Sin embargo, un metanlisis de 68 experimentos confiables en los que se utiliz la
suplementacin con vitamina C, y que involucra 232 606 personas, concluyeron que el consumo
adicional de ascorbato a travs de suplementos puede no resultar beneficioso como se pensaba.

Estas vitaminas contienen nitrgeno en su molcula (excepto la vitamina C) y no se almacenan
en el organismo, a excepcin de la vitamina B12, que lo hace de modo importante en el hgado.
El exceso de vitaminas ingeridas se excreta en la orina, por lo cual se requiere una ingesta
prcticamente diaria, ya que al no almacenarse se depende de la dieta. Por otro lado, estas
vitaminas se disuelven en el agua de coccin de los alimentos con facilidad, por lo que resulta
conveniente aprovechar ese agua para preparar caldos o sopas.

Avitaminosis
La deficiencia de vitaminas puede producir trastornos ms o menos graves, segn el grado de
deficiencia, llegando incluso a la muerte. Respecto a la posibilidad de que estas deficiencias se
produzcan en el mundo desarrollado hay posturas muy enfrentadas. Por un lado estn los que
aseguran que es prcticamente imposible que se produzca una avitaminosis, y por otro los que
responden que es bastante difcil llegar a las dosis de vitaminas mnimas, y por tanto, es fcil
adquirir una deficiencia, por lo menos leve.
Normalmente, los que alegan que es poco probable una avitaminosis son mayora. Este grupo
mayoritario argumenta que:
Las necesidades de vitaminas son mnimas, y no hay que preocuparse por ellas, en
comparacin con otros macronutrientes.
Se hace un abuso de suplementos vitamnicos.
En nuestro entorno se hace una dieta lo suficientemente variada para cubrir todas las
necesidades.
[cita requerida]

La calidad de los alimentos en nuestra sociedad es suficientemente alta.
Por el lado contrario se responde que:
La cantidad necesaria de vitaminas son pequeas, pero tambin lo son las cantidades que
se encuentran en los alimentos.
No son raras las carencias de algn nutriente entre la poblacin de pases
desarrollados: hierro y otros minerales, antioxidantes (muy relacionados con las
vitaminas), etc.
Las vitaminas se ven afectadas negativamente por los mismos factores que los dems
nutrientes, a los que suman otros como: el calor, el pH, la luz, eloxgeno, etc.
Basta que no se sigan las recomendaciones mnimas de consumir 5 porciones de verduras o
frutas al da para que no se llegue a cubrir las necesidades diarias bsicas.
Cualquier factor que afecte negativamente a la alimentacin, como puede ser, cambios de
residencia, falta de tiempo, mala educacin nutricional o problemas econmicos; puede
provocar alguna deficiencia de vitaminas u otros nutrientes.
Son bien conocidos, desde hace siglos, los sntomas de avitaminosis severas. Pero no se
sabe tan bien como diagnosticar una deficiencia leve a partir de sus posibles sntomas como
podran ser: las estras en las uas, sangrado de las encas, problemas de memoria, dolores
musculares, falta de nimo, torpeza, problemas de vista, etc.
Por estos motivos un bando recomienda consumir suplementos vitamnicos si se sospecha que
no se llega a las dosis necesarias. Por el contrario, el otro bando lo ve innecesario, y avisan que
abusar de suplementos puede ser perjudicial.

Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas
Las vitaminas aunque son esenciales, pueden ser txicas en grandes cantidades. Unas son muy
txicas y otras son inocuas incluso en cantidades muy altas. La toxicidad puede variar segn la
forma de aplicar las dosis. Como ejemplo, la vitamina D se administra en cantidades
suficientemente altas como para cubrir las necesidades para 6 meses; sin embargo, no se podra
hacer lo mismo con vitamina B3 o B6, porque sera muy txica. Otro ejemplo es el que la
suplementacin con vitaminas hidrosolubles a largo plazo, se tolera mejor debido a que los
excedentes se eliminan fcilmente por la orina.
Las vitaminas ms txicas son la D, y la A, tambin lo puede ser la vitamina B3. Otras
vitaminas, sin embargo, son muy poco txicas o prcticamente inocuas. LaB12 no posee
toxicidad incluso con dosis muy altas. A la tiamina le ocurre parecido, sin embargo con dosis
muy altas y durante mucho tiempo puede provocar problemas de tiroides. En el caso de
la vitamina E, solo es txica con suplementos especficos de vitamina E y con dosis muy
elevadas. Tambin se conocen casos de intoxicaciones en esquimales al comer hgado de
mamferos marinos (el cual contiene altas concentraciones de vitaminas liposolubles).

Recomendaciones para evitar deficiencias de vitaminas
La principal fuente de vitaminas son los vegetales crudos, por ello, hay que igualar o superar la
recomendacin de consumir 5 raciones de vegetales o frutas frescas al da.
Hay que evitar los procesos que produzcan perdidas de vitaminas en exceso:
Hay que evitar cocinar los alimentos en exceso. A mucha temperatura o durante mucho
tiempo.
Echar los alimentos que se vayan a cocer, en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el agua
a ebullicin con ellos dentro.
Evitar que los alimentos estn preparados (cocinados, troceados o exprimidos), mucho
tiempo antes de comerlos.
La piel de las frutas o la cscara de los cereales contiene muchas vitaminas, por lo que no
es conveniente quitarla.
Elegir bien los alimentos a la hora de comprarlos, una mejor calidad redunda en un mayor
valor nutritivo.
Aunque la mayora de los procesamientos perjudica el contenido vitamnico, algunos procesos
biolgicos pueden incrementar el contenido de vitaminas en los alimentos, como por ejemplo:
La fermentacin del pan, quesos u otros alimentos.
La fabricacin de yogur mediante bacterias.
El curado de jamones y embutidos.
El germinado de semillas, para ensaladas.
Los procesos industriales, normalmente suelen destruir las vitaminas. Pero alguno puede
ayudar a que se reduzcan las prdidas:
El vaporizado del arroz consigue que las vitaminas y minerales de la cscara se peguen al
corazn del arroz y no se pierda tanto al quitar la cscara.Hay que recordar que el arroz
con cscara tiene 5 veces ms vitamina b1 (y otras vitaminas) que el que est pelado.
La congelacin produce prdidas en la calidad de las molculas de algunas vitaminas
inactivando parte de ellas, es mejor consumir los alimentos 100 % frescos.
Los procesos de esterilizacin UHT, muy rpidos, evitan un exceso de perdidas vitaminicas
que un proceso ms lento bien puede neutralizar el efecto de algunas enzimas destructoras
de vitaminas como las que se encuentran dispersas en el zumo de naranja.
No consumir vitaminas en los niveles apropiados (contenidas en los alimentos naturales) puede
causar graves enfermedades.