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MECANICA DE SUELOS

I UNIDAD:
FORMACION DE SUELOS RELACIONES GRAVIMETRICAS Y VOLUMTRICAS

1.1 EL SUELO: ORIGEN Y FORMACIN

El PLANETA TIERRA. Conformado por:

Atmsfera .- Masa gaseosa que envuelve al globo terrestre.
Hidrosfera .- Elemento lquido.
Geosfera .- Masa slida de la tierra.

GEOSFERA. Conformado por:

Ncleo, Endosfera, o Nife. Constituido principalmente por compuestos de hierro y nquel,
presentando un:
Ncleo slido (interno). Capa dura y densa, de espesor aproximado a los 1270 Km.
Ncleo Lquido (externo). Capa de un espesor aproximado a los 1100 Km.

Manto o Mesosfera. Capa ligeramente plstica y con elevada temperatura, predominando en ella
el Silicio y el Magnesio, con un espesor aproximado a los 2900 Km.

Litosfera, Corteza terrestre. Capa de piedra que envuelve al MAGMA y de densidad decreciente
hasta la superficie y formada principalmente por Silicatos, empez a formarse aproximadamente
hace unos 5,000 millones de aos, pero el calor era tan grande, que la vida sobre ella se habra
iniciado recin hace 500 millones de aos. Capa con un espesor aproximado a los 96 Km, y est
conformada por:

SIMA. Forma la base de los continentes y fondo de los mares, sus rocas tienen densidades
mayores a 3, y en su constitucin predomina el Silicio y Magnesio.
SIAL. Conformada por rocas livianas con densidades de 2.5 y que en su constitucin
predomina el Silicio y Aluminio.

Entre la corteza y el Manto, existe una capa intermedia denominada MOHO o lnea discontinua de
Mohorovicic.

Suelo es el sistema complejo que se forma en la capa ms superficial de la Tierra, en la interfase
o lmite entre diversos sistemas que se renen en la superficie terrestre: la litosfera, que aporta la
matriz mineral del suelo, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera, que alteran dicha matriz, para dar
lugar al suelo propiamente dicho.

El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos,
siempre que permanezcan en una determinada posicin, el tiempo suficiente para permitir las
anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos formados a partir de la alteracin in situ de la roca.
Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados..
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Teoras de la Formacin del Suelo
Siendo el suelo la capa superior de la superficie terrestre se han planteado diversas teoras sobre
su formacin y cada una explica los factores que se necesitaron para la creacin de esta
estructura natural fundamental en nuestro pasado, presente y futuro. Estas Teoras son la Fsica,
la Biolgica, Qumica y Creacionismo.

Fsica. La cual expone que la formacin de los suelos se debe a cambios producidos en el
ambiente. Diferencias de temperatura, corrientes de vientos, lluvias, cambios de presin, etc.

La formacin del suelo comienza con la meteorizacin de la roca madre, los bruscos cambios de
temperatura traen efectos sobre las rocas las cuales lentamente se desintegraran en pedazos ms
pequeos, el hielo, el agua o el sol son uno de los factores que influyen en la creacin fsica del
Suelo.

Biolgica. Establece que el suelo a travs de la accin de los microorganismos (hongos,
bacterias, etc) en la superficie de la tierra y de algunos tipos de platas se crea el suelo.

Races de rboles rompen las rocas al crecer entre ellas, los musgos y lquenes secretan
sustancias capaces de disolver las rocas y fragmentarlas. La unin de organismos, materia
orgnica en descomposicin, hojas, ramas de heces y cadveres de animales forman el humus un
residuo negro que se mezcla con la fraccin mineral para dar origen al suelo.

Qumica. Segn esta teora la formacin de los suelos se produce por una serie de reacciones
que ocurren en el ambiente.
El agua, el dixido de carbono y el oxgeno producen la desintegracin de las rocas.
Estoselementos se introducen en el terreno para producir cambios qumicos como la oxidacin
entre otros. Podemos agregar la acidificacin producida por el aumento de las precipitaciones y
entre otros procesos qumicos que aportan a la creacin de los suelos son la Hidrlisis, la
Carbonatacin, etc.

Teora del Creacionismo, la cual es una creencia muy firme de los cristianos mundialmente
sostenida por El Vaticano y el Papa, esta plantea que el suelo y todo el mundo fue creada por un
Ser Supremo llamado Dios, se contradice totalmente con las teoras cientficas y se basa
totalmente en la espiritualidad de los creyentes.

En base a lo anterior El francs Albert Demon (1881-1954), plante, El suelo es el resultado de la
roca madre subyacente bajo la influencia de diferentes procesos, fsicos, qumicos y biolgicos, en
contacto con la atmsfera y los seres vivos

Esta nos confirma que la creacin del suelo se basa principalmente en la meteorizacin la que
consiste en la separacin de las rocas en trozos, minerales, compuestos solubles e insolubles, la
que incluye algunos procesos como la meteorizacin Fsica o Mecnica que es el resultado de los
cambios climticos, la temperatura trae como consecuencia que al ser las rocas calentadas por el
sol provoca su dilatacin y en la noche la roca se enfra y contrae, provocando al final una fractura
en la roca.

