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Rivera Cern Jos Francisco

Evaluacin terico-metodolgica de:


El convento agustino y la sociedad novohispana, 1533-1630
Antonio B. Rubial Garca

El objetivo de este trabajo es continuar con el estudio formal y estructural de una
obra historiogrfica, siguiendo con el mismo autor, Antonio Rubial Garca. El
motivo por el cual eleg ahora el libro El convento agustino y la sociedad
novohispana (1533-1630)
1
es que en este otro libro estudia al mismo grupo
novohispano (la Orden religiosa de San Agustn) y en un perodo temporal que
coincide con el estudiado en Una monarqua criolla (La provincia agustina en el
siglo XVII)
2
. Por supuesto no son las nicas similitudes, y precisamente el objetivo
de este trabajo es observar si la misma metodologa y teora se sigui en este
estudio por tratarse del mismo sujeto y la misma temporalidad, y cuando ambos
libros fueron publicados el mismo ao.
Para que este trabajo tenga validez debo referir que los propsitos de Rubial en
ambos libros se relacionan. En la Monarqua criolla Rubial se encarga de mostrar
el funcionamiento de un grupo criollo que tuvo en la provincia de San Agustn de
Mxico una instancia de poder econmico y de prestigio social
3
mientras que en El
convento agustino el objetivo central es el de mostrar la realidad socio-econmico
del grupo humano denominado orden agustina novohispana, y la influencia que
el entorno del virreinato ejerci sobre l.
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Si nos ceimos a los contenidos de
ambos libros nos encontramos con que los mismos temas se estudian con distinta
intencionalidad pero el mismo enfoque en los dos trabajos. Los lmites temporales
de los dos libros son diferentes, pero nos ofrecen un margen de 50 aos de

1
Antonio Rubial Garca. El convento agustino y la sociedad novohispana, 1533-1630. Mxico. UNAM. 1989.
345p.p.
2
Antonio Rubial Garca. Una monarqua criolla, (la provincia agustina en el siglo XVII). Mxico. CONACULTA.
1989.
3
Antonio Rubial. Una monarqua Op.cit. p. 15
4
Antonio Rubial. El convento agustinoOp. cit. p. 6
coincidencia en los cuales se dio un fenmeno de cambio en la provincia agustina
del Santsimo Nombre de Jess, y este fenmeno se aborda en los dos libros, as
que podemos proceder a hacer este ejercicio comparativo con el respaldo de que
se trata del mismo objeto de estudio.
1-a) En El convento agustino predomina la narracin descriptiva, las preguntas
planteadas muy oportunamente por Rubial al principio del trabajo son respondidas
con elementos descriptivos secuenciales, es decir, en una estructura narrativa
cronolgica. Las preguntas de:
Cmo se dio el proceso de adaptacin de la orden- una institucin de corte medieval- a las
circunstancias que le present el medio americano?, De qu manera influy la sociedad
novohispana, indgena y criolla en este grupo humano?, En qu forma la congregacin
agustina reflej los procesos socio-econmicos que se dieron en el virreinato en el siglo XVI?
y Cmo se desarroll su actuacin en los mbitos rural y urbano?
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se responden puntualmente a lo largo de los 5 captulos y el eplogo de la obra, y
se responden en la forma en que son formuladas, descriptivamente y sin dejar
lugar a interpretaciones distintas, a excepcin de la segunda pregunta, referente a
la influencia de la sociedad novohispana en la Orden
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en donde hay un margen de
interpretacin.
1-g) Una vez ms, el mtodo empleado por Rubial para la descripcin de las
condiciones socio-econmicas agustinas en Nueva Espaa est cimentado en
una serie de explicaciones sistemticas y funcionales. En esta ocasin el conflicto
de intereses est en segundo plano del estudio, y la funcionalidad y adaptacin de
la Orden en el virreinato ocupa los mayores esfuerzos explicativos de Rubial. El
manejo y entretejido de fuentes es fundamental para este trabajo, ya que Rubial
desde el principio advierte que se concentrar en las crnicas provinciales y las
cartas, cdulas y procesos escritos en el perodo estudiado y por los agustinos y
autoridades mismas. Este enfoque documental explica la naturaleza estructural y

5
dem.
6
Rubial ofrece un espacio para la libre interpretacin cuando detalla las posibles causas de desavenencia
entre los criollos agustinos de la provincia de San Nicols Tolentino y el visitador fray Martn de Aragn de
1617 a 1620, las causas de tales roces entre el visitador y el partido criollo no nos quedan claras; para
decidirnos por cualquiera debemos tener en consideracin que Ibd. p. 105 y ss.
argumentativa del libro, ya que si est refirindose constantemente a la base
archivstica queda poco que hacer en materia interpretativa.
5-c) A diferencia de en la Monarqua Criolla, en El convento agustino Rubial
considera ms significativos los datos y procesos que se dan del convento hacia
afuera, es decir, los cambios legislativos y corporativos de la provincia agustina
que se dejaban ver entre la poblacin y la feligresa. A diferencia de la Monarqua
criolla, en donde sus explicaciones se concentraban en las polticas
administrativas internas de los conventos, en este libro podemos observar ms
claramente que esos cambios polticos internos tuvieron un eco en la religiosidad
agustina y profundas implicaciones sociales.
5-f) En este trabajo hay una variacin en las temporalidades que Rubial usa para
estructurar las explicaciones. Se conserva la clula temporal que defin en el
anlisis de la Monarqua criolla, se trata del trienio, que es el perodo de duracin
administrativa entre casi todas las rdenes mendicantes, a excepcin de la orden
de Santo Domingo, que emplea el cuatrienio. Sin embargo en este libro Rubial se
permite definir grandes perodos o etapas de consolidacin primero y de
administracin despus
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, esta definicin de etapas no est presente en la
Monarqua.
Lo que podemos concluir con base en la lectura de ambos libros es que aunque
los sujetos de estudio, las temporalidades y hasta los enfoques documentales son
los mismos en ambos trabajos, Antonio Rubial emplea distintos mtodos para
categorizar, abordar y desarrollar argumentalmente sus construcciones histricas.
Los elementos antropolgicos y polticos presentes en su Monarqua criolla
resultaran poco claros y tiles en este estudio que ms que aportar herramientas
para ofrecer un juicio valorativo pretende nicamente describir el proceso
evolutivo de la orden de San Agustn en el virreinato, sus transformaciones
estructurales y administrativas y principalmente su importancia en un medio socio-
cultural tan diverso como lo fue la Nueva Espaa. En esta diferencia radica la
utilidad de su trabajo, que ofrece al historiador un ejemplo de versatilidad
metodolgica para trabajar un mismo tema.

7
Las etapas de consolidacin de la provincia del Santsimo Nombre de Jess son: Primera 1533-1564,
Segunda 1572-1575 y Tercera 1586-1596, basndose en los envos de frailes desde Espaa y su distribucin.
Las etapas de administracin son menos amplias temporalmente y se reducen a series de trienios criollos y
peninsulares. Ibd. p. 12-17 y p. 76-94.