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Al paso de los aos esto terminan desintegrando las rocas, ya que se va produciendo la
granulacin y laminacin de las capas exteriores llamada exfoliacin, el agua que son
principalmente las lluvias son un agente erosivo principal, transporta dejando depositados en los
ros y esteros, ese material contiene un poder erosivo que crea los valles y terrazas aluviales Las
lluvias son agentes modeladores del paisaje muy importantes
el hielo acta como en una botella, ya que al congelarse el agua dentro de una botella esta se
rompe, algo similar ocurre en las rocas, cuando el agua que cae en las aberturas de estas se
congela desarrolla una gran fuerza actuando como un metal separando un cuerpo slido en dos,
dividindolas finalmente Cuando se congela el agua en las grietas de las rocas, acta como una
verdadera cua, partindolas en sentido vertical

Los glaciares provocan desgaste y desintegraciones en las rocas, al desplazarse estas
enormes masas de hielo causan modificaciones en la superficie terrestre por donde pasan,
ensanchando y profundizando los valles que le sirve de cause, al acarrear adems rocas acta
como una lima gigantesca, el desgaste o ruptura de las rocas causadas por la congelacin o
desplazamiento de los glaciares se conoce como desgaste mecnico Son un agente
geomorfolgico importante, son los glaciares, los que con su enorme peso destruyen las rocas y
sus minerales

El viento mueve miles de toneladas de arena y barro que ejercen una accin abrasiva sobre las
formaciones que cubre, genera cuencas de deflacin y arcos en las zonas que se erosionan y en
donde deposita el material forma campos de arena fina acumulada en las costas Es un factor
modelador del paisaje

Todos estos son los agentes principales que producen la meteorizacin mecnica

Intemperizacin Qumica, el agua es uno de los factores que ms se involucra y fundamental en
los procesos que se producen en este sentido como: la Hidratacin, Hidrlisis y Disolucin, El
agua es el agente qumico ms importante en la descomposicin de los minerales, este tipo de
meteorizacin altera la composicin qumica del mineral de las rocas de diferentes maneras, a
travs de la hidrlisis, que es un proceso donde el agua se combina y reacciona qumicamente
con los minerales, se forma el cido alumininosilicico el cual es inestable y al sufrir cambios
produce slice coloidal y complejo coloidal, El cido luminosilicico tom agua de combinacin y de
l se han formado la arcilla coloidal y slice , que al estar en condiciones adecuadas forma
minerales arcillosos, el hidrxilo formado en la hidrlisis reaccionara ante el anhdrido carbnico
para crear el carbonato de potasio, esta reaccin es llamada Carbonatacin la Carbonatacin es
una reaccin qumica producida con el dixido de carbono

La hidrlisis y la Carbonatacin producen un carbono soluble en agua, los procesos de Oxidacin
(accin del oxgeno) son generalmente los primeros en notarse y el primero que tiene lugar casi
siempre le sigue la Hidrlisis, los efectos que causa la oxidacin son ms notables o especficas
en las rocas que contienen hierro de sulfuro, carbonato y silicato, la eliminacin de los pigmentos
naturales por los xidos es observable.

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Los anboles y pirxenos que pertenecen al grupo de los inosilicatos son afectados notablemente
por este proceso, la oxidacin del olivino que es un silicato de hierro y magnesio ejemplifica muy
bien el curso que puede seguir la oxidacin la accin de la oxidacin debilita los cidos del suelo

La hidratacin comprende 2 procesos la hidratacin y la hidrlisis, la hidratacin involucra la
absorcin del agua, disolviendo los minerales en contacto con el agua, los efectos de la
hidratacin sobre los feldespatos, que son un grupo de minerales constituidos qumicamente
alumosilicatos de sodio, potasio, calcio y bario, sobre las micas, olivina y otros minerales son como
tornarlos blandos, perder su brillo y elasticidad. Casi siempre como resultado del agregado del
agua aumentan el volumen. El resultado final es que los nuevos minerales formados son atacados
ms fcilmente por los procesos de meteorizacin.

Existe un proceso ms de meteorizacin el cual se nombra: intemperizacin o meteorizacin
Orgnica directamente relacionada con la Teora Biolgica, esta es producida por las races de los
rboles o la accin de animales y de organismos, las plantas tambin desgastan las rocas, a
travs de las semillas que germinan en las grietas de las rocas, al crecer, con su fuerzan van
agrandando la grieta, las races o plantas tambin producen un desgaste qumico, debido a que
segregan cido capaces de disolver las rocas, si los cidos logran introducirse en la roca pueden
desintegrarla desde el interior, algunos ejemplos de las plantas que tienen esta capacidad son los
musgos y lquenes, Las races de los rboles rompen las rocas al crecer entre ellas , al morir las
plantas, al igual que los organismos animales, sus desechos comienzan a sufrir un proceso de
transformacin a causa de la accin de los microorganismos e invertebrados, especialmente
lombrices de tierra.

Debido a este proceso, principalmente de desintegracin y digestin de residuos vegetales y
animales, se incorporan al suelo nuevos componentes orgnicos e inorgnicos que en conjunto
constituyen el humus, un residuo negro que se va mezclando con la fraccin mineral para dar
origen al suelo, Restos de vegetales y animales al morir a travs de transformaciones forman el
humus, a todo lo dicho anteriormente sobre la meteorizacin podemos agregar que un factor
importante en todos estos procesos es el tiempo ya que la desintegracin de las rocas es un
proceso de larga duracin, La velocidad de formacin de un suelo es extremadamente lenta

Los suelos se desarrollaran ms rpidamente sobre materiales originales sueltos e inestables que
a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables, tambin es de esperarse una rpida
formacin en los climas hmedos y clidos que en climas secos y fros, la antigedad de los
suelos igual influye.

El suelo contiene diferentes componentes distribuidos de la siguiente manera:
Materia Mineral 35-45%
Materia Orgnica 5-15%
Agua (disolucin de aguas y minerales) 15-35%
Aire (0xgeno, Nitrgeno y Dixido de carbono) 15-35%
Los cuales son obtenidos a travs de la tan nombrada meteorizacin Fsica, Qumica y Orgnica,
todos estos procesos se complementan totalmente para formar los componentes del suelo, y dar
comienzo a la formacin de este mismo